Mes parents ont toujours dit: «Nous sommes chinois». Je n’ai jamais compris jusqu’à présent.


Les sorties scolaires au primaire étaient une source d'angoisse. Bien sûr, je les ai aimés; Je détestais juste devoir en parler à mes parents.

Sans aucun doute, ma mère serait le premier parent à se porter volontaire comme chaperon. Une fois - l'horreur des horreurs - mes deux parents ont chaperonné. Les adultes me diraient à quel point j'avais de la chance que mes parents veuillent être tellement impliqués dans ma vie, que je devrais être reconnaissant. En théorie, j'ai ce sentiment maintenant que je suis officiellement adulte. Mais le garçon de 10 ans pétulant en moi, qui se bat désespérément pour l'identité américaine dans un foyer résolument chinois, grince toujours à cette pensée.

Pour le dire clairement, mes parents m'ont embarrassé. D'autres parents en voyage sur le terrain laissent leurs enfants courir comme des fous. Quand ma mère était présente, je devais adopter mon meilleur comportement.

Maman me gardait à ses côtés, me disant que je «ferais mieux de ne pas embarrasser le professeur» en courant et en étant «effronté» en public. Elle m'a aboyé en cantonais quand je voulais avoir une part de pizza comme les autres enfants au lieu de manger les haricots noirs fermentés et le poulet qu'elle avait emballé pour moi, et m'a fait personnellement remercier les marins légèrement déconcertés sur cette vieille goélette pendant que je camarades de classe ont joué dans le parc voisin.

«Depuis quand êtes-vous trop gentil pour dire merci à ces messieurs sur le bateau? C’est respectueuse Louise. Et depuis quand vous souciez-vous tant des parcs? C'est sale, tu ne veux pas y aller. Et pourquoi la pizza? Mangez votre poulet; Qu'est ce qui ne va pas avec ça?"

J'ai fait une coupe et j'ai essayé de porter ma mère en pleurant et en répétant. La femme était comme le Téflon. Ne perdant jamais son sang-froid, ne laissant jamais sa voix devenir stridente, elle plissa les yeux et me fit tomber.

«Tu veux être comme Cara? Maman détestait vraiment mon amie «Cara», un enfant qu'elle considérait comme la quintessence de gâté, négligemment et irrespectueux. Peu importe si Cara était à portée de voix, elle parlerait à plein volume.

«Tu veux une maman qui ne se soucie pas de ta disparition? Vous pensez que ces messieurs travaillent pour vous? Quand êtes-vous devenu si important? Vous voulez jeter des plats parfaitement bons? Vous pensez que tout le monde vous doit quelque chose? Détrompez-vous, gamin. Nous sommes chinois."

Nous sommes chinois.

C’est ce à quoi il est toujours revenu. Nous sommes chinois.

En grandissant, j'ai détesté cette déclaration. Au-delà du fait que je sentais que mes parents s'en servaient comme excuse pour leur comportement «bizarre». Au-delà du fait que je pensais que c'était un fourre-tout pour chaque fois qu'ils voulaient RUINER MA VIE. Même au-delà du fait qu'à l'instar des Borgs de Star Trek, mes parents semblaient penser que «Nous sommes chinois» était une réponse suffisante aux questions qu'ils trouvaient hors de propos.

«Allez-vous préparer une tarte pour la vente de pâtisseries?»

"Nous sommes chinois."

«Tu ne penses pas que ce serait amusant si nous allions tous camper?»

"Nous sommes chinois."

Au-delà de tout cela, je sentais que «nous sommes chinois» était un mensonge. Dans mon esprit, nous étions américains. Pourquoi ne pouvaient-ils pas s’intégrer dans la culture qu’ils avaient choisi d’adopter? Pourquoi devaient-ils être alors Chinois?

Dans mon esprit, nous étions américains. Bien sûr, notre origine était chinoise, mais je ne pouvais pas comprendre pourquoi mes parents tenaient tant à s'accrocher à ce que je considérais comme leur passé culturel.

Bien que j'aie fini par mûrir un peu et me détendre, et que mes parents soient devenus plus habiles à naviguer dans les normes de la culture américaine, il restait toujours une légère dissonance entre leurs instincts chinois de Hong Kong et les sensibilités chinoises américaines qu'ils devaient cultiver. J'ai toujours eu le sentiment que la facilité avec laquelle ils se déplaçaient dans la vie américaine était durement gagnée.

