Les vainqueurs des Jeux olympiques de Rio n’ont même pas obtenu de médaille


DANS LA VAGUE D'HISTOIRES QUI VIENNENT DES JO - Jackasses mentant sur des vols, des athlètes célèbres faisant des grimaces bizarres et des pays entiers qui trichent - il est facile de rater ce que sont vraiment les Jeux: la coopération.

En matière de coopération, il y a deux grands gagnants en 2016. Leurs noms? Abbey D’Agostino des États-Unis et Nikki Hamblin de la Nouvelle-Zélande. Les deux couraient dans la première manche de la course de 5000 mètres, quand Hamblin a trébuché sur quelqu'un et est tombé. D’Agostino courait juste derrière elle et est également tombé.

Hamblin est resté au sol pendant quelques secondes, «Et puis soudain, il y a cette main sur mon épaule. Comme, «Lève-toi, lève-toi! Nous devons finir ça! »Elle leva les yeux et vit D’Agostino se tenir au-dessus d'elle. D’Agostino s’était tordu le genou et avait mal, mais avait aidé Hamblin à se relever. Hamblin a déclaré après la course: «Je me suis dit: 'Ouais, tu as raison. Ce sont les Jeux Olympiques. Nous devons finir ça. ''

Mais D’Agostino souffrait tellement qu’elle s’est effondrée à nouveau. Cette fois, Hamblin s'est arrêté, sacrifiant une chance de se qualifier et l'a aidée à se relever. Ils ont tous les deux terminé, bien qu'ils aient sacrifié leur capacité à avancer. D’Agostino a été emmené hors du terrain en fauteuil roulant.

Après coup, les officiels de la course ont décidé que la chute avait affecté leurs deux capacités à se qualifier et ont décidé de les laisser tous les deux participer à la finale vendredi. D’Agostino, malheureusement, a déchiré son ACL et n’a pas pu courir.

Voilà ce que sont les Jeux olympiques. C’est ce qu’être un humain est une question de gentillesse, de sportivité et de volonté de donner un coup de main là où c'est nécessaire. En fin de compte, gagner une médaille était moins important que d'être une personne gentille et décente. J'espère que ce sera l'image qui restera avec les Jeux olympiques de Rio 2016 plus longtemps que toute autre.


Viser le vert: aucune médaille pour l'héritage environnemental des Jeux olympiques de Rio

Rio a promis des «Jeux verts pour une planète bleue» mais les écologistes disent que les jeux ont été une occasion manquée de lutter contre la pollution et de créer une ville plus durable.

David Katoatau, un haltérophile de la nation insulaire de Kiribati qui disparaît rapidement sous la montée de l'océan Pacifique, a fourni l'un des moments forts des Jeux Olympiques.

Katoatau n'a remporté aucune médaille. Mais il a néanmoins mis en scène une performance mémorable, se jetant dans une danse tournoyante dans le but de faire remarquer son pays - et sa situation difficile.

Il n'a pas été le seul à utiliser l'événement vu par près de la moitié de la population mondiale comme une chance d'envoyer un message sur le changement climatique.

Qualifiés de «Jeux verts pour une planète bleue», les premiers Jeux olympiques depuis l'Accord de Paris ont mis l'environnement à l'honneur dès le départ, ce qui en fait un point central de la cérémonie d'ouverture.

Les visuels ont montré l'impact de l'élévation du niveau de la mer si le changement climatique n'est pas arrêté. Les anneaux olympiques étaient représentés dans une formation d'arbres, et chaque athlète a été invité à planter un arbre dans le cadre de la candidature des Jeux pour compenser son empreinte carbone de 3,6 millions de tonnes.

Mais les jeux ont-ils été à la hauteur de ces idéaux élevés?

L'haltérophile David Katoatau de Kiribati tente de sensibiliser le public à la menace que représente le changement climatique pour son pays

"Si vous prenez l'événement d'ouverture olympique, c'était un message important. Le monde entier regardait et c'est formidable de présenter le problème de cette manière", a déclaré à DW le militant de Rio en faveur du développement durable Miguel Lago, "mais la ville n'est pas devenue plus durable à cause de les Jeux Olympiques - pas du tout. "

Il y a eu de nombreux efforts bien médiatisés pour réduire l'impact environnemental des jeux.

