Nous avons été avertis de ne pas parcourir Haïti en moto. Nous l'avons fait de toute façon.


«Tout d'abord, il n'est absolument pas sûr de voyager en moto en Haïti… Je vous déconseille totalement de voyager de cette façon… Deux étrangers à vélo sont voués à des ennuis…» nous a prévenu le photographe d'aventure du National Geographic. Je pense que nous avions deux idées très différentes de ce qu'est réellement l'aventure.

Dans cet esprit, mon petit ami Narek et moi nous sommes emballés avec une semaine de commodités sur une moto et avons fait le tour de la côte sud d’Haïti. Nous connaissions à peine la langue, sommes restés avec ceux que nous avons rencontrés en cours de route et avons vu des régions du pays que les médias ne montrent jamais. C'était une façon incroyable de découvrir un pays qui s'est avéré plus riche que quiconque ne semble le savoir.

Le vélo est tout emballé chez Fabien

Mon ami Fabien nous a rencontrés à l'aéroport et nous a conduits chez le gars qui nous louerait sa moto. C’était un petit Haojin 125 cm3 bon marché (ce que tous les Haïtiens conduisent) et nous nous sommes demandé comment il pouvait supporter deux personnes et une semaine de trucs lors d’une tournée à travers le pays. Mais quand vous voyez ce que les Haïtiens portent sur ces vélos et les endroits où ils les emmènent, vous élargissez votre conception de ce qui est possible.

Fabien a suggéré une route de montagne se terminant à un bar de la cabane dans les arbres qui serait parfait pour tester nos limites avant de sortir seuls. Donc, sous une pluie brumeuse, après une cérémonie Vodou, autour d'un cheval lâche, en montant et en descendant un rocher escarpé et effondré, nous avons réussi notre chemin vers le bar sans aucun problème. Nous avons bu un verre, Fabien est monté à cheval; ça allait être un jeu d'enfant.

Dès que nous avons quitté le bar, cependant, les ennuis ont commencé. Nous suivions la voiture de Fabien sur quelques lacets lorsque nous avons largué la moto et perdu nos freins arrière. Limites: trouvées. Nous avons recommencé, mais la voiture de Fabien ne s’est pas arrêtée. Son fils avait des problèmes de santé et nous avons supposé qu'ils s'étaient précipités à l'hôpital. Nous avions laissé notre argent dans la voiture, n’avions pas de téléphone, pas de numéro de téléphone, pas d’adresse… c’était des choses que nous avions l’intention de régler plus tard dans la journée.

Nous avons continué à rouler et heureusement, une fois que la campagne est redevenue une pile de bâtiments, nous avons trouvé un hôtel avec wifi. Nous avons pris contact avec Fabien (il était en effet allé à l'hôpital) et sommes revenus chez lui, excités d'avoir passé notre premier test.

Nous avons essayé de commencer tôt lundi. Le manque de freins combiné à une pente mouillée et raide s'est avéré difficile et nous avons de nouveau largué le vélo dès la première minute de conduite. Fondamentalement, notre seul véritable objectif pour ce voyage était de rester en dehors de la ville, mais les priorités étaient claires: notre premier jour sur la route commencerait par la balade en moto la plus folle que j'aie jamais faite à travers la pire partie de la ville pour faire réparer notre vélo au nord de Port-au-Prince.

Les cris de «Blan! Blan! (signifiant «blanc» ou «étranger») s'est rapidement évanoui dans le murmure éternel des cornes et du marchandage. La boue grise et les kilomètres de déchets qui inondaient les rues constituaient un obstacle aussi important que la circulation. À un moment donné, un flic nous a arrêtés mais les charmes de notre barrière linguistique l'ont adouci et il nous a laissés partir. Je n'ai pas de mots pour la folie et le chaos qui s'y déroulent régulièrement mais sachez simplement qu'en Haïti il ​​n'y a pas de règles. Je n'ai pas non plus de photos de cela parce que je tenais à ma vie.

