7 façons de vivre en Espagne ont fait de moi un meilleur parent


1. Je suis devenu plus libre.

Ici, les enfants ont une liberté différente de celle des enfants aux États-Unis. Au lieu de planer au-dessus des enfants au parc, il est tout à fait normal de les guider vers l'aire de jeux et de se diriger vers un café à proximité pour prendre des tapas et de la bière ou du vin avec un ami. Lorsque les enfants ont besoin de leurs parents, ils s'adressent à leurs parents au lieu de l'inverse. De cette façon, les enfants sont autorisés à régler leurs problèmes les uns avec les autres et se disputent souvent pour savoir qui a la balle est réglée beaucoup plus rapidement que lorsque les parents s’impliquent.

2. J'ai plus confiance en les étrangers.

Aux États-Unis, il existe une compréhension mutuelle généralisée selon laquelle vous n’intervenez pas avec le comportement d’un autre enfant. Si ce n’est pas mon enfant, je ne vais pas les discipliner, surtout si l’autre enfant n’est pas l’enfant de mon ami. Totalement compris, mais ici en Espagne, c'est un peu différent. Nolan, mon fils de quatre ans, courait sur la plage et une femme lui a tapé sur la jambe et lui a secoué le doigt. Normalement, je serais offensé, mais ici ce n’est pas juste, c’est normal. De même, j'allaitais mon fils de 9 mois sur un banc de parc et la grand-mère d'un autre enfant lui caressait la tête en me disant à quel point il était mignon. Les frontières sont différentes et les étrangers ne signifient pas toujours un danger.

3. J’ai plus confiance en l’indépendance de mon fils aîné à quatre ans.

La nouvelle liberté que je donne à mon fils a fonctionné de manière mystérieuse. Soudain, je suis d'accord pour ne pas lui tenir la main alors qu'il traverse une rue parce que je vois qu'il cherche le changement de signal et qu'il surveille les voitures des deux côtés de la route. Au lieu de m'efforcer de laver ses mains sales, je le regarde faire son choix, se rendre à une fontaine et laver le sable de ses mains avant de quitter le parc. Il s'avère que plus il fait de choix pour lui-même, plus il est heureux à la maison.

4. Tout est question de patience.

La patience est l'objectif de tout parent qui souhaite grandir en tant que mère ou père, mais voyager et vivre à l'étranger avec des enfants est vraiment une question de patience. Vous devez être patient avec la transition qu'ils traversent et être parfaitement conscient que la crise de colère qu'ils lancent n'est peut-être pas liée au bonbon qu'ils veulent, mais vraiment à s'adapter à leur nouvel environnement. Lorsque nous sommes en déplacement en Espagne, nous n’avons pas de voiture. Tout se passe à pied ou en métro et cela peut être assez intimidant lorsque mon enfant fait une crise de colère. Je dois m'arrêter, réfléchir aux raisons pour lesquelles cela se produit et ajuster mon comportement pour y mettre fin le plus rapidement et le plus efficacement possible dans une ruelle que je ne connais pas ou sur une route que je ne connais pas bien.

5. Je suis devenu plus en phase avec leurs besoins naturels.

Les parents espagnols ne suivent pas tout à fait le même calendrier rigoureux que les parents américains. Les parents que j'ai rencontrés ici suivent le courant et permettent à leur enfant de dicter leur propre horaire de sommeil. Vous voyez souvent des enfants dormir dans des poussettes à tout moment de la journée, des nourrissons aux enfants de cinq ans. J’ai appris ici que mes enfants dormiront quand ils seront prêts, et que ce n’est pas forcément le moment où je veux qu’ils descendent. Je suis plus flexible de cette façon, et cela rend la vie un peu moins chaotique.

6. J'ai appris que la maison est là où est le cœur.

Quand je vis à l'étranger sans amis ni famille que j'ai vus tous les jours de ma vie, j'apprends vite que la maison est là où se trouve le cœur. Pour moi, la maison est l'endroit où sont mes enfants et mon mari. Peu importe que nous louions une maison à Barcelone, que nous prenions le train pour Madrid ou que nous explorions la côte et séjournions dans des hôtels; tant que j'ai mes enfants et mon mari, je me sens chez moi.

