17 effets secondaires que j'ai eu en tant qu'Américain vivant en Allemagne


1. Les mots allemands aléatoires ont remplacé les équivalents anglais.

Je suis en retard parce que j'étais coincé dans un stau et a dû prendre un umleitung - Je n’ai pas dit «embouteillage» et «détour» depuis six ans. Je fais mes adieux et dis "Tschüss" ou "Auf Wiedersehen. » Je décris les plats par les noms d'ingrédients allemands: kurbus (citrouille), courgette (courgette), bratkartoffeln (pommes de terre sautées à la maison) et frites (frites).

2. Je suis passé d'un sudiste sortant à un étranger timide.

Je ne fais plus de bavardages en ligne à l'épicerie ou je ne discute plus avec le dîner en solo à la table voisine parce que mon allemand est "nicht sehr gut" (pas si bon). Non seulement mon vocabulaire manque, mais je suis également nerveux à l'idée de faire des erreurs de grammaire - un effet secondaire du fait d'être un écrivain dans la vie.

3. Je ne sécurise pas ma maison comme Fort Knox.

J'ai grandi dans une maison avec des armes de poing et des caméras de sécurité. À Dallas, j'avais un système d'alarme, des pênes dormants sans clé supplémentaires et un chien hyper vigilant. Une fois, j'ai oublié et laissé mes clés dans la porte d'entrée de ma maison allemande pendant la nuit. Ma voiture et mes objets de valeur étaient toujours là le lendemain matin.

4. Je commande intentionnellement de l'eau avec du gaz.

L'eau gazeuse avait un goût répugnant, comme un Sprite plat, la première année que j'étais dans ce pays. Un an plus tard, j'ai cherché Perrier aux États-Unis comme si c'était le Saint Graal.

5. Mon habitude d'achat impulsive s'est arrêtée.

Je dois faire mes propres courses, payer les sacs si je n’apporte pas les miens et jouer à Tetris pour tout ranger dans mon petit réfrigérateur. Je prévois quelques repas et j'achète ce qui est sur la liste, rien de plus. Mon garde-manger n’est pas rempli de trucs de 59 cents que je n’utiliserai jamais.

6. J'apprécie les voitures compactes.

Je pensais qu'ils étaient ridicules jusqu'à ce que je doive manœuvrer un SUV de taille moyenne dans des rues pavées et dans des garages de stationnement à plusieurs étages. De plus, le carburant est quatre fois plus cher ici qu'aux États-Unis.

7. Je ne peux pas donner de sang à la maison.

Le jour où j'ai atteint le cap des 5 ans de vie en Allemagne, j'ai été inscrit sur la liste noire à vie de la Croix-Rouge américaine. En raison d'une infime chance que j'aie pu contracter la maladie de la vache folle à partir d'un délicieux hamburger ou d'un steak moyennement saignant, l'organisation ne prendra pas mon O-.

8. J'ai toujours assez d'argent sur moi.

Je vis dans le sud-ouest rural de l'Allemagne, où la plupart des entreprises refusent toujours les cartes de crédit. Il n'a fallu que quelques interactions délicates avec les caissiers pour passer du plastique à l'euro.

9. Je recycle.

Je trie et sépare avec diligence le compost, le papier, le verre, le plastique et l'aluminium pour être un bon citoyen du monde. Je n’ai toujours pas compris où vont les serviettes en papier et les coquilles de crevettes souillées, mais je fais de mon mieux. Et je me sens mal du manque de recyclage sur mon lieu de travail.

10. Mon chien de 50 livres est mon acolyte pour tout.

L'hypothèse est que mon mix Lab est autorisé partout, sauf indication contraire. Elle trouve que les achats de vêtements sont assez ennuyeux mais adore regarder la nourriture et les gens dans les cafés en plein air.

11. Je lève les yeux au ciel à la prévision.

Je consulte cinq sites Web et applications tous les soirs, chacun avec une vision différente de la météo du lendemain. Je choisis deux tenues pour le lendemain matin - l'une pour les prévisions pessimistes, l'autre pour les prévisions optimistes - et je porte toujours un imperméable épais.

12. J'ai une conception différente de ce qui est vieux.

Les ruines des thermes romains de Trèves, la cathédrale d'Ulm du XIVe siècle et le marché de Noël de Dresde, vieux de 700 ans, sont vieux. Le bâtiment du Capitole du Texas ne l'est pas.

13. Les châtaignes ne sont plus un mystère.

Les célèbres paroles du classique des fêtes ont enfin du sens. Ils bordent chaque automne des pistes cyclables et des sentiers de randonnée dans la forêt du Palatinat. Les festivals de la région sont consacrés à l'amidon de noix chaque octobre, et certains villages couronnent même des reines de châtaigne.

14. Je ne suppose jamais qu'un restaurant est ouvert.

Il a fallu quelques soirées et dîners ratés avec les filles, mais j'ai compris. Même lorsque ce n'est pas les vacances d'été ou les vacances de Noël, et même s'il n'y a pas d'avis en ligne, j'appelle toujours avant de me présenter.

15. Je grince des dents quand les Américains prononcent mal les noms de villes.

La ville de Wiesbaden est «Veez-badden», pas «Weez-bayden» et «Rote-en-burg», pas «Roth-en-burg». Kaiserslautern est dit «Keyes-ers-l-out-ern», pas un certain nombre d’autres boucheries phonétiques que j’ai entendues.

16. Les week-ends sont destinés à une chose: voyager.

Plus besoin de dormir tard, de rattraper son retard sur les tâches ménagères et de regarder la télé-réalité à plein régime. L'objectif est de voir, faire et goûter autant que possible en seulement 48 heures.

17. Je peux repérer un touriste américain et être fier de ne pas en être un.

Ce n’est pas qu’ils ressemblent à des chiots perdus, qu’ils parlent anglais fort ou qu’ils marchent. Cela se résume aux chaussures de course blanches avec un jean. Même lorsqu'ils font de l'exercice, les Allemands ne portent généralement pas ce que les Américains considèrent comme des chaussures de sport. J’ai été touriste autrefois, mais je suis maintenant un habitant du coin.


La nature transformatrice du voyage


La plupart des étudiants rentrent de leur programme d'études à l'étranger avec un sentiment un peu différent. ou vraiment différent. À propos d'eux-mêmes. À propos de leurs objectifs. A propos de la vie. C'est inévitable. Lorsque vous étudiez à l'étranger ou que vous voyagez en général, vous êtes exposé à de nouvelles personnes, de nouvelles idées et de nouvelles façons de vivre qu'il est difficile de laisser derrière vous. Mais que faites-vous lorsque vous rentrez chez vous? Adoptez-vous les habitudes et les philosophies qui ont guidé votre vie à l'étranger? Ou revenez-vous lentement à vos anciennes manières d'être? Il n'y a pas de bonne réponse. Et ce n'est pas la même chose pour tout le monde.

