Je suis un expatrié américain vivant à Dubaï, voici ce que ça fait de regarder les élections américaines


En novembre 2008, je travaillais pour une société de conseil multinationale, située sur Sheikh Zayed Road au cœur de Dubaï. Je me souviens distinctement avoir plus ou moins couru pour aller au travail - à 10 heures d'avance sur l'heure standard centrale, cette scène se déroulait en direct pour moi vers 8 heures du matin - en me connectant à mon ordinateur et en tirant avec anxiété le flux en direct de CNN pour que je puisse regarder ce qui se passerait. dans mon pays.

Et puis, le président élu Barack Obama a prononcé son discours de remerciement devant des foules ravies à Chicago. Je ne m'attendais pas à devenir émotif (surtout pas au travail), mais des larmes de joie ont coulé sur mon visage. Avec le déclenchement des élections, des collègues de toutes nationalités se sont arrêtés à mon bureau pour me féliciter personnellement pour cette victoire historique. Des partenaires seniors dont je ne pensais même pas connaître mon nom ont tenu à exprimer leurs salutations.

Toute la journée, j’ai ressenti un sentiment de «oui, nous pouvons».

Et maintenant, je me demande: «Comment en sommes-nous arrivés là?»

La fierté, l'espoir et la promesse de la campagne de 2008 se sont pratiquement évaporés. Avec un cycle électoral commençant plus tôt que je ne me souviens de tout début précédent, quand je me réveille chaque matin, je me retourne et regarde mon téléphone. J'ai deux craintes persistantes en parcourant les images et les annonces, les blagues et les mèmes: 1. Qu'il y ait eu une autre fusillade de masse, et 2. Que Trump ait dit quelque chose d'encore plus digne que sa dernière déclaration idiote.

J'ai choisi le candidat républicain à la présidentielle Donald Trump pour plusieurs raisons, aucune plus importante que le fait qu'il représente l'Amérique et d'autres Américains. Ses déclarations, ses actions et ses décisions - que je vote pour lui ou non - illustrent mon pays. Les extraits sonores captés par les médias internationaux érodent la façon dont le monde perçoit les États-Unis, un pays dont je suis un fier citoyen. Lorsqu'un homme qui pourrait représenter officiellement mon pays dit qu'il veut construire un mur entre les États-Unis et le Mexique, je veux qu'il sache que ces déclarations font maintenant partie de la conversation impliquant l'Amérique, ici et à l'étranger. Lorsqu'un candidat à la présidence dit qu'il interdirait tous les immigrants musulmans et que je vis dans un pays à majorité musulmane, comment suis-je censé expliquer aux autres citoyens du monde que je suis complètement en désaccord avec sa rhétorique xénophobe?

De plus en plus au cours des derniers mois, avec des Américains et des non-Américains, mes conversations ont souvent semblé trouver leur chemin vers cette représentation toxique des États-Unis. Parce que je vis au Moyen-Orient, je suis (pour la plupart) épargné par la présence écrasante du cycle d'information de 24 heures, mais je vois toujours ce que mes amis publient sur les réseaux sociaux et à quel point ces candidats sont polarisants. Les amis qui n’ont pas été ou n’ont pas été particulièrement politiques dans le passé disent catégoriquement: «Assez, c’est assez».

Ici à Dubaï, les expatriés américains se débrouillent de différentes manières. Une bonne amie a récemment déclaré qu'elle était «littéralement obsédée» par le fait de regarder Trump et toutes ses actions folles. Elle prétend passer une heure ou plus par jour à parcourir des sites Web d'actualités. Ses actions me laissent me demander si elle ferait ça avec un autre candidat? Serait-elle obsédée de cette façon si elle vivait aux États-Unis?

Et puis il y avait une autre jeune femme, une connaissance, que j'ai rencontrée plus tôt dans l'année à Dubaï. Elle est devenue une partisane de Trump depuis mars. J'étais littéralement sans voix quand je l'ai entendue dire cela. Dans l'ensemble, les cercles que je semble garder avec d'autres expatriés américains ont tendance à être extrêmement libéraux - lisez ce que vous voulez sur ce qu'il faut pour être un expatrié. De peur de me mettre en colère et de ruiner le brunch pour tout le monde, j'ai dû littéralement me détourner de cette femme. Mon mari curieux a demandé pourquoi elle allait voter pour Trump, et elle n'a jamais donné de réponse claire. Quand je dis «pas de réponse claire», je veux dire qu’il était évident qu’elle ne faisait que voter sur ses valeurs républicaines fondamentales, elle n’avait aucune préférence particulière pour le candidat lui-même.

