7 erreurs que vous ferez lors de votre premier voyage en solo


Choisir les pays les plus courants

D'innombrables photos de voyage apparaissent chaque jour sur votre fil d'actualité. Ils montrent à vos amis se détendre sur de belles plages, escalader des montagnes et poser avec des animaux exotiques. Si j'avais un sou pour chaque fois qu'un de mes amis Facebook télécharge une photo d'eux-mêmes lors d'une fête de la pleine lune en Thaïlande ou posant avec un kangourou en Australie, je pourrais acheter les deux pays.

Ces images ont l'air très amusantes, mais rappelez-vous qu'un endroit que vous avez déjà beaucoup vu sera bondé et exploré à mort. Et après avoir accumulé les attentes de ces belles photos, vos chances d'être déçu sont bien plus élevées (personne n'a jamais vu la foule d'Angkor Wat sur ses photos de vacances, mais c'est une merveille qu'ils ne soient pas frappés dans le cadre). Je n'étais frustré qu'après avoir voyagé en Thaïlande. Il y a des touristes partout et il est vraiment difficile de trouver des endroits peu fréquentés. Et contrairement à certaines îles des Philippines et d'Indonésie, les habitants de Thaïlande sont tellement habitués aux touristes que presque tout le monde essaie de vous vendre quelque chose. C’est un paradis pour les touristes bruyants qui font la fête pendant deux semaines avec leurs débardeurs roses fluo, les touristes du sexe ancien et les jeunes diplômés qui profitent de leur «liberté» en se saoulant à la merde pour 10 $ chaque nuit.

Bien sûr, il y a de beaux endroits dans ce pays, mais si vous recherchez de vraies expériences et des aventures variées, il y a de meilleures options que la Thaïlande. Vous emporterez des expériences plus précieuses loin des pays où les habitants sont toujours enthousiasmés par les visiteurs et où Lonely Planet ne vous a pas préparé de liste de choses à faire à cocher nonchalamment. Soyez votre propre guide de voyage. Faites-en votre propre voyage personnel. Peut-être sur le prochain, en tout cas.

Réservation trop à l'avance

J'ai réservé mon vol pour Bangkok au départ de Hanoi des semaines à l'avance, et c'était l'une de mes plus grandes erreurs. J'ai beaucoup trop apprécié le sud du Vietnam, et soudain j'ai dû me dépêcher pour me rendre au nord et j'ai raté tout le centre du pays. Et parce que j’ai acheté ma propre moto quelques semaines auparavant, j’ai passé le plus clair de mon temps sur son siège en cuir chaud, à prendre un coup de soleil au point de se faire homardiser. Quand je suis enfin arrivé, j'ai rencontré une fille incroyable juste deux nuits avant le départ. Et comme mon budget était si serré, ayant déjà tout dépensé pour réserver des choses, je ne pouvais pas me permettre d'annuler le vol ou de modifier la date pour y passer plus de temps. Bien sûr, je pourrais gagner de l’argent en vendant ma moto, mais c’est plus facile à dire qu’à faire sur une période de deux jours, et j’ai dû accepter une offre beaucoup plus réduite que ce que je voulais. Je ne pouvais que regarder Hanoi disparaître par la fenêtre, me donner un coup de pied pour avoir réservé un vol alors que j'avais encore cinq jours avec mon visa tout le temps.

Donc, si vous voulez vraiment commencer une aventure, ne planifiez pas votre voyage étape par étape des semaines à l’avance. Soyez spontané. Avoir une idée des pays que vous souhaitez explorer vous aide beaucoup à faire vos valises, mais ne vous arrêtez pas. Voyager est synonyme de liberté, surtout lorsque vous êtes seul et que vous n’avez pas à vous disputer sur vos prochaines étapes. Les meilleures expériences commencent spontanément. Libérez-vous la prochaine fois.