Les athlètes ont obtenu leurs protéines à partir de poissons certifiés durables et la viande garantie ne pas avoir été produite sur des terres déboisées. Les déchets ont été réduits au minimum et des chefs célèbres ont mis en place un programme visant à transformer les restes en repas pour les sans-abri.

Les gagnants ont reçu des médailles fabriquées à partir de métaux extraits et recyclés de manière durable - mais ont raté les bouquets de fleurs habituels, jugés non durables.

Mais les critiques disent que Rio a remporté la candidature pour accueillir les jeux avec de grands engagements en matière de durabilité environnementale - et n'a pas tenu ses promesses.

"Les organisateurs n'ont pas tenu leurs promesses. Les Jeux olympiques de Rio pourraient être considérés comme les jeux les plus écolo de l'histoire des Jeux olympiques", a déclaré Jules Boykoff, auteur de "Power Games: une histoire politique des Jeux olympiques". DW.

Les données exactes sur l'empreinte carbone des jeux et la façon dont elle sera compensée ne sont pas encore disponibles. Mais pour l'instant, Boykoff, professeur de politique et de gouvernement à l'Université du Pacifique et ancien athlète, a déclaré: «les problèmes plus larges sont ceux qui sont importants pour les gens ordinaires de la ville olympique».

"En ce qui concerne l'assainissement de l'eau et la plantation d'arbres, les habitants de Rio ont été absolument bouleversés sur le plan environnemental."

L'offre initiale se vantait que 24 millions d'arbres seraient plantés. Un rapport publié avant les jeux prévoyait que le nombre réel ne serait que de huit millions.

Bien avant l'ouverture des matchs, Rio a été largement critiqué pour avoir chuté au premier obstacle quand il a admis que l'objectif de nettoyer la baie de Guanabara, très polluée, ne serait pas atteint à temps pour les matchs.

Les marins olympiques et les véliplanchistes ont été avertis d'éviter d'ingérer de l'eau ou de risquer des maladies respiratoires, de la diarrhée et des vomissements. Mais les militants écologistes de Rio s'inquiètent davantage du risque sanitaire permanent pour la population locale.

«C'était une gigantesque opportunité manquée», déclare Lago, co-fondateur de Meu Rio, un réseau de groupes civils œuvrant pour une ville plus durable.

La date limite pour nettoyer la baie de Guanarbara, qui est fortement contaminée par les eaux usées brutes, a été reportée à 2035

"Il n'y a pas de volonté politique d'investir dans ce domaine - cela implique un investissement dans l'assainissement qui est l'un des problèmes structurels majeurs de la ville de Rio. 50 pour cent de la population ne dispose pas d'assainissement de base."

En conséquence, les eaux usées brutes sont simplement pompées dans la mer.

Infrastructure durable?

Les engagements visant à éviter les constructions inutiles semblaient également avoir été annulés lorsque Rio a choisi de ne pas moderniser les terrains de golf existants, mais d'en construire un nouveau - sur la réserve naturelle protégée de Marapendi.

Pourtant, certaines infrastructures construites pour les jeux auront un impact durable sur la ville qui pourrait contribuer à réduire ses émissions de carbone.

Ani Dasgupta est directrice du Ross Center for Sustainable Cities de l'Institut des ressources mondiales, qui a conseillé les autorités de Rio sur la construction d'un nouveau réseau de transport rapide par bus, d'une ligne de tramway et de l'extension du métro de la ville.

"Ce sont des investissements durables qui feront réellement une différence dans la mobilité de la ville, qui ont été faits à cause des Jeux olympiques", a-t-il déclaré à DW.

La ville prévoit que la nouvelle infrastructure augmentera les déplacements quotidiens en transport en commun de 18% à 63%.

«Même s'il n'atteint que 50%, c'est un changement massif pour une ville comme Rio», dit Dasgupta.

