Chers voyageurs à Burlington, Vermont: veuillez ne pas venir tant que vous n’avez pas compris ces 11 choses


1. Vous aviez presque besoin d'un passeport pour visiter le Vermont.

La République du Vermont était une nation souveraine de 1777 à 1791, date à laquelle elle a rejoint l'Union en tant que 14e État. Le pays naissant a frappé sa propre monnaie, créé un service postal et même aboli l'esclavage, 88 ans avant que le 13e amendement ne le déclare illégal. Bien que la plupart des Vermontois soient satisfaits depuis leur adhésion aux colonies d'origine, un petit mouvement sécessionniste est né après le 11 septembre pour établir la Deuxième République du Vermont. Mais ne vous attendez pas à un nouveau cachet dans votre passeport pour le moment…

2. Nous n'avons pas de panneaux publicitaires.

Les panneaux publicitaires sont illégaux depuis 1968 - et notre zonage publicitaire est assez strict, alors ne cherchez pas l'enseigne de votre hôtel. Le panneau est peut-être là quelque part, mais il ne sera pas très grand. Alors profitez simplement de votre vue imprenable sur notre beauté naturelle avec votre destination saisie en toute confiance dans votre Garmin ou votre téléphone.

3. Certaines personnes aiment tout laisser traîner.

La nudité publique est totalement dans les limites de la loi ici, tant que vous ne faites rien de obscène ou ne vous déshabillez pas en public - vous devrez quitter votre maison nue, si c'est votre truc. Si vous êtes en ville le dernier jour de cours à l’Université du Vermont chaque semestre, vous en aurez plein la vue. Depuis 1996, le Naked Bike Ride bisannuel a fait son chemin à travers le campus et dans le centre-ville, amenant les spectateurs et les cyclistes à réfléchir aux avantages des shorts de vélo.

4. Nous parlons parfois en code.

Le Vermont a sa part de jargon spécifique à la région. En tant que visiteur, vous pourriez être appelé un flatlander si vous voulez voir le sucre pendant la saison des bâtons. Et, jeezum corbeau, les marmottes savent que nous n’avons aucun peepers pendant la saison de la boue. (Traduction: Les habitants se rendent compte que vous n'êtes pas du Vermont si vous voulez regarder quelqu'un faire bouillir de la sève dans du sirop d'érable en novembre. Et pour l'amour de Dieu, les vrais Vermontois savent que les touristes ne viennent pas voir les feuilles d'automne au printemps.)

5. Vous ne rencontrerez probablement pas le n ° 43 ici.

Tant pendant et depuis sa présidence, George W. Bush n'a pas mis les pieds dans le Vermont. Malgré la réputation de gauche de Burlington - Bernie a été notre maire socialiste pendant huit ans, après tout - un élément conservateur existe dans tout l’État. Cependant, Dubya ne planifiera probablement pas de voyage ici de si tôt: il est le bienvenu pour visiter Burlington, mais il découvrira que les villes de Brattleboro et Marlboro ont un mandat d'arrêt actif contre lui et Dick Cheney pour des crimes contre la Constitution américaine. Ce n’est probablement pas exécutoire, mais pourquoi prendre le risque?

6. Nous sommes l’un des meilleurs endroits en Amérique du Nord pour trouver une vie marine abondante.

La vie marine fossilisée, c'est-à-dire. Mais le Vermont est à quelques centaines de kilomètres de l'océan, non? Eh bien, c'est aujourd'hui, mais il y a 480 millions d'années, le Vermont était couvert par une mer tropicale dans laquelle des créatures de toutes formes et tailles prospéraient. Le récif Chazy - et ce qui reste des animaux qui y vivaient - s'étendait autrefois à 1000 miles de Québec jusqu'au Tennessee, et le meilleur endroit pour trouver ces anciens céphalopodes et gastéropodes est à la Goodsell Ridge Preserve et Fisk Quarry à Isle La Motte, au nord de Burlington. Notre fossile marin d’État est un béluga vieux de 12 500 ans qui a été découvert en 1849 lors de la construction d’un chemin de fer, mais qui date d’une époque totalement différente où le Vermont était couvert par un océan complètement différent.

