12 images de l'île de Pâques que nous ne pouvons cesser de regarder


L'ÎLE DE PÂQUES EST L'UNE DES îles les plus reculées du monde et couvre à peu près la même zone que Washington, DC Bien que vous puissiez vous y rendre en bateau, c'est très peu pratique et le littoral accidenté et les mers brutales ne permettent pas un quai approprié sur l'Ile. Des vols quotidiens arrivent de Santiago et des vols de Tahiti arrivent quelques jours par semaine, tous opérés par LAN Airlines. Cela n'est possible que parce que la piste a été prolongée en 1986 afin qu'elle puisse être utilisée comme site d'atterrissage d'urgence pour la navette spatiale. L’île ne semble pas avoir beaucoup changé au fil des ans et le mystère des Moai règne toujours. Voici à quoi ressemble cette destination de voyage isolée.

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Il y a près de 900 moai sur l'île. Certains sont entièrement achevés et ont été surélevés tandis que d'autres ont été partiellement sculptés dans la carrière. Des centaines d'autres sont espacés dans toute l'île en route vers leur destination finale sur un ahu ou une plate-forme de pierre.

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Ces moai, appelés Tahai, sont proches de la seule ville de l'île, Hanga Roa. Le coucher de soleil est magnifique, mais vous le partagerez avec des centaines d’autres visiteurs de l’île.

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Anakena est la seule vraie plage de l'île. L'eau est froide, mais vaut la peine de se baigner rapidement. Louez une voiture ou un scooter pour vous rendre à la plage pour vous détendre.

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LAN est la seule compagnie aérienne à opérer des vols à destination et en provenance de l'île de Pâques. Les vols viennent de Santiago et Tahiti. Outre les visiteurs, ces avions apportent toutes les fournitures pour l'île du Chili continental.

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En l'absence de sources majeures de pollution lumineuse sur des milliers de kilomètres, l'île est un endroit privilégié pour l'observation des étoiles. Même à Tahai, près de Hanga Roa, la voie lactée est facilement visible.

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L'océan qui entoure l'île est assez rugueux et les surfeurs locaux et les paddle-boarders en profitent. Chaque soir, ils peuvent être vus depuis les rives près de Hanga Roa.

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Certains des derniers travaux de pierre sur l'île de Pâques ont des influences évidentes des Incas d'Amérique du Sud. Alors que les premiers habitants venaient de Polynésie, on pense que les influences d'Amérique du Sud sont venues des siècles plus tard.

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Le volcan de Rano Kau domine le coin sud-ouest de l'île. Le cratère intérieur inaccessible est recouvert d'îles d'herbe créant des motifs magiques dans l'eau. Le bord du cratère est le site des ruines d'Orongo et de l'ancien culte des oiseaux.

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Rano Raraku est la carrière d'où proviennent tous les moai de l'île. Beaucoup sont encore partiellement taillés dans la roche ou couchés autour de la carrière en vue du transport vers d'autres parties de l'île.

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La plupart des chiens locaux sont amicaux et joueurs. Celui-ci nous a apporté un morceau de pierre de lave pour jouer. Un autre s'est blotti avec nous et nous a tenus au chaud tout en essayant de faire une sieste tout en faisant un laps de temps un Tahai.

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Outre la plage abritée d'Anakena, la majeure partie du littoral est accidentée et rocheuse. Les houles sont énormes et valent la peine de prendre le temps de vous appuyer sur une pierre de lave lisse pour en profiter.

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Tongariki est le site le plus populaire pour le lever du soleil. Les visites arrivent juste avant que le soleil ne pointe l'horizon et partent juste après. Si vous louez une voiture ou un scooter, laissez Hanga Roa dans l'obscurité et regardez le soleil illuminer le ciel derrière le Moai.

Qu'as-tu pensé de cette histoire?