Pourtant, le projet n'est pas exempt de controverse. Boykoff affirme que si la nouvelle ligne de métro a fait une réelle différence pour les travailleurs vivant dans les zones les plus pauvres du nord de la ville, la majeure partie du développement se concentre sur les itinéraires vers les nouvelles installations olympiques, qui ne concernent pas les transports les plus urgents de la ville. Besoins.

«La plupart des experts en transport dans la région à laquelle j'ai parlé n'auraient pas donné la priorité à la création d'un chemin accru vers la zone ouest de la ville», explique Boykoff. «La seule raison pour laquelle cela a été fait à cause des Jeux olympiques.

Lago dit que le développement olympique a stimulé les investissements dans de nouveaux quartiers largement riches autour du site olympique, plutôt que de se concentrer sur la création d'une ville plus compacte et durable.

"J'espère vraiment que les Jeux Olympiques de Rio sont les derniers matchs organisés comme ça."

Pas de médailles pour Rio - ou le CIO

Une partie du problème, dit Lago, tient au fait que le Comité international olympique (CIO) insiste sur des normes pour les installations des Jeux qui rendent difficile l'utilisation des infrastructures existantes et ont tendance à favoriser les offres coûteuses avec plus d'opportunités pour les investisseurs.

Rio a fait beaucoup d'erreurs, "mais nous devons voir que c'est aussi le CIO qui crée les mauvaises motivations. Les Jeux Olympiques ont toujours des problèmes. Mais je pense qu'à Rio, nous avons vraiment mis en évidence ces problèmes.

"C'est le meilleur héritage que Rio 2016 puisse donner au monde."

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Le journal de la critique du porte-parole

Les Jeux Olympiques de Rio ont connu leur juste part de problèmes l'été dernier (eau de piscine verte, juges de boxe controversés, plomberie de base). Aujourd'hui, près de neuf mois après la fin des Jeux, il semble que les organisateurs de Rio de Janeiro connaissent toujours le hoquet. Le dernier numéro concerne les médailles remises à plus de 130 lauréats: elles rouillent, s'écaillent ou, comme le dit l'Agence France-Presse, «tombent en morceaux».

"Nous constatons des problèmes avec la couverture entre six ou sept pour cent des médailles et cela semble être lié à la différence de températures", a déclaré vendredi aux journalistes Mario Andrada, responsable des communications des Jeux de Rio.

Andrada n'est pas entré dans les détails exacts sur ce qu'il pensait exactement se passer, mais il l'a qualifié de «tout à fait normal».

Les médailles d'or olympiques, par exemple, ne représentent en réalité que 1,34% d'or. Le reste est en argent sterling, rapporte ABC News. Et environ 30% de l'argent dans ces milliers de médailles décernées à Rio provenait de l'argent recyclé.

Cependant, les problèmes de température ne sont pas la seule raison pour laquelle certains athlètes constatent des défauts dans leurs médailles, selon Andrada. Il a dit que certains des défauts peuvent être imputés aux athlètes.

"Le problème le plus courant est qu'ils ont été tombés ou mal manipulés et que le vernis s'est détaché et qu'ils ont rouillé ou sont devenus noirs à l'endroit où ils ont été endommagés", a déclaré Andrada à Reuters, ajoutant que les médaillés d'argent ont vu le plus de problèmes.

Andrada a déclaré qu'il avait commencé à entendre parler de problèmes avec les médailles en octobre, et que les organisateurs de Rio et le Comité international olympique étaient en train de mettre en place un système pour que les médailles défectueuses soient remplacées par la monnaie brésilienne qui les a fabriquées.

On ne sait pas si les athlètes ont été avertis sur la manière de bien prendre soin de leurs médailles. Les organisateurs des Jeux olympiques de 2012 à Londres l'ont fait, comme en témoigne une interview que la médaillée d'or Jessica Ennis a donnée à l'animateur de la BBC, Graham Norton, cette année-là.

L'heptathlète, qui a remporté une médaille d'argent dans l'épreuve de Rio, a noté que sa médaille d'or 2012 était accompagnée des instructions pour «éviter toute sorte d'impact ou d'abrasion (sur la médaille)» et «toujours essayer de la porter dans sa boîte.»

