Je peux sentir la Colombie me rappeler


C'ÉTAIT SEULEMENT MON DEUXIÈME jour à Medellín, en Colombie, lorsqu'un groupe d'étudiants de mon école d'espagnol a planifié une excursion d'une journée pour explorer la région. Apparemment, ils ont entendu parler d'un groupe pittoresque de sentiers de randonnée et de cascades le long de la vallée d'Aburrá au-dessus de Medellín. Ils ont organisé une randonnée et je me suis joint à moi, impatient de voir plus de cet endroit intéressant.

Nous avons pris un bus local de 10 places en direction d'Arenales, une communauté située à seulement 20 minutes en voiture de la chaîne de montagnes. De là, nous avons marché vers un chemin menant à travers les collines. En quelques minutes, nous étions entourés de pâturages vert émeraude, qui descendaient rapidement dans une vallée fluviale calme et bordée d'arbres. Nous avons entendu le faible bruit de la montée de l'eau au loin - c'était une cascade de 30 pieds jaillissant avec des eaux cristallines dans les piscines adjacentes. Quelle vue spectaculaire! Nous nous sommes arrêtés et avons admiré la vue avant de continuer à marcher pour trouver la deuxième cascade plus haut dans la plage. Deux heures plus tard, nous étions au fond des bois, sans aucun signe de chute. Nous étions perdus et avons dû décider quelle serait la prochaine étape. Nous avons entendu des voix au loin et avons décidé de les suivre, dans l'espoir de retrouver notre chemin d'origine.

La première cascade de notre randonnée à l'extérieur de Medellín.

Le parcours nous a conduits dans une clairière surplombant la ville. Là, une tour de guet se tenait avec un garde de service à l'intérieur. Nous avons fait un signe de la main à l'homme, mais nous avons vite compris que c'était un mannequin sans vie qui veillait sur la terre. Perplexe et un peu nerveux par cette rencontre, Brandon, l'un des randonneurs, est entré dans la propriété et a demandé à un homme de peindre un bâtiment. "Où sommes-nous?" demanda-t-il en espagnol. L'homme le regarda et sourit: «La Catedral». Il a ri et a demandé: «La Catedral… Pablo Escobar?»

La tour de guet de «La Catedral».

Brandon sourit et réalisa où nous étions. Nous étions tombés sur l'ancienne prison de feu Pablo Escobar, le baron de la drogue notoire et dangereux de Colombie. La prison est maintenant un arrêt touristique. La Colombie, en particulier Medellín, a évolué à partir de son sombre passé et est actuellement dans une ère de transformation. Les visiteurs comme moi ont pu profiter d'un moment paisible ici, me laissant optimiste quant aux voyages passionnants à venir. Ces premiers jours à Medellín se sont transformés en une aventure de quatre mois avec ma femme en janvier 2016.
La Colombie occupe désormais une place particulière dans mon cœur et même si cela ne fait que trois mois que je suis parti, je ne peux m'empêcher de penser à tout l'optimisme qui entoure ce beau pays. Je sens maintenant que la Colombie me rappelle, et voici pourquoi.

Un après-midi vue du centre-ville de Medellín dans la vallée d'Aburrá.

Medellín était autrefois considérée comme l'un des endroits les plus dangereux, mais elle est maintenant reconnue comme l'une des villes les plus innovantes du monde. Nous étions curieux de savoir comment un endroit a créé ce genre de changement positif, et après avoir passé un peu de temps ici, nous en avons découvert l'élan. Au cours des années les plus difficiles, un financement gouvernemental considérable a été investi dans le développement de parcs, d'écoles, d'éducation, d'art, de culture et d'un système de transport en commun de classe mondiale. À ces infrastructures s'ajoutent les citoyens qui dégagent une immense fierté pour leur maison et des actions pour l'améliorer, ce qui équivaut à une bonne formule de changement. Le tourisme de Medellín est en plein essor et les start-ups se lancent à gauche et à droite. Medellín est devenue un endroit idéal pour les expatriés comme nous, à la recherche d'une ville pour travailler en ligne en tant que nomades numériques.

Graffiti commémorant les chiffons blancs soulevés par les habitants lors de l'opération Orión.

Alors que la commerçante me tendait ma monnaie et une empanada fraîche et chaude, elle a remarqué que j'admirais les graffitis sur le mur juste en face de sa boulangerie. Elle a expliqué: «Il s'agit de solidarité et de paix à Comuna 13.» Ne comprenant pas son commentaire, j'ai ensuite cherché en ligne la signification de la peinture murale. Le 16 octobre 2002, une frappe militaire visant à renverser les groupes rebelles de la région s’est abattue sur ce quartier. Neuf personnes ont été tuées, tandis que des centaines ont été blessées. Le siège a rendu les routes impraticables pour que les habitants blessés puissent consulter un médecin, et la communauté est descendue dans les rues en solidarité en faisant voler des chiffons blancs. Avec cette action, les combats ont cessé. Maintenant, j'ai compris les histoires significatives que les graffitis véhiculaient dans la ville.