Quand je suis rentré de mon programme d'études à l'étranger en Espagne, j'ai vécu une année d'expériences que je voulais intégrer dans ma vie à la maison. Je me suis dit que je marcherais plus (que ce soit pour le plaisir ou pour le transport, car je marchais partout à Salamanque), que je cuisinerais les aliments que ma mère d'accueil préparait (car la nourriture était honnêtement l'une des meilleures parties de l'expérience), et que je bougerais un peu plus lentement et m'imprégnerais à chaque instant (parce que la vie bouge beaucoup plus lentement là-bas). Maintenant, quelques années après être rentré à la maison et près de la fin des études supérieures, je conduis presque partout, le plus proche de la cuisine espagnole est de faire de la sangria, et ma vie semble aller plus vite que jamais. Mais j'aime ma vie et mon expérience d'études à l'étranger a eu un impact sur moi à bien des égards au cours des quatre dernières années.

J'économise de l'argent en pensant à ma prochaine aventure, je lis des journaux de voyage, j'achète chaque numéro spécial de Nat Geo (comme 100 plus beaux endroits, des merveilles du monde, 125 ans de grandes explorations), je feuillette des guides et parcoure des blogs de voyage , Je travaille au bureau des études à l'étranger du NIU, mes murs sont couverts de photos et de cartes, j'essaie d'explorer ce pays autant que je veux explorer des pays à l'étranger. La liste pourrait s'allonger encore et encore, sans parler de la façon dont ma vision du monde s'est élargie et diversifiée depuis mes études à l'étranger. Le voyage indépendant que j'ai fait depuis n'a fait qu'ajouter à cela.

Alors, comment allez-vous accepter les effets persistants de votre expérience d'études à l'étranger? Comment allez-vous entretenir cet esprit d'aventurier errant, alimenté par le virus du voyage et l'envie de voyager que vous aviez pendant votre absence? C'est à vous.


Comment TripAdvisor a changé le voyage

Photographie: Getty / Guardian Design

Le plus grand site de voyage au monde a bouleversé le secteur, mais il a maintenant du mal à faire face aux mêmes types de problèmes qui agacent d'autres géants de la technologie comme Facebook, Google et Twitter. Par Linda Kinstler

Dernière modification le Mer.23 janv.2019 10h21 GMT

Doit-on avoir la malchance de se retrouver, comme moi, éveillé dans son lit aux petites heures du matin dans une auberge de La Paz, en Bolivie, écoutant anxieusement le bruit de quelqu'un essayant de se frayer un chemin dans sa chambre , on pourrait faire pire que de jeter une chaise sous la poignée de porte comme première ligne de défense. Mais ce n'est pas ce que j'ai fait. Au lieu de cela, j'ai retenu mon souffle et j'ai attendu que l'intrus, toujours si miséricordieux, abandonne son projet et déambule dans le couloir. Le lendemain matin, quand j'ai évoqué l'incident avec l'employé de l'auberge à la réception, il a dit que la tentative d'intrusion était juste une erreur innocente, un réveil matinal mal dirigé a mal tourné, et quel était le gros problème, de toute façon ? Fumant, je me suis tourné vers la plus haute autorité du monde du voyage international, la seule entité à laquelle tous les hôtels, restaurants, musées et attractions du monde sont redevables: j'ai laissé à l'auberge une mauvaise critique sur TripAdvisor.

TripAdvisor est l'endroit où nous allons louer, critiquer et acheter notre chemin à travers le monde habité. Il s'agit en fait d'un livre d'or, un lieu où les gens enregistrent les hauts et les bas de leurs expériences de vacances au profit des propriétaires d'hôtels et des futurs clients. Mais ce livre d'or vit sur Internet, où ses contributeurs continuent d'échanger des conseils, des souvenirs et des plaintes au sujet de leurs voyages longtemps après la fin de leurs vacances.

Chaque mois, 456 millions de personnes - environ une personne sur 16 dans le monde - visitent un tentacule de TripAdvisor.com pour planifier ou évaluer un voyage. Pour pratiquement chaque lieu, il existe une page correspondante. Le Rajneeshee Osho International Meditation Resort à Pune, en Inde, a 140 avis et une note de 4 sur 5, Cobham Service Station sur la M25 a 451 avis et une note de 3,5, tandis que le fictif Grand Budapest Hotel de Wes Anderson a actuellement 358 avis et un note de 4,5. (En haut de la page, il y a un message de TripAdvisor: "C'est un lieu fictif, comme on le voit dans le film The Grand Budapest Hotel. Veuillez ne pas essayer de réserver une visite ici.")

Au cours de ses deux décennies d'activité, TripAdvisor a transformé un investissement initial de 3 millions de dollars en une entreprise de 7 milliards de dollars en déterminant comment fournir un service qu'aucune autre entreprise de technologie ne maîtrise parfaitement: des informations constamment mises à jour sur tous les éléments imaginables du voyage, gracieuseté de une armée sans cesse croissante de contributeurs qui fournissent leurs services gratuitement. Parcourir les 660 millions d'avis sur TripAdvisor est une étude extrême. Comme une sorte de miroir du monde et de toutes ses merveilles, le site peut vous transporter vers les sites les plus spectaculaires, les meilleurs restaurants, les parcs aquatiques les plus «adrénaline», les plus grandes «expériences à arrêts multiples» qui l'humanité a jamais inventé. Pourtant, les critiques de TripAdvisor sont également un audit impitoyable des nombreux défauts de la planète. Pour chaque critique effusive de la Tour Eiffel («Vaut le battage médiatique la nuit», «Toile de fond parfaite!»), Il y en a une autre qui suggère que c'est un fléau sur la face de la terre («triste, moche, ne vous inquiétez pas» , "Semblable au hall d'un grand casino de Vegas, mais à l'extérieur".)

TripAdvisor doit voyager comme Google est pour rechercher, comme Amazon est pour les livres, comme Uber est pour les taxis - si dominant que c'est presque un monopole. Les mauvaises critiques peuvent être dévastatrices pour les entreprises, de sorte que les propriétaires ont tendance à les considérer en termes plutôt violents. «C'est l'équivalent marketing / RP d'une fusillade au volant», a écrit Edward Terry, propriétaire d'un restaurant libanais à Weybridge, au Royaume-Uni, en 2015. Les spécialistes du marketing appellent une cascade d'évaluations d'une étoile en ligne une «bombe critique». De même, les avis positifs peuvent transformer la fortune d’un établissement. Les chercheurs qui étudient Yelp, l'un des principaux concurrents de TripAdvisor, ont constaté qu'une augmentation d'une étoile signifiait une augmentation de 5 à 9% des revenus. Avant TripAdvisor, le client n'était que nominalement roi. Après, il est devenu un véritable tyran, avec le pouvoir de faire ou de casser des vies. En réponse, le secteur de l'hôtellerie a agi en justice et il n'est pas rare que les entreprises menacent de poursuivre les clients qui publient des avis négatifs.