Ces instructions indiquaient également de «ne le nettoyer qu’à l’aide d’un chiffon doux et sec… ne pas utiliser de liquides, de produits chimiques ou de substances abrasives pour le nettoyer». Ils ne semblaient pas instruire les médaillés de le conserver à une certaine température.

Cependant, les médailles de chaque Jeux Olympiques sont légèrement différentes, de sorte que ce qui peut affecter une remise en 2016 peut ne pas affecter une autre remise en 2012.

Les médailles des Jeux de 2020 seront encore plus uniques, avec la promesse d'être les plus respectueuses de l'environnement de tous les temps. Selon Cindy Boren du Post, les médailles devraient être composées de téléphones portables recyclés et de petits appareils ménagers donnés par des citoyens japonais.

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Penny Oleksiak remporte la deuxième médaille à Rio - et elle ne pensait même pas qu’elle ferait partie de l’équipe: Arthur

RIO DE JANEIRO - Après avoir touché le mur et pris de l'air pendant quelques secondes, ne sachant pas où elle avait fini, Penny Oleksiak se retourna et le vit. Deuxième. Argent. Oh mon Dieu. Son visage s'est épanoui et elle a regardé dans la foule et tout ce qu'elle pouvait voir, c'était des drapeaux et des visages canadiens qui nageaient ensemble et au milieu, son père, regardant sa fille et rayonnant, si fier. Il se tenait avec sa famille - maman, frère, sœur - mais pendant une seconde, il était tout ce qu'elle pouvait voir.

Elle leur a fait un bisou. Elle a 16 ans. C'était sa deuxième médaille olympique en 24 heures. Avant les essais canadiens, elle ne pensait pas qu’elle ferait partie de l’équipe.

Ce n’est pas grave si vous vous sentez vieux. Nous nous sentons tous vieux, finalement. Nous étions tous jeunes une fois aussi, mais pas comme ça.

«J'étais vraiment nerveux il y a quelques heures, a dit Oleksiak, originaire de Toronto, après avoir remporté la médaille d'argent au 100 mètres papillon avec un record du monde junior de 56,46. «Je tremblais même dans ma chambre d'hôtel et tout. Je pense que 10 minutes avant la course, je n’étais pas du tout nerveux, car je savais que j’avais le soutien de mes entraîneurs et de mes coéquipiers. Ils m'ont tous dit que je devais juste être ici pour m'amuser, parce que j'ai encore les prochains Jeux olympiques à remporter une médaille et tout, et cela m'a simplement enlevé les nerfs.

Les prochains Jeux Olympiques pourraient être un spectacle, mais c'était aussi le cas. Samedi soir, Oleksiak a nagé l'étape d'ancrage du relais 4x100 libre, après son compatriote Taylor Ruck, âgé de 16 ans, pour le bronze. C'était comme voir le futur, maintenant. Demandez à Ruck qui elle admirait enfant. Allez-y, demandez-lui.

«Quand j'étais petite, probablement 12 ans, j'ai vu Missy Franklin à la télé et je savais que c'était ce que je voulais être quand je serais grande», raconte Ruck, 16 ans.

Missy Franklin. Vous savez, depuis les derniers Jeux olympiques.

«Missy Franklin, je sais», a déclaré sa coéquipière de relais Chantal Van Landeghem, de Winnipeg, âgée de 22 ans. «Ils me font me sentir si vieux.

Ruck est une Canadienne importée - elle est née à Kelowna, mais ses parents sont partis avant d'avoir un an et elle a grandi en Arizona. Oleksiak est un enfant de Beaches et une star. Elle a toujours été capable de finir en force, et elle l'explique en disant qu'elle donne juste tout ce qu'elle a à la fin pour qu'elle ne le regrette pas, par la suite.

Dimanche, Oleksiak a pris le départ dans la voie 2. Elle a terminé troisième au virage. Elle a fermé comme une championne, battant son propre record du monde junior, devançant tout le monde sauf la détentrice du record du monde Sarah Sjostrom, de Suède. Allez-y, sentez-vous vieux.