7. Ben and Jerry’s n’est pas le seul jeu de crème glacée en ville.

Bien sûr, le duo hippie d'âge moyen est toujours très populaire, mais demandez aux habitants de la meilleure friandise froide et sucrée et ils vous dirigeront vers le stand de crêpes le plus proche. Ce qui est mieux connu en dehors de l’État de Green Mountain sous le nom de «soft-serve», le tourbillon framboise noire et érable a le goût de l’été pour nous. Les jimmies au chocolat (paillettes) sont facultatifs.

8. Burlington est une ville internationale.

Le Vermont n'est pas l'État le plus diversifié du pays. (Ce n’est pas le moindre, non plus, mais pas de beaucoup.) Cependant, la ville de la Reine a accueilli des réfugiés de tous les coins du monde. En vous promenant dans la ville, vous entendrez un mélange de langues, du serbo-croate et du népalais au canadien-français le plus courant de nos voisins du nord. Ces nouveaux Burlingtoniens ont partagé leur cuisine et leur culture à travers des cours de cuisine, des spectacles de musique et de danse et des marchés ethniques. Qui n'aime pas une momo (boulette) népalaise chaude au marché de producteurs?

Le Vermont compte plus de microbrasseries par habitant que tout autre État, et plusieurs d'entre elles sont à distance de marche les unes des autres à Burlington. Les IPA omniprésentes de la côte Est et du Vermont abondent, mais les connaisseurs recherchent la saison phare légèrement funky chez Foam Brewers, le robuste Old Monty Barleywine à Queen City Brewery, ou Bob White, le bel esprit belge de Zero Gravity. Si vous surveillez votre consommation de gluten, Citizen Cider a ce qu'il vous faut. Ou, si vous cherchez quelque chose de plus fort, Mad River Distillers pourrait vous tenter avec une dégustation. Avec tout ce breuvage enivrant disponible, c'est incroyable que chacun de nous ait l'énergie pour toutes les activités de plein air pour lesquelles nous sommes célèbres!

10. Nous aimons nos grands contes.

Le Vermont se classe régulièrement parmi les meilleurs États pour une éducation de qualité, mais vous entendrez probablement des conversations qui pourraient vous faire douter de la véracité de cette réussite. L'un des résidents cryptozoologiques préférés de Burlington est Champ, le supposé plésiosaure qui habite le lac Champlain. Bien que les preuves de son existence soient inégales, les vrais croyants sont là-bas. Peut-être qu'ils se réunissent avec les chasseurs Bigfoot qui parcourent les bois au sud de Burlington, à la recherche d'un homme de huit pieds de haut. Plus crédibles sont les observations revendiquées de lions de montagne, ou catamounts, car la créature est connue dans ces régions. Ces chats ont vécu en Nouvelle-Angleterre à un moment donné, mais le dernier lion a été tué en 1881 et réside maintenant comme une exposition en peluche à la Vermont Historical Society à Montpelier. Pourraient-ils être de retour? C'est probablement plus probable que de traverser Champ en kayak.

11. Nous ne sommes pas tous des agriculteurs.

C’est difficile à croire, avec toutes les terres agricoles visibles le long de l’autoroute et le statut de rock-star que nous avons accordé à ceux qui produisent notre nourriture, mais les Vermonters sont également profondément attachés à la haute technologie. Qu'il s'agisse de fabriquer des puces à semi-conducteurs, de concevoir des applications Web ou de pionnier des dernières procédures médicales, le talent technologique local s'est développé à un rythme astronomique. Le Burlington Generator, un espace de création pour les artistes, les bricoleurs et les inventeurs, a ouvert ses portes en 2013 et est déjà en train de déménager dans une installation plus grande. Qui sait ce qu’ils vont créer - le prochain snowboard Burton ou une gamme de produits respectueux de l’environnement, à la Seventh Generation, deux de nos entreprises locales.


Sweet Deal: Une opération de sucre géante Banks on Maple

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  • Hannah Palmer Egan
  • Les travailleurs surveillent et testent le sirop à l'usine de Sweet Tree's Island Pond

Un jeune homme se tenait dans l'expectative devant un évaporateur, le visage illuminé par la lueur orange provenant de l'engin en acier qui fait bouillir la sève d'érable en sirop. Après avoir vérifié et revérifié pour voir si le sirop était prêt, il ouvrit une valve, libérant une vague de liquide doré et odorant dans un récipient.

"Oh, c'est de la fantaisie!" dit-il avec un large sourire qui faisait que ses joues roses ressemblaient à des pommes.