Système de téléphérique de Medellín pour le transit quotidien.

Dans certains pays, il s'agit d'une télécabine qui soulève les skieurs d'une montagne vers les pistes de ski. Mais ici à Medellín, c’est le Metro Cable, le transport régulier qui a créé la plus grande réussite de la ville: l’accessibilité pour tous, quel que soit le statut socio-économique. Cela était évident lorsque ma femme et moi sommes montés dans un téléphérique et nous avons été rejoints par une jeune famille portant leurs sacs à provisions alors qu'ils se dirigeaient vers le quartier de Santa Domingo. L'ensemble du système de transport en commun était propre, bien entretenu et jamais vandalisé, les citoyens sont clairement fiers de son existence.

La statue de Pedro Romero, héros du mouvement indépendantiste de Carthagène, Plaza de la Trinidad, Getsemani, Carthagène.

À l’extérieur de la ville fortifiée de Carthagène se trouve l’un des quartiers dynamiques et authentiques - Getsemani. Un samedi après-midi, nous nous sommes assis sur les bancs autour de la Plaza de la Trinidad en regardant les enfants locaux jouer au football pendant que leurs familles les encourageaient. Lorsque le crépuscule est arrivé, des chaises ont été installées sur la place pour commencer une soirée cinéma, alors que des films espagnols étaient projetés sur la porte de la cathédrale. Nous avons siroté notre bière en regardant et en pensant à quel endroit c'était génial pour passer notre samedi.

L'une des chapelles souterraines de la cathédrale de sel.

Nous étions un peu réticents à visiter la destination touristique la plus fréquentée de Colombie, mais nous en étions curieux. Nous avons conduit une heure à l'extérieur de Bogotá jusqu'à la cathédrale souterraine de sel de Zipaquirá, une cathédrale construite à 200 mètres sous terre dans un tunnel de mine de sel dans les montagnes Halite. Malgré la foule, nous nous sommes retrouvés sur un banc dans l'une des 14 chapelles souterraines, entourées de roches et de sculptures complexes de sel et de marbre, comme une lueur violette projetée sur elles. Cet endroit était meilleur que ce que nous avions imaginé et nous avons été surpris par le calme et la paix qu'il apportait à notre journée.

Vendeur de rue sur la place Bolívar, Bogotá

En traversant la place Bolívar avec mon déjeuner à la main, je ne savais pas que j'allais attirer autant l'attention. Pas des passants, mais des centaines de pigeons qui ont suivi chacun de mes mouvements. Tout au long de la journée, la place publique centrale de Bogotá, y compris les bâtiments de la Cour suprême et du Congrès, était un quartier animé avec des centaines de personnes se rendant au travail et se promenant. Les vendeurs vendaient toutes sortes de collations et de bonbons qui attirent les pigeons par milliers qui viennent se régaler des miettes.

Un des nombreux marchés de fruits en Colombie.

Outre le football, l’un des trésors nationaux de la Colombie devrait inclure ses variétés de fruits. Dans les climats nordiques comme le nôtre, nous avons une saison si courte pour les fruits frais cultivés sur place, mais pas en Colombie. Les fruits poussent toute l'année. Les jus de fruits sucrés et les smoothies font partie intégrante de l'alimentation, et certains de ces fruits sont si uniques qu'ils ne se trouvent qu'en Colombie. Aucun goût ne pouvait être comparé à une tranche de la papaye la plus fraîche et de l'ananas le plus juteux de ce marché. Je me suis senti à nouveau comme un enfant en goûtant à de nouvelles saveurs que je ne pouvais pas identifier pour la première fois, comme le Guanabana, le Lulo ou la Granadilla.

L'une des incroyables chutes d'eau à l'extérieur de San Agustín.

Ma femme et moi avons voyagé lentement vers le sud à travers la Colombie pour voir le plus de pays possible. En redescendant, nous avons décidé de nous arrêter à San Agustín pour visiter le plus grand site archéologique de tombes précolombiennes. Après un voyage en bus discordant au départ de Popayán, notre sympathique guide, Manual, nous a rencontrés en voiture pour nous faire visiter. Avant que nous ne le sachions, nous étions entourés de falaises à couper le souffle, de cascades spectaculaires, d'épaisses forêts vertes et de rivières tumultueuses sous nous. Cet endroit a la réputation la plus discrète où la beauté est à la fois naturelle et artificielle.