7. J'ai réalisé que je ne suis plus le même parent en Espagne, et ça fait du bien.

Non seulement je ne suis pas le même parent qu'avant mon départ pour la vie en Espagne, mais je ne suis pas la même personne. La vie en Espagne m'a ralenti de la meilleure façon possible. Je regarde la vie différemment et d'un endroit plus compréhensif et conscient qui accepte toutes les situations sans résistance. J'ai appris à mieux m'adapter aux situations et je sais maintenant que je ne peux pas contrôler tous les aspects de ma vie ni contrôler tous les aspects de la vie de mes enfants. C'est libérateur, beau et si naturel de se transformer en cette personne. Je n’en changerais pas une seconde.


Frais de santé en Espagne

Les dépenses de santé espagnoles représentent environ 9% du PIB annuel, ce qui fait de l'Espagne le 13e plus grand dépense de santé parmi les pays de l'UE / AELE. Les dépenses s'élèvent à un peu plus de 2 000 € par personne. Cependant, les dépenses de santé ont augmenté ces dernières années et le recours au secteur privé a été de plus en plus utilisé.

Malgré cela, la plupart des soins de santé publics en Espagne restent gratuits. Les résidents ne doivent payer une partie des frais d'ordonnance que s'ils effectuent des paiements réguliers d'assurance maladie publique en Espagne. Ils doivent également payer pour certaines procédures médicales spécialisées et peuvent avoir besoin d'une assurance privée supplémentaire.

Les cotisations de sécurité sociale financent le système de santé public espagnol. Chaque région d'Espagne assume individuellement la responsabilité d'un budget de la santé, qui est finalement alloué par le gouvernement central.


Vivre en Suisse m'a ruiné pour l'Amérique et sa mauvaise culture de travail

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J'étais à mi-chemin d'un entretien d'embauche lorsque j'ai réalisé que je me plissais le nez. Je ne pouvais pas m'en empêcher. Un poste d'indépendant à temps plein avec un long trajet, pas d'avantages sociaux et un quart de mon ancien salaire était le mieux qu'ils pouvaient faire? Je ne pouvais pas cacher ce que je ressentais à ce sujet, et l'homme de 25 ans qui menait l'interview l'a remarqué.

"Êtes-vous plutôt intéressé par des emplois permanents?" elle a demandé.

«Je pourrais envisager un emploi permanent si c'était à temps partiel», ai-je dit.

Elle m'a regardé comme si je parlais une langue étrangère et est retournée directement à son argumentaire: long trajet, temps plein, pas d'avantages. Certainement pas, J'ai pensé. Qui voudrait faire ça? Et puis ça m'a frappé: soit j'étais devenu un idiot complètement privilégié, soit mon propre pays n'était pas aussi incroyable que je l'avais cru. Ce n'était pas une offre inhabituellement mauvaise: c'était juste la réalité américaine.

Maintenant que je suis de retour, je suis en colère que mon propre pays ne fournit pas plus à ses habitants

Avant de déménager en Suisse pendant près d'une décennie, la réalité américaine était tout ce que je savais. Je vivais dans un appartement de deux chambres gagnant 30 000 $ par année dans un emploi où je travaillais presque sept jours par semaine sans rémunération d'heures supplémentaires et recevais 10 jours de congé rémunéré par an.

En d'autres termes, pour les heures travaillées, je gagnais le salaire minimum, si c'était le cas. Le glamour de ce travail était censé compenser les heures, mais en réalité, travailler chaque week-end est un ticket pour l'épuisement professionnel - pas le succès.

Mon mari et moi étions tellement habitués à la réalité américaine que lorsqu'on lui a offert l'opportunité de travailler en Suisse, nous avons tous deux pensé au voyage et à l'aventure - pas à l'amélioration de notre qualité de vie. Il ne nous était pas venu à l'esprit que nous pouvait améliorer notre qualité de vie simplement en bougeant.