En tant qu'expatrié au Moyen-Orient, je suis en fait reconnaissant de ne pas avoir les élections de 2016 en face de moi tout le temps. Je n'ai pas besoin de regarder des publicités politiques, et comme nous vivons à plusieurs heures d'intervalle, je peux choisir ce que je veux voir et quand je veux le voir. Et, terrible citoyen que je suis, je peux choisir d'ignorer une grande partie de la controverse.

Il n’y a pas vraiment de source d’actualité locale ici, ou du moins pas une que je regarde régulièrement. Certes, j'ai accès à Al Jazeera (Anglais), SkyNews, CNN et d'autres sources d'informations internationales, mais une grande partie des informations locales est diffusée en arabe, ce que je ne parle pas. Par conséquent, mes nouvelles proviennent des bulletins diffusés à l'heure (par l'une des stations de radio locales anglaises) et quel que soit le service d'information peut tenir en une minute.

À votre avis, qu'est-ce que cela fait sur les ondes?

Aux États-Unis, il y a du temps pour le discours, la recherche et les opinions à tous les niveaux, mais si un pays est divisé en un court article tous les deux jours environ, comment s'en souviendra-t-il? Comment cela sera-t-il décrit? Et comment les autres entendront-ils cette information? Quelle opinion se feront-ils d'un endroit où ils ne sont jamais allés, mais qu'ils ont peut-être vu à la télévision et au cinéma? Alors que nous nous rapprochons des débats, je m'inquiète sincèrement pour la réputation des États-Unis.

Peut-être que tout le monde voit ça. Peut-être que tout le monde regarde ses amis, peu importe où ils se trouvent dans le monde, et a le même point de vue que moi. Peut-être que les gens sont assez intelligents pour dire: «Ce n’est pas tout.» Peut-être que tout le monde (qui est éligible) s’est inscrit pour voter et fera entendre sa voix en novembre.

J'étais à un autre brunch il y a quelques semaines et j'ai eu un débat animé avec un ressortissant indien et un néo-zélandais au sujet des prochaines élections américaines. La jeune Indienne avait fait ses études dans une université américaine, mais, sans aucune incitation de ma part, a déclaré qu’elle ne se voyait pas voter pour Hillary Clinton. «Pourquoi?» Ai-je demandé. (Parce que honnêtement, je suis toujours confuse par toute femme qui envisagerait même de voter pour un misogyne comme Trump.) Et, comme beaucoup d'Américains, elle n'avait pas de réponse réelle. Tout cela était discutable, car elle n’était pas légalement en mesure de voter aux États-Unis, mais ce qui m’a le plus frappé, c’était à quel point elle ne comprenait manifestement pas que c’était MON pays dont elle parlait. Quels étaient les enjeux. Ce qui était amusant ou fou pour elle et pour le Néo-Zélandais était absolument terrifiant pour moi. De même, lorsque j'ai publié des articles sur les élections sur les réseaux sociaux à des amis, ce ne sont pas les Américains qui sont intervenus, mais plutôt mes amis internationaux qui ont répondu. Tout le monde semblait avoir la même opinion: la course présidentielle américaine actuelle est comme regarder un cirque.

Un cirque? Une émission de télé-réalité dysfonctionnelle? Est-ce ainsi que nous voulons être perçus dans le monde?

Le même pays où il y a huit ans, lorsque mon mari américain était au Caire, et après la victoire du président Obama, il a reçu des textes du monde entier et des messages d’espoir de collègues et d’amis.

Je ne peux honnêtement imaginer que des collègues ou amis locaux soient fiers de nous, si Trump était élu. Je ne m'attendrais pas à entendre des messages de fierté et d'optimisme. Après le récent vote sur le Brexit, mes amis britanniques semblent abattus et désespérés, se demandant ce qui va arriver à leur pays. Je ne veux pas vivre la même chose. Je ne veux pas quatre ans d’explications et d’excuses à tous ceux que je rencontre.

Alors, oui, l'Amérique, d'autres pays regardent. Et ils jugent. Et vous avez des citoyens qui sont en dehors des États-Unis, qui portent des passeports bleus et vous représentent à l'étranger. Je prends ma nationalité au sérieux. Lors d'un récent voyage de l'autre côté de la frontière vers Oman, mon mari et moi étions des individus respectueux - nous étions certains d'agir d'une manière dont non seulement nos parents respectifs seraient fiers, mais cela disait aussi: `` Toute cette folie pourrait se passer là où nous venons, mais montrons que tous les Américains ne sont pas de cette façon. »Nous pouvons saluer les fonctionnaires de l'immigration en arabe et les remercier dans la même langue. Nous n'avons pas à attaquer ou à démolir les autres.

Alors, en tant qu'expatrié américain, je vous en supplie, rendez-nous fiers en novembre. Donnez-nous quelque chose de bien à partager avec le monde.


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