Au fur et à mesure que la soi-disant «économie de la réputation» s'est développée, il en va de même pour une industrie parallèle de faux avis, qui peuvent être achetés, vendus et échangés en ligne. Pour TripAdvisor, cette tendance équivaut à une menace existentielle. Son activité dépend du fait que de vrais consommateurs publient de vrais avis. Sans cela, dit Dina Mayzlin, professeur de marketing à l'Université de Californie du Sud, «tout s'écroule». Et il y a eu des moments, au cours des dernières années, où il semblait que les choses s'effondraient. L'une des choses les plus dangereuses à propos de la montée des faux avis est qu'ils ont également mis en danger les avis authentiques - alors que des entreprises comme TripAdvisor se sont précipitées pour éliminer les publications frauduleuses de leurs sites, elles ont également fini par en supprimer certaines véridiques. Et étant donné que les avis des utilisateurs peuvent aller au-delà des plaintes concernant un mauvais service et du papier peint pelé, à des allégations beaucoup plus sérieuses concernant la fraude, le vol et les agressions sexuelles, leur suppression devient un problème grave.

Ainsi, en promettant un portrait fidèle du monde, TripAdvisor s'est trouvé, comme d'autres géants de la technologie, dans la triste position de devenir un arbitre de la vérité, de devoir déterminer quels avis sont réels et lesquels sont faux, lesquels sont exacts et lesquels ne le sont pas, et à quel point la liberté d'expression sur leur plate-forme devrait être. Il est difficile d'imaginer que lorsque le PDG Stephen Kaufer et ses co-fondateurs étaient assis dans une pizzeria dans une banlieue de Boston il y a 18 ans à rêver de TripAdvisor.com, ils ont prévu que leur entreprise deviendrait si puissante et si grande qu'ils se retrouveraient. enchevêtrés dans le genre de problèmes qui tourmentent l'esprit des philosophes et théoriciens du droit les plus brillants du monde. Du point de vue de 2018, l’une des premières devises de la société semble maintenant comiquement naïve: «Obtenez la vérité et partez».

Bon nombre des questions difficiles auxquelles l’entreprise est confrontée sont également des questions sur la nature du voyage lui-même, sur ce que signifie entrer dans un territoire inconnu, interagir avec des étrangers et leur faire confiance. Ce sont toutes des choses que l'on fait aussi en ligne - ce n'est pas un hasard si certaines des premières analogies que nous utilisions autrefois pour parler du monde numérique («autoroute de l'information», «frontière électronique») appartenaient généralement au vocabulaire du voyage. . En ce sens, l'histoire de TripAdvisor, l'une des entreprises technologiques les moins examinées et les plus fiables au monde, ressemble à une parabole de l'Internet en gros.

Le guide de voyage est un genre ancien, qui n'a jamais été très éloigné des questions qui troublent TripAdvisor LLC. Pendant presque toute l'histoire de l'humanité, les gens ont voulu tout savoir sur où ils allaient avant d'y arriver. On attribue souvent au géographe grec Pausanias la création du premier guide de voyage, sa Description de la Grèce, au cours du deuxième siècle de notre ère. Plus de 10 livres, il a documenté les sites et les histoires de sa terre natale. Du lac Stymphalia, à Corinthe, par exemple, Pausanias écrit: «Dans le territoire stymphalien se trouve une source, à partir de laquelle l'empereur Hadrien a amené de l'eau à Corinthe… à un moment donné, des oiseaux mangeurs d'hommes s'y sont élevés, qu'Héraclès aurait abattus vers le bas." Aujourd'hui, sur TripAdvisor, le lac Stymphalia obtient une maigre note de 3,5, en dessous de la moyenne de 4: «C'est plus comme un marais marécageux… il n'y a pas vraiment d'endroit où se détendre et se détendre, nous ne sommes donc pas restés longtemps», écrit un critique. Sous cet avis, et sous tous les avis TripAdvisor, il y a un avertissement: "Cet avis est l'opinion subjective d'un membre de TripAdvisor et non de TripAdvisor LLC."

Lors de la création de TripAdvisor, en 2000 - six ans après Amazon, quatre ans avant Facebook et Yelp - les avis de consommateurs étaient encore considérés comme une entreprise risquée pour les entreprises, un pari perdant. Amazon a autorisé les clients à publier des critiques pour la première fois en 1995, mais c'était une décision controversée que certains critiques ont qualifiée de suicide dans le commerce de détail. Lorsque TripAdvisor a été lancé, il l'a fait comme un simple agrégateur de critiques de guides et d'autres sources établies, en gardant ses distances avec le monde imprévisible du contenu provenant de la foule.

Kaufer a envisagé TripAdvisor comme un arbitre impartial, fournissant des «critiques auxquelles vous pouvez faire confiance», comme le promettait l'un de ses anciens slogans. Mais à titre expérimental, en février 2001, lui et ses partenaires ont créé un moyen pour les consommateurs de publier leurs propres avis. La toute première critique a été celle du Captain’s House Inn, à Cape Cod, qui a reçu quatre «bulles». (TripAdvisor utilise des «bulles» plutôt que des étoiles pour évaluer les entreprises afin d'éviter de confondre ses notes avec celles des hôtels de luxe plus conventionnels.)

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Bientôt, Kaufer a remarqué que les utilisateurs s'éloignaient de l'opinion d'experts pour se tourner vers les critiques participatives.Il a donc abandonné son concept d'origine et a commencé à se concentrer exclusivement sur la collecte des commentaires originaux des consommateurs. Il espérait que la vente d'annonces sur le site suffirait à maintenir l'entreprise à flot, mais lorsqu'il est devenu clair que cela ne rapportait pas suffisamment d'argent, son équipe est passée à un nouveau modèle. À partir de la fin de 2001, chaque fois qu'un visiteur cliquait sur un lien vers un hôtel ou un restaurant donné, TripAdvisor facturait à l'entreprise une somme modique pour le renvoi. En l'espace de trois mois, l'entreprise gagnait 70 000 $ par mois, et en mars 2002, elle a atteint le seuil de rentabilité. "Je pense qu'ils appellent cela un pivot maintenant", a déclaré Kaufer en 2014. "Je l'ai appelé courir pour ma vie à l'époque."

En 2004, TripAdvisor comptait 5 millions de visiteurs uniques par mois. Cette année-là, Kaufer a vendu TripAdvisor à InterActiveCorp (IAC), la société mère de la société de voyages en ligne Expedia, pour 210 millions de dollars en espèces, mais est resté PDG. Cela semblait être une bonne affaire à l'époque - comme Kaufer l'a déclaré au journal étudiant de la Harvard Business School en 2013, aucun des fondateurs n'était auparavant riche, donc la manne a été un «événement qui a changé la vie». Mais il a finalement regretté de s'être vendu si tôt: «Avec le recul, c'était le geste le plus stupide que j'aie jamais fait!»