«Je pense que (la nervosité du début) était simplement le fait que le relais a remporté une médaille hier soir, et je me suis dit que si je ne médaillais pas ce soir, je laisserais tomber le Canada, a dit Oleksiak. «Je pense que le Canada aurait toujours eu mon dos même si je n’avais pas de médaille, et avoir ce soutien a vraiment aidé à me débarrasser de mes nerfs.»

Elle sera chérie par le Canada maintenant, comme elle et Ruck sont par leurs coéquipiers plus âgés. Elle n’aurait pas dû s’inquiéter, mais c’est des adolescents pour vous.

«Parfois, c'est comme faire du babysitting», a déclaré sa coéquipière de relais Michelle Williams, de Toronto, 25 ans. «Je veux dire, quand vous les regardez, vous ne réalisez pas vraiment qu'ils sont jeunes, puis vous réalisez qu'ils vont partir. retour à l'école en septembre, et ils sont au lycée, et ils vont montrer leurs médailles à leurs amis du lycée.

«J'apprends différentes phrases que les enfants utilisent tous les jours, comme Bless Up, j'ai appris celle-là de Penny, cela signifie que je suis si heureuse, je suis si reconnaissante. Ou, c'est tellement éclairé. Je suis sûr que vous connaissez celui-là. Vraiment, je ne les connaissais pas avant l'arrivée de Penny. "

«(Penny) me dit quelle musique écouter», a déclaré Van Landeghem. "Pas le top 40. Elle se fâche contre moi si j'écoute le top 40. Tout ce que vous pouvez entendre à la radio n'est pas cool à écouter."

Penny est appelée «enfant» par ses coéquipiers plus âgés et demande à Ruck de décrire ses coéquipiers de relais, et elle le ressent. . . oh, ne disons pas béni, ou bénis.

«Michelle, c'est juste la personne la plus gentille que j'aie jamais rencontrée, c'est définitivement quelqu'un que j'admire beaucoup, et je lui enlève tellement, et Chantal, elle est aussi si gentille, et elle est tout simplement incroyable, et je admirez-la tellement aussi. Et Sandrine (Mainville), elle est incroyable, elle tient si bien sous la pression, et j’admire vraiment ça, et Penny, elle est juste comme mon acolyte - non, pas mon acolyte, c’est faux - mon partenaire dans le crime. C'est ce que je voulais dire. Et oui, c'est tout simplement incroyable. "

Deux jeunes de 16 ans, deux médailles. Il est incroyable.

«Je suis en chambre avec Penny dans le village, et elle a été tellement incroyable avec son sang-froid, ne le laissant pas lui monter à la tête», a déclaré Williams. «Et vraiment, nous avons l’opportunité d’apprendre des jeunes, car même s’ils n’ont jamais vécu cela auparavant, ils ne s’en soucient pas vraiment.»

"Sérieusement, ils m'ont rappelé de continuer à m'amuser cette année, de ne pas me mettre trop de pression, simplement parce que c'est une année olympique", déclare Van Landeghem. "Par exemple, ce n'est pas parce que c'est une finale olympique que vous devez la traiter très différemment."

Ce n’est pas grave si vous vous sentez vieux. Nous nous sentons tous vieux, finalement. Certaines choses, cependant, vous font vous sentir plus vieux et plus jeune en même temps.


Quand les Jeux olympiques ont donné des médailles pour l'art

Aux Jeux olympiques d'été de 1912 à Stockholm, l'Américain Walter Winans est monté sur le podium et a salué fièrement la foule. Il avait déjà remporté deux médailles olympiques - une médaille d'or pour le tir fin aux Jeux de Londres de 1908, ainsi qu'une médaille d'argent pour la même épreuve en 1912 - mais l'or qu'il a remporté à Stockholm n'était pas pour le tir, la course à pied ou quoi que ce soit de particulièrement athlétique. du tout. Il a plutôt été décerné pour un petit morceau de bronze qu'il avait coulé plus tôt cette année-là: un cheval de 20 pouces de haut tirant un petit char. Pour son travail, Un trotteur américain, Winans a remporté la toute première médaille d'or olympique pour la sculpture.