Independiente Medellín vs Junior de Barranquilla

Lorsque mon professeur d'espagnol, Daniel, a voulu partager sa fierté pour le football colombien avec nous, nous avons sauté sur l'occasion pour assister à un match entre son équipe, Independiente Medellín, et Junior de Barranquilla. Nous savions à quel point les Colombiens étaient passionnés pour le football (soccer en Amérique du Nord), mais nous n’anticipions pas une telle journée de match électrique. L'atmosphère comprenait 30000 fans rugissants portant des maillots rouges, des écharpes et des chapeaux, des tambours battants et chantant des chansons d'équipe originales pendant tout le match. Le champ a explosé avec des cartouches de fumée qui ruisselaient de bleu et de rouge dans l'air, tandis que des pom-pom girls défilaient sur le terrain. Les supporters ont crié aux arbitres de déception alors que leur équipe perdait le match, mais nous avons été incroyablement divertis.

Le Kogi Mama, chef spirituel de la tribu Kogi devant son domicile.

Nous nous sommes rendus dans le nord de la Colombie et avons rejoint un groupe de dix personnes pour une randonnée de quatre jours dans la cité perdue dans la Sierra Nevada des montagnes de Santa Marta. Sur le sentier, nous avons rencontré le peuple Kogi, la population indigène qui vivait dans la région et qui gardait toujours ses traditions. Le Kogi Mama, le chef spirituel, connu pour être l'illuminé avec un «sixième sens», a accepté de répondre aux questions de notre groupe. Avec sa joue bourrée de feuilles de coca, le Kogi Shaman a répondu à ma question lorsque je lui ai demandé: «Quelle est votre vision du monde aujourd'hui?» «Notre peuple croit que la terre mère a créé le monde», commença le chaman, «et s'il y a destruction dans une partie de cette région, ce même résultat se répercutera à plusieurs kilomètres de là. Autrefois, les montagnes étaient couvertes de blanc, mais maintenant elles sont brunes et stériles. Les lacs s'assèchent, les arbres meurent, les montagnes sont déboisées, je crois que la race humaine devra quitter le monde sur une autre planète, pour survivre. Notre groupe est resté silencieux en entendant ses remarques, et nous avons été émus par eux, ressentant une plus grande appréciation de notre écosystème endommagé, mais fragile, dans le monde.

Chorro de Quevedo, Plaza dans le quartier de Candelaria, Bogotá.

Le Chorro de Quevedo est une place de Bogotá que l'on croit être l'endroit où la ville a été fondée en 1538. La structure ici représente douze ménages, pour commémorer les premières maisons de la ville. Au fil des ans, Chorro de Quevedo, également connu sous le nom de fontaine d'histoires, a été témoin de la vie quotidienne des habitants de Bogota alors qu'ils convergent ici pour échanger des histoires, des secrets et des anecdotes. Même à ce jour, la place est vivante et créative, où vous pouvez trouver des artistes de rue, des conteurs et des poètes partageant leur métier. C'était amusant de simplement traîner sur la place, regarder l'ambiance Bogotan se dérouler devant nous.

La Piscina (la piscine) - Parc national de Tayrona.

«Jurassic Park» était un terme courant que nous entendions pour décrire le parc national de Tayrona. Cet énorme domaine de 13 000 hectares est un jardin soigneusement entretenu avec des allées et des balustrades pour vous guider à travers la région; pourtant, il est également brut avec la jungle, les mangroves, les plages et la faune. C'est tellement grand que vous devez planifier votre journée pour retourner aux portes avant qu'elles ne ferment pour la nuit à 17 heures, sinon vous risquez de finir par dormir dans un hamac sous les étoiles, ce qui n'est pas une mauvaise conséquence après tout.

Top of the Rock - La Piedra à Guatapé.

Quand il s'agit d'escalader des montagnes, ma femme et moi avons la pire des chances, car nous finissons toujours par ne voir que des nuages ​​au sommet. Lors d'une excursion d'une journée à Guatapé, nous nous sommes efforcés de ne pas manquer le meilleur et le seul endroit pour voir le lac, la Piedra ou le Rocher. Après une montée de 700 marches dans l'escalier en briques, nous n'avons vu que des nuages, à notre grande consternation. Avec un peu de patience, nous avons attendu au sommet, pendant que nous savourions une tasse de mangue verte tranchée saupoudrée de sel que nous avons achetée chez un vendeur. Et puis le soleil a atteint son apogée pour illuminer cette vue grandiose sur le lac. C'était une récompense plus que suffisante pour atteindre le sommet.


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