Un autre mec a accouru, en Carhart et une chemise à carreaux. "Est-il prêt? Oh, ho ho! Il est prêt?"

Leur patron, Joe Russo, a crié de l'autre côté de la pièce: "Est-ce que c'est prêt?"

"C'est prêt!" hurla Rosy Cheeks.

"OK," dit Russo en s'approchant de l'évaporateur. Il plongea une louche dans le sirop de refroidissement, fit tourbillonner le liquide ambré pâle dans la casserole et l'amena à son visage. "Tu n'as même pas besoin de le goûter," dit-il en respirant profondément. "Vous pouvez le sentir." Satisfait, il tendit la louche au gars en chemise à carreaux, qui se pencha pour goûter.

"Oh oui!" dit-il en se claquant les lèvres après une gorgée.

Le même vertige envahit les fabricants de sucre du Vermont chaque printemps alors que la première sève se transforme en sirop. Mais cette scène particulière ne se jouait pas dans une cabane à sucre d'arrière-cour, mais dans une usine, où l'interaction humaine était accompagnée du cliquetis rythmique des machines et du sifflement occasionnel de vapeur sortant du système labyrinthique de plomberie et de tuyauterie.

L'évaporateur à lui seul a coûté un quart de million de dollars - et c'est l'un des quatre à l'intérieur de l'ancienne usine de meubles Ethan Allen à Island Pond. Autrefois symbole de l'entreprise locale, cette usine sert maintenant de base d'opérations à Sweet Tree Holdings 1, LLC, basée dans le Connecticut, qui a acheté le bâtiment en avril dernier pour environ 700 000 $. Sweet Tree est l'un des nombreux actifs détenus par Wood Creek Capital Management, une filiale d'investissement de la Massachusetts Mutual Life Insurance Company.

Au cours des deux dernières années, Sweet Tree a dépensé environ 5,5 millions de dollars pour acheter 7 000 acres de forêt d'érables éloignée dans le coin nord-est du royaume du nord-est du Vermont. Au cours des derniers mois, les travailleurs ont installé 100 000 entailles sur un colis à Warren's Gore. À la fin de la récolte de la sève printanière, la société prévoit d'ajouter 150 000 autres à Avery's Gore, selon le directeur général de Wood Creek, Bob Saul, responsable de l'exploitation de Sweet Tree.

Cela en ferait le plus grand producteur d'érable aux États-Unis - plus grand que le détenteur du record actuel, Green Mountain Mainlines à Fletcher, qui a puisé la sève de 130000 entailles l'année dernière, selon le magazine professionnel annuel. L'almanach officiel du sirop d'érable des États-Unis. Le Vermont produit plus de sirop d'érable que tout autre État américain - une quantité évaluée à 49 millions de dollars en 2013.

Il est plus difficile de se faire une idée de ce que Sweet Tree prévoit de faire avec le sirop qu'il récolte. Personne - ni Saul, ni le directeur des opérations acéricoles Russo, ni le directeur financier de Sweet Tree Michael Argyelan - ne sera précis, sauf pour dire que le sirop ne sera pas vendu localement, ni même nécessairement sous forme liquide. Les trois hommes ont déclaré avoir l'intention de le convertir en produits de marque à valeur ajoutée, qui seront vendus dans le monde entier sur les marchés haut de gamme. Une partie - peut-être la totalité - de la fabrication aura lieu sur place à l'usine d'Island Pond.

«C'est en fait un aphrodisiaque», a déclaré Argyelan en plaisantant à propos de ses plans pour l'érable brut. Lorsqu'il a été pressé, le directeur financier, qui est un chimiste qualifié, a déclaré qu'il faisait tester des produits en Caroline du Sud. Un article récent d'Associated Press a suggéré que l'entreprise pourrait préparer une alternative à l'érable sans fructose au thé sucré du sud.

"Probablement dans les trois ou quatre prochains mois, nous saurons ce que nous faisons", a déclaré Argyelan. "En ce moment, tout va à la batterie jusqu'à ce que nous décidions comment l'utiliser."

Sans surprise, cette méga opération acéricole est le sujet de conversation de la ville - ou, plus exactement, du comté d'Essex.

«J'entends qu'ils mettent un million de robinets», a déclaré un client de Chez Pidgeon, un point d'eau amical au bord de la route sur la route 114 à Norton.

«Ils disent qu'ils veulent être le plus grand producteur d'érable au monde», a ajouté un autre.