Un de nos mauvais tours

D'une manière ou d'une autre, nous sommes arrivés au magasin et, avec beaucoup de soulagement, nous avons parcouru la campagne pendant des heures pour trouver un petit village que personne ne semblait connaître et dont le nom se traduisait à peu près par quelque chose comme «Hole in the Wall». En contrebas du village se trouve une plage accessible uniquement par bateau, mais j'avais lu un sentier secret quelque part le long «d'un chemin de terre à environ 10 minutes après Petit-Goâve». Dans l'obscurité, nous avons grimpé ce que nous espérions être cette route et avons finalement rencontré un villageois, Jean, qui a proposé de garder notre vélo chez lui et de nous emmener sur cette plage cachée.


Nous étions descendus sur la plage au clair de lune confus mais la lueur de l’aube confirmait tous nos efforts. Nous avions dormi sous un amandier et partagions cette plage immaculée avec seulement quelques habitants, qui nous ont apporté des conques pour le petit déjeuner. J'ai passé du temps en tant qu'objet d'intérêt remarquablement pâle pour certains des enfants pendant que Narek et Jean charadaient et se frayaient un chemin à travers la conversation.

La randonnée de retour était sans relâche verticale, Jean insistant pour porter nos deux sacs pendant que Narek et moi mourions lentement. Dans la forme classique, nous n'avions apporté ni eau ni nourriture. Alors quand nous avons atteint le sommet, Jean n'a pas tardé à glisser sur un arbre et à nous faire revivre avec des noix de coco.

Les bonnes vibrations qui traversaient le village étaient trop fortes pour résister, nous avons donc décidé de rester une nuit. Jean est un artisan et a travaillé sur son artisanat toute la journée pendant que Narek et moi avons appris et absorbé autant que nous le pouvions. C'était le genre de jour où on ne mettait même jamais de pantalon.

Cette nuit-là, divers membres de la famille se coucha lentement sur le sol avec nous, nous gardant et s'endormant en parfaite communion avec l'obscurité envahissante. Je me suis allongé dans le hamac, des lucioles flottant au-dessus, un homme au loin chantant une chanson de cœur. Toute la jungle chantait une chanson de cœur et je ne manquais de rien.

Nous nous sommes réveillés tôt avec un prêtre vaudou rampant autour d'une structure abandonnée derrière nous. Jean a préparé des fruits à pain et des œufs * épicés * et des pikliz pour le petit déjeuner et bientôt nous étions de retour sur la route, le cœur si plein. Enfin aux Cayes et après de nombreux échanges dans toute la ville, nous avons attrapé un bateau de pêche pour l'île de l'Île-à-Vache.

Sur le bateau, nous avons rencontré Alexandre, qui nous a proposé de nous laisser camper dans la cour de sa tante. Il regorgeait d'hibiscus, d'arbres fruitiers, d'animaux et de magie. Il nous a emmenés sur une plage fantastique, où j'ai nagé et joué au football avec des garçons locaux, puis nous avons fait une randonnée pour visiter l'île d'en haut.

Ce soir-là, nous avons traversé l'île pour assister à un match de football. Ce dernier match était comme une fête: musique, nourriture, tout le monde était habillé de son mieux et nous étions là: un couple de «blans» bronzés essayant toujours de se débarrasser du grunge de jours passés sur la route. Ensuite, nous avons regardé le coucher du soleil et tout ce qui vivait jusqu'à la maison du cousin d'Alexandre pour mon repas préféré du voyage: des tas et des tas de langoustines.

Le matin, Alexandre nous a apporté du pain frais, des noix de cajou et du café. La nuit précédente, nous nous étions disputés avec sa tante pour nous laisser dormir dehors plutôt que dans son lit. Maintenant, ayant eu des moutons et des coqs qui chantaient dans mon oreille toute la nuit, je comprenais peut-être sa résistance. Mais un peu de rhum en bas de l'écoutille et nous étions réveillés et de retour sur un bateau pour le continent.