Mais sans le savoir, ni même le demander, une meilleure qualité de vie nous est venue. Et c'est pourquoi, maintenant que je suis de retour, je suis fâché que mon propre pays ne fournisse pas plus à sa population. Je ne regretterai jamais d'avoir vécu à l'étranger. Cela m'a appris à comprendre une autre culture. Et cela m'a appris à voir le mien. Mais cela m'a aussi appris autre chose: perdre le contact avec la version américaine de la réalité.

Voici sept façons dont la vie à l'étranger a rendu difficile le retour à la vie américaine.

1) J'avais un équilibre entre vie professionnelle et vie privée

En savoir plus sur le travail

Les Suisses travaillent dur, mais ils ont un bon équilibre entre vie professionnelle et vie privée. Selon les données de l'Organisation de coopération et de développement économiques, le travailleur suisse moyen gagnait l'équivalent de 91 574 dollars par an en 2013, tandis que le travailleur américain moyen ne gagnait que 55 708 dollars. Mais la vraie histoire est que l'Américain moyen devait travailler 219 heures de plus par an pour ce salaire moindre.

Ce qui nous amène à déjeuner. En Suisse, vous n'arrivez pas en retard à une réunion, mais vous ne partez pas non plus pour votre pause déjeuner une seconde après midi. Si c'est l'été, sauter dans le lac pour nager avec les cygnes est un moyen acceptable de passer votre heure de déjeuner. Si vous mangez un sandwich à votre bureau, les gens vous gronderont. Je l'ai appris à la dure.

"Ugh", a déclaré Tom, un directeur artistique suisse avec qui j'ai partagé un bureau dans une agence de publicité zurichoise. "Ça sent comme si quelqu'un a déjeuné ici." Il ouvrit les fenêtres et attisa l'air.

"Ils l'ont fait. J'ai mangé un sandwich ici," dis-je.

Tom m'a regardé comme si j'étais fou.

"Non. Demain, vous déjeunez correctement. Avec moi," dit-il.

Le lendemain, exactement à midi, nous avons pris le funiculaire jusqu'à un restaurant où nous avons dîné en plein air au-dessus de Zurich. Après le déjeuner, nous avons déambulé sur la colline. Je me suis senti coupable d'être parti pendant une heure et demie. Mais personne ne nous avait manqué au bureau.

Le déjeuner est un moment sacré en Suisse. Quand j'étais en congé de maternité, mon mari est rentré à la maison pour le déjeuner pour m'aider à prendre soin de notre fille. Cela a renforcé notre mariage. De nombreuses familles se réunissent encore en semaine à l'heure du déjeuner.

Les week-ends en Suisse encouragent également les loisirs. Le dimanche, vous ne pouvez même pas faire vos achats - la plupart des magasins sont fermés. Vous êtes semi-obligé de faire de la randonnée dans les Alpes en famille. C'est juste ce que tu fais.

L'auteur et sa fille à Urnaesch, en Suisse, regardent les vaches rentrer à la maison. (Brian Opyd)

2) J'avais du temps et de l'argent

Les Suisses ont une culture du travail à temps partiel professionnel et, par conséquent, les emplois à temps partiel incluent tous les avantages d'un emploi à plein temps, y compris les vacances et le paiement dans deux systèmes de pension suisses. Les salaires pour le travail à temps partiel sont fixés en pourcentage du salaire d'un professionnel à plein temps car, contrairement aux États-Unis, les emplois à temps partiel ne sont pas nécessairement considérés comme des emplois non qualifiés avec leur salaire inférieur.

Au cours de ma carrière en Suisse, j'ai été employé par diverses entreprises de 25% à 100%. Lorsque je travaillais à 60%, par exemple, je travaillais trois jours par semaine. Un emploi à 50% pourrait signifier que l'employé travaille cinq matins par semaine ou, comme je l'ai déjà fait, deux jours et demi par semaine. La liberté de choisir la quantité de travail qui me convenait à différents moments de ma vie était merveilleuse et me tenait engagée et heureuse.