Pendant les quatre premières décennies de compétition, les Jeux Olympiques ont décerné des médailles officielles pour la peinture, la sculpture, l'architecture, la littérature et la musique, aux côtés de celles des compétitions athlétiques. De 1912 à 1952, les jurys ont décerné un total de 151 médailles à des œuvres originales des beaux-arts inspirées par les efforts sportifs. Aujourd'hui, à la veille du 100e anniversaire de la première compétition artistique, même les fanatiques des Jeux olympiques ne savent pas que les arts, avec l'athlétisme, faisaient partie des Jeux modernes presque depuis le début.

«Tous ceux à qui j'en ai parlé ont été surpris», déclare Richard Stanton, auteur de Les compétitions d'art olympiques oubliées. «Je l'ai découvert pour la première fois en lisant un livre d'histoire, quand je suis tombé sur un petit commentaire sur les compétitions olympiques d'art, et je viens de dire, 'quelles compétitions?'» Poussé par la curiosité, il a écrit le premier - et toujours le seul - en anglais -language livre jamais publié sur le sujet.

Pour en savoir plus sur le sujet négligé, Stanton a dû fouiller dans des boîtes en ruine contenant des fichiers souvent illisibles des archives du Comité international olympique en Suisse - dont beaucoup n'avaient pas vu le jour depuis qu'ils avaient été emballés il y a des décennies. Il a découvert que l'histoire remontait au baron Pierre de Coubertin, le fondateur du CIO et des Jeux modernes, qui considérait les concours artistiques comme partie intégrante de sa vision des Jeux olympiques. «Il a été élevé et éduqué de façon classique, et il a été particulièrement impressionné par l'idée de ce que signifie être un véritable olympien - quelqu'un qui n'était pas seulement athlétique, mais aussi doué en musique et en littérature», dit Stanton. "Il a estimé que pour recréer les événements des temps modernes, il serait incomplet de ne pas inclure certains aspects des arts."

Au tournant du siècle, alors que le baron luttait pour construire les Jeux Olympiques modernes à partir de zéro, il ne put convaincre les organisateurs locaux débordés des premiers Jeux d'Athènes, de Saint-Louis et de Paris que des concours artistiques étaient nécessaires. Mais il est resté catégorique. «Il n'y a qu'une seule différence entre nos Olympiades et nos championnats sportifs simples, et ce sont précisément les concours d'art tels qu'ils existaient dans les Olympiades de la Grèce antique, où les expositions sportives marchaient à égalité avec les expositions artistiques», a-t-il déclaré.

Enfin, à temps pour les Jeux de Stockholm de 1912, il réussit à trouver une place pour les arts. Des soumissions ont été sollicitées dans les catégories de l'architecture, de la musique, de la peinture, de la sculpture et de la littérature, avec une mise en garde: chaque œuvre devait être inspirée d'une manière ou d'une autre par le concept du sport. Quelque 33 artistes (pour la plupart européens) ont soumis des œuvres et une médaille d'or a été décernée dans chaque catégorie. En plus du char de Winans, les autres gagnants comprenaient un plan de construction du stade moderne (architecture), une «marche triomphale olympique» (musique), des frises représentant des sports d'hiver (peinture) et Ode au sport (Littérature). Le baron lui-même était parmi les gagnants. Craignant que les concours n'attirent pas suffisamment de participants, il a écrit l'ode gagnante sous les pseudonymes George Hohrod et Martin Eschbach, laissant le jury de médaille ignorant le véritable auteur.

Au cours des décennies suivantes, alors que les Jeux olympiques explosaient en un événement international de premier plan, les concours de beaux-arts sont restés un spectacle secondaire négligé. Pour satisfaire l'exigence inspirée du sport, de nombreuses peintures et sculptures étaient des représentations dramatiques de matchs de lutte ou de boxe, la majorité des plans d'architecture concernaient des stades et des arènes. Le format des concours était incohérent et parfois chaotique: une catégorie pouvait remporter une médaille d'argent, mais pas d'or, ou le jury pouvait être tellement déçu par les soumissions qu'il n'attribuait aucune médaille. Aux Jeux d'Amsterdam de 1928, la catégorie de la littérature a été divisée en sous-catégories lyrique, dramatique et épique, puis réunie en une seule pour 1932, puis à nouveau divisée en 1936.