Est-ce que cela pourrait sombrer dans la morosité ou en plein essor pour les acériculteurs indigènes du Vermont, qui ont toujours été des activités familiales?

«Nous en parlions justement, en fait», a déclaré April Lemay, propriétaire d'April's Maple à Canaan. Quinze miles au nord-est de l'érablière Sweet Tree, elle exploite environ 15 000 arbres sur des terres que sa famille cultive depuis des générations. «Nous espérons qu'ils éduqueront un marché de consommation qui, autrement, ne connaîtrait pas les produits de l'érable.

En d'autres termes, elle espère que Sweet Tree fera croître le marché, pas inonder celui existant. "Nous ne sommes pas faits pour rivaliser avec quelqu'un comme ça", a déclaré Lemay. "Le marché pour nous est très différent. Il s'agit bien plus de locaux et de gens de passage, qui achètent dans une petite marque et achètent dans l'entreprise, pas dans le conglomérat."

Matt Gordon, directeur exécutif de la Vermont Maple Sugar Makers Association, a déclaré que d'autres producteurs partageaient les préoccupations de Lemay. "Je pense qu'il y a de l'inquiétude dans l'industrie dans son ensemble: Faisons-nous trop de sirop? Nous avons vraiment vu la croissance décoller ces dernières années, mais l’histoire regorge d’exemples de production en croissance rapide, puis de problèmes. »

Érable moderne

La propriété de l'érable Sweet Tree s'étend sur environ trois milles le long de la route 114 au nord d'Island Pond. De la route, les passants peuvent voir des lignes de sève, tendues entre les arbres, et quelques conteneurs d'expédition, qui servent de stations de pompage. En dehors de ceux-ci, il y a peu d'indications sur la taille industrielle de l'opération.

Ici et là, de petites routes mènent à l'érablière, parsemée de bouleaux jaunes et de résineux. À la mi-mars, les bois étaient encore isolés avec plusieurs pieds de neige, mais au niveau de la taille, une bande de tubes bleus et blancs reliait les érables, se déployant dans toutes les directions à perte de vue. Contre la neige, les arbres et un ciel cendré, les lignes de sève bleues semblaient électriques.

Se tenir au milieu de celui-ci est surréaliste, mais à part l'échelle, cette opération n'est pas inhabituelle: l'érable du Vermont grandit - et évolue - à un rythme sans précédent.

Selon Henry Marckres, chef de la protection des consommateurs et spécialiste de l'érable à la Vermont Agency of Agriculture, Food & Markets, le nombre d'entailles d'érable dans tout l'État a augmenté de 400% en une seule décennie. En 2004, Marckres a déclaré: "Nous avons estimé qu'il y avait un million d'entailles dans le Vermont. En 2014, il y avait près de 4,27 millions d'entailles. Il y en aura plus de cinq millions cette année."

Et les robinets sont plus productifs que jamais. «En 2004, l'objectif était d'obtenir un quart de sirop par robinet», a déclaré Marckres. "Maintenant, l'objectif est d'obtenir un demi-gallon par robinet. Donc, vous avez cinq fois le nombre de robinets et deux fois la production par robinet."

La différence est la technologie: ce n'est pas l'opération de seau à sève tirée par un cheval de votre grand-père.

Les robinets d'aujourd'hui sont plus petits que les anciens, mais les lignes en plastique qui ont remplacé les seaux à l'ancienne se connectent désormais à des pompes à vide qui extraient le jus de l'arbre.

«À l'heure actuelle, presque personne ne collecte la sève avec des seaux», a déclaré Tim Wilmot, spécialiste de l'extension de l'érable au Proctor Maple Research Center de l'Université du Vermont. "Vous ne pouvez tout simplement pas obtenir une quantité décente de sève sans le vide."

Wilmot a déclaré que la plupart des grandes opérations pré-traitaient également la sève dans des machines à osmose inverse, qui éliminent jusqu'à 75% de l'eau. Le liquide concentré prend moins de temps et de carburant pour s'évaporer. Grâce à une efficacité accrue, les producteurs de sucre peuvent exploiter de plus grandes étendues de terre.

