Je peux sentir le Bhoutan me rappeler


TERRE DU DRAGON THUNDER. Une épithète imprégnée de mythologie, de traditions anciennes et de mystère. Abritant le majestueux Himalaya, des vallées verdoyantes et des temples bouddhistes sereins, le Royaume du Bhoutan est resté isolé pendant des générations des influences culturelles extérieures. Il est farouchement fier de son histoire et de sa culture, gouvernant son peuple par un code de comportement et d'habillement aux racines du XVIIe siècle.

Typique de sa nature indépendante, le Bhoutan a été le pionnier du concept de bonheur national brut (GNH) en tant que calcul de la prospérité nationale. Le GNH est régi par un ensemble strict de neuf domaines qui constituent la base de sa mesure: la résilience et la promotion culturelles, le niveau de vie, l'éducation, la santé, l'environnement, la vitalité communautaire, l'utilisation du temps, le bien-être psychologique et la bonne gouvernance. Cela permet au pays de se concentrer sur la santé spirituelle, sociale et physique de sa population et de son environnement naturel - plutôt que sur la croissance matérielle et le PIB.

En atterrissant dans l’un des aéroports les plus inaccessibles du monde, ce qui est une véritable expérience, je me suis demandé si les Bhoutanais étaient vraiment heureux dans leur isolement relatif. Et s'ils pouvaient m'apprendre ce que signifie réellement le bonheur. Deux semaines et une vie plus tard, j'ai réalisé qu'ils étaient sur quelque chose.

Le dragon du tonnerre me rappellera bientôt.

Chiens errants à Thimphu

Le bouddhisme enseigne l'amour pour tous les êtres vivants, humains et non humains. Cette leçon est plus évidente dans la ville de Thimphu, où les chiens errants errent dans les rues. Indépendants et organisés en meutes distinctes, ils vivent plus ou moins en paix avec leurs voisins humains. Une période de croissance rapide de la population canine, liée à un marché noir de la viande et des restes, menaçait de briser cet accord. Il y a eu des rapports d'attaques de chiens contre des humains et des plaintes concernant des altercations nocturnes bruyantes. En 2009, Humane Society International a lancé un programme de stérilisation / stérilisation et de formation vétérinaire. Lors de ma visite à Thimphu, j'ai remarqué plus de chiens des rues que dans une ville européenne. Pourtant, plutôt que d'être une nuisance, ils ont illustré la doctrine bouddhiste de la coexistence harmonieuse.

Jeunes moines au monastère de Dechen Phodrang

Occupant le site du dzong (forteresse) original du XIIe siècle de Thimphu, le monastère Dechen Phodrang (traduction littérale «Palais de la Grande Félicité») offre une vue imprenable depuis le sommet d’une colline escarpée. Les monastères ont traditionnellement fourni une éducation et un foyer aux enfants pauvres et aux orphelins. Cette pratique est encore répandue aujourd'hui, de nombreuses familles renvoyant leurs enfants lorsqu'elles n'ont pas les moyens de les nourrir ou de les scolariser. Dechen Phodrang héberge l’école monastique d’État depuis 1971. Plus de 450 garçons reçoivent une éducation de huit ans, l’un des domaines les plus importants du GNH.

Vue sur l'Himalaya depuis le col de Dochula

Situé à 30 km de Thimphu sur le chemin de Punakha, le col de Dochula offre une vue spectaculaire à 360 degrés sur la chaîne de montagnes himalayenne par temps clair. Il est surtout célèbre pour 108 chortens commémoratifs (stupas) commandés par la reine mère pour honorer les victimes des affrontements de 2003 avec les rebelles en Inde. Le col est souvent couvert de nuages, mais j’ai eu beaucoup de chance de capturer une photo de Gangkar Puensum, le plus haut sommet du Bhoutan. Isolée contre le ciel bleu cristallin, sa beauté austère m'a rappelé à quel point ces montagnes peuvent être dangereuses et exaltantes.