Avec l'hésitation d'une question, ou le scintillement d'un froncement de sourcils, j'ai souvent vu mes parents se tenir en échec, s'empêcher d'aller «plein Hong Kong» comme mes cousins ​​et moi avions l'habitude de dire. Ils l'ont fait pour rendre leur vie plus facile, pour ressentir un sentiment d'appartenance, mais plus que cela, je sais qu'ils l'ont fait pour moi.

Mes parents ont fait de la culture américaine leur culture pour être plus proches de leur enfant américain. Ce n'est que maintenant que je vis à Hong Kong, l'endroit où mes parents vivaient et prospéraient avant ma naissance, que je réalise tout le poids du sacrifice que mes parents ont fait.

Partout où je vais, je vois mes parents. Du gardien de sécurité à la porte d'entrée de mon immeuble au professionnel des affaires avec qui je discute au pub, il y a un sentiment familier de décorum et de respect joyeux - l'essence de ce que j'ai vu chez ma mère et mon père. C'est cette odeur de formalité, une politesse généreuse qui est tissée dans le tissu de la vie à Hong Kong.

Mes parents ont dénoncé une grande partie de la désinvolture de la vie américaine, insistant toujours sur le fait que je me trompe par excès de politesse, de courtoisie. Soyez toujours reconnaissant et vous aurez toujours de quoi être reconnaissant. Je pensais que c'était guindé, inutile. Et peut-être que pour l'Amérique dans laquelle j'ai grandi, c'était. Mais pour mes parents, c'était peut-être une certaine préservation des Chinois dans leur fille sino-américaine.

Remercier soudain les marins sur cette goélette ne semble pas si étrange. Maintenant, je secoue la tête en voyant à quel point j'étais ingrat pour la «nourriture parfaitement bonne» que je voulais lancer pour une part de pizza. Ces leçons ne sont pas uniques à l'expérience chinoise, mais ce sont mes parents «être si chinois» qui m'ont amené à eux.

Cependant, le Hong Kong dans lequel vivaient mes parents n'était pas toujours aussi raffiné. Se frayer un chemin à travers la foule, aboyer en cantonais quand on me néglige, avoir le courage de me défendre quand un vendeur essaie de me surcharger ou lorsque les habitants regardent mon mari blanc et m'appellent un «chercheur d'or» en pensant Je ne peux pas les comprendre - c'est dans des moments comme celui-ci que je reconnais l'intrépidité décousue que mes parents possèdent.

Bien que je soupçonne que beaucoup de choses les ont effrayés ou déconcertés alors qu'ils s'adaptaient à la vie en Amérique, il n'y avait pas le temps de se recroqueviller. Ils devaient prendre la parole, se frayer un chemin. C'est cette réticence à être piétinée dans la vie de Hong Kong qui en dit long sur la façon dont mes parents ont réussi à réussir dans la vie américaine. Même maintenant, ils refusaient obstinément d'être intimidés par qui que ce soit.

Franchement, si l’Amérique ne pouvait pas intimider mes parents, il n’y aurait pas moyen que leur fille entêtée le puisse.

À Hong Kong, j'ai un aperçu de la façon dont mes parents auraient pu être «en couleur». La façon dont ils auraient pu être quand ils étaient complètement à l'aise, quand naviguer dans leur monde était une seconde nature. Quand tout le monde autour d'eux les considérait comme l'un des «nous» au lieu de l'un des «eux». Je me demande, ont-ils déjà pris «être chinois» pour acquis? Leur déménagement aux États-Unis a-t-il été plus précieux?

J'ai déménagé à Hong Kong pour en savoir plus sur mes parents, le monde d'où ils venaient. Pourtant, en m'installant ici, je me rends compte que je ne connais pas mes parents aussi bien que je le pensais. À bien des égards, j'ai l'impression de partir de zéro. Ils ont vécu toute une vie à Hong Kong avant de déménager en Amérique, une vie qui avait de la profondeur et de l'histoire, une vie qui est un mystère pour moi. Ils ont abandonné cela. Ils ont abandonné ou atténué les parties d’eux qui ne correspondaient pas tout à fait à la culture américaine. As-tu jamais envie de cette vie? Avez-vous déjà eu l'impression d'avoir perdu une partie essentielle d'eux-mêmes?