Au cours des années suivantes, TripAdvisor a continué de croître, embauchant plus de 400 nouveaux employés dans le monde, du New Jersey à New Delhi. En 2008, il comptait 26 millions de visiteurs uniques par mois et un bénéfice annuel de 129 millions de dollars, en 2010, c'était le plus grand site de voyage au monde. Pour consolider sa position dominante, TripAdvisor a commencé à acheter de petites entreprises qui se concentraient sur des éléments particuliers du voyage. Aujourd'hui, il possède 28 entreprises distinctes qui, ensemble, englobent tous les éléments imaginables de l'expérience de voyage - pas seulement où séjourner et quoi faire, mais aussi ce qu'il faut apporter, comment s'y rendre, quand y aller et que vous pourriez rencontrer le long de la route. chemin. Face à une telle concurrence, les entreprises de guides traditionnels ont eu du mal à suivre. En 2016, Fodor's, l'une des sociétés de guides de voyage américaines les plus établies, a été rachetée par une société appelée Internet Brands.

Au fil du temps, les hôteliers ont largement accepté que TripAdvisor n'allait pas disparaître, même s'ils le voyaient bouleverser leur secteur. «Le monde en ligne a changé à peu près tous les secteurs, mais l'hospitalité est au-delà de la reconnaissance», m'a dit Peter Ducker, directeur général de l'Institute of Hospitality. «Pendant longtemps, lorsque [TripAdvisor] est sorti pour la première fois, les hôteliers n’ont pas aimé. Nous ne voulions pas aérer notre linge sale en public », a-t-il déclaré. Maintenant, cependant, "les hôtels ont appris que a) ça ne va pas disparaître, alors surmontez-le, et b) vous pouvez l'utiliser à votre avantage ... Ils utilisent de bonnes notes TripAdvisor dans leurs supports marketing, car pour une grande partie du public, cela signifie plus qu'un classement par étoiles, plus qu'une accréditation gouvernementale. Il transcende les frontières. »

En 2011, TripAdvisor attirait 50 millions de visiteurs par mois et sa société mère, IAC, a décidé que le moment était venu de le transformer en une entité distincte et cotée en bourse. Son introduction en bourse était évaluée à 4 milliards de dollars, mais en décembre, le premier jour de négociation, les actions ont chuté. TripAdvisor était dans un territoire nouveau et incertain, et personne ne savait comment l'entreprise se débrouillerait seule.

TripAdvisor était devenu un géant de la technologie, mais ses dirigeants ne s'en étaient pas encore rendu compte. L'année de sa publication a été la dernière année où TripAdvisor a publié ses listes annuelles des «10 meilleurs hôtels les plus sales» aux États-Unis et en Europe. Quelques mois avant l'introduction en bourse, Kenneth Seaton, propriétaire de ce qui avait été élu «l'hôtel le plus sale d'Amérique» (le Grand Resort Hotel & Convention Center, à Pigeon Forge, Tennessee), a intenté une action en justice contre TripAdvisor pour diffamation, réclamant 10 millions de dollars en dégâts. La poursuite a été rejetée en 2012, après que le juge a décidé que tout avis publié sur TripAdvisor était une opinion et était donc protégé par le premier amendement. Seaton a fait appel, mais le verdict initial a été confirmé au motif que l'utilisation du mot «le plus sale» ne pouvait pas être considérée comme une diffamation car il ne s'agissait que d'une «hyperbole rhétorique». TripAdvisor a remporté la bataille juridique, mais il a quand même décidé de supprimer la liste «la plus sale» de son site. «Nous voulons rester davantage du côté positif», a déclaré Kaufer au New York Times.

En 2012, le géant des médias Liberty Interactive a acheté 300 millions de dollars d'actions TripAdvisor. TripAdvisor était devenu un géant établi de l'industrie du voyage, une partie inévitable de la planification de vacances, même la plus superficielle. Au fur et à mesure que l'entreprise cherchait à améliorer son profil public, son audience a augmenté, tout comme la pression pour réaliser un profit. «Lorsque [les plates-formes] commencent à se commercialiser, cela change l’ADN», déclare Rachel Botsman, chargée de cours à la Saïd Business School de l’Université d’Oxford, qui a relaté la montée de l’économie de la réputation. "Lorsque cela se produit, c'est un problème." La plupart des utilisateurs les plus fidèles du site Web se sentent les plus lésés par la façon dont le site a changé.

Sur les forums, toujours organisés en dossiers de manille pixélisés rappelant l'infographie du début des années 90, les utilisateurs recherchent la camaraderie et la camaraderie. Sur le forum de Disneyland Paris, l'une des communautés les plus actives du site, les gens échangent des histoires sur le moment où ils sont tombés amoureux du parc, qu'ils appellent affectueusement DLP. Dans un article typiquement tendre d'il y a quelques années, un utilisateur a célébré les rénovations de DLP: «C'était tellement triste de voir à quel point certaines choses étaient devenues minables au cours des dernières années, (le fier galion rouge du capitaine Hook ressemblait maintenant à un hulk abandonné rose pathétique ) mais j'ai toujours essayé de voir au-delà de cela et de ressentir toujours la magie là-bas. C'est fantastique que tout le monde puisse maintenant voir le parc tel qu'il était autrefois!

Les contributeurs TripAdvisor les plus prolifiques - les personnes qui ont écrit au moins 500 articles en six mois - peuvent devenir des «Experts de la destination», chargés de patrouiller les forums et de s'assurer qu'aucune question ne reste sans réponse. Bill Hunt, un photographe à la retraite, a commencé à publier sur TripAdvisor en 2005 et est maintenant l’un des critiques les plus actifs du site: il a publié 51 345 commentaires sur le forum et 30 023 photos de ses voyages. «Les gens demanderont quelle est la vue depuis la troisième rangée du côté tribord de l'avion. Eh bien, j'essaie d'aider », m'a dit Hunt au téléphone depuis son patio à Phoenix, en Arizona.

Hunt utilise le site depuis presque aussi longtemps qu'il existe, et il n'est pas trop impressionné par la façon dont il a évolué. «Disons simplement que je ne suis pas le plus grand fan de beaucoup de ces changements», m'a-t-il dit. «À partir du moment où ils ont été introduits en bourse, leur objectif est devenu de générer des revenus.» Brad Reynolds, un Américain vivant à Hong Kong qui a téléchargé plus de 6 406 avis, 28 514 messages de forum et 72 061 photos, se sent également déçu par la direction prise par TripAdvisor. «Ce n’est plus tout à fait aussi… convivial pour la communauté qu’auparavant. Au début, les utilisateurs actifs étaient très enthousiastes », m'a-t-il dit. "C'est devenu un peu plus impersonnel ces dernières années."