Réservation trop peu à l'avance

Quand je suis arrivé à Ohrid, dans le sud-est de la Macédoine, les chauffeurs de taxi m'ont dit qu'il faudrait environ 15 minutes en voiture pour rejoindre le centre-ville. Il faisait déjà nuit, alors je suis monté dans la plus belle voiture (qui était encore plus âgée que moi) et le conducteur a allumé le compteur - quel type sympa, non? Je cherche à m'aider. Après environ 20 minutes, il m'a déposé sur la place centrale, ce qui était plus long que ce à quoi je m'attendais, mais bon, je ne savais rien de la circulation ni à quoi m'attendre de cette ville. Mais quand j'ai regardé le plan de la ville dans mon auberge, j'ai réalisé que la gare routière était à environ 500 mètres. Le chauffeur faisait des cercles dans la ville avant de me déposer. Apprenez de mes erreurs. Apprenez de vos propres erreurs. Découvrez quelques faits locaux simples avant d'y arriver. Rien ne gâche une matinée ensoleillée comme se réveiller le jour même du départ et se rendre compte que le bus de droite est déjà parti.

Rester uniquement dans des auberges

Les auberges de jeunesse sont un endroit formidable pour rencontrer de grands voyageurs du monde entier. Mais vous n’allez certainement pas rencontrer un habitant du coin, à moins que ce ne soit le vieil homme effrayant qui cherche à séduire un étranger ivre pendant son année sabbatique. Si vous voulez vraiment explorer et comprendre une culture étrangère, vous devez faire éclater cette bulle touristique de temps en temps. Il y a des hôtes couchsurfer, des familles d'accueil, des séjours à la ferme, tout pour sortir de votre zone de confort, ne serait-ce que pour une nuit. Enfer, s'il fait chaud dehors, vous pouvez simplement prendre votre sac de couchage et vous endormir en comptant les étoiles. Même certains monastères offrent des lits pour la nuit. Bien sûr, vous pouvez passer dix jours dans un silence absolu, à vous demander si vous êtes autorisé à faire une pause pour demander où se trouve la salle de bain, mais ce seront les dix jours les plus gratifiants de votre vie.

Suivre uniquement le guide

Lonely Planet est devenue la Bible du voyageur moderne. Tout le monde porte un de ces livres épais dans son sac à dos. Et bien sûr, environ la moitié des choix sont excellents, mais l'autre moitié sont les seuls endroits que l'écrivain a eu le temps de visiter. Parlez aux habitants. Suivez votre instinct et perdez-vous pour une fois. N'essayez pas de terminer la liste de choses à faire de quelqu'un d'autre. Votre voyage ne doit pas consister à prendre les mêmes photos que vous avez vues sur la couverture de votre livre, mais à obtenir de vraies impressions sur les pays et les cultures que vous explorez. Fiez-vous à vous-même, pas à un livre. Louez un vélo, une moto ou une voiture et suivez votre propre chemin. J'ai acheté ma propre moto en Asie et j'ai toujours noté le nom de l'endroit que je visitais. Et si quelqu'un avait besoin de trouver un autre endroit à visiter, j'avais juste l'endroit pour lui dire.

Parler uniquement aux touristes

Si je passais tout mon voyage à parler aux touristes ivres de l'auberge, mes meilleures histoires impliqueraient de me réveiller sous une table dans le bar de l'auberge et cette fois-là, un autre gars dans ma chambre a ramené à la maison une fille locale qui a crié toute la nuit. Mais je ne l’ai pas fait. J'ai parlé aux habitants et j'ai trouvé de nouveaux amis partout. Et donc je me suis retrouvé à un mariage indonésien, à pêcher au milieu de la jungle de Bornéo et à danser toute la nuit avec des musiciens de rue croates. Profitez de la liberté dont vous disposez.