Quand je n'ai pris que 10 jours pour un voyage en Espagne, mes collègues m'ont réprimandé pour avoir pris si peu de temps

Souvent, les emplois en Suisse sont annoncés avec le pourcentage de travail attendu. D'autres fois, vous pouvez négocier le pourcentage que vous souhaitez travailler ou demander de passer de cinq jours par semaine à quatre jours par semaine, par exemple. Il y a normalement peu de risque à demander.

Un couple marié que je connaissais travaillait chacun à 80%, ce qui signifiait qu'ils passaient chacun un jour par semaine à la maison avec leur enfant, limitant le temps de l'enfant à la garderie à trois jours par semaine tout en poursuivant une vie professionnelle complète pour les deux. Selon un article récent du New York Times, «Why U.S. Women Are Leaving Jobs Behind», 81 pour cent des femmes en Suisse sont sur le marché du travail, contre 69 pour cent aux États-Unis. Je crois que les attitudes à l'égard du travail professionnel à temps partiel - tant pour les hommes que pour les femmes - ont beaucoup à voir avec cela.

3) J'ai eu le soutien d'un système de chômage incroyable

Environ trois ans après le début de ma vie en Suisse, j'ai perdu mon emploi. Et j'ai découvert qu'en Suisse, être au chômage signifiait que vous receviez 70 à 80% de votre salaire antérieur pendant 18 mois. Le gouvernement suisse a également payé pour que je prenne des cours d'allemand, et quand je ne cherchais pas d'emploi, je pouvais me permettre d'écrire un livre.

Aux États-Unis, en revanche, les allocations de chômage paient généralement les travailleurs entre 40 et 50 pour cent de leur salaire antérieur, et ces prestations ne durent que six mois en moyenne. Cependant, grâce à l'American Recovery and Reinvestment Act de 2009, certains chômeurs reçoivent désormais jusqu'à 99 semaines de prestations.

4) J'ai été témoin de ce qui se passe lorsque les pays imposent des impôts basés sur la richesse

Par rapport aux impôts aux États-Unis, les impôts suisses sont faciles pour le travailleur moyen. Par exemple, un travailleur gagnant un salaire moyen de 91 574 dollars ne paierait qu'environ 5 pour cent de celui-ci en impôt fédéral sur le revenu. Au lieu de taxer les salaires à des pourcentages élevés - une pratique qui fait peser la majeure partie de la charge fiscale sur la classe moyenne, où la plupart des revenus proviennent des salaires et non des plus-values ​​- la Suisse impose immédiatement les dividendes à un maximum de 35% et possède également une richesse. taxe basée.

Alors que le système fiscal américain est censé être progressif - donc plus vous gagnez, plus vous payez d'impôts - jusqu'à 39,6% d'impôt pour les tranches de revenus les plus élevées, les plus riches échappent à ce genre d'impôts parce qu'ils ne tirent pas le meilleur parti de leur argent en salaires.

Zurich la nuit. Magnifique! (Kamil Porembiński)

Par exemple, en 2010, Mitt Romney, dont le revenu total était de 21,6 millions de dollars, n'a payé que 3 millions de dollars en impôts, soit un taux d'imposition d'environ 14%, ce qui est étonnant si l'on considère qu'il s'agit du même taux d'imposition. 16 750 $ à 68 000 $ payés en 2010.

La méthode fiscale suisse laisse de l'argent dans la poche du travailleur moyen - et lui permet d'épargner en conséquence. L'adulte moyen en Suisse a une valeur nette de 513 000 $ selon le Credit Suisse Wealth Report 2013. La valeur nette moyenne des adultes aux États-Unis est la moitié de celle-ci.

Alors que j'ai été témoin des avantages de la fiscalité suisse pour la personne moyenne, je n'en ai pas bénéficié en raison de ma nationalité américaine. Au lieu de cela, j'ai payé à la fois l'impôt suisse et l'impôt américain en vivant en Suisse. Malheureusement, les États-Unis sont l'un des seuls pays au monde où l'impôt est basé sur les citoyens plutôt que sur les résidents. (La Chine, dans une nouvelle impulsion pour appliquer la législation fiscale pour les citoyens travaillant à l'étranger, est l'une des autres, avec l'Érythrée.)

