Bien avant l'arrivée du karaoké en Israël, il y avait des chants publics


MEMORIAL DAY AUX ÉTATS-UNIS est livré avec son mélange de traditions: drapeaux abaissés à mi-bâton et cérémonies pour les soldats tombés au combat, mais aussi barbecues et ventes du Memorial Day.

Le Memorial Day d’Israël a sa propre coutume: les chants publics.

Les restaurants et les bars ont fermé mardi soir pour des cérémonies en souvenir des soldats tombés au combat et des victimes d'attentats à la bombe et d'autres attaques.

À Jérusalem, la place devant l'hôtel de ville était remplie de centaines d'Israéliens, pour la plupart dans la vingtaine et la trentaine, assis sur des chaises en plastique ou les jambes croisées par terre, enveloppés dans des couvertures.

Sur le chemin du retour était assise une greffe de New York, qui s'est présentée comme Esther et a réfléchi à sa vie en Israël.

«Il est vraiment difficile pour les Américains, même mes propres amis, de comprendre pourquoi je suis ici et pourquoi je reste ici. Parce que la vie est vraiment, vraiment difficile ici », a-t-elle déclaré.

Son beau-fils a été tué dans un attentat à la bombe dans un bus il y a environ six ans.

«Il était avec un ami, et l'ami s'est penché pour attacher ses chaussures. Et il s'est assis. Et donc son ami a survécu et il ne l'a pas fait. Il était en route pour l'école de médecine d'Oxford. C'était un garçon brillant », a déclaré Esther.

Le beau-fils d’Esther avait choisi de faire don de ses organes en cas de décès.

«En Israël, vous ne pouvez pas choisir à qui s'adressent les organes. Ainsi, les organes de cet enfant sont allés à une fille palestinienne », a déclaré Esther.

Elle ne voulait pas en parler davantage. Elle était là pour chanter - seule, avec une place pleine d'étrangers.

«C’est ce que font les Israéliens», a déclaré Esther. «Nous partageons notre chagrin.»

Elle a fredonné sur la première chanson jouée lors de la chanson: la chanson de l'amitié. C’est un vieux, écrit en 1948 pour se souvenir des jeunes combattants israéliens qui sont morts dans la guerre qui a conduit à l’établissement israélien.

Il a été interprété sans paroles pendant le chant, mais voici quelques-unes des paroles: «Tant de personnes que nous connaissions autrefois sont parties;» «Nous nous souviendrons de tous;» «Notre amour est sanctifié dans le sang.» C’est une chanson de sacrifice pour le plus grand bien, écrite dans un langage collectif.

Bien avant que le karaoké n'arrive en Israël, il y avait des chants publics. La tradition remonte au début du XXe siècle, avec les premières vagues d'immigrants juifs. Ils travaillaient dans les champs le jour et se rassemblaient la nuit pour apprendre de nouvelles chansons hébraïques, dit Einat Sarouf, un musicien israélien qui a contribué à revitaliser la tradition.

Pendant des années, ce sont surtout des foules plus âgées qui se sont réunies pour chanter principalement des chansons plus anciennes. Mais ces dernières années, les chants en public sont devenus populaires auprès des jeunes générations, en particulier le Memorial Day. Des musiciens et des chanteurs mènent la foule, avec les paroles projetées sur un écran.

Ils chantent des chansons anciennes et plus récentes, comme cette ballade de 1997, Fathers and Sons, de l'auteur-compositeur-interprète israélien Eviatar Banai. Il s’agit aussi de perte et de guerre, mais les mots reflètent un sentiment complètement différent de celui de la chanson de l’amitié de 1948: pas du tout l’embrassement collectif du sacrifice héroïque, mais une expression d’angoisse personnelle.

"Dégage d'ici. Laissez-moi crier », disent certaines paroles. Cela ressemble à un hymne anti-chanter. Mais cette chanson a aussi sa place au chant.

Erela Ganan, 31 ans, originaire de Jérusalem et étudiante à la maîtrise en politique environnementale et urbaine, était assise les jambes croisées par terre au milieu de la foule. Elle vient à ce concert public, organisé par la municipalité de Jérusalem, chaque Memorial Day.

«Je veux ressentir ma tristesse. Je veux ressentir ma tristesse nationale, je suppose, ainsi que mon cynisme face à la situation politique actuelle et mon cynisme de ne pas voir cette fin », a déclaré Ganan.

Deux des amis de son frère sont morts en tant que soldats israéliens au Liban à la fin des années 90. Elle avait 13 ou 14 ans à l'époque, et elle est devenue une militante politique, se ralliant pour qu'Israël se retire du Liban.

«Je croyais fermement que cela mettrait fin aux guerres. Et tout irait bien après cela, et tout le monde s'aimerait après cela », a déclaré Ganan. «J'étais un activiste pour le parti travailliste, et ils ont gagné aux élections de 99. Et puis rien n'a changé. Nous avons quitté le Liban. La guerre continue, la haine continue, la violence continue. Et encore, je ne sais pas. Quelle est la fin? »

Certains Israéliens boycottent les chants du Memorial Day. Certains, qui critiquent le militarisme israélien, les considèrent comme des rituels de tristesse qui glorifient la guerre.

Certains assistent à une autre cérémonie du Memorial Day à Tel Aviv avec des Palestiniens, une cérémonie qui marque la douleur des deux côtés.

Quelle que soit la manière dont les Israéliens célèbrent le Memorial Day, c'est une période troublante. Lorsque le Memorial Day se termine, le jour de l'indépendance commence immédiatement.

Sur cette même place, un autre chant public a lieu. Cette fois, avec des chansons joyeuses.

Par Daniel Estrin, PRI’s The World
Cet article est diffusé sur le site de PRI's The World.


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