Qui étaient mes parents avant de devoir déclarer avec défi que «nous sommes chinois»?

Je ne connais pas encore la réponse à aucune de ces questions. Je me demande si je le ferai un jour? Ce n’est peut-être pas aux enfants de tout savoir sur leurs parents.

Mais en traversant Hong Kong - en imaginant ma mère en train de briser un autre talon haut en courant pour attraper le Star Ferry pour travailler, ou en imaginant mon père jeune homme en train de rire avec ses amis autour d'un verre - je ressens une parenté avec eux. Une affection qui ne peut venir que lorsque vous voyez vraiment l'humanité chez vos parents. Plus encore, je suis reconnaissant. Qui je suis, la vie que je vis, est bâtie sur celle qu’ils ont abandonnée.


L'échappatoire Lo Mein

La législation peut vraiment définir la culture d'une nation. C'est quelque chose dont nous devrions tous nous souvenir chaque fois que nous devenons un peu cyniques à propos du gouvernement et nous poussons à continuer à nous battre pour notre vision de l'Amérique. Le rêve américain de mon père, et donc le mien, a été rendu possible par la loi sur l’immigration et la nationalité de 1965 [Note 1]. Le doigt de poulet chinois est né d'une petite échappatoire en 1915.

En 1882, les États-Unis ont adopté une loi horrible: le Chinese Exclusion Act. Soit vous le connaissez, soit vous pouvez deviner ce qu'il a fait… excluez les Chinois. C'était clairement raciste et xénophobe. Bientôt, cependant, de petites failles ont commencé à apparaître, et selon cet article de NPR:

Comme le dit l'historienne juridique du MIT Heather Lee, il y avait une exception importante à ces lois: certains propriétaires d'entreprises chinois aux États-Unis pouvaient obtenir des visas de commerçant spéciaux qui leur permettaient de voyager en Chine et de ramener des employés. Seuls quelques types d'entreprises se qualifiaient pour ce statut. En 1915, un tribunal fédéral a ajouté des restaurants à cette liste. Voila! Un boom de la restauration est né.

La pièce raconte comment les restaurants sont devenus de petites îles Ellis. Ils sont devenus le premier arrêt sur le chemin du rêve américain pour tant d'immigrants. Une figure de proue de la famille a réussi et a fait tout ce qu'il fallait pour survivre. Ils ont amené d'autres membres de la famille et, lentement mais sûrement, vous avez construit les fondations d'une famille américaine.


David Yi

Mes parents venaient de Corée du Sud, alors appauvrie, avec 100 dollars en poche. Mon père est arrivé aux États-Unis pour la première fois et un an plus tard, il a amené ma mère. Leur objectif était de réaliser le rêve américain - s'assurer que leurs enfants ne souffriraient jamais de la faim comme ils l'avaient fait en grandissant. Je me souviens que mon père allait travailler comme charpentier, devant prouver sa valeur en étant 10 fois plus efficace dans son travail. Alors que d'autres assemblaient des chaises en 30 minutes, il en fabriquait 10 dans la même durée. C'était cette idée que vous deviez être productif et prouver que vous valiez la peine pour que vous puissiez appartenir, que vous puissiez être embrassé.

Mes parents ont finalement économisé suffisamment pour acheter un dépanneur. Je me souviens d'un enfant blanc qui l'appelait le «magasin de fentes», avec désinvolture, et disant que c'était ce que son propre père décrivait. Je n'ai pas compris ce que cela signifiait sauf que cela me faisait honte. Les années ont passé et les railleries, les brimades, la violence que j'ai subies pour être l'un des seuls Asiatiques à l'école m'ont fait prendre conscience que je ne serais jamais embrassée. Et plus encore, que je n'avais pas besoin d'être embrassée.

