Ce que vos amis ne comprendront jamais à propos de la vie au Japon (et ce n’est pas grave)


LORSQUE J'AI ANNONCÉ À MES AMIS que je déménageais d'Hawaï au Japon, les réponses ont été très variées:

"OH MON DIEU! Je suis tellement jaloux! Vous allez passer le meilleur moment et ne voudrez plus jamais revenir! »

"Wow. Que vas-tu faire là-bas? Réalisez-vous dans quoi vous vous embarquez? Je connais un bon programme de langue… »

«Mais… vous ne parlez pas japonais.»

Avec des amis dispersés à travers le monde, tout le monde avait une vision différente de mon grand déménagement international. De bons vœux à inquiétudes, j'ai eu la chance que presque tous ceux qui avaient une opinion sur mon déménagement aient mes meilleurs intérêts à cœur (bien sûr, il y avait des grognards aléatoires qui ne pouvaient s'empêcher de dire quelque chose comme: « il »- merci ???).

En déménageant au Japon, j'ai rapidement appris que la vie ici ne ressemblait à rien de ce à quoi je m'attendais - ou mes amis s'y attendaient. Au cours de mes premières semaines, j'ai essayé d'expliquer le bombardement de nouvelles images, sons et personnes que je vivais, mais la différence entre étant ici et audience à propos d'ici était énorme.

Donc, pour ceux d'entre vous qui envisagent de déménager au Japon, voici quelques-unes des choses auxquelles vous devrez peut-être vous attendre lorsque vous parlez avec vos proches chez vous.

1. Ce n’est pas des vacances si vous devez payer un loyer.

Lorsqu'ils vivent dans ou à proximité d'une grande ville connue comme une destination touristique, de nombreuses personnes pensent que vous vivez en vacances. Les repas à l'extérieur tout le temps, les journées passées à regarder ou à faire du shopping, tout est une séance de photos - c'est la vie que les gens imaginent. Et pourquoi pas? C’est le Tokyo des films et des brochures de voyage (les gens les regardent-ils encore?).

Il y a eu tellement de fois que j'ai entendu une teinte de déception dans la voix d'un ami quand ils me demandent si je suis allé dans un certain nombre de destinations touristiques - dont beaucoup sont très chères! - et je leur dis: "Non, pas encore."

J'adorerais manger au célèbre restaurant de sushis de Jiro, mais ce repas de 15 minutes équivaut à la moitié de mon loyer mensuel (et soyons honnêtes, je ne parle pas assez bien le japonais - Jiro me détesterait).

J'AI RÊVÉ de passer mes journées à me prélasser sous les cerisiers en fleurs chaque après-midi pendant la saison des cerisiers en fleurs, mais je pense que mettre «Gone Cherry Blossom Viewing Suckers» comme message d'absence du bureau dans mon e-mail aurait irrité mes patrons.

Ce serait génial de dépenser mon argent pour toutes les modes et bizarreries sauvages à Harajuku ou Shibuya, mais alors je n’aurais pas l’argent pour nourrir mon chat et elle me mangerait pendant mon sommeil.

Je dirais, «la vie se met en travers», mais en réalité c'est plus «la vie doit avoir un équilibre». J'ai fait ou vais faire la plupart des choses à faire à Tokyo et à Yokohama, mais pour faire ces choses, je dois travailler, payer mon loyer et nourrir mon chat. Ces routines quotidiennes ennuyeuses sont si faciles à oublier lorsque les visions de sushi, de kimono et de karaoké toute la nuit sont les grandes lignes de votre compréhension du «Japon».

Je vis une vie, pas des vacances. Et bien que ma vie quotidienne ait un dynamisme et une satisfaction uniques que la vie de vacances ne peut tout simplement pas offrir, il est parfois difficile pour des amis de comprendre qu'un voyage dans le quartier izakaya peut être tout aussi fascinant qu'un voyage au restaurant sur le thème des robots à Shinjuku.

2. Être insistant ne paie pas.

Il y a quelque temps, j'étais dans un onsen à Yokohama (une maison de bains thermaux naturels), et après m'être baigné dans les eaux chaudes et curatives, j'ai décidé de prendre une collation dans le petit restaurant du hall.

Alors que je commandais ma nourriture à la caisse, j'ai trop trébuché sur mon japonais et la femme derrière la caisse est devenue vide. Elle s'est fermée. Ne sachant pas quoi penser de la femme asiatique qui ne parle pas japonais (tout le monde pense que je suis japonais ici), elle m'a juste regardé et avait l'air agacée et mal à l'aise.

Je me suis excusé abondamment et j'ai continué à essayer de clarifier ma commande, mais elle n'a pas répondu. Enfin, après plus Sumimasens (Je suis désolé) que je ne pourrais compter, une personne en ligne derrière moi est venue m'aider. J'étais tellement reconnaissant pour cette gentillesse, même s'ils avaient peut-être peur que ma tête explose. Les Japonais n'aiment pas les dégâts.