Emballage trop

Se tenir devant votre garde-robe rembourrée et avoir seulement 60 litres d'espace pour toutes vos affaires vous oblige à prendre de grandes décisions. Si vous en avez même autant, vous allez aussi aller trop loin à la pourvoirie lors de votre premier voyage en solo et dépenser la moitié de votre budget en merde que vous n’apportez même pas. Trop de bagages vous ralentit, et soulever ce truc chaque jour donnera à vos biceps et à vos mollets une belle apparence, mais vous vous sentirez mal. Revenez à l'essentiel. Personne ne se soucie de ce à quoi vous ressemblez de toute façon. Des chemises unies, une veste de pluie, une paire de jeans, un pull confortable, un pantalon de bain, des sous-vêtements pour une semaine (ou, soyons honnêtes, moins) et vous êtes prêt à partir. Apporter vos vêtements de fantaisie ne fera que vous énerver quand ils seront détruits par les semaines où vous passez sans faire la lessive.


10 erreurs de réservation d'hôtel

Ceux qui réservent sur le site Web de l'hôtel ou qui sont membres de la fidélité de l'hôtel reçoivent généralement les premiers renseignements sur les attributions de chambre, avec les meilleures vues et des endroits plus calmes. (Photo: Getty Images / iStockphoto)

Réserver un hôtel semble assez simple, non? Et la plupart du temps, c'est: choisissez une destination, choisissez vos dates, entrez les informations de paiement et le tour est joué, bons voyages!

Cependant, il y a quelques grosses erreurs que vous pourriez faire en ce qui concerne les réservations d'hôtel. De la réservation sur les mauvais sites à l'oubli de vérifier certaines informations vitales, ces erreurs pourraient facilement faire ou défaire votre voyage. Poursuivez votre lecture pour découvrir ce que vous devez éviter lors de la réservation de cette chambre d'hôtel.

J'attends toujours la meilleure chambre

J'ai récemment discuté avec un agent de la réception de la façon dont sa chaîne d'hôtels distribue les chambres à l'enregistrement. Curieuse, j'ai demandé quelle méthode utilise son personnel pour déterminer qui obtient les chambres les mieux situées. Elle a révélé cette information surprenante: ceux qui réservent sur le site Web de l'hôtel ou qui sont des membres de la fidélité de l'hôtel reçoivent généralement les premières informations sur les attributions de chambres, avec les meilleures vues et des endroits plus calmes. Les voyageurs qui réservent par l'intermédiaire d'agences de voyages en ligne (OTA), comme Priceline, reçoivent souvent des chambres «run of the house» (ce qu'elle a appelé des «salles de machines à glace», ou tout ce qui reste). L'agent ne pouvait pas me dire combien de chaînes hôtelières faisaient cela, mais elle a dit que c'était une "pratique assez courante" et que cela adoucissait l'affaire pour les voyageurs qui réservent à des tarifs réguliers.

La solution: rejoindre les programmes de fidélité des hôtels est souvent gratuit, et être membre peut garantir un meilleur placement de la chambre, des nuits gratuites ou des équipements utiles comme le petit-déjeuner gratuit ou le Wi-Fi.

Si avoir la meilleure chambre possible est la clé d'un voyage heureux, alors réservez directement sur le site Web de l'hôtel. Mais lorsque ces prix OTA bas et bas sont imbattables - nous en connaissons le sentiment - vous pouvez toujours faire une demande pour un certain type de chambre ou d'emplacement.

Attendre que les demandes soient garanties

Lit King ou deux lits doubles? Étage haut ou bas? Non-fumeur? Vues sur l'eau? Trois simples M & Ms rouges? Lors de la réservation de votre hôtel, la plupart des moteurs de réservation vous permettront de faire des demandes ou d'ajouter des commentaires concernant votre séjour. Cependant, dans les petits caractères minuscules, la plupart des hôtels disent également que vos demandes ne sont pas garanties.

La solution: le vieil adage "N'attendez rien et vous ne serez jamais déçu" est vrai ici, mais c'est un confort froid quand vous vouliez vraiment une certaine commodité. Tout d'abord, sachez que les hôtels essaieront généralement d'honorer vos demandes. Si, à l'enregistrement, vous constatez que vos lits doubles sont devenus un ou que vous avez été placé dans une chambre fumeurs, parlez-en à l'agent de la réception et demandez un changement - poliment. De plus, il vaut la peine d'appeler l'hôtel avant votre arrivée pour confirmer vos demandes, surtout si elles ont été faites pour des raisons médicales.