En 2015, lorsque TripAdvisor a lancé un programme appelé «TripCollective Member Recognition», attribuant aux utilisateurs des symboles de style Boy Scout pour le nombre, la diversité et la popularité de leurs publications, les forums se sont révoltés, se plaignant que le nouveau système était paternaliste. Le mécontentement à l'égard des symboles s'est transformé en une discussion anxieuse sur la prolifération de faux avis et sur la question de savoir si le site perdait son âme: "TA ne peut rester efficace que si les avis sont rédigés à des fins altruistes, pour aider les autres avec vos informations, en espérant que lorsque vous besoin d'informations, elles seront données à cet effet », a écrit un utilisateur nommé captainmcd.

Les forums ne font pas grand-chose pour les résultats de TripAdvisor et, en les parcourant, on pourrait avoir l'impression que l'entreprise a oublié qu'ils existent - leur conception semble n'avoir pas changé depuis 2000, et à moins que vous ne sachiez qu'ils sont là. , il est peu probable que vous les cherchiez. Mais ce n'est pas tout à fait le cas, m'a assuré le personnel de TripAdvisor. «Nos forums sont comme une arme secrète», déclare Jeff Chow, le vice-président de l'expérience produit et consommateur, qui s'exprime dans un patois résolument sérieux qui mêle idéalisme, exaltation et jargon d'entreprise d'une manière parfois difficile à suivre. «Ils sont en train de fabriquer notre étoile du Nord.»

J'ai rencontré Chow plus tôt cette année au siège de TripAdvisor à Needham, Massachusetts, niché sur le bord de la route 128, à côté d'une usine d'embouteillage de Coca-Cola. Chaque étage porte le nom d'un continent différent, chaque salle de conférence d'un pays différent. Le logo de l'entreprise est un hibou avec des yeux jumelles - un rouge et un vert, car le site est censé vous indiquer où aller et où ne pas aller. Lors de la cérémonie d'inauguration du nouveau siège, une mascotte de hibou s'est jointe à Kaufer et au gouverneur du Massachusetts pour célébrer. La réception étincelante est conçue pour ressembler à un hall d'hôtel. Sur un mur intérieur, il y a un nuage de mots: "Nous aimons VOYAGER, agissons comme un PROPRIÉTAIRE, nous sommes mieux ENSEMBLE." Les employés sont libres d'amener leurs chiens au travail et de prendre leur déjeuner gastronomique gratuit dans l'amphithéâtre extérieur.

Le bureau ne serait pas déplacé dans la Silicon Valley - «Nous sommes très Google-y», m'a dit Brian Hoyt, directeur principal des communications d'entreprise - mais il faut admettre que le côté de l'autoroute à Needham n'est pas Silicon Vallée. Au début des années 1990, la route 128 était connue sous le nom d '«autoroute technologique américaine», la réponse de la côte est à la culture des startups californiennes. Mais à la fin de la décennie, le couloir de 57 miles avait perdu de son éclat lorsque ses locataires étaient vendus, fermés ou déplacés. Aujourd'hui, les voisins de TripAdvisor sont des entreprises telles que Raytheon, Oracle et Microsoft - des entreprises solides, établies et imposantes, le genre d'endroits où porter des sweats à capuche et des jeans au travail n'est qu'une autre mode passagère.

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TripAdvisor s'intègre parfaitement dans ce milieu. Dans ses apparitions publiques, Kaufer a l'ambiance d'un père d'âge moyen qui est légèrement irrité d'être le centre d'attention. Il porte de fines lunettes sans cadre, des toisons noires de marque, des kakis et des chaussures élégantes. Il est sérieux et, rafraîchissant pour un directeur technique, ne montre aucun intérêt apparent à se faire paraître plus excitant qu'il ne l'est en réalité: «La plupart des gens pensent que je suis un grand voyageur qui n'aimerait rien de plus que de parcourir le monde pendant trois mois». a-t-il déclaré au New York Times. "Pas vrai. L'entreprise est née du désir d'un voyageur moyen de planifier un voyage formidable pour une ou deux précieuses semaines de vacances. "

TripAdvisor a été construit à l'image de Kaufer. L'entreprise s'adresse au milieu comme un point de fierté. Dermot Halpin, qui dirige les divisions des expériences et des locations de vacances, a déclaré plus tôt cette année que, sur Airbnb, «il y a un peu de regard sur leur nez» pour des activités de vacances plus génériques, telles que faire un tour en bus ou visiter la tour Eiffel, TripAdvisor est «tout à fait dans le mode de célébrer toutes ces choses». Lors de ma visite au siège de l’entreprise, Bradford Young, vice-président et avocat général adjoint, a exprimé les choses d’une autre manière: «L’une des raisons pour lesquelles les gens pensent généralement si tendrement à TripAdvisor est que nous sommes dans le secteur des vacances. Les vacances sont géniales, non? »

E xcepté, parfois, ils ne le sont pas - vous pourriez tomber malade, vous pourriez vous perdre, vos bagages pourraient être retardés, vos vols annulés et, de temps en temps, l'endroit que vous avez réservé pourrait ne pas ressembler à ce qu'il semblait en ligne. Souvent, les raisons en sont parfaitement inoffensives. D'autres fois, ils pourraient ne pas l'être. Au moment où TripAdvisor a flotté, le marché des faux avis avait commencé à exploser. «Tout au long de l'histoire, rien n'a changé - la réputation a toujours été falsifiée, achetée, amplifiée, gonflée», déclare Botsman. "Sur TripAdvisor, cela se produit à une échelle que nous n'avons jamais vraiment vue auparavant."

Tout à coup, les avis pourraient être achetés et échangés à grande échelle, les nouvelles entreprises pourraient embaucher des sociétés de «gestion de la réputation» pour aider à supprimer les mauvaises critiques et en promouvoir les bonnes, et les entreprises établies pourraient payer pour les critiques négatives de leurs concurrents. Les fermes d’examen, la réponse de l’économie de réputation aux centres d’appels, ont proliféré en Chine et en Asie du Sud-Est. «Vous avez un millier de gars dans une pièce. Ils peuvent écrire dans un anglais relativement bon, et ils reçoivent une mission avec les détails d'un produit, puis ils commencent à publier des avis », m'a dit Noah Herschman, architecte du secteur de la vente au détail chez Microsoft à Hong Kong. Les chercheurs de Cornell ont constaté que les vrais avis ont tendance à utiliser des termes plus «concrets» tels que «salle de bain», «prix» et «enregistrement», tandis que les faux avis ont tendance à utiliser des termes plus pittoresques, tels que «vacances», «mari »Et« voyage d'affaires ».