5) J'ai eu beaucoup de vacances payées et je n'ai jamais eu à me sentir coupable de l'avoir prise

À mon ancien emploi américain, je recevais 10 jours de vacances payées par an, et chacun de ces jours s'accompagnait d'une part considérable de culpabilité s'il était réellement utilisé. Mais en Suisse, l'entreprise de mon mari offrait aux employés six semaines de vacances par an. La plupart des entreprises suisses pour lesquelles j'ai travaillé en ont donné quatre - le minimum légal est quatre. De plus, tout s'est arrêté entre Noël et le Nouvel An, donnant à la plupart des employés comme moi une autre semaine de congé garantie.

Les Européens prenaient les vacances au sérieux. Une fois, quand je seul a pris 10 jours pour un voyage en Espagne, mes collègues m'ont réprimandé pour avoir pris si peu de temps. J'ai appris à prendre des vacances à intervalles de deux semaines. Bien reposé, j'ai remarqué que je me sentais plus productif et créatif à mon retour au travail. Des recherches américaines récentes confirment ce que je ressentais: la relaxation peut vous rendre plus productif. Alors pourquoi les Américains n'acceptent-ils pas les vacances?

6) Je n'ai jamais eu à posséder de voiture

Je suis actuellement en train de grincer des dents à l'idée d'être obligé d'acheter une voiture. Un concessionnaire Honda ici à Chicago m'a récemment cité 18 000 $ pour une Accord 2012, et cela semble être beaucoup d'argent - surtout lorsque vous devez encore payer pour l'assurance, l'essence et les réparations. Le prix est encore plus intimidant pour quelqu'un qui n'a pas l'habitude d'être obligé de payer pour une telle chose.

La liberté de choisir la quantité de travail qui me convenait m'a permis de rester engagée et heureuse

Ne pas posséder de voiture est financièrement libérateur - et cela préserve également l'environnement. En Suisse, 21% des ménages ne possèdent pas de voiture, contre 9,2% aux États-Unis.

Le train suisse se connecte au bus qui se connecte au téléphérique pour vous emmener sur les pistes au milieu de nulle part à la seconde prévue. De Zurich, je pourrais aussi prendre un train à grande vitesse pour Paris en trois heures et demie. Maintenant, je peux à peine me rendre de la banlieue ouest au nord de Chicago dans ce laps de temps - et encore moins avoir la possibilité de le faire sans voiture. Cela signifie que je refuse des emplois au lieu de les accepter. Ce n'est pas bon pour l'économie américaine ou pour moi.

Et soyons clairs: vivre dans une banlieue urbaine n'est pas une excuse pour avoir de mauvaises options de transport en commun. Je vivais exactement à la même distance de Zurich que je vis maintenant de Chicago (15 miles) mais je n'ai partagé aucune des frustrations des transports en commun.

7) J'ai eu d'excellents soins de santé lorsque j'ai accouché - puis j'ai bénéficié d'un congé de maternité entièrement payé de 14 semaines

Quand j'ai accouché en Suisse, j'ai été encouragé à rester cinq jours à l'hôpital. Alors je l'ai fait. La facture de 3 000 $ pour l'accouchement et le séjour à l'hôpital a été intégralement payée par mon assurance suisse. Tout comme la sage-femme recherchée, qui est venue dans mon appartement pendant cinq jours après mon retour de l'hôpital pour vérifier à la fois ma santé et celle de mon bébé.

Si j'avais été aux États-Unis pour mon accouchement, le coût aurait été beaucoup plus élevé - et la qualité des soins sans doute inférieure. Le prix moyen d'un accouchement vaginal aux États-Unis est de 30 000 $ et comprend une moyenne de moins de deux jours d'hospitalisation.

La loi suisse impose également un congé de maternité de 14 semaines avec un salaire minimum de 80%. J'ai eu la chance de recevoir un salaire à 100%. Comparez cela avec les États-Unis, où les nouvelles mères ne sont pas garanties de congé payé après l'accouchement. En Suisse, il est également courant de choisir la quantité de travail à reprendre après avoir eu un enfant. Comme mon travail en Suisse à l'époque était à plein temps, j'ai choisi de revenir à 60%.