Chaque goutte de l'approvisionnement mondial en sirop d'érable provient de feuillus dans une bande étroite de l'Amérique du Nord, s'étendant des Grands Lacs aux Maritimes canadiennes. Mais, selon Gordon, seule une infime fraction des arbres de ces zones a été exploitée. Au Vermont, c'est environ 5%, "et c'est un pourcentage élevé par rapport à New York, au Michigan ou ailleurs", a-t-il déclaré. "La croissance pourrait donc être phénoménale, mais nous ne savons pas si nous pouvons développer le marché en proportion. Nous ne créons donc pas une offre excédentaire."

Jusqu'à présent, la demande des consommateurs a augmenté au même rythme que l'offre, et le prix du produit est resté relativement stable. Le sirop se vend actuellement environ 25 $ le gallon en gros et se vend 50 $ lucratifs. Le Québec et les États acéricoles de la Nouvelle-Angleterre ont récemment accepté de normaliser le processus de contrôle de la qualité, ce qui a forcé le Vermont à adopter un système plus verbeux de «classement» du sirop. «Fantaisie» est maintenant «Couleur dorée de catégorie A avec un goût délicat». Le grade B est «Grade A Dark with Robust Goût».

La logique économique suggère que s'il y avait un moyen d'augmenter la demande de sirop, le prix se maintiendrait ou même augmenterait. Mais historiquement, l'État du Vermont a eu un succès limité dans la commercialisation de l'érable liquide auprès de cultures qui ne mangent pas de crêpes ou de pain doré. Et tandis que les familles du Vermont peuvent consommer de l'érable au gallon, la consommation annuelle moyenne par habitant aux États-Unis oscille autour d'un maigre trois onces - environ un quart de tasse.

Exploiter de nouveaux marchés d'outre-mer et lancer des produits à valeur ajoutée qui positionnent l'érable comme une alternative saine et naturelle aux édulcorants raffinés pourraient être deux moyens de faire croître la demande internationale.

Un autre facteur qui pourrait faire grimper le prix du sirop est le changement climatique, qui pousse la bande d'érable plus au nord. Les producteurs d'érable du Vermont en constatent déjà les effets: en moyenne, la sucrerie commence maintenant huit jours plus tôt et se termine 11 jours plus tôt qu'il y a 40 ans. Tout ce qu'il faut, c'est une vague de chaleur anormale en mars ou en avril pour interrompre brusquement la saison des sucres.

Du point de vue d'un investisseur américain, les endroits les plus froids et les plus hauts du coin nord-est du Vermont peuvent ressembler à certains des derniers endroits idéaux pour maximiser son potentiel. «C'est le carnage de l'érable à sucre ici», a déclaré Saul à propos du sud de la Nouvelle-Angleterre, où le cycle gel-dégel peut provoquer la fissuration des arbres, a-t-il expliqué, les exposant aux brûlures et aux risques d'insectes. Cela n'a pas été un problème dans le comté glacial d'Essex, où les hivers restent très froids.

Actifs forestiers

Sweet Tree n'est pas le seul à vouloir gagner de l'argent avec l'érable. Mais ce n'est pas tous les jours qu'une entreprise hors de l'État s'empare de grandes étendues de terres du Vermont, embauche des dizaines de personnes et exploite 100 000 arbres lors de sa première saison. "Il semble certainement que ce soit une première - pour le Vermont et probablement pour le sirop d'érable", a déclaré Gordon.

Il s'agit également de la première opération acéricole à partir de zéro à commercialiser le sirop non pas comme une fin en soi, mais dans le cadre d'un portefeuille d'investissement. Wood Creek Capital, et finalement MassMutual, misent sur des rendements prévisibles à long terme.

Sweet Tree mise autant sur la valeur du Vermont en tant que marque de style de vie que sur le sirop d'érable lui-même, a déclaré Saul. "Nous avons choisi le Vermont parce qu'il est pré-marqué", a-t-il déclaré. "Merci beaucoup, État du Vermont, d'avoir la meilleure marque de tous les États."

Et, dans un monde de plus en plus obsédé par la nourriture, le gestionnaire d'actifs voit l'érable comme une ressource en plein essor. "Cela devient un ingrédient dans de plus en plus de produits", a déclaré Saul. "Il gagne plus d'un achat sur l'état mental du public et du public consommateur de nourriture. Chaque émission de cuisine a un élément d'érable."

