Les DJ du monde entier redonnent vie à une archive de 35000 chansons africaines


Pour Chris Pedley, tout a commencé avec une photographie en noir et blanc accrochée au mur de sa femme.

Sur la photo, une tribu pygmée Mbuti dans le nord du Congo est entassée autour d'un haut-parleur, écoutant pour la première fois un enregistrement de leur propre chant.

C'était en 1952 et la musique venait d'être capturée par le légendaire ethnomusicologue Hugh Tracey.

«Cette image m'a intrigué», a déclaré Pedley, un musicien et producteur basé à Londres. «Cela m'a amené à approfondir l'histoire d'où cela venait.»

En fait, Tracey était le grand oncle de la femme de Pedley. Et la photographie ne représentait qu'un des 35000 enregistrements de musique traditionnelle africaine qu'il avait rassemblé du début des années 1920 jusqu'à sa mort en 1977.

Tracey a voyagé dans 18 pays différents à travers l'Afrique centrale et australe, dans le but de préserver leur musique pour les générations futures.

La plupart des enregistrements ont abouti dans une archive appelée Bibliothèque internationale de musique africaine. Ils sont restés assis tranquillement depuis, étant rarement entendus par le public.

Hugh Tracey a enregistré plus de 35 000 chansons à travers l'Afrique centrale et australe. Photo: ILAM

Mais maintenant, après «un voyage de cinq ans», Pedley a obtenu l'autorisation d'utiliser la musique dans un nouveau projet appelé «Beating Heart».

Des musiciens et DJ contemporains du monde entier ont repris les enregistrements originaux et les ont remixés pour un nouvel album. Et tout l'argent récolté va aux communautés où la musique a été créée.

L'un des DJ impliqués est Nabihah Iqbal, mieux connu sous le nom de Throwing Shade. Elle a remixé un morceau traditionnel de musique malawite Mbira appelé Ndamutemba Nyanga.

«C'était un projet passionnant pour moi», a déclaré Iqbal, qui est également ethnomusicologue de formation.

«Quiconque aime la musique se rend compte qu’il s’agit toujours de recycler des sons différents. Tout ce que vous diffusez en tant qu'artiste de manière créative est un amalgame de tout ce que vous assimilez. »

«Avoir la chance de travailler avec ces enregistrements historiques sur le terrain était une excellente occasion de le faire dans un sens plus littéral.»

Le premier album de Beating Heart se concentre exclusivement sur la musique du Malawi, mais il y a déjà des plans pour 17 autres projets utilisant les enregistrements de Tracey d'autres pays africains.

Plus tôt dans l'année, Pedley et le co-fondateur Ollywood ont organisé un événement spécial sur les rives du lac Malawi. Les DJ impliqués dans le projet ont joué les enregistrements originaux et les nouveaux remixes pour la première fois.

«C'était le moment que j'attendais», a déclaré Pedley. «Les gens se connectaient à la musique d'une nouvelle manière… ils se mettaient juste à danser.»

Le projet n'est bien sûr pas la première fois que des musiciens européens et américains retravaillent d'anciens enregistrements africains. Au fil des ans, on craint que les artistes originaux et leurs successions n'obtiennent pas leur juste part des revenus.

Mais Pedley pense que le modèle qu'il utilise est différent. Tout l'argent recueilli grâce aux ventes d'albums ira à une sélection d'organismes de bienfaisance dans le pays où la musique a été enregistrée.

«La plupart des chansons ont été enregistrées dans les années 1950, la plupart des personnes qui les ont enregistrées sont décédées. La musique n’a pas vraiment été entendue et les gens ne le savent pas », a déclaré Pedley.

«Nous avons pensé qu'en redonnant aux communautés locales… au moins, nous pouvons faire briller une lumière internationale sur les enregistrements et la musique et, espérons-le, faire du bien avec cela.»

"En fin de compte, il est préférable de mettre la musique au travail et de la diffuser, plutôt que de la laisser reposer dans un établissement universitaire."

Vous pouvez trouver le projet ici: http://beating-heart.co.uk/


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