Utilisation de dates d'arrivée et de départ incorrectes

De ce péché de voyage, je suis coupable comme accusé. Lors d'un voyage outre-mer il y a plusieurs années, j'ai noté que mon vol était parti le 14 mai, j'ai donc réservé mon hôtel de destination à partir de la nuit du 14 mai. Erreur de débutant. J'ai complètement négligé de vérifier que mon vol était un œil rouge qui a atterri tôt le matin du 15. Cela signifie que j'ai payé pour une chambre chère (et non remboursable) dont je n'avais pas besoin.

La solution: contrairement à votre malheureux écrivain, assurez-vous d'avoir votre itinéraire de vol en main lors de la réservation et vérifiez les dates de votre arrivée et de votre départ. Tenez également compte des fuseaux horaires. Si vous traversez la ligne de date internationale en transit, oui, vos dates d'enregistrement peuvent être différentes de celles auxquelles vous vous attendez. Ce n'est pas non plus une mauvaise idée de demander à quelqu'un de vérifier votre réservation avant de cliquer sur «confirmer» ou «payer», simplement pour vous assurer que les dates que vous avez sélectionnées sont correctes.

Ne pas utiliser de carte de crédit

Lors de la réservation d'un hôtel, les cartes de crédit sont roi. Les cartes de crédit offrent non seulement des récompenses telles que des miles aériens, des nuitées gratuites ou des bonus de remise en argent, mais elles offrent également certaines garanties que les cartes de débit et les espèces n'offrent pas (comme la protection contre la fraude ou les remboursements immédiats en cas d'erreur de paiement).

Un autre conseil que de nombreux voyageurs ne connaissent pas? La plupart des hôtels exigeront un dépôt accessoire si vous utilisez une carte de débit pour se protéger contre les frais de découvert si votre compte ne dispose pas de fonds suffisants. Ces dépôts supplémentaires peuvent s'additionner: j'ai déjà payé un dépôt de 100 $ à Las Vegas qui n'a pas été remboursé sur mon compte pendant deux semaines.

La solution: si vous êtes sage avec la gestion de l'argent et choisissez le bon type de carte de crédit, vous pourriez voir de nombreux avantages lors de la réservation d'hébergement. NerdWallet rassemble les meilleures cartes de crédit avec des avantages de voyage. Assurez-vous également de parcourir la colonne Miles & Points de Tim Winship, que SmarterTravel diffuse chaque semaine. Dans ce document, Winship répertorie les promotions actuelles sur les cartes de crédit.

Faire des réservations pour le mauvais hôtel

Voyageurs, méfiez-vous: un nom d'hôtel ou une description d'emplacement trompeur peut vous amener à réserver un hôtel d'aéroport lorsque vous pensez obtenir un hébergement situé au centre. Vous seriez surpris de voir à quelle fréquence les voyageurs voient le nom de l'hôtel et le réservent rapidement sans vérifier s'il est situé au bon endroit. Après tout, certains hôtels peuvent se dire «situés près du cœur du centre-ville», mais une recherche rapide pourrait révéler qu'il est situé à l'aéroport… à deux heures de route.

Solution: vérifiez l'adresse postale et recherchez l'emplacement exact de l'hôtel sur Google Maps. Entrez toujours l'adresse de l'hôtel et voyez à quelle distance il se trouve des attractions et des restaurants populaires à pied, en voiture ou en transports en commun. Essayez de saisir les adresses de certaines attractions que vous aimeriez voir à votre destination et cartographiez l'itinéraire. Vous pouvez également explorer le quartier avec Google Maps Street View. Et s'il y a plusieurs hôtels de la même chaîne dans cette ville, assurez-vous d'avoir réservé vous-même dans l'établissement situé dans le bon quartier - le Hyatt Times Square et le Hyatt Flushing sont en effet très différents.