Des statues renversées

Lorsque le premier navire européen est arrivé sur l'île de Pâques en 1722, toutes les statues signalées étaient toujours debout. Plus tard, les visiteurs rapportent plus de statues qui sont tombées au fil des ans et à la fin du 19ème siècle, pas une seule statue n'est debout. La théorie la plus courante à ce sujet est que les statues ont été renversées lors d'une guerre tribale pour humilier l'ennemi. Un argument pour cela est le fait que la plupart des statues sont tombées en avant avec le visage dans la terre.

Il y a aussi une légende sur une femme appelée Nuahine Pīkea 'Uri qui possédait fort mana pouvoirs et a fait tomber les statues en colère quand ses quatre enfants à une occasion ne lui avaient rien laissé à manger. Certains anciens de l'île de Pâques croient encore que c'est la vraie histoire.


Le mystère de l'île de Pâques

Il y a des centaines d'années, un petit groupe de Polynésiens a ramé leurs pirogues en bois à travers de vastes étendues de mer ouverte, naviguant par les étoiles du soir et la houle de l'océan du jour. Quand et pourquoi ces personnes ont quitté leur terre natale reste un mystère. Mais ce qui est clair, c'est qu'ils ont fait d'une petite île inhabitée avec des collines et un tapis luxuriant de palmiers leur nouvelle maison, nommant finalement leurs 63 miles carrés de paradis Rapa Nui - maintenant populairement connu comme l'île de Pâques.

Sur cet avant-poste à près de 2300 miles à l'ouest de l'Amérique du Sud et à 1100 miles de l'île la plus proche, les nouveaux arrivants ont ciselé la pierre volcanique, sculptant des moai, des statues monolithiques construites pour honorer leurs ancêtres. Ils ont déplacé les gigantesques blocs de pierre - en moyenne 13 pieds de haut et 14 tonnes - vers différentes structures cérémonielles autour de l'île, un exploit qui a nécessité plusieurs jours et de nombreux hommes.

Finalement, les palmiers géants dont dépendaient les Rapanui ont diminué. De nombreux arbres avaient été abattus pour faire place à l'agriculture, d'autres avaient été brûlés pour le feu et utilisés pour transporter des statues à travers l'île. Le terrain sans arbres a érodé les sols riches en nutriments et, avec peu de bois à utiliser pour les activités quotidiennes, les gens se sont tournés vers l'herbe. "Il faut être assez désespéré pour se mettre à brûler de l'herbe", déclare John Flenley, qui, avec Paul Bahn, a co-écrit Les énigmes de l'île de Pâques. Au moment où les explorateurs hollandais - les premiers Européens à atteindre l'île éloignée - sont arrivés le jour de Pâques en 1722, la terre était presque stérile.

Bien que ces événements soient généralement acceptés par les scientifiques, la date de l'arrivée des Polynésiens sur l'île et la raison pour laquelle leur civilisation s'est finalement effondrée font toujours l'objet de débats. De nombreux experts affirment que les colons ont débarqué vers 800 après J.-C. Ils pensent que la culture a prospéré pendant des centaines d'années, se séparant en colonies et vivant de la terre fructueuse. Selon cette théorie, la population est passée à plusieurs milliers, libérant une partie de la main-d'œuvre pour travailler sur les moai. Mais alors que les arbres disparaissaient et que les gens commençaient à mourir de faim, la guerre éclata entre les tribus.

Dans son livre S'effondrer, Jared Diamond qualifie la dégradation de l'environnement des Rapanui d '«écocide» et souligne la disparition de la civilisation comme un modèle de ce qui peut arriver si les appétits humains ne sont pas contrôlés.