Nous voulions nous offrir une douche, nous l'avons donc réservé à Grand-Goâve dans un hôtel que nous avions vu plus tôt. La climatisation en état de marche était un régal, même (et surtout) lorsque les jambes de la tarentule s'envolaient quand il était allumé. Et même si ce n'était pas tant une douche qu'un seau d'eau de pluie, nous avons fait de notre mieux pour en faire le moins possible pour le reste de la nuit.

Nous avons passé le lendemain matin à siroter un café à l'ombre des arbres fruitiers. Les habitants s'arrêtaient pour discuter et montrer des photos de leurs enfants ou tout autre chose qui leur faisait un sourire fier. Mais la conversation, aussi irrégulière qu’elle ait été, revenait sans cesse au sujet du potentiel écrasant d’Haïti. Si jamais je décide de construire une maison sur la plage, je sais où aller.

Moi en buvant à parts égales une boisson rafraîchissante et je transpire le visage juste après avoir été heurté par une voiture

Quand nous sommes partis pour la dernière étape du voyage, je redoutais notre retour dans le cauchemar épouvantable de la circulation à Port-au-Prince. Heureusement, même si nous avons été heurtés par une voiture, la circulation était un jeu d'enfant et nous sommes revenus chez Fabien en un seul morceau et à temps pour fêter son anniversaire.

Le samedi était notre journée touristique. Nous avons rendu la moto, acheté des cadeaux, mangé tous les aliments que nous n'avions pas encore essayés, visité la ville avec Fabien et visité certains des endroits où il a grandi. Le père de Fabien est un artiste haïtien renommé et marié à un fleuriste, on ne peut donc qu’imaginer l’enchantement qui traverse son atelier dans la jungle. Après une autre journée stimulante, nous étions tellement battus, je ne sais même pas où la soirée s'est passée.

Un restaurant surplombant tout Port-au-Prince et Carrefour

De retour à la maison, j'essaie toujours de traiter l'expérience. Je continue de ressentir la tache la plus douce de mon cœur pour Jean et sa famille. J'ai été tellement touché par la grâce avec laquelle ils ont donné et donné. La façon dont le visage de Jean s'est plissé lorsque nous avons essayé d'offrir de l'argent était confuse, timide et humble. «Vous êtes mes amis», dit-il en créole en secouant la tête.


Voyage

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Avis aux voyageurs

Nicaragua - Niveau 3: Reconsidérer les voyages

Reconsidérer les voyages au Nicaragua en raison du COVID-19, de la disponibilité limitée des soins de santé et de l'application arbitraire des lois. Faites preuve d'une plus grande prudence au Nicaragua en raison de la criminalité.

Lisez la page COVID-19 du Département d’État avant de planifier tout voyage international.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont publié un avis de santé aux voyageurs de niveau 4 pour le Nicaragua en raison du COVID-19. Les voyageurs doivent s'attendre à des retards de retour aux États-Unis et la disponibilité des vols est réduite. Visitez la page COVID-19 de l'ambassade pour plus d'informations sur COVID-19 au Nicaragua.

Le gouvernement du Nicaragua applique arbitrairement les lois à des fins politiques. Partout au Nicaragua, les représentants du gouvernement et les forces de l'ordre continuent de cibler les opposants au règne du président Ortega. Il a été rapporté que le gouvernement et ses groupes affiliés:

  • Cibler systématiquement les personnalités de l'opposition (quelle que soit leur nationalité), y compris les anciens alliés, les militants politiques, les représentants des entreprises, le clergé, les défenseurs des droits de l'homme et les membres de la presse.
  • Détenir arbitrairement les défenseurs de la démocratie.
  • Empêcher certaines personnes de quitter le Nicaragua par voie aérienne ou terrestre pour des raisons politiques.
  • Saisir et / ou fouiller arbitrairement la propriété privée, y compris les téléphones personnels et les ordinateurs, à la recherche de contenu anti-gouvernemental.
  • Détenir arbitrairement des personnes accusées de terrorisme, de blanchiment d'argent et de crime organisé pour des motifs politiques.