Bien que des entreprises telles que TripAdvisor et Amazon aient déjà mis en place des mesures de détection de la fraude, les fausses sociétés d'avis ont rapidement appris à les contourner. «Le marché noir comprend où va le marché bien avant l'utilisateur moyen, avant la marque moyenne», déclare Botsman. À l'automne 2011, la Advertising Standards Authority du Royaume-Uni a ouvert une enquête sur TripAdvisor et lui a finalement ordonné de «ne pas prétendre ou laisser entendre que tous les avis publiés sur le site Web provenaient de vrais voyageurs, ou étaient honnêtes, réels ou fiables». TripAdvisor a changé sa devise de «Avis sur lesquels vous pouvez faire confiance» à «Mieux s'informer. Réservez mieux. Allez mieux. »

Aujourd'hui, à tout moment, plusieurs centaines d'employés de TripAdvisor travaillent sur la modération de contenu, environ un tiers de ceux sur la détection des fraudes. «En général, les personnes qui publient de faux avis le font avec une motivation en tête, pour faire monter ou descendre le classement», a déclaré James Kay, directeur des relations avec les médias de TripAdvisor. "Au cours des trois dernières années, nous avons fermé 60 entreprises vendant des avis, et nous en savons bien d'autres."

Les analystes judiciaires internes de TripAdvisor utilisent des logiciels de détection des fraudes - les mêmes types que ceux utilisés pour détecter les fraudes par carte de crédit - pour signaler les schémas suspects. Mais étant donné le nombre considérable d'avis sur TripAdvisor et la sophistication croissante des contrefaçons, il n'y a aucun espoir de les identifier et de les supprimer tous. L'année dernière, le vice-écrivain Oobah Butler a réussi à faire classer son hangar comme le restaurant n ° 1 de Londres en sollicitant de fausses critiques de la famille et des amis et en publiant des images de plats gastronomiques à base de crème à raser et d'eau de Javel. Avant de rejoindre Vice, Butler a écrit de faux avis sur TripAdvisor pour les restaurants, 10 £ par entrée, «cela m'a convaincu que TripAdvisor était une fausse réalité», a-t-il écrit à propos de l'expérience. Pour Young, la tendance des entreprises à se précipiter vers les litiges afin de protéger leur réputation est symptomatique d'un «problème d'iceberg». Comme il l'a expliqué: «TripAdvisor peut voir les 10% qui sortent de l'eau. [But] there is 90% or some unknown percent that is very dangerous and problematic that it is not visible to us.”

TripAdvisor also employs a small team of investigators who work in the field, sometimes posing as hoteliers online to expose a review farm. First, they find posts on sites such as Facebook and eBay advertising review services. Then they pose as a business owner looking for fake reviews and settle on a price, and through this process, they collect enough evidence to shut down entire networks of fake review peddlers. In the run-up to the 2018 World Cup, for instance, thousands of fake reviews of hotels and restaurants in Russian cities hosting matches began popping up on TripAdvisor. According to Kay, TripAdvisor investigators found 1,300 suspicious accounts, removed 1,500 reviews from the site, and put 250 restaurants on a “special watch list” of establishments that might attempt to buy fake reviews. They also shut down 18 paid review companies, including one named tripadvisorboost.com.

Recalling the days before online discourse became tainted with the suspicion of fraud and fakery, Thales Teixeira, a professor of marketing at Harvard Business School, grew wistful. “When reviews came out it was the best thing, just independent people like you and me [contributing],” he said. But now things are somewhat murkier. “Consumers need to be careful when they’re reading reviews,” he said. “We’re not in Kansas any more.”

I n Kansas, earlier this year, a cattle farmer named Randy Winchester decided to take his daughter to a fun park in Branson, Missouri, where visitors can see the largest herd of Scottish Highland cattle in the midwest. As it turned out, Winchester was a bit underwhelmed, so he returned home and gave the park a mediocre rating on TripAdvisor. “All in all a decent experience but had we paid more than the $10 I would have been disappointed,” he wrote.

Soon, a man identifying himself as the owner of the fun park began bombarding both Winchester and his daughter with calls and messages, threatening to sue them. Winchester, appalled by the owner’s conduct, downgraded his review from three to one. In April, he found himself facing a $25,000 lawsuit from the owner of the park, who claimed the review constitutes libel.

Incidents such as this are part of a worrying trend. Genuine reviews, which can be difficult to authenticate and expensive to defend, often pose more serious difficulties than fake reviews, which the company is reasonably skilled at discovering and deleting. The truth is a far bigger problem for TripAdvisor, which has lately become entangled in debates over free speech that it has struggled to resolve.

Faced with bad reviews, some American businesses turn to what are known as “Slapp” suits (strategic lawsuits against public participation). In many cases, when a business files a Slapp suit, its objective is not to win in court – US free speech laws protect negative reviews – but to bully the reviewer into deleting the offending comment. While many states have passed anti-Slapp legislation to protect consumers from censorship and mounting legal fees, most are not strong enough to discourage businesses from pursuing them.

From 2015 to 2017, TripAdvisor users removed more than 2,000 reviews from the site as a result of harassment by business owners, according to Kevin Carter, TripAdvisor’s associate director of corporate communications. Businesses have also developed more subtle tactics designed to stop critical reviews from appearing in the first place. In July, Australia’s largest property developer was fined $3million for suppressing negative reviews of its rental apartments by withholding the email addresses of disgruntled guests from TripAdvisor, ensuring that the company could not prompt them to write a review. In an infamous case a few years ago, a boutique guesthouse in Hudson, New York added a provision, in the fine print of its contract with guests, stating that a single negative review posted online would result in a fine of $500. In this case, the hotel’s strategy backfired. After the policy was mocked in the pages of the New York Post, the hotel received more than 3,000 negative reviews on its Yelp and Facebook pages. Soon afterwards, it shut down.

Yet although TripAdvisor has fought to keep legitimate reviewers from being hounded into removing their posts by litigious owners, it has also struggled to come up with a coherent idea of which posts it is willing to defend. The company has a long list of rules on what speech is and isn’t allowed: all posts must be unbiased, first-hand, recent, non-commercial and free of profanity and hate speech, for instance. But while these categories seem relatively clearcut on paper, they can be ambiguous in practice.

The question of what language is permitted on TripAdvisor is not purely theoretical. The same question is currently bedevilling other platforms such as Facebook, Twitter and YouTube, which have struggled to face up to the tangible effects their virtual worlds can have upon the physical one. Millions of travellers rely on TripAdvisor to inform them about their destinations – which bars or hotels they should try, and which ones to avoid – and the company’s content policy dictates what travellers can find out about their destinations before they set off. And in some cases, insufficient information can have tragic consequences.

In December 2010, an American woman named Kristie Love wrote on TripAdvisor about her recent stay at a Mexican resort hotel near Cancún. One night, Love found that her key card wasn’t working and asked a security guard for help. “Within minutes he grabbed me and forced me into the jungle/bushes and raped me,” she wrote. Almost as soon as her post went up, it disappeared from the site, and Love received a notification from TripAdvisor saying that her post breached the site’s “family-friendly” policy.