Mais de nouvelles découvertes de l'archéologue Terry Hunt de l'Université d'Hawaï peuvent indiquer une version différente des événements. En 2000, Hunt, l'archéologue Carl Lipo de la California State University, Long Beach, et leurs étudiants ont commencé des fouilles à Anakena, une plage de sable blanc sur la côte nord de l'île. Les chercheurs pensaient qu'Anakena aurait été une zone attrayante pour les Rapanui, et pourrait donc être l'un des premiers sites de peuplement. Dans les plusieurs couches supérieures de leur fosse d'excavation, les chercheurs ont trouvé des preuves claires de la présence humaine: charbon de bois, outils - même des os, dont certains provenaient de rats. En dessous, ils ont trouvé de la terre qui semblait absente du contact humain. Ce point de première interaction humaine, pensaient-ils, leur indiquerait quand le premier Rapanui serait arrivé sur l'île.

Hunt a envoyé les échantillons de la fouille à un laboratoire pour la datation au radiocarbone, s'attendant à recevoir une date vers 800 après JC, conformément à ce que d'autres archéologues avaient trouvé. Au lieu de cela, les échantillons datés de 1200 après J.-C. Cela signifierait que le Rapanui est arrivé quatre siècles plus tard que prévu. La déforestation se serait produite beaucoup plus rapidement qu'on ne le pensait à l'origine, et l'impact humain sur l'environnement a été rapide et immédiat.

Hunt soupçonnait que les humains seuls ne pouvaient pas détruire les forêts aussi rapidement. Dans les couches de sable, il a trouvé un coupable potentiel - une pléthore d'os de rat. Les scientifiques savent depuis longtemps que lorsque les humains ont colonisé l'île, le rat polynésien a également fait de l'auto-stop, soit comme passagers clandestins, soit comme source de nourriture. Quelle que soit la manière dont ils sont arrivés sur l'île de Pâques, les rongeurs ont trouvé un approvisionnement alimentaire illimité dans les palmiers luxuriants, estime Hunt, qui fonde cette affirmation sur une abondance de graines de palmier rongées par les rats.

Dans ces conditions, dit-il, «les rats atteindraient une population de quelques millions en quelques années». À partir de là, le temps ferait des ravages. «Les rats auraient un impact initial, mangeant toutes les graines. Sans nouvelle régénération, à mesure que les arbres meurent, la déforestation peut se dérouler lentement», dit-il, ajoutant que les gens qui coupent des arbres et les brûlent n'auraient fait qu'ajouter au processus. Finalement, la dégénérescence des arbres, selon sa théorie, a conduit à la chute des rats et finalement des humains. La disparition de l'île, dit Hunt, "était une synergie d'impacts. Mais je pense que c'est plus raté qu'on ne le pense."

Les découvertes de Hunt ont fait sensation parmi les scientifiques de l'île de Pâques. John Flenley, un analyste pollinique à l'Université de Massey en Nouvelle-Zélande, admet que les nombreux rats auraient un certain impact sur l'île. «S'ils auraient pu déboiser l'endroit», dit-il, «je ne suis pas sûr».

Flenley a prélevé des carottes de plusieurs lits de lacs formés dans les cratères volcaniques de l'île. Dans ces noyaux, il a trouvé des traces de charbon de bois. «Il y avait certainement des brûlures. Parfois, il y avait beaucoup de charbon de bois», dit-il. "J'ai tendance à penser que les gens qui brûlent la végétation étaient plus destructeurs [que les rats]."

Ajoutant à la disparition de la civilisation, les explorateurs européens ont apporté avec eux des maladies occidentales comme la syphilis et la variole. "Je pense que l'effondrement s'est produit peu de temps avant la découverte européenne de l'île", dit Flenley. "Mais il se pourrait que l'effondrement ait été plus une affaire générale que nous ne le pensons, et les Européens ont eu un effet sur l'achèvement."