Les consommateurs gourmands peuvent désormais tout acheter, du bourbon à la pâte énergisante faite avec ce produit. La famille de ski de course Cochran a récemment commencé à vendre une version de ce dernier appelé UnTapped dans leur magasin Slopeside Syrup à Richmond - et à Burlington's Outdoor Gear Exchange. La semaine dernière, la société basée au Royaume-Uni Gardien a publié un article sur le produit, intitulé "Le sirop d'érable est-il le nouveau super-carburant athlétique?"

Maple gagne également du terrain sur des marchés jusqu'alors inexplorés. "Vous avez cet éveil mondial en cours", a déclaré Saul. "Il y a beaucoup de sirop vendu au Japon, en Arabie Saoudite, en Europe." Gordon a confirmé les preuves anecdotiques des exportateurs locaux d'érables d'un intérêt croissant pour le Japon et la Chine. "Aussi, en Océanie: l'Australie et la Nouvelle-Zélande. L'Europe ne croît pas aussi vite", a-t-il déclaré.

Le Vermont est bien équipé pour répondre à cette demande internationale, et bon nombre de ses érablières les plus productives sont situées dans les comtés du nord. Les terres boisées couvrent la majeure partie du royaume du nord-est, et cela est particulièrement vrai dans le comté d'Essex, qui abrite environ 6000 résidents à temps plein - moins de 10 personnes par mile carré.

Ici, les terres sont souvent échangées entre les sociétés forestières sur des parcelles de mille acres, et une grande partie est conservée à perpétuité dans le cadre du programme Forest Legacy. Ces terres appartiennent à des intérêts privés mais sont soumises à la surveillance du Département des forêts, des parcs et des loisirs. Ils peuvent être utilisés pour la foresterie, l'agriculture ou les loisirs mais jamais développés.

Les propriétés de Sweet Tree dans Warren's et Avery's Gores sont des «terres héritées», auparavant utilisées pour la récolte du bois. Pour mettre la terre en «utilisation courante» comme érablière - et profiter des importantes économies fiscales qui découlent du maintien de la terre sous-développée - Sweet Tree doit créer un plan de gestion forestière à long terme conforme aux directives du département des forêts.

Avec les changements qui balaient l'industrie acéricole, le commissaire aux forêts du Vermont, Michael Snyder, a déclaré qu'il devait reconsidérer la façon dont les érablières sont gérées. Avec la participation de la communauté acéricole, il a récemment modernisé le cadre «d'utilisation courante» des érablières surveillées par le ministère des forêts afin d'encourager la viabilité à long terme des forêts. Il est interdit de tout nettoyer sauf les érables, par exemple, et il faut laisser la flore et les débris du sous-étage se décomposer.

Les nouvelles directives, espère Snyder, aideront à préserver l'érable en tant que produit du Vermont. «Nous avons un intérêt commun dans la santé de la terre et la durabilité de ce produit vraiment génial, qui est une caractéristique du Vermont. Nous devons prendre soin des forêts afin qu'elles puissent continuer à fournir de la sève et continuer à fournir de la forêt.

«Même si vous ne vous souciez que de la sève», a ajouté Snyder, «il est dans votre intérêt de protéger la santé de la forêt. Nous voulons que les gens trouvent de nouvelles façons de gagner de l'argent avec la terre, mais nous voulons nous assurer que nous faisons les choses correctement.

Jusqu'à présent, a déclaré Snyder, il est optimiste que les propriétés de Sweet Tree soient entre de bonnes mains. "Je pense qu'ils font attention et font du bon travail. Je n'ai pas fait beaucoup d'inspections personnellement, mais j'ai le sentiment que c'est un bon début."

Le directeur Saul gère des investissements à long terme dans les terres boisées depuis les années 1990 et vit sur 250 acres de terres agricoles dans l'ouest du Massachusetts. Russo, directeur de l'exploitation de l'érable, gère sa propre érablière à Belvidere - forte de 50 000 entailles - et fait bouillir de l'érable depuis près de cinq décennies. Les deux ont embauché une ou deux douzaines de bûcherons locaux expérimentés pour gérer l'opération de taraudage.

Snyder a admis que le maintien d'un accès récréatif public ouvert, qui est exigé par la servitude héritée, pourrait être une lutte. "Je suis un peu curieux de savoir comment les gens qui veulent voyager à travers le pays, faire de la randonnée, de la chasse, du ski - quoi que ce soit - comment vont-ils vivre cela?" dit-il, se référant au réseau de lignes bleues qui serpente à travers l'érablière Sweet Tree. Même avec sa vaste expérience en érable et en foresterie, Snyder a déclaré que ces lignes le décontenancent toujours. «Quand je vois tout ce plastique, ce mur de tubes le long de 114, ça me coupe le souffle. Puis je pense, En fait, c'est bien."