Ne tenant pas compte des taxes et des frais de villégiature

En mars, le rédacteur en chef Ed Perkins a signalé l'un des frais de villégiature les plus scandaleux que nous ayons jamais vus. Dans un hôtel du Colorado, le tarif de la chambre décent de 170 USD était artificiellement gonflé avec des frais de nettoyage de 35 USD, des frais de villégiature de 40 USD, des frais de piscine et de spa de 10 USD et des frais de traitement de 5,10 USD. Aie.

La solution: vous pourrez peut-être vous battre contre certains frais, tels que le ménage ou la livraison de journaux, si vous ne souhaitez pas vous prévaloir de ces services. D'autres, comme les frais de service, sont obligatoires, vous devez donc tenir compte du coût supplémentaire lorsque vous réservez cet hôtel. On s'attend à ce que les hôtels affichent clairement les frais de séjour, mais les OTA peuvent ne pas le faire et inclure à la place un langage vague comme «des frais supplémentaires peuvent s'appliquer». Alors appelez le complexe et demandez à bout portant sur les frais de villégiature supplémentaires avant de réserver.

Quant aux taxes? Tout comme les lignes de sécurité, vous n'en sortez pas.

Si vous avez déjà essayé la fonction Oyster Photo Fakeout, vous savez que les hôtels se donnent beaucoup de mal pour que leurs propriétés semblent parfaites. Mais à l'arrivée, cette piscine à débordement pourrait vraiment avoir la taille d'un timbre-poste, et ces somptueux draps pourraient ressembler à du papier de verre. Prenez tout ce qu'un hôtel dit sur lui-même avec un grain de sel (ou de sable).

La solution: faites vos recherches. La lecture des avis des utilisateurs est un exercice d'équilibre délicat. Vous voulez lire autant d'avis que possible sans souffrir d'une surcharge d'informations. Vous voulez également que les avis soient impartiaux et récents. La meilleure façon d'obtenir une image précise de la station est de choisir judicieusement vos sites d'avis. TripAdvisor et Oyster (qui, comme nous, appartient à TripAdvisor) offrent des aperçus assez précis de ce que votre hôtel a à offrir, les photos des chambres d'Oyster sont une excellente ressource si vous vous demandez comment votre chambre se compare à celle de l'hôtel - et peut-être même retouchée -images. Méfiez-vous des critiques qui ont des éloges trop exagérés, et l'inverse est également vrai: si vous voyez que Bob Grump a donné une étoile minable à chaque hôtel dans lequel il s'est enregistré, n'hésitez pas à remettre en question le jugement de Bob Grump.

Réservation au mauvais moment

Comme la plupart des procrastinateurs l'admettent volontiers, attendre la dernière minute pour planifier son voyage peut avoir des conséquences désastreuses sur le solde de votre carte de crédit. Les tarifs des hôtels peuvent monter en flèche dans les jours précédant une date particulière, et vous pourriez vous retrouver sans chambre si tout est réservé (ou s'il ne reste plus rien dans votre budget). D'un autre côté, être un planificateur avancé peut avoir ses propres inconvénients: bien sûr, vous voudrez peut-être avoir tous vos canards de voyage d'affilée dès que possible, mais cela peut en fait vous coûter de l'argent pour réserver votre chambre d'hôtel trop tôt.

La solution: il n'y a pas de réponse simple pour savoir exactement quand est le meilleur moment pour réserver une chambre d'hôtel. Les tarifs dépendent de nombreux facteurs: l'emplacement, la saisonnalité, la foule des congrès, même la météo. En règle générale, réserver plus de 21 jours avant votre date d'arrivée est un non-non pour les destinations les plus populaires, vous vous exposerez à des prix élevés. Votre meilleur pari est de commencer à vérifier les prix au moins 40 jours à l'avance et de suivre la tendance. Si les prix semblent augmenter, réservez.