Flenley, qui a d'abord enquêté sur l'île de Pâques en 1977, a été l'un des premiers scientifiques à analyser le pollen de l'île, un indicateur clé de l'exploitation forestière. Les cratères volcaniques de l'île, qui abritaient autrefois de petits lacs, étaient des sites idéaux pour ses recherches. "Les sédiments n'ont pas été perturbés. Chaque couche a été déposée au-dessus de la couche auparavant", explique Flenley, se référant à des échantillons de carottes provenant du fond d'un lac d'un cratère. "C'est comme un livre d'histoire. Il suffit d'apprendre à lire les pages." Les échantillons ont montré une abondance de pollen, indiquant que l'île avait autrefois été fortement boisée. Le taux de pollen a ensuite chuté de façon spectaculaire. "Quand j'ai daté la déforestation sur ce site, elle a commencé vers 800 après JC et s'est terminée sur ce site particulier dès 1000 après JC", une découverte en ligne avec d'autres dates au radiocarbone sur l'île. Comme il s'agissait de l'un des premiers sites de peuplement, dit Flenley, il est logique que la déforestation se soit produite encore plus tôt que dans d'autres parties de l'île.

Ce cratère, estime Flenley, aurait été l'une des seules sources d'eau douce de l'île, et donc l'un des premiers endroits où les Polynésiens se seraient installés. «Ce n'était pas seulement un site d'eau douce, c'était aussi un cratère très abrité», dit-il. "Il aurait été possible de faire pousser des cultures tropicales." Anakena, la plage où Hunt a fait ses recherches, aurait été un bon endroit pour garder leurs canoës et aller à la pêche, mais pas un bon endroit pour vivre. Hunt, dit Flenley, "a clairement montré un âge minimum pour les personnes présentes, mais l'arrivée réelle des personnes aurait pu être un peu plus tôt."

D'autres scientifiques qui travaillent sur l'île restent également sceptiques quant à la date de colonisation ultérieure de Hunt en 1200 après JC Jo Anne Van Tilburg, fondatrice du projet de statue de l'île de Pâques et scientifique à l'Université de Californie à Los Angeles, est l'un des principaux archéologues de l'île et étudie le moai depuis près de 30 ans. «Il n'est pas logique qu'ils construisent des sites mégalithiques quelques années après leur arrivée sur l'île», dit-elle. Van Tilburg et ses collègues ont étudié les 887 statues de l'île. «En 1200 après JC, ils construisaient certainement des plates-formes», dit-elle en se référant aux murs de pierre sur lesquels les insulaires étaient perchés sur le moai, «et d'autres ont décrit l'intensification des cultures à peu près au même moment. J'ai du mal à être convaincue que sa série des fouilles peuvent renverser toutes ces informations. "

Malgré ces questions, Hunt reste confiant dans ses conclusions. De nombreux scientifiques, dit-il, «obtiennent un rendez-vous, racontent une histoire, y investissent beaucoup et ne veulent pas y renoncer. Ils avaient un très bon message environnemental».

Hunt, Lipo et leurs étudiants continuent de faire des fouilles sur l'île. Ils ont récemment quitté Anakena pour travailler sur la côte nord-ouest. Ils prévoient également de dater les premières graines rongées par les rats. «Nous continuons à obtenir un peu plus de preuves», déclare Hunt, qui a publié ses conclusions dans Science. "Tout semble très cohérent."

Les scientifiques ne trouveront peut-être jamais de réponse concluante au moment où les Polynésiens ont colonisé l'île et pourquoi la civilisation s'est effondrée si rapidement. Qu'une espèce envahissante de rongeurs ou d'humains ait dévasté l'environnement, l'île de Pâques reste un récit édifiant pour le monde.


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Réchauffement de la planète, héritage en voie de disparition

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Île de Pâques

Cèdres du Liban

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Les îles Galapagos

La vaste carrière de l’île à Rano Raraku était déserte, avec des dizaines de moai laissés inachevés et abandonnés. Dans les années 1870, la population était un peu plus d'une centaine, contre des milliers à son apogée.

Les archéologues débattent vivement de savoir si c'est l'épuisement des ressources, la maladie, la guerre civile ou peut-être les rats qui sont venus avec les insulaires et les forêts ravagées, qui était en fin de compte à blâmer. Et les indices peuvent se trouver à l'intérieur des plates-formes funéraires, qui contiennent certains des rares restes qui peuvent être datés pour établir une chronologie.