Cette conscience de moi à un jeune âge m'a poussé à en apprendre davantage sur l'histoire des Américano-asiatiques. Je me suis penché sur l'histoire que je n'avais jamais appris dans l'espoir de comprendre ma place dans ce pays. Au lycée, j'ai créé un club appelé l'International Diversity Council, un endroit pour célébrer la diversité, l'équité et l'inclusion - bien avant que nous ayons l'acronyme DEI que nous utilisons tous aujourd'hui. C'est mon désir de susciter le changement et de défendre toutes les personnes qui peuvent aussi se sentir invisibles et inouïes qui m'a rendu si passionné.

Les Américains d'origine asiatique - nos riches histoires, cultures et contributions - font partie du tissu même de l'Amérique.

Des années plus tard, à l'âge adulte, je regarde en arrière et je pense que tant de choses ont changé, mais rien n'a changé. La violence contre les Américains d'origine asiatique était réelle à l'époque et elle l'est maintenant. C'est juste maintenant qu'il y a des caméras et des médias sociaux pour publier à ce sujet. Le traumatisme auquel les Américains d'origine asiatique sont confrontés dans ce pays tout en continuant à être réduits au silence et effacés est ce qui me force à poursuivre mon objectif de vie de promouvoir l'espace et la guérison. Je comprends que pour apporter des changements, nous devons adopter et prendre la parole. Mais ce n'est pas seulement une voix qui peut être entendue, mais plutôt un chœur qui doit défendre ce changement. J'espère pour l'une des toutes premières fois. Le changement arrive.

L'industrie de la beauté peut écouter, apprendre et s'allier avec les Américains d'origine asiatique. Les Asiatiques ne sont pas un monolithe - il y a 48 pays en Asie. Aucun d'entre eux ne parle les mêmes langues ou n'a les mêmes traditions exactes. [Selon une étude citée dans un article de 2018 publié dans le Harvard Business Review] Les Asiatiques sont également les moins susceptibles d'être promus à la haute direction aux États-Unis, ce qui n'est pas surprenant car il y a un effacement constant de notre peuple.

J'aimerais que l'industrie embauche plus d'Américains d'origine asiatique à ces postes, promeuve les fondateurs américains d'origine asiatique de tous horizons, ait plus de voix américano-asiatiques trans et non binaires, crée un fonds pour s'assurer que les Américains d'origine asiatique issus de communautés privées de leurs droits peuvent s'élever, et voir plus de folx devant et derrière les caméras. Il y a tellement de travail à faire, mais je suis ravi de voir l'industrie de la beauté nous rencontrer là où nous sommes.

Je veux faire savoir aux autres que la montée de cette pandémie et du COVID-19 n'est pas la raison pour laquelle nous observons des crimes de haine. Ce n'est qu'une excuse pour ceux qui sont anti-asiatiques pour agir sur leur propre haine. La violence a toujours tourmenté les Américains d'origine asiatique depuis le début de notre histoire ici. Je veux savoir que nous ne sommes pas seuls. Nous avons besoin de nos alliés pour nous soutenir autant que nous exprimons nos préoccupations et nous disons nos propres vérités. Je veux la guérison pour nous tous, mais pour y arriver, nous devons tous reconnaître que les Américains d'origine asiatique - nos riches histoires, cultures et contributions - sommes partie du tissu même de l'Amérique.

Je pense que ce n'est que par l'intersectionnalité que nous progressons. L'anti-asiatique n'est pas un problème asiatique, c'est un problème américain et nous sommes tous dans le même bateau. Pour les membres de la communauté asiatique américaine, il s'agit de faire le travail, d'apprendre notre histoire en Amérique, de parler et d'avoir des conversations avec ceux qui ne font pas partie de la diaspora AAPI. Il s'agit également de trouver une solidarité pan-asiatique - comprenant que l'AAPI n'est pas seulement asiatique, ou uniquement asiatique du sud-est ou sud-asiatique - l'Asie est énorme et nous devons trouver un soutien au sein de nos communautés. Pour les non-AAPI, j'espère que les gens pourront également se renseigner sur l'histoire des Américano-asiatiques, écouter notre douleur, nos luttes et se tenir à nos côtés. Nous sommes dans le même bateau.

Une organisation AAPI que je recommande vraiment est Hate is a Virus, une organisation à but non lucratif de collecte de fonds à distribuer à de nombreuses organisations AAPI à travers le pays.