Une maison colorée dans la vallée de Punakha

Un saint franc-tireur du XVe siècle et la belle vallée himalayenne sont des partenaires improbables dans une conversation sur les phallus. Pourtant, sans le Lama Drupka Kunley et le monastère Chimi Lhakhang, le Bhoutan en aurait été privé d'un si ses coutumes culturelles uniques. Les légendes abondent sur les exploits bacchanaliens de Drupka Kunley; il aurait même transformé des démons en divinités protectrices en les frappant avec son pénis. Pourtant, ces légendes, combinées aux liens avec l'ancienne religion animiste Bon, ont conduit au culte du phallus. Dit pour protéger du mal, aider à la fertilité et dissiper les ragots malveillants, les symboles phalliques sont notamment peints sur les maisons et suspendus aux rétroviseurs des voitures. Tout simplement, ils rendent les gens heureux. Ces images font partie intégrante de la culture bhoutanaise qui ravit les habitants et les visiteurs.

Une rangée de moulins à prières à Thimphu

Faire tourner ou ne pas tourner. Telle est en effet la question lorsque l'on visite le Bhoutan en tant que non-bouddhiste. Des moulins à prières colorés sont partout, apparaissant dans toutes les tailles imaginables, des petites versions à main aux énormes tambours à eau qui tournent constamment. À l'intérieur du cylindre se trouve un rouleau gravé d'un mantra. Faire tourner la roue équivaut à lire le mantra, ce qui rend cette pratique particulièrement adaptée aux membres analphabètes de la communauté. La coquille externe du moulin à prières est ornée de symboles de bon augure et comporte souvent les mots «Om mani padmi hum» en sanskrit ou en tibétain. Ceux-ci appellent la bénédiction de Chenrezig, l'incarnation de la compassion. Et la compassion est certainement l'une des valeurs les plus répandues au sein de la société bhoutanaise.

Les drapeaux de prière attendent le cheval du vent

La terre. L'eau. Feu. Air. Espacer. Ces cinq éléments sont les pierres angulaires de l'existence naturelle. Leur équilibre extérieur assure l'harmonie au sein de l'environnement. Leur équilibre interne assure l'harmonie du corps et de l'esprit. Les couleurs jaune, vert, rouge, blanc et bleu, respectivement, incarnent les éléments du bouddhisme. Les drapeaux et les grandes bannières au Bhoutan sont imprimés avec des prières, des symboles ésotériques et des mantras. Le vent transmet ces messages aux divinités, générant une énergie positive naturelle en soufflant à travers les fanions. Situés à proximité des maisons et des lieux spirituels, les drapeaux de prière sont une partie intrinsèque et très visible de la religion et de la culture bhoutanaises.

Jour 4 du trek Dagala Mille Lacs

Encore une fois, nous sommes dépassés par les chevaux de bât. Depuis trois jours, ils nous rejoignent après seulement quelques heures de marche. Quatre jambes ne valent pas toujours mieux que deux, mais dans les montagnes du Bhoutan elles sont un atout! Le bien-être psychologique est l’un des indices GNH du Bhoutan, et la randonnée à travers des paysages de haute altitude calme certainement même les nerfs les plus bruyants. Ce trek était particulièrement spécial car c'est la première fois que j'atteins une altitude de 17 000 pieds (5 200 m). Les Bhoutanais croient que leurs montagnes sont sacrées et les maisons de divinités. Dans un silence total, alors que les nuages ​​bas enveloppent les sommets et les vallées de capes brumeuses, les pensées d'esprits bénins répandant la compassion et l'harmonie viennent facilement.

Les jeunes moines jouent de la bouse (corne du Tibet) à Thimphu Dzong

L’un des piliers les plus importants du GNH du Bhoutan est la préservation et la promotion de la culture. Un élément clé de ceci est la musique traditionnelle jouée sur des instruments traditionnels. Si la musique bhoutanaise est un goût acquis, le fait que ce patrimoine culturel immatériel soit inclus dans une identité nationale officielle est remarquable. Le dungchen, ou corne tibétaine, a été comparé au chant des éléphants. Je peux vérifier qu'il s'agit d'une description précise, et j'ai développé un nouveau respect pour toute personne suffisamment habile pour y jouer!

Les rizières en terrasses rencontrent la rivière Mo Chhu dans la vallée de Punakha-Wangdue

En regardant une scène comme celle-ci, je comprends pourquoi les Bhoutanais sont intrinsèquement heureux. Le paysage est spectaculaire, un équilibre parfait entre une montagne spirituelle inaccessible et une vallée fertile et vivifiante. Les rizières en terrasses dévalent les collines, aidant le pays à retrouver son autosuffisance en cet aliment de base. De puissantes rivières, procurant une hydratation vitale, se faufilent le long d'anciens lits parsemés de roches. Une personne ne peut s'empêcher d'être ravie lorsqu'elle est confrontée à une telle beauté naturelle.