D'autres amis américains en Suisse qui ont accouché ont également choisi de reprendre leur carrière à temps partiel: mon ami directeur de l'ingénierie a choisi 70 pour cent, et mon ami avocat a choisi 80 pour cent. Nous avions de belles carrières, nous avions un équilibre et nous avions également un gouvernement suisse qui versait une allocation mensuelle pour enfant, que nous en ayons besoin ou non. Pour les Américains comme moi, Swiss Reality était un privilège.

Enfin, finalement, après presque une décennie à l'étranger, mon mari et moi avons décidé que nous devions rentrer chez nous pour voir à quoi ressemblait la maison, ou si les États-Unis se sentaient même plus comme à la maison. Nous avons donc suspendu nos permis de séjour suisses pendant deux ans et sommes retournés à Chicago.

Bien que j'apprécie d'être à nouveau proche de ma famille, mon retour aux États-Unis m'a fait comprendre qui je suis devenu: quelqu'un qui n'arrive pas à croire que les entreprises ne sont pas tenues de cotiser à un fonds de pension au-delà de la sécurité sociale. Quelqu'un qui est offensé que la plupart des femmes en Amérique ne bénéficient pas des prestations de maternité dont elle disposait.

Et quelqu'un qui est en colère qu'elle doit posséder une voiture faute de transports publics efficaces. Quelqu'un qui, à cause de tout cela, est toujours en train de débattre de l'endroit où elle veut finalement appeler chez elle.

Chantal Panozzo est l'auteur de Swiss Life: 30 choses que j'aurais aimé connaître. Elle a écrit sur la Suisse et la vie d'expatrié pour le New York Times et le Wall Street Journal.

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Des petits voyages aux voyages à travers le monde & vivre à l'étranger

Comment est la vie à Valence?

Valence compte un nombre croissant d'expatriés et de nomades numériques, et pour cause!

Je vis actuellement à Valence moi-même et je pense que la qualité de vie ici, en particulier pour les expatriés et les nomades numériques, est excellente.

J'avais vraiment hâte de faire cette interview avec mon amie et compatriote Sarah, que je connais depuis plusieurs années. Sarah et moi nous sommes rencontrés pour la première fois aux Maldives, lorsque nous y vivions tous les deux. Comme moi, Sarah est une nomade numérique qui peut faire son travail de n'importe où dans le monde. Mais depuis un an, elle a élu domicile à Valence.

Cette interview fait partie de la série Ask an Expat. Dans cette série, j'interviewe des personnes vivant partout dans le monde mais en dehors de leur pays d'origine. J'essaie d'aider à brosser un tableau honnête des hauts et des bas de la vie à l'étranger, de partager des conseils pour tous ceux qui envisagent de déménager à l'étranger et des informations sur ce qu'il faut voir et faire dans la ville, la ville ou le pays où l'expatrié vit.


Soins de santé

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État de santé: S1

Si vous avez un formulaire S1 enregistré et que vous résidiez en Espagne avant le 1er janvier 2021, vos droits d'accès aux soins de santé resteront les mêmes si vous êtes:

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Carte européenne d'assurance maladie (CEAM)

Si vous n'êtes pas titulaire du S1, mais que vous êtes inscrit aux soins de santé publics en Espagne d'une autre manière et que vous voyagez en dehors de l'Espagne, vous devez demander un Tarjeta Sanitaria Europea (TSE - un CEAM émis en Espagne) en ligne (en espagnol), ou rendez-vous à votre bureau de sécurité sociale le plus proche (Insitituto Nacional de la Seguridad Social).

Vous devez également souscrire une assurance voyage complète pour couvrir tout ce qui n'est pas couvert par votre TSE, votre EHIC ou pour les voyages vers des pays en dehors de l'UE.

Si vous résidiez en Espagne avant le 1er janvier 2021, vous pourriez être éligible à une nouvelle CEAM émise au Royaume-Uni si vous êtes:


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