Les voyageurs doivent faire preuve d'une plus grande prudence et être attentifs aux risques de criminalité, y compris les crimes violents tels que les agressions sexuelles et les vols à main armée.

La médiocrité des infrastructures dans certaines parties du pays limite la capacité de l’ambassade à aider les citoyens américains en cas d’urgence. Le personnel du gouvernement américain peut être soumis à des restrictions de mouvement à tout moment.

Si vous décidez de vous rendre au Nicaragua:

  • Consultez la page Web de l'ambassade des États-Unis concernant le COVID-19.
  • Visitez la page Web du CDC sur les voyages et le COVID-19.
  • Envisagez des arrangements pour quitter le pays rapidement.
  • Assurez-vous que votre passeport américain est valide et disponible pour un départ rapide du pays, si nécessaire.
  • Évitez les démonstrations et limitez les déplacements inutiles.
  • N'essayez pas de traverser des foules, des barricades ou des barrages routiers.
  • Assurez-vous de disposer d'un approvisionnement suffisant en nourriture, en espèces, en eau potable et en carburant au cas où vous auriez besoin d'un abri sur place.
  • Soyez prudent lorsque vous marchez ou conduisez la nuit.
  • Faites profil bas.
  • N'affichez pas de signes de richesse tels que des montres ou des bijoux coûteux.
  • Soyez conscient de votre environnement.
  • Visitez notre site Web pour voyager dans les zones à haut risque.
  • Inscrivez-vous au programme d'inscription Smart Traveler (STEP) pour recevoir des alertes et faciliter votre localisation en cas d'urgence.
  • Suivez le Département d'État sur Facebook et Twitter.
  • Examinez le rapport sur la criminalité et la sécurité au Nicaragua.
  • Les citoyens américains qui voyagent à l'étranger doivent toujours avoir un plan d'urgence pour les situations d'urgence et consulter la liste de contrôle du voyageur.

Dernière mise à jour: réédition avec des mises à jour sur les troubles civils et la criminalité


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Bienvenue, païens MO. C'est encore dimanche, ce qui signifie qu'il est temps pour une autre église de MO. Cette semaine, nous nous penchons sur les Boss Hoss BHC-3 ZZ4 et ZZ4 Super Sport, géants du cruiserdom, Boss Hoss s'est fait un nom en collant essentiellement deux roues et un guidon aux petits moteurs Chevrolet V8. En 2007, Gabe Ets-Hokin a eu la chance de jeter une jambe sur non pas un, mais deux (!) Boss Hoss ». Lisez la suite pour voir ce qu'il en pensait. Et cliquez sur le lien ci-dessus pour afficher toute la galerie de photos.

Boss Hoss BHC-3 ZZ4 et ZZ4 Super Sport

Lors de l’introduction de la Yamaha V-Star 1300 de l’année dernière, j’avais du mal à en croire mes oreilles lorsque les planificateurs de produits de Yamaha ont décrit une moto de 1300 cm3 comme un «poids moyen». Les quatre fabricants japonais ont des croiseurs de 1800 cm3 ou plus sur le marché, et Triumph n'a aucun mal à vendre leur gargantuesque Rocket III de 2,3 litres. Où cela finira-t-il?

Deux mots: Boss Hoss. Fondée en 1990 par Monte Warne, cette entreprise de Dyersburg, TN construit un véhicule vraiment impressionnant. C'est de loin le véhicule de production à deux roues le plus gigantesque jamais conçu, utilisant un moteur Chevy V-8 pour lancer les motocyclistes dans l'hyperdrive. Qu'est-ce que ça fait de rouler? S'agit-il d'un sujet de conversation roulant ou d'un moyen de transport pratique? Boss Hoss a garé leur 18 roues rempli de vélos de démonstration à Torrance il n'y a pas si longtemps, nous avons donc décidé de le vérifier.

Quelle est la taille de votre cruiser? Grand comme ça?

Le rédacteur en chef Al Palaima et moi sommes arrivés à l'endroit où le transporteur à 18 roues Boss Hoss était garé et avons été immédiatement impressionnés par la taille et le style de ces audacieuses machines. Bien qu'ils soient incroyablement énormes, ils ressemblent toujours à des motos, avec des courbes et de la peinture de bon goût. Mais ils sont tellement gros.