Si vous voulez vous assurer d'obtenir le tarif le plus bas, le site de réservation d'hôtels Tingo (la société sœur de SmarterTravel) surveillera automatiquement votre hôtel et vous réservera au nouveau tarif inférieur si les prix baissent. Bien sûr, si vous avez attendu jusqu'à la 11e heure et que les choix d'hôtels semblent minces, consultez l'application Hotel Tonight pour de véritables offres de dernière minute.

J'ai vu un hôtel que vous avez adoré annoncé à un "très bon prix!" et immédiatement déposé un numéro de carte de crédit et réservé? Faux: sans faire des recherches appropriées, vous pourriez manquer de grosses économies.

Le correctif: quand il s'agit de prix, comparez, comparez, comparez. Utilisez des sites Web dotés d'une fonctionnalité de méta-recherche (ce qui signifie qu'ils affichent plusieurs prix provenant de plusieurs sites de réservation dans une seule fenêtre). Comparez les tarifs sur le site internet de l'établissement aux tarifs que vous trouvez sur Priceline, sur Expedia, sur Groupon Getaways ou dans les brochures de voyage. Examinez également les types de réductions de réservation disponibles et celles qui peuvent vous faire économiser le plus d'argent. (Par exemple, vous pouvez obtenir 10% de réduction sur les soldes d'été d'une chaîne d'hôtels, mais votre réduction AAA pourrait être plus importante.) En règle générale, vous devriez vérifier au moins trois sites différents pour chaque réservation d'hôtel.

Réservation de tarifs non remboursables

Tout le monde se demande pourquoi les tarifs non remboursables sont moins chers que les tarifs standards, même si la chambre est la même? C'est parce que l'hôtelier bénéficie également du prix le plus bas. En vous enfermant à ce prix bas, vous garantissez qu'elle ou il n'aura pas de chambre vide, ce qui coûterait de l'argent à l'hôtelier. Bien sûr, essayer de pincer quelques centimes finira par vous coûter cher si vous devez annuler.

La solution: s'il y a une chance que vous deviez annuler votre réservation d'hôtel - mauvais temps, correspondance difficile, risque de maladie - alors renoncez au tarif non remboursable. Oui, vous paierez plus à l'avance, mais vous ne serez pas beaucoup plus dépensé si vous devez mettre votre voyage en attente. Et, si vous réservez votre hôtel via un site de vente flash ou un détaillant de voyages en ligne (OTA), confirmez trois fois la politique d'annulation du site, ces bas prix ne sont souvent pas remboursables et aucun montant de mendicité ne vous rapportera votre argent.


Avant de voyager seul, j'ai réalisé à quel point je pouvais être complètement hors de contrôle pour des choses hors de mon contrôle. Heureusement, les voyages en solo vous obligent à mettre les choses en perspective et à décider de la faiblesse pour laquelle vous avez le temps. Maintenant, mes tendances TOC jouent en ma faveur: planifier soigneusement les voyages, m'adapter lorsque les choses ne se passent pas comme prévu et profiter de mon temps d'une manière qui ne me semble jamais incontrôlable. " - @lelalondon


Ne pas apprendre le français avant de visiter la France

Les Français sont très particuliers sur leurs coutumes et leur comportement social. Si vous allez en France sans rien apprendre des Français, il se passera plusieurs choses. Vous ne comprendrez pas pourquoi certaines choses se passent, et Supposez que les Français sont impolis avec vous. (Juste pourquoi ce serveur ne nous apporte-t-il pas notre chèque, pour avoir pleuré à haute voix?). Et ils considéreront votre comportement impoli et se comporteront en conséquence. Vous voyez où cela va, non?

Mais il y a beaucoup de petites choses que vous pouvez faire. Par exemple, chaque conversation et chaque réunion, que ce soit pour affaires ou simplement pour acheter une baguette dans une boulangerie commence par 'Bonjour'. Ne vous inquiétez pas si la conversation ne va pas plus loin, vous aurez fait l'effort et les Français l'apprécieront.


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