The next year, another woman reported being assaulted by a security guard at the same hotel. Love fought to have her original post reinstated, but TripAdvisor wouldn’t budge. Though the company’s family-friendly policy has since been revised, it is not consistently enforced, and its provisions are rather vague. On 1 November 2017, an investigation by Raquel Rutledge, a journalist at the Milwaukee Journal Sentinel, found that TripAdvisor had a habit of deleting posts detailing sexual assaults and other violent crimes on the grounds that they either violated the family-friendly policy, contained second-hand information, or hearsay, or they were deemed “off topic” by site moderators. “There’s no way to know how many negative reviews are withheld by TripAdvisor, how many true, terrifying experiences never get told, or for site users to know that much of what they see has been specifically selected and crafted to encourage them to spend,” Rutledge wrote.

On 7 November, TripAdvisor’s market value crashed by $1bn when its stock price dropped from $39 to $30 per share, its worst-ever day on the stock market. A couple of weeks later, the US Federal Trade Commission opened an ongoing investigation into the company’s business practices. “For a long time, [companies] could claim that their role was largely proactive, that all they had to do was put safeguards in place to reduce the risks of bad things happening,” says Botsman. “We’ve seen a massive pendulum swing – it’s now their responsibility when things go wrong. This is a whole new era of corporate accountability.”

Photograph: Reuters/Guardian Design

The day Rutledge’s story broke, TripAdvisor issued a public apology to Love, and hastily announced the introduction of a “badge” system that would label establishments where similar incidents had taken place with a red caution sign and a message from the company suggesting that users “perform additional research” before making a booking. But because TripAdvisor prides itself on providing the most up-to-date information, the badges will expire 90 days after the incidents are brought to the company’s attention.

Kristie Love’s post was restored to the forum where she originally posted it, buried behind thousands of other posts. Since the badge system was implemented last year, TripAdvisor says that “nearly a dozen” properties have been flagged for users, a figure that is staggeringly low given the millions of hotel listings that it proudly boasts. The company is reluctant to badge properties because, as Young put it, “TripAdvisor is not a factchecking business.” He added: “While we will moderate as aggressively as needed for our guidelines, we weren’t at the restaurant and we weren’t at the hotel. And accordingly, it’s not our place to weigh in on the facts of the review.”

The hotel where Love was raped was badged for 90 days on TripAdvisor.com, and for just three days on its mobile app. (TripAdvisor says the warning was up on mobile for the entire 90 days and that any disparities were due to product updates.) Then the warning disappeared.

D espite its recent difficulties, the number of reviews on TripAdvisor keeps growing. At present, more than 200 new posts are uploaded to TripAdvisor every minute. “We hear from time to time, like, ‘Don’t you have enough?’” Young told me. “There’s never enough. You want one from yesterday, not from last week, not from last month, not from last year.”

Since its crisis at the end of 2017, TripAdvisor’s stock has recovered, nearly doubling in value from the low point in November. Today, businesses can partner with TripAdvisor through simple cost-per-click advertising, sponsored placements, instant booking (TripAdvisor receives a 12-15% commission for direct bookings), and marketing services. In arecent earnings call with investors, Liberty CEO Greg Maffei was ebullient about its performance. “Trip had a fantastic quarter, full stop,” he said, referring to the company as one might refer to a favourite son.

Even so, TripAdvisor is still worth only half of what it was in June 2014, and its shares dropped again in August after it missed its revenue forecast. Booking.com and Expedia, which together accounted for 46% of TripAdvisor’s annual revenue last year, largely due to marketing deals, cut back on their advertising spending. Where Maffei saw positive results, the travel industry news site Skift saw warning signs. TripAdvisor had grown by only 2% in the second quarter of 2018, it pointed out, using the words “anaemic” and “sluggish” to describe its situation.

One reason for the lacklustre results might be that the company has simply stretched itself too thin. Over time, TripAdvisor has grown so large that it has become difficult to explain what it is, exactly: it’s not quite a social network, though it encourages users to “like” and comment on each other’s posts, nor is it a news site, though its business is staked on aggregating legitimate sources to provide an up-to-date portrait of the world, nor is it simply an online marketplace like its competitors Expedia.com and Booking.com. When TripAdvisor first started, consumer reviews were a new and exciting thing, now they are everywhere.

TripAdvisor used to promise its users a kind of escape, whether that be simply daydreaming over a vacation or actually booking one. The internet, too, has long been thought of as a place where one goes to get away from where one is. Travel and tech have both been championed as sectors where the normal rules do not apply – if what happens in Vegas stays in Vegas, you might as well move fast and break things. Yet at a moment where such adages now seem horribly outdated, the future of TripAdvisor and similar enterprises seems less certain than it once did.

“My sense is that TripAdvisor, from a character perspective, is trying hard to do the right thing, but like all tech companies, they’re at the very first stages of the governance of how these things work,” says Rupert Younger, director of the Oxford University Centre for Corporate Reputation. “They didn’t construct these sites thinking they’d be catering to half a billion people.”

Shortly after I learned of Love’s story, I looked for her review on the page of the hotel in Mexico where she had been assaulted, and soon received an email from TripAdvisor inviting me to book a room there. Once you search for a destination on TripAdvisor, the company won’t easily let you forget it. “Ready to finalise your plans?” it read. A few weeks later, another email appeared: “Hi Linda. Book the best of La Paz.” I recalled my ill-fated trip to Bolivia and the attempted break-in. Another week passed, and another email came: “La Paz is selling out fast,” read the subject line. “Hi Linda. Don’t miss out on La Paz.”

This article was amended on 20 August 2018. The “iceberg problem” Bradford Young was referring to was not fake reviews, as an earlier version said, but the tendency of businesses to rush to litigation in order to protect their reputations.

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Nepal reopens Mount Everest for climbers amid COVID-19

Despite coronavirus uncertainty, Nepal has reopened Mount Everest for the autumn trekking and climbing season. To boost the struggling tourism sector the government will permit international flights to land in the country from August 17. The Himalayan country shut its borders in March just ahead of the busy spring season when hundreds of mountaineers usually flock to the country.

Author: Andreas Kirchhoff, Susan Bonney-Cox

Arrivals in France from the Schengen open-border zone, which includes Switzerland, will be exempt from the quarantine. France will still keep its borders mostly shut until June 15, except to people who need to travel in and out frequently for work.

France had entered into an agreement with the UK to allow passage back and forth without the country's mandatory 14-day quarantine, seen as an essential economic measure due to the flow of delivery vehicles that passes between the two countries.

But Downing Street on May 15 walked back on the plan, saying it would no longer exempt French arrivals from quarantine.

While the country where Europe's outbreak first took serious hold has never technically ordered its borders closed, the extreme measures put in place at airports to stop the spread of the virus and border closures ordered by its neighbors have pretty much cut it off to international travel.

Starting on June 3, citizens of EU countries will once again be allowed to travel to Italy. Curbs on inter-regional travel within Italy will also be lifted in early June.