Kevin Butler, directeur du marketing et des ventes de Boss Hoss était sur place pour faire un tour avec nous. Nous lui avons posé des questions techniques, quelle taille, quelle vitesse et combien? Et comment diable pouvez-vous mettre un moteur aussi gros dans un vélo? Nous étions intimidés, la fondatrice de MO, Ashley, nous a mis en garde contre le fait de rouler sur la Boss Hoss, car celle qu'elle conduisait il y a plusieurs années avait une transmission manuelle avec un embrayage au pied. «Cette chose était insensée!»

Chérie, j'ai rétréci l'éditeur.

Quelques minutes à regarder par-dessus la moto et à parler à Kevin ont apaisé nos craintes. Le Boss Hoss est conçu pour être un produit sûr et facile à conduire, conçu pour tous les niveaux de compétence du cycliste. Hein? C’est vrai, Kevin lui-même n’avait jamais conduit de motocyclette avant d’aller travailler pour l’entreprise à la sortie de l’université, il a «quasiment» appris à conduire sur un Boss Hoss.

Le jeune homme ambitieux a suivi le cours MSF en avril 2005, puis est allé travailler le lendemain.

Nous aimons les motos car elles affichent bien en évidence leurs moteurs. Le petit (ha!) Block BHS-ZZ4 et ZZ4 Super Sport que Al et moi avons monté porte cet écran à un tout autre niveau, si le V-twin d'un Sportster est un soft porn TV par câble, le `Hoss est un spectacle d'ânes de Tijuana. C’est un V-8 Chevrolet de 350 pouces cubes (soit 5735 cm3) refroidi par liquide qui avait autrefois une maison dans la Corvette, mais qui est maintenant utilisé pour les hot rods et d’autres applications. Ce n’est pas vraiment de la haute technologie, avec un bloc en fonte et des tiges de poussée, mais qu’importe? Il fait 355 ch à la manivelle et plus de 400 lb-pi de couple. Nous ne l'avons pas mis sur le MO Dynojet Dyno car nous ne sommes pas fous et il ne rentrera pas de toute façon.

Des rondelles sont utilisées pour ajuster le support du moteur.

Le vélo à gros blocs offre 502 chevaux et 567 lb-pi de couple et pèse 200 livres supplémentaires. Ils n’en avaient pas pour nous, bien qu’ils aient sous la main un trike avec des ailerons sauvages de style Chevy 57 et un travail de peinture fou. Nous n’avons pas franchi le pas, mais nous aurions peut-être dû le faire.

L'énorme moteur inhale du carburant, de l'air et tout ce qui est trop proche via un carburateur Holley (les modèles californiens utilisent une injection de carburant et un convertisseur catalytique, en dehors de notre bel état, le Hoss est exempt des exigences en matière d'émissions, mais le FI et le chat sont disponibles au cas où Ed Bagley jr. décide d'en acheter un) et les évents par un système d'échappement de deux pouces avec deux silencieux. Boulonnée à l'arrière est une transmission automatique à deux vitesses exclusive avec une marche arrière pour envoyer de la puissance à la roue arrière via une large courroie Gates. Vous vous inquiétez toujours de l'usure de la courroie de votre Buell 90 ch? Boss Hoss décrit la ceinture comme «à l'épreuve des balles».

Le châssis est tout aussi durable et simple que le moteur. Il utilise des tubes en chrome-molly de 1,5 pouce et une tête de direction en alliage moulé pour former ce qui est, espérons-le, un châssis solide et rigide. Il y a un bras oscillant chromé d'apparence mince à l'arrière qui utilise une paire d'amortisseurs de 11 pouces (la ZZ4 standard utilise 13 pouces) réglables pour la précharge. Une fourche inversée de 63 mm contient une roue de 16 pouces avec un pneu Avon Venom-X à pli biaisé, un 130 / 90-16. Le freinage avant est assuré par une prière fervente, deux étriers Brembo à quatre pistons et des rotors flottants de 320 mm. Le frein arrière est le même, mais à moitié. La roue arrière est également chaussée d'un Venom-X, sauf que c'est un 230 / 60-15, et non, ce n'est pas un pneu de voiture. L'empattement est un char de parade de 77 pouces (le non-SS mesure 80), et le shebang entier pèse 1100 livres, bien qu'il soit impoli de demander.