Dans la chronique de jeudi dernier, j'ai ajouté une note de bas de page avec un lien vers un site Web allemand. De ma manière habituelle, j'ai ajouté: «Si vous ne pouvez pas lire l'allemand, voici le passage pertinent de la traduction…» Un lecteur m'a renvoyé un courriel avec des mots de mépris.

Je soupçonne que c'est une attitude répandue, même si peu de gens l'exprimeraient peut-être aussi brutalement. Les Américains, et je pense que les cultures anglo-saxonnes en général, sont de terribles linguistes et refusent d'en être gênés. Dans l'ancienne Légion étrangère française, on disait que les recrues anglaises et américaines étaient les dernières à être promues non-com, parce qu'elles ne pouvaient tout simplement pas maîtriser les mots de commandement français.

Cela me réchauffe le cœur, car je suis moi-même un linguiste désespéré. L'histoire de mes rencontres avec les langues des autres est une chronique d'échec.

J'ai fréquenté une très bonne école secondaire en Angleterre, où tout le monde devait faire quatre ans de latin et quatre ans d'une langue moderne. J'ai changé de langue moderne pour finir avec un an de français et trois d'allemand. J'avais donc été exposé à trois langues étrangères au moment de mon arrivée à l'université, une morte et deux vivantes (si l'on considère que les Français sont vivants). Là, j'ai fait une année de russe pour répondre à une exigence, et aussi parce que j'étais un peu gauchiste. "Respire là l'homme à la mort si mort / Il n'était pas, dans la vingtaine, Rouge?" comme se demandait Sir Walter Scott.

Après l'université, et quelques brèves tentatives infructueuses pour gagner ma vie (une chose que je n'ai jamais maîtrisée), je suis parti en voyage, me lavant d'abord à Hong Kong. Là, j'ai dû m'attaquer au cantonais, une langue avec sept tons et des variations infimes de longueur de voyelle qui sont (a) indétectables si vous n'avez pas deux grands-mères cantonaises, et (b) absolument cruciales pour la signification d'un mot: gai est "poulet", mais gaai, dans le même ton, c'est «rue». Oy oy oy! (Ce qui, au fait, signifie "Amour, amour, amour" en cantonais - cue les Beatles.) Le scénario était une variante du chinois idéographique, il fallait mémoriser cinq ou six mille gribouillis si l'on voulait lire un journal.

Après cela vint la Thaïlande, dont la langue n'a que cinq tons et - alléluia! - une écriture alphabétique… sauf qu'elles ne ponctuent pas, ni même ne laissent d'espaces entre les mots, et la voyelle peut apparaître au-dessus de sa consonne, ou en dessous d'elle, ou à sa gauche, ou à sa droite, ou des deux côtés à la fois.

Puis en Chine continentale et en mandarin, phonétiquement une sorte de version de course dépouillée du cantonais, mais chargée du même vaste stock d'idiomes et d'allusions accumulés au cours de quatre mille ans d'histoire et de littérature. Demandez à un manager chinois de combien de personnes il a besoin pour faire un travail et il répondra probablement: "Han Xin commande les troupes." Cela signifie «plus il y en a, mieux c'est», répond Han Xin, un général du IIIe siècle av. , quand son empereur lui a demandé combien de soldats seraient nécessaires pour accomplir un certain objectif. Demandez au directeur quel âge il a et il pourrait répondre euh li, ce qui signifie «Je suis resté immobile», une référence à une célèbre remarque de Confucius: «À vingt ans, j'avais faim de connaissances, à trente ans je me tenais immobile…»

C'est sept langues étrangères que j'ai agressées à divers moments, avec divers degrés de vigueur. Je ne pense pas avoir laissé une grande ecchymose sur aucun d'entre eux. Mon latin est, eh bien, mort. De temps en temps, juste parce que j'aime le son de la voix du vieux garçon, je prends mon Loeb Horace et me murmure une Ode… mais avec un œil sur le texte parallèle pour me rappeler ce que cela signifie, une chose que je ne peux pas plus comprendre sans aide.