Italian Foreign Minister Luigi Di Maio on Tuesday also hailed calls for a joint re-launch of European tourism in mid-June, referring to the day that borders open again as being a new "D-Day."

"Let’s work together so that on June 15 Europe can start anew. June 15 is a little bit like European D-Day for tourism," Di Maio said in a television interview, referring to Germany’s draft proposal to lift travel bans.

"Germany is looking at a deadline of June 15 to reopen. We are working with Austria and we will work with other European countries," he said.

Tourism is a major element of the Italian economy. Under normal circumstances, it is the fifth-most visited country in the world. Tourism accounts for 10% of GDP and nearly 5% of employment.

Also heavily reliant on foreign tourism, Spain has reopened its borders but imposed a mandatory 14-day self-quarantine regulation on anyone who arrives in the country.

However, Spain announced that it will lift the mandatory 14-day quarantine for visitors from July, with its foreign minister issuing an enthusiastic tweet to welcome foreign tourists.

"The worst is behind us," Foreign Minister Arancha Gonzalez Laya tweeted, with emojis of a bikini, sunglasses and a suitcase.

"In July we will gradually open Spain to international tourists, lift the quarantine, ensure the highest standards of health safety. We look forward 2 welcoming you!” she wrote.

Spain also lifted restrictions in some of its biggest cities on Monday, with restaurants and bars opening up in Barcelona and the capital Madrid.

Spain normally draws over 80 million tourists per year, with travel accounting for over 12% of the country’s gross domestic product.

Another top tourist destination, Portugal's tourism board has said that the country's beaches and hotels will be ready to welcome tourists by mid-June. However, there is still concern about how to check that new arrivals have been tested for the coronavirus, a measure the government wants to see implemented, and how to control whether social distancing rules are maintained on beaches.

A complete cancellation of the tourist season this year could cause the Portuguese economy to contract by up to 6%.

Although not an EU member state, Norway is a member of the European Economic Area and has been moving in tandem with Europe on several facets of the bloc's pandemic response.

As of May 13, travelers from EU nations (including the UK) as well as Iceland and Liechtenstein have been allowed to enter Norway for work or if they have family members living in the country. Oslo's decision is less related to tourism and more focused on allowing seasonal workers to enter Norway.

As other countries roll back their border controls, Warsaw announced that its strict closures will remain in place until June 12. However, diplomats, foreigners with Polish residency, and professional truck drivers were given permission to pass through specific checkpoints earlier this month.

Like many EU member states, Poland has not given an indication of when international travel from beyond Europe might return to any semblance of pre-pandemic regularity.

While also not an EU member, Iceland is in the Schengen area of visa-free travel and is popular with tourists.

The government has announced that, like many of its European counterparts, it will begin easing restrictions on foreign travel on June 15. However, new arrivals will have to choose whether to submit to an immediate coronavirus test upon arrival or to complete a 14-day quarantine wherever they are staying.

People arriving for certain work purposes, such as scientists, may be granted waivers from these requirements.

Tourists from neighboring Slovenia were able to cross into Croatia earlier this month, after the negotiation of a deal that sees Slovenian tourists exempt from a mandatory 14-day quarantine after returning from abroad if they were coming from Croatia.

Croatian Health Minister Gari Cappelli said in an interview with state broadcaster HRT that an easing of restrictions between the two borders could take place "because our epidemiological situations are similar."

German tourists, who frequent Croatia’s many islands in the Adriatic Sea, will be allowed to visit Croatia no later than June 15, Cappelli said, adding that he expects similar deals will be struck with other EU nations soon.

Greece has had one of the lowest rates of infection and fatalities after an early lockdown

Greece has said it aims to open its borders to European tourists by June 15, along with several other EU countries. However, an official date and has not been formally confirmed.

Greece has had one of the lowest rates of infection and fatalities due to the pandemic in Europe as the result of an early and extremely strict lockdown — in some cases, residents were not even allowed to go grocery shopping, and were brought supplies instead. As such, the country is emerging perhaps healthier from the crisis than its neighbors. However, the government is still wary to open its borders in order to keep it that way.

Greece also opened cafes to outdoor service this week – marking one of its first steps to lift lockdown measures.

Despite new infections still being reported, Slovenia's government declared an end to the COVID-19 epidemic in the country and reopened its borders for EU travelers on May 15.

EU residents crossing into Slovenia from Hungary, Italy and Austria were also exempted from a mandatory seven-day quarantine. Most non-EU residents will still have to undergo a mandatory 14-day quarantine, however. Anyone found to be exhibiting COVID-19 symptoms will be turned away at the border under the new regulations.

Restrictions on the country's tourism branch also started to roll back this month, although initially only for small hotels and other smaller businesses.

—Rebecca Staudenmaier contributed to this report


Mindo = Malaria?

I've read conflicting opinions regarding the malaria risk in Mindo. I'll be there probably in late July or early August. Should I be taking anti-malaria pills or is it not necessary? Anyone have advice for me? I appreciate your thoughts! Merci!

I have never heard of malaria in Mindo, and I've visited there a bazillion times. I've also been bitten by flies many many times there as well and never had a problem. Hopefully somebody with official info can chime in.

Salut,
just spent the weekend in Mindo and I can assure you that up in those chilly cloud forest mountains there are not many mosquitoes. Malaria is more of a tropical thing, like down in the Amazon. Repellent and sleeping under a mosquito net should be amply sufficient.
Happy travels

The Center for Disease Control (CDC) website lists malaria as a risk in Ecuador for anywhere under 1500m in elevation, I think Mindo is 1250m according to our guide book. I haven't read anywhere about people having problems, but I'm bringing my children, so I'd like to be sure. My older son has nightmares from the malaria medication, so I'd rather not use it if I don't have to! Thanks for the imput. If anyone has anything to add, that would be great!

If you Google Mindo malaria you will find numerous websites all reporting there is no malaria, yellow fever or cholera etc in the Mindo area. It is a subtropical area so you won't need to take malaria pills. It's lovely there and not too hot and humid. Nothing bit me while I was there.

I'm no doctor, but I am an American living in Quito and a close friend of mine's parents own a very popular resort in Mindo. I've been there a number of times -- once even forgetting my repellent altogether. My friend works at the resort every weekend. She has never mentioned any risk of malaria in Mindo. We went into the jungle a bit (not deep -- but Tena) -- which is definitely MUCH lower than Mindo and didn't have any problem with just repellent (not even a net). On the other hand, I have heard many bad things about the malaria medication. A few aquaintences of mine experienced sever side effects -- ended up hospitalized with paranoia. I checked with a doctor here in Ecuador, and he told me that he personally wouldn't take the malaria medication anywhere in Ecuador because of the severe psychological side affects. He told me that if I plan to go deeper into the Amazon in Brazil I should take it, but otherwise just use bug spray. Again, I'm no doctor -- but I think you're fine in Mindo.


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