Le reste du vélo est comme le châssis et le moteur, simple, mais efficace et bien fait. Le réservoir bulbeux contient 8,5 gallons et se trouve derrière de grandes jauges chromées pour vous indiquer la vitesse, le régime, le carburant restant, la tension et la pression d'huile. Il y a aussi un indicateur de vitesse, un compteur kilométrique et d'autres lumières factices assorties. La SS obtient une selle plus basse, 25 pouces contre 28, et bien sûr, il y a un siège passager. Combien coûte environ 100 livres supplémentaires? La qualité de fabrication est très belle, et il s'agit certainement d'un produit à faible volume, la peinture est profonde, impeccable et brillante, le chrome et le revêtement en poudre sont épais et les panneaux latéraux sont en fibre de verre. La seule touche maison est les rondelles qui ajustent les supports du moteur pour un ajustement parfait, mais j'imagine que la physique du montage d'une centrale électrique aussi massive l'exige. Il est élégant, impertinent et vous coûtera 36 000 $ avant de commencer à ajouter des options comme le carénage et les bagages rigides.

Je regarde Fonzie pour constater que ses pupilles, normalement dilatées, sont nettes et claires et qu'il est pratiquement en train de se frotter à l'occasion d'aller faire un tour. Nous nous habillons - j'essaie de ne pas porter de jugement lorsque Kevin gifle sur un petit bonnet en plastique pour sa toute première conduite sur une bête de 1100 livres d'une moto dans la circulation sur l'autoroute 405 à midi - et montons à bord des trois énormes machines. Je suis le plus petit des gars, alors je choisis les SS pour ma première sortie.

C'est énorme. Il éclate mes jambes de chaque côté, mais mes pieds peuvent fermement toucher le pont. Devant moi se trouve la masse massive du moteur et du réservoir de carburant, avec les barres montées et latérales. Je peux les atteindre, mais c'est juste du côté du confort. C’est comme si quelqu'un ouvrait une moto et en mettait une autre à l’intérieur. Mais après quelques minutes assis sur le vélo et en écoutant le briefing de sécurité Boss Hoss [«Instructions pour une conduite sûre»], le vélo a commencé à se sentir plus raisonnable et plus léger entre mes jambes. Après tout, une Gold Wing pèse plus de 1 000 livres d’essence, de bagages et de passagers, alors qu’est-ce que 100 livres de plus?

Alors, appuyez sur, transmission en «N», et appuyez sur le démarreur. C'est là que se termine l'analogie de l'aile d'or. Le moteur se déclenche comme au jour du jugement dernier avec un tourbillon de bruit, de vibrations et de chaleur. Il y a un moteur de voiture de 355 chevaux à quelques centimètres de vos morceaux roses tendres, l'air est plein de bruit et la poussière se propage sous le vélo où les doubles échappements sont pointés directement vers le sol. Fonzie sait maintenant qu '«il y a un moment où un vélo devient trop bruyant pour rouler», et le Boss Hoss l'est. Avec les moteurs en marche sur les trois vélos, la conversation est impossible, c'est comme être sur le pont d'un porte-avions pendant la bataille du golfe de Leyte.

C’est un jour que nous n’avons pas divisé les voies. C'est légal en Californie, mais pas toujours possible.