Le français est complètement parti, et bon débarras. Orwell dit quelque part, à juste titre, que tout Anglais de naissance pense qu'il est efféminé de parler un bon français. Lorsque les chaînes de télévision françaises veulent rire tranquillement, elles rejouent le discours du Premier ministre britannique Edward Heath à l'occasion de notre entrée en 1973 dans la Communauté européenne: "Set oon mow-mont istoreek…"

Allemand J'ai encore quelques lambeaux de, et je peux avoir du mal à travers un texte écrit avec un dictionnaire à portée de main, mais ce que les yeux peuvent faire, les oreilles ne le peuvent pas: si elles sont adressées en allemand, je cours pour le Ausgang. Du russe, je ne me souviens que de l'alphabet - celui pré-révolutionnaire, pour une raison quelconque - et de quelques lignes de poésie aléatoires. (C'est vrai, la poésie russe est très belle.) Même si je suis heureux de rappeler que le simple fait de connaître l'alphabet m'a valu deux mille dollars de travail une fois.

Mon cantonais a été submergé par le mandarin, et bien que je puisse échanger de brèves plaisanteries avec des visiteurs de Hong Kong, nous passons en anglais pour toutes les questions de fond. La seule chose dont je me souviens du thaï est mon adresse à Bangkok (Thanon Kroongkasem bai tinai krap?) - J'avais peur de me perdre, donc ce sont les premiers mots que j'ai mémorisés. Avec les langues, la première chose à venir est la dernière à disparaître. Je suis toujours parfait sur la première phrase complète que j'ai jamais appris à dire en cantonais: Ngo gok-dak hou m-syu-fuk - "Je ne me sens pas très bien."

Mon mandarin est maintenu en vie, à peine, par ma femme, qui parle le mandarin. Lorsque nous nous sommes mariés pour la première fois, nous avons établi une règle selon laquelle le mardi, nous ne parlions que chinois. Cela a duré environ un mois. Il y avait toujours quelque chose que je voulais dire que j'étais trop impatient pour mettre d'abord en chinois, ou bien il y avait quelque chose que Rosie voulait dire qu'elle ne voulait pas avoir à répéter trois fois à une vitesse décroissante jusqu'à ce que je le comprenne. . Nous sommes maintenant une famille anglophone, sauf s'il y a des visiteurs chinois, ou lorsque nous voulons inciter les enfants à pratiquer leur chinois. Comme la plupart des gens livresques, je peux lire et écrire mieux que je ne parle et ne comprends, mais pas beaucoup mieux. (Le grand sinologue Arthur Waley, qui a fait ces belles traductions de la poésie chinoise ancienne et médiévale, ne pouvait pas du tout comprendre la langue parlée.)

Je suis donc un échec linguistique, et, à la manière anglo-saxonne, totalement insouciant à ce sujet. Comme beaucoup de vertus anglo-saxonnes, cependant, je note que celle-ci semble avoir subi une certaine érosion. Je continue de rencontrer des gens qui sont fiers de leur facilité avec une langue étrangère. Cela me paraît de grossières mauvaises manières, et en tout cas je le prends avec un grain de sel. La capacité linguistique est comme la prouesse sexuelle: beaucoup plus vantée que possédée. (Bien que je suppose que c'est moins compliqué à vérifier.)

Un ami s'est récemment abaissé de plusieurs points dans mon estime en s'adressant à son jardinier dans ce qui ressemblait à un espagnol courant. Peuh. Quelqu'un m'a dit il y a de nombreuses années qu'il fallait mémoriser une seule phrase en espagnol, que j'ai dûment mémorisée: ¡Plugiera a Dios que fuera así! - "Que Dieu en soit ainsi!" C'est une réponse acceptable à presque tout ce que quelqu'un pourrait vous dire, et a l'avantage supplémentaire d'inclure un subjonctif, de sorte que vous ayez l'air d'une personne instruite.

Nous, peuples anglophones, devons garder l’accent sur l’essentiel des langues étrangères: elles existent pour nous faire rire. Il est considéré comme extrêmement poli en thaï pour un gentleman de terminer chaque phrase prononcée par la syllabe autrement dénuée de sens. krap. (L'équivalent pour les femmes est ka.) Sawat-di fera l'affaire pour une salutation, mais Sawat-di krap est beaucoup plus classe. "Les sourcils en feu" disent les Chinois lorsqu'ils sont pressés de déchirer, et un terme chinois courant pour "homosexuel" est "poulet-violeur" (dérivé de la position, pas de l'objet du désir). Le mot cantonais pour «canard» (la créature) est ngaap.