Le tir à l’arc est le sport national du Bhoutan, pratiqué par tous les âges

Whoosh. Pourtant, une autre flèche manque complètement sa marque et disparaît dans le coucher du soleil. Le tir à l'arc peut sembler simple, mais pour un novice comme moi, c'est loin d'être simple. Cela nécessite une force et des compétences physiques et mentales. Le tir à l’arc, le sport national du Bhoutan, est un autre élément du GNH. Chaque village dispose d'un terrain de tir à l'arc et organise régulièrement des tournois, garantissant la pérennité de cette ancienne tradition. Bien que historiquement dominé par les hommes, le sport gagne un public féminin. Lors des cérémonies d’ouverture des Jeux olympiques de Rio 2016, les athlètes du Bhoutan étaient menés par le porte-drapeau Karma, un archer de 26 ans. Elle n'a peut-être pas des millions de dollars de financement derrière elle, mais le tir à l'arc est dans son sang depuis des siècles et elle est un modèle pour les générations futures.

Chalet de montagne d'été d'un éleveur de yak

L'air est enfumé lorsque nous entrons dans le chalet, et nous distinguons à peine les formes des personnes assises près du feu. Nous nous agenouillons devant la chaleur, car c'est une journée froide et pluvieuse, et on nous offre aussitôt une tasse de thé au beurre chauffant. Le beurre provient d'un yack, car nous sommes les hôtes d'un éleveur de yak et de sa famille. Le yack est l'un des animaux les plus importants de l'Himalaya, fournissant nourriture, transport, carburant et engrais. Les éleveurs de yak bhoutanais sont des semi-nomades, déplaçant leurs animaux vers les pâturages de haute montagne pendant les mois d'été. L'éloignement géographique et l'isolement social sont un défi. Pourtant, ils sont heureux de leur identité culturelle et fiers de leur style de vie. Et le thé n'avait pas trop mauvais goût non plus.

Lacs d'altitude

Les statistiques officielles font état de plus de 2000 lacs d'altitude dans ce royaume montagneux himalayen. Je n'étais pas du tout préparé à leur éloignement et à leur beauté. Remplis de truites dorées, beaucoup sont une source de subsistance pour les éleveurs de yak nomades et les animaux sauvages. Leur contribution au GNH ne peut pas être mesurée facilement, mais la randonnée parmi ces trésors m'a rempli de beaucoup de joie.

Pont suspendu de Punakha

Je n'ai jamais eu la tête pour les hauteurs. Donc, l'idée de planer au-dessus de l'eau bouillonnante de la rivière Po Chhu n'était pas vraiment séduisante. Pourtant, avec des centaines de drapeaux de prière pour guider mon chemin et solliciter une protection, j'ai décidé de surmonter le défi mental. Le pont de Punakha est le plus long pont suspendu du pays, mesurant près de 200 m. Il relie Punakha Dzong aux champs et aux villages de la rive opposée, permettant un accès facile à l'un des bâtiments les plus importants du pays. Cela mène-t-il au bonheur? Oui, si vous aimez les hauteurs et la sensation d'adrénaline qui monte dans vos veines!

L'une des routes tristement célèbres du Bhoutan

«S'il vous plaît, ne me laissez pas renaître comme un cafard», ai-je pensé pour la énième fois en regardant la pente raide à quelques centimètres des roues de la voiture. Généralement pas une personne religieuse, j’ai soudainement ressenti un besoin urgent de croire au cycle de vie, de mort et de renaissance du bouddhisme. Après l’approche de piste d’avion de renommée mondiale du Bhoutan, qui serpente à travers les montagnes environnantes, les routes du pays sont la deuxième partie la plus dangereuse de toute visite. Les camions filent le long des «autoroutes» de terre qui sont endommagées chaque année par des chutes de pierres et des glissements de terrain consécutifs aux pluies de la mousson. Certains glissent sur le bord et se retrouvent au fond de ravins escarpés. Il n'est pas étonnant que ce royaume de montagne reste encore un mystère isolé pour de nombreux voyageurs. Pourtant, une visite vaut le défi - et peut même vous rendre heureux.


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