Qui veut parler quand on peut rouler? J'appuie sur le levier de vitesses et le vélo se met en marche. Je relâche le frein (il est facile de monter le frein arrière sur cette machine, car le vélo est si lourd et si coupleux que vous pouvez brûler complètement le frein arrière sans ressentir de traînée) et le vélo commence à rouler. Avec un peu d’accélérateur, la moto avance, et à basse vitesse, c’est comme rouler sur un gréement de tourisme complet avec des pneus crevés jusqu'à ce que je m'y habitue et que les choses ne se sentent pas si mal. Il a juste un empattement long et des barres incroyablement larges, donc une fois que j'ai réinitialisé mes gyroscopes internes, le vélo commence à se sentir naturel. Après quelques pâtés de maisons de la circulation urbaine - et ayant été époustouflé par une douzaine de personnes en voiture et à pied - je me sens prêt à attaquer la 405 sur la plus grande moto de série au monde.

Je prends les choses tranquillement sur la rampe et j'émerge dans un trafic très dense qui circule à environ 65 mph. En pensant que je peux tester la maniabilité et l'accélération en même temps, je tord la poignée chromée et en caoutchouc. Trois choses se produisent, le vélo frémit de manière explosive, comme un éléphant voyant Dieu, se balance sur le côté à cause de l’effet de précession du volant de la taille d’un couvercle de trou d’homme, puis se propulse comme un semi-fugitif. Heureusement, je suis juste capable de viser une brèche dans le trafic, mais il n'y a pas assez de place pour cette chose sur la 405.

La rampe 110 approche plus vite que je ne le pensais pour une raison quelconque, alors je balance le vélo sur deux voies et plonge dans la feuille de trèfle. Même avec un bon clip, le vélo est stable, bien que la direction demande un effort sérieux. Je le penche un peu plus et quelque chose en dessous commence à grincer, il y a autant de garde au sol qu'un gros cruiser équipé de plancher, mais seulement juste. Les trackdays pourraient ne pas figurer sur la liste des activités approuvées par Boss Hoss.

Le 110 sud est une masse solide de camions se dirigeant vers le port de Los Angeles, mais je trouve un endroit dégagé et j'ouvre la manette des gaz, la mettant en surmultipliée lorsque j'atteins 70 mi / h. Le moteur ralentit, mais continue d'accélérer, produisant de fabuleux bruits de V-8: "BWAH-WHAH-WHAH-WHAH-WHAH!" comme il me tire sur l'autoroute à cinq voies. Le souffle du vent est ridicule et le châssis et les pneus commencent à être un peu flous car le gros compteur de vitesse indique bien plus de trois chiffres, et je suis encore loin des limites des performances de cette moto. Je ne pense pas que je voudrais jamais l'être.

Une masse de camions se profile devant moi, bloquant toutes les voies. Je serre les freins à quatre doigts et appuie sur la pédale. Il y a de bonnes sensations et des retours de ces liants, mais l'effet n'est pas aussi prononcé que ce à quoi je suis habitué avec un système de freinage coûteux comme celui-ci, la moto ralentit, mais pas beaucoup et pas très vite. Une sortie arrive rapidement - cela semble se produire facilement sur un `Hoss - mais heureusement, les larges barres fournissent un effet de levier suffisant pour que les changements de voie se produisent dans un laps de temps raisonnable. Je prends la sortie et j'attends mes compagnons.

Heureusement pour les simiens à bras courts comme Gabe, Boss Hoss vend des accessoires pour ajuster la portée des barres.

Après une longue attente et quelques appels téléphoniques (il semble que Kevin ne soit pas aussi à l'aise avec le trafic de LA que Al et moi) nous remplissons les gros réservoirs de carburant - Boss Hoss revendique 20 mpg en ville et 25 autoroute, au fait - et nous nous dirigeons vers à San Pedro pour un déjeuner. Au restaurant, nous nous asseyons sur la terrasse et répondons aux questions sur les vélos des autres convives, qui le fabrique? Est-ce une Harley? Est-ce difficile de rouler? Combien ça coûte? Ce vélo a un impact sur quiconque le voit, quel que soit son intérêt pour les motos.