De nombreux initiés du monde de l'art ont regardé les concours avec méfiance. «Certaines personnes étaient enthousiastes à ce sujet, mais quelques-unes étaient distantes», dit Stanton. «Ils ne voulaient pas être compétitifs, car cela pourrait nuire à leur propre réputation.» Le fait que les événements aient été lancés par des étrangers de l'art plutôt que par des artistes, des musiciens ou des écrivains - et le fait que toutes les candidatures devaient être sur le thème du sport - a également conduit de nombreux candidats potentiels les plus en vue à décider que les concours ne valaient pas leur peine. temps.

Pourtant, le public local a apprécié les œuvres d'art - pendant les Jeux de 1932, près de 400 000 personnes ont visité le musée d'histoire, de science et d'art de Los Angeles pour voir les œuvres présentées - et certains grands noms ont participé aux concours. John Russell Pope, l'architecte du Jefferson Memorial, a remporté une médaille d'argent aux Jeux de Los Angeles de 1932 pour sa conception du gymnase Payne Whitney, construit à l'Université de Yale. Le sculpteur italien Rembrandt Bugatti, l'illustrateur américain Percy Crosby, l'écrivain irlandais Oliver St. John Gogarty et le peintre hollandais Isaac Israëls étaient d'autres participants importants.

En 1940 et 1944, les Jeux olympiques ont été suspendus car presque tous les pays participants ont été impliqués dans la violence et la destruction de la Seconde Guerre mondiale. À leur retour, les concours d’art ont été confrontés à un problème plus important: l’obsession du nouveau président du CIO pour l’amateurisme absolu. «L'Américain Avery Brundage est devenu le président du CIO, et il était un partisan rigide de l'athlétisme amateur», dit Stanton. «Il voulait que les Jeux olympiques soient complètement purs, ne pas être influencés par le poids de l’argent.» Parce que les artistes comptent intrinsèquement sur la vente de leur travail pour leur subsistance - et parce que gagner une médaille olympique pourrait théoriquement servir de publicité pour la qualité du travail d'un artiste - Brundage a pris pour cible les concours d'art, insistant sur le fait qu'ils représentaient une incursion indésirable au professionnalisme . Bien que Brundage lui-même ait déjà inscrit une œuvre littéraire dans les compétitions des Jeux de 1932 et ait obtenu une mention honorable, il a mené avec acharnement une campagne contre les arts après les Jeux de 1948.

Après un débat houleux, il a finalement été décidé que les concours d'art seraient abandonnés. Ils ont été remplacés par une exposition non compétitive qui a eu lieu pendant les Jeux, qui a finalement été connue sous le nom d'Olympiade culturelle. John Copley de Grande-Bretagne a remporté l'une des dernières médailles décernées, une médaille d'argent en 1948 pour sa gravure, Joueurs de polo. Il avait 73 ans à l'époque et serait le plus vieux médaillé de l'histoire olympique si sa victoire comptait encore. Les 151 médailles qui avaient été décernées ont cependant été officiellement retirées du record olympique et ne comptent actuellement pas dans le décompte actuel des médailles des pays.

Pourtant, un demi-siècle plus tard, le concept derrière les concours d'art persiste. Depuis 2004, le CIO a organisé un concours officiel de sport et d'art avant chaque Jeux d'été. Pour le concours 2012, les participants ont envoyé des sculptures et des œuvres graphiques sur le thème «Le sport et les valeurs olympiques d'excellence, d'amitié et de respect». Bien qu'aucune médaille ne soit en jeu, les gagnants recevront des prix en argent et les meilleures œuvres seront sélectionnées et exposées à Londres pendant les Jeux. Quelque part, le baron Pierre de Coubertin sourit peut-être.

A propos de Joseph Stromberg

Joseph Stromberg était auparavant reporter numérique pour Smithsonian.


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