Ces restes «pourraient ajouter plus de données pour montrer que ce n'est pas une réponse simple ou directe à ce qui s'est passé», a déclaré Jane Downes, professeur d'archéologie à l'Université des Highlands et des îles en Écosse, qui a passé de nombreux étés sur l'île de Pâques à travailler à documenter les dommages.

Le circuit autoroutier qui parcourt une grande partie de l'île triangulaire montre un paysage en évolution.

Les dégâts ont été rapides sur la plage d'Ovahe, près de l'endroit où M. Huke a rencontré des os au soleil. Pendant des générations, il y avait eu une plage de sable ici qui était populaire auprès des touristes et des habitants. À proximité, un certain nombre de sites funéraires non marqués étaient recouverts de pierres.

Maintenant, les vagues ont emporté presque tout le sable, laissant de la pierre volcanique déchiquetée. Les sites de sépulture ont été endommagés et on ne sait pas combien de temps ils survivront aux vagues.

«Une fois, j'ai nagé à Ovahe et le sable semblait aller sur des kilomètres», a déclaré Pedro Pablo Edmunds, le maire de Hanga Roa, dans son bureau en feuilletant un livre de table avec des images de la plage. «Maintenant, tout est en pierre.»

Il y a deux ans, des responsables ont enterré une capsule temporelle, qui sera ouverte par les insulaires en 2066, près de la mairie. Parmi les objets à l'intérieur se trouvaient des photos de la plage d'Ovahe avant qu'elle ne perde tout son sable.

«Ils vont le déterrer dans 50 ans et nous verrons là, là où il n'y a pas de plage», a déclaré M. Edmunds.

Sur un site appelé Ura Uranga Te Mahina sur la côte sud de l'île, les responsables du parc ont été alarmés l'année dernière lorsque des blocs d'un mur de pierre perché à environ 3 mètres au-dessus d'une côte rocheuse se sont effondrés après avoir été battus par les vagues.

"Maintenant, tout cela tombera ensuite", a déclaré Rafael Rapu Rapu, l'archéologue en chef de Ma'u Henua, en montrant une carte montrant les plates-formes derrière le mur effondré.

M. Rapu a utilisé un site à proximité, appelé Runga Va’e, pour expérimenter des mesures visant à atténuer les dommages. Grâce à une partie d'une subvention de 400 000 dollars du gouvernement japonais, les responsables ont construit une digue pour se protéger contre les vagues. Mais on ne sait toujours pas si le mur suffira à arrêter l'érosion, ou si les dirigeants insulaires devront envisager d'éloigner les plates-formes et les statues de la côte pour les sauver.

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D'autres zones vulnérables présentent un défi encore plus difficile pour les défenseurs de l'environnement. L’un d’eux est le cratère volcanique d’Orongo, centre de l’activité de la civilisation vers 1600, les dernières années avant le contact européen. Les habitants de l'île se sont réunis pour une compétition de natation annuelle au cours de laquelle de jeunes hommes ont couru en eau libre jusqu'à une île voisine, Motu Nui, pour aller chercher des œufs d'oiseaux. Le gagnant a déterminé quel clan régnerait sur l'île l'année suivante.

Les histoires de ces races sont racontées dans une demi-douzaine de grands pétroglyphes sculptés dans la pierre perchés au bord de la caldeira, vulnérables aux tempêtes et à la gravité.

Les responsables du parc disent qu'ils explorent la possibilité d'ancrer les sculptures sur une pierre plus stable, ou même de les déplacer dans un musée.

«Pouvons-nous les emmener ailleurs?» dit M. Rapu, l'archéologue. "Oui, mais vous perdez leur contexte, vous perdez leur histoire en faisant cela."