Le latin fait ricaner les écoliers depuis le Moyen Âge. Pas plus tard que dans les années 1970, la télévision britannique diffusait une sitcom, Jusqu'à Pompéi, à propos d'une famille romaine dont le vieux patriarche portait le nom de Ludicrus Sextus.

L'allemand a un mot pour désigner l'espace creux derrière votre genou: Kniebeuge, prononcé "k-nee-boy-geh." L'allemand est, en fait, une langue riche en hilarité, difficile à parler longtemps sans rire. L'allemand pour «constipé» est verstopft, "rhinite" est Nasenschleimheit, littéralement «nez-minceur». Une excursion est bien sûr un Ausfahrt, tandis que l'échappement automatique est Auspuff. Je trouve même, pour des raisons que je ne peux pas expliquer, que le mot allemand pour "coude" est difficile à prononcer avec un visage impassible: Ellenbogen. (Le gros os de l'avant-bras est le Ellenbogenknochen. Tu vois ce que je veux dire?)

Le son et la longueur de l'allemand noms est un aliment de base de la comédie britannique: rappelez-vous l'interview de Monty Python avec ce compositeur étrangement négligé Johann Gambolputty de von Ausfern-schplendenschlitter-crasscrenbon-frieddiggerdingledangledongledungle-burstein von Knackerthrasher-appelbanger-horowitz-ticolensic-granderknotterspelleman-bichisen-bichisenbühlenlichenlichen-bûcheron-bûcheron. ein-nürnburger-bratwurstel-gernspurten-mitzweimache-luberhundsfut-gumberaberschönedanker-kalbsfleischmittelraucher von Hautkopft d'Ulm. Et bien sûr, il y a cette étrange affaire du verbe à la fin de la phrase en mettant.

Qu'est ce que c'est? Oh oui, c'est NRO. Je suis censé faire valoir une sorte de point politique. Euh, je ne pense pas qu'il y en ait un, même si je me surprends parfois à ce que l'enseignement des langues étrangères dans les écoles américaines n'ait pas été plus politisé qu'il ne l'a été. (En dehors de l'étrange affaire de «l'éducation bilingue», ce qui signifie, si j'ai été correctement informé, que les enfants cambodgiens immigrés dans les écoles de Los Angeles sont poussés à apprendre en espagnol.)

Nous savons tous à quel point le tiers monde est moralement supérieur à l'Occident capitaliste corrompu, exploiteur, polluant. Alors pourquoi nos écoles enseignent-elles encore le français, l'allemand et l'espagnol? Langues des gens de glace! Pourquoi pas Guaraní, Malayalam ou Twi? Il y a probablement un lobby pour cette idée quelque part, et elle obtient probablement une grosse subvention du gouvernement fédéral.

Bonne chance à eux. On s'en fout? Sauf pour ceux qui partent vivre à l'étranger, tout Américain honnête oublie de toute façon les langues de son école. Apprendre une langue étrangère n'est pas seulement une corvée exténuante, c'est aussi, pour la plupart d'entre nous, en fin de compte inutile. Pourquoi devons-nous encore nous embêter? Nos machines intelligentes ne peuvent-elles pas faire cela pour nous maintenant? ¡Plugiera a Dios que fuera así!

[J'ai ajouté la note de bas de page suivante à une colonne ultérieure.].

Dans ma chronique du 24 avril, "Linguistically Challenged", j'ai prouvé que je suis, en effet, linguistiquement contesté en affirmant que le mot allemand pour "rhinitis" est Nasenschleimheit (lit. "nez-minceur"). C'est, bien sûr, tout à fait faux, comme me l'a fait remarquer un aimable lecteur. Le mot correct est Nasenschleimhautentzündung (lit. "nez-slime-membrane-détonation"). Je m'excuse pour mon erreur grossière et évidente, et pour mon insinuation irréfléchie qu'il y a quelque chose du moins comique à trouver dans la langue allemande grave, solennelle et élégante.


Voir la vidéo: Как вести диалог с ребенком? Мастер - класс эксперта ЮНЕСКО Оскара Бренифье


Article Précédent

Quelle est la force de votre vocabulaire anglais? [QUIZ]

Article Suivant

Pouvez-vous nommer ces animaux de Down Under? [QUIZ]