«Cela m'est très proche et très cher», a déclaré le commissaire - faisant référence au paysage du travail dans son ensemble. "Ces arbres fournissent la toile de fond pittoresque à la communauté - l'infrastructure naturelle pour les loisirs et la qualité de l'air et de l'eau. Mais personne ne paie pour ces choses, le bois et la sève sont les seules choses qui paient leur chemin. Ces autres choses sont merveilleuses, et elles ont valeur réelle pour le Vermont, mais ils n'apportent pas d'argent aux propriétaires terriens. "

Économie autochtone

Lorsque Ethan Allen Global a quitté Island Pond en 2001, il lui a fallu plus de 120 emplois. La chaîne de meubles basée dans le Connecticut possède toujours une usine de fabrication à Orléans, à proximité, elle porte le nom d'un héros de Green Mountain, après tout.

Les projets de construction d'une usine de granulés de bois dans l'ancienne usine ont échoué il y a des années, mais lorsque Wood Creek a acheté la propriété en 2014, il a hérité d'un flot de travailleurs qualifiés - «des gens avec une éthique de travail exceptionnelle, qui sont impatients de travailler dur et qui veulent travailler à l'extérieur », comme l'a dit Saul. En tant que gestionnaire d'actifs, il se spécialise dans l'agriculture et les investissements forestiers, qui nécessitent souvent du travail physique à l'extérieur. Trouver des personnes disposées à faire ce genre de travail peut être un défi ailleurs dans le pays.

Ce n'est pas le cas à Island Pond. À l'heure actuelle, Sweet Tree emploie 24 travailleurs à temps plein. Saul a déclaré qu'il prévoyait d'en embaucher jusqu'à 20 de plus cet été, une fois que l'exploitation des arbres recommencera. La société a publié des annonces de recherche d'aide dans les journaux locaux, mais Saul a déclaré que la plupart de ses employés sont venus par le bouche à oreille - et que les gens s'arrêtent toujours à l'ancienne usine d'Ethan Allen pour chercher du travail.

Lors d'une conversation en février, l'administrateur de la ville de Brighton, Joel Cope, a déclaré que malgré le malaise persistant à propos de l'érable industriel dans la communauté, cela pourrait être un bon match pour Island Pond, une ville qu'il décrit comme «difficile pour les affaires».

"Nous ne sommes pas en ligne pour des usines d'électronique propre ou quoi que ce soit de ce genre", a déclaré Cope. "Ça va. Nous avons du bois."

Maintenant que l'opération est opérationnelle, certains sceptiques semblent embrasser le coup de pouce économique. "Je dois être honnête: je ne suis pas contre, je suis juste inquiet", a déclaré un habitant du coin en sirotant un whisky avec de l'eau chez Chez Pidgeon mardi dernier. "Mais cela a apporté beaucoup d'emplois à des gens de cette région qui meurent de faim. Depuis Ethan Allen - je veux dire, ce n'est pas totalement parti, mais il ne reste plus grand-chose ici."

Même la petite productrice Lemay a dit qu'elle souhaitait la bienvenue à la grande entreprise. "Cela crée des emplois dans la région, ce qui est merveilleux. Je connais beaucoup de gars qui y travaillent. Pour quelqu'un qui fait partie d'une petite communauté - et qui essaie de créer des emplois. C'est bien de voir ce type de développement économique."

Les gens regardent définitivement Sweet Tree - et pas seulement dans les cercles d'investissement. "Il est tôt dans le match", a déclaré Snyder, notant que la société a à peine commencé sa première course de sève. Le commissaire n'a peut-être pas inspecté complètement l'opération, mais c'est définitivement sur son radar. «Je passe beaucoup de temps là-bas», a-t-il dit, «donc je suis à l'œil».

Big Maple sera-t-il un pari plus sûr qu'une marque de meubles inconstants qui évoque un patriote du Vermont né dans le Connecticut? Les futures saisons des sucres le diront. Tant que la nature ne change pas la donne, les investisseurs agricoles comme Sweet Tree suivent le courant.

La version imprimée originale de cet article était intitulée "Sweet Deal"


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