M. Rapu, qui a grandi sur l'île, a déclaré qu'il regrettait les changements environnementaux survenus dans la région. Peu d'oiseaux nichent plus sur le Motu Nui, a-t-il dit, en raison de ce qu'il soupçonne de changer les conditions météorologiques. Il a regardé par-dessus l’eau et a rappelé les histoires de son père sur les grandes migrations qui arrivaient régulièrement sur l’île, tout comme ils le faisaient pendant les jours des compétitions.

«Il me disait que vous pouviez en voir des nuages ​​sombres et que vous entendiez les oiseaux partout,» dit-il en revenant du cratère.

Sebastián Paoa, responsable de la planification à Ma’u Henua, a déclaré qu’il était sûr qu’en fin de compte, les habitants de l’île trouveraient leur chemin à travers le défi de l’élévation du niveau de la mer, tout comme ils avaient survécu à l’effondrement des temps anciens.

«Ils savaient que leur environnement se désagrégeait, mais cela ne les a pas empêchés de persister ici», a-t-il déclaré. «C’est la même chose avec le changement climatique d’aujourd’hui.»


Le soulagement

La petite île vallonnée ne fait pas partie d'une masse continentale engloutie, mais est une île haute océanique typique formée par des volcans s'élevant du fond marin. Les données géologiques et océanographiques montrent qu’aucune émergence ou submersion perceptible du littoral de l’île n’a eu lieu depuis la dernière baisse du niveau de la mer, survenue il y a moins de 10 000 ans. Cependant, au début du 21e siècle, l'île de Pâques a connu une érosion côtière croissante en raison de l'élévation du niveau de la mer, qui menaçait également divers sites archéologiques. Trois volcans éteints principalement composés de tuf (une roche poreuse formée de fragments volcaniques compactés) et reliés par leurs propres coulées de lave donnent à l'île sa forme triangulaire caractéristique. Des cratères et des cônes de tuf parasites (c'est-à-dire des cratères et des cônes formés sur le côté ou à proximité des volcans après que l'évent d'origine se soit bouché) sont entrecoupés dans le paysage, qui est par ailleurs dominé par des champs de lave érodés dans lesquels l'obsidienne se trouve couramment. .

La plupart de ces champs sont remplis de gros et de petits morceaux de lave cellulaire et tuffacée de couleur noire ou rouillée. Le sol de surface sans pierre est clairsemé, il convient à une culture extensive principalement dans la région de Hanga Roa et Mataveri au sud-ouest, à Vaihu et dans la plaine sud-ouest du volcan Rano Raraku, et sur la péninsule préhistoriquement défrichée de Poike dans le coin est de la île. La pluie s'accumule dans les lacs de cratère partiellement couverts de tourbières des volcans Rano Kao, Rano Raraku et Rano Aroi. Un ruisseau intermittent, alimenté par le lac de cratère Rano Aroi, coule sur les pentes du mont Terevaka avant de disparaître dans le sol poreux. L'eau du cratère extrêmement profond de Rano Kao, qui mesure environ 900 mètres de large, est acheminée vers Hanga Roa. La côte est formée de falaises molles, érodées et cendrées, avec un dénivelé d'environ 500 à 1000 pieds (150 à 300 mètres), les falaises sont interceptées par de longues étendues de formations de lave basses, dures et accidentées.

Il n'y a pas de port naturel, mais le mouillage se trouve au large de Hanga Roa sur la côte ouest, au large de Vinapu et Hotu-Iti sur la côte sud, et au large d'Anakena et dans la Bahía la Pérouse sur la côte nord. Parmi les rares petits îlots au large, notons Motu-Nui, Motu-Iti et Motu-Kaokao (qui figurait dans un culte d'oiseaux local) près du cap sud-ouest. La seule vraie plage de sable est à Anakena, la plupart des autres plages sont en gravier. Les grottes abondent, la plupart étant constituées de pièces souterraines reliées par des tunnels étroits s'étendant loin dans les lits de lave.


Voir la vidéo: 11th Festival of Pacific Arts - Rapa Nui Final Stage Performance


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