Après le déjeuner, nous roulons un peu le long de la Pacific Coast Highway pour trouver un endroit pour quelques photos. Sur la chaussée sinueuse, cahoteuse et lente, le Boss Hoss n'est pas tout à fait dans son élément, à basse vitesse, le vélo se sent tout aussi lourd qu'une moto de 1100 livres le devrait, et le débattement de la suspension et l'angle d'inclinaison ne sont pas très nombreux. La chaleur monte du moteur massif, ce qui est le bienvenu à l'automne, mais ne sera pas agréable par une chaude journée d'été.

Ce n’est que lors du voyage de retour chez le concessionnaire où le semi-conducteur Boss Hoss est garé que la moto commence vraiment à prendre du sens, sur les routes légèrement sinueuses et moins fréquentées qui mènent à Torrance. Ici, la chaleur du moteur reste derrière vous et la suspension et les freins ne sont pas surchargés. Il suffit de monter et de relâcher l'accélérateur et de profiter d'une accélération qui ne peut être ressentie que pour être pleinement comprise, associée à une maniabilité qui, à un rythme modéré, semble aussi légère et facile que plus d'une demi-tonne de moto.

De retour à la remorque, Al et moi l'avons compris, le Boss Hoss ZZ4 est amusant, facile à conduire et fonctionne étonnamment bien. Mais pour qui diable est-ce quelque chose comme ça? Al a supposé que «les amateurs de voitures achèteraient le Boss Hoss pour son moteur». Mais il s'avère que l'acheteur typique de Hoss - un homme dans la quarantaine avec un revenu à six chiffres qui a possédé de nombreuses motos - est un passionné de croiseurs qui aime l'idée de posséder le vélo américain ultime et tombe amoureux de son étonnamment docile et caractère facile à vivre. Kevin nous a dit qu '"après avoir acheté un Hoss, il n'est pas rare pour eux de dire:" Eh bien, j'ai une Harley mais je ne la conduis plus. ""

OK, à 36 000 $, ce n’est pas pour tout le monde, et la direction lourde et lente devrait éloigner la foule des coureurs. Mais après plus de 15 ans et avec des milliers de ces vélos sur les routes, le Boss Hoss est plus qu'une expérience scientifique folle ou un rêve exotique et irréalisable. Nous avons trouvé que c'était un moyen sûr et incroyablement pratique de s'amuser et d'attirer l'attention sur une moto. Est-ce que j'en achèterais un? Ce n'est pas pour moi. Mais je le recommanderais à la bonne personne. Si ce que vous voulez est de faire croire aux gens que vous êtes plus sauvage et fou que vous ne l’êtes en réalité, et que vous aimez les moteurs de muscle cars américains, c’est votre seul choix.

Pourquoi voudriez-vous monter quelque chose d'aussi massif?

Votre hélicoptère attend, Monsieur le Président.

  • Les repose-pieds ajustent l'avant et l'arrière de quatre pouces.
  • Les clignotants s'auto-annulent et l'interrupteur d'arrêt du moteur est doté d'un voyant LED.
  • Chaque vélo est documenté car il est construit pour aider aux réparations et à l'entretien.
  • Les vélos sont vendus non peints afin que les gens puissent ajouter des touches personnalisées, ou ils peuvent les peindre à l'usine pour vous.
  • Vingt pour cent des vélos sont vendus à l'étranger, avec la majorité des concessionnaires internationaux en Allemagne. Le plus ancien concessionnaire est au Japon. Il faut six Japonais pour faire fonctionner un Boss Hoss, huit pour le Big Block.
  • Les gens qui conduisent le Boss Hoss semblent préférer le moteur à petit bloc, c'est pourquoi seulement un quart d'entre eux sont des Big Block.
  • Le constructeur de hachoirs Eddie Paul a construit un Big Block à cadre personnalisé avec deux superchargeurs Weiand. Il fait 1 700 chevaux * et pèse 1 000 livres. Paul l'a construit pour le président Bush et l'a nommé «Chopper One» en son honneur. Je suis sûr qu'il y a beaucoup de gens qui espèrent que le président le pilotera.

*This is the first time in the history of MO that we have ever written about something with a four-digit horsepower figure.


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