Quand j'ai raconté cette histoire à une amie à moi, elle a réprimandé: «Louise! Vous ne pouvez pas être timide! Elle était difficile et injuste. Tu aurais dû lui dire quoi! Je vous ai déjà vu le faire aux États-Unis. "

En racontant mes mésaventures au Japon, on m'a raconté une version de ce qui précède plus d'une fois. "QUI ES-TU?!" est une remarque courante.

Oui, dans le passé, je n’ai été absolument pas disposé à supporter la gaffe de qui que ce soit, mais ce que je pense que mes amis américains ont du mal à comprendre, c’est qu’être insistant, voire un peu intimidateur, ne vous mènera nulle part au Japon.

Alors que les Japonais sont polis et peuvent sembler peu disposés à s'engager, ils ne sont pas des trucs. Ce n'est pas parce que vous êtes un Américain bruyant et acharné qu'un Japonais qui sourit tranquillement est intimidé par vous. Ils vous traitent simplement différemment. Le plus souvent, j’ai constaté qu’ils vous demandaient très poliment pour passer à autre chose ou, comme mon ami au onsen, ils ont juste fermé.

Aucun comportement violent ne changera cela. Et à moins qu’ils ne viennent au Japon, les réactions de mes amis américains ne me dérangent pas. Si rien d'autre, cela me rend d'autant plus conscient de tempérer mes manières de gaijin grincheuses.

3. Vous VOULEZ parler japonais.

«Vous êtes dans une grande ville internationale, tout le monde parle anglais, n'est-ce pas? Vous n’avez pas vraiment à vous soucier trop de parler japonais. »

BEAUCOUP d'amis américains m'ont dit cela lorsque j'ai déménagé dans la région de Tokyo / Yokohama. Ils signifiaient cela comme un réconfort pour moi et pour mon MANQUE absolu de capacités à parler japonais, mais après près d'un an de vie au Japon, je trouve cette déclaration particulièrement étrange.

Je vis au Japon. Je veux parler japonais.

Aussi évident que cela puisse paraître pour une personne vivant ici, les amis ne peuvent souvent pas comprendre pourquoi je ne voudrais pas simplement utiliser l'anglais par défaut à chaque occasion.

Lors de la visite de quelques amis il y a quelques mois, je les ai emmenés dans un restaurant populaire de Tokyo. Quand le serveur est arrivé, j'ai commandé dans mon japonais (Crapanese) merdique. Le serveur s'est alors tourné vers mes amis manifestement non japonais et leur a parlé en anglais. Tout au long de la nuit, j'ai continué à parler autant de japonais que possible.

Après avoir fini notre repas, mes amis m'ont demandé pourquoi j'insistais pour parler japonais non seulement au restaurant mais partout ailleurs où nous allions à Tokyo - même quand il était évident que l'anglais me ferait passer.

Ma réponse m'a même surpris.

Alors que l'anglais était ce que mes amis en vacances espéraient, et même dépendaient, lorsqu'ils se déplaçaient à Tokyo, l'anglais était devenu un dernier recours pour moi. Bien que je sois très reconnaissant de trouver des anglophones lorsque je suis dans une situation particulièrement difficile ou déconcertante au Japon, dans mes relations quotidiennes, l’anglais me semble un échec.

Parler japonais (ou essayer de parler japonais) n’est pas une nouveauté, c’est une nécessité. Je dois continuer à essayer, continuer à pratiquer. Pas tout le monde parle anglais ici, et en tant qu'étranger, de quel droit ai-je le droit d'exiger que ma langue maternelle soit prise en charge?

Ne vous méprenez pas, je ne pense pas que l’intention de mes amis était que l’ANGLAIS SOIT LE MEILLEUR PARTOUT, et je ne pense pas non plus que quiconque veuille faire du mal quand ils cherchent l’anglais au Japon. Il est intimidant d'être sans une langue que vous comprenez - je le sais de première main!

Mais ce que je pense qu'il est difficile pour les amis de comprendre, c'est que si l'anglais peut être un réconfort, en dépendre ici est très limitant. Si je n'allais que là où je savais que l'anglais était parlé, je me fermerais à tant d'expériences merveilleuses. Si je conservais la mentalité «Je n’ai pas vraiment besoin d’apprendre le japonais», ma vie ici serait très petite.

Et même s'il est effrayant d'aller dans un restaurant ou un bureau de poste et d'être potentiellement confronté à des regards confus «peut-être devrions-nous lui donner un tableau», lorsque j'essaie d'utiliser un nouveau point de grammaire que j'ai appris, ce sont les parties effrayantes qui définir ma vie ici. Chaque défi me prépare pour le prochain, et le suivant, et ainsi de suite.

Il n’est pas toujours facile pour les gens de chez eux de comprendre que je avoir besoin les défis du progrès.

Pourtant, vivre à l'étranger a approfondi nombre de mes amitiés à distance. Parler des parties effrayantes, répondre aux questions, plaisanter sur mes nombreux faux pas culturels - font tout autant partie de l'expérience du Japon que de vivre ici.

Donc, si vous vous retrouvez à vivre au Japon, frustré par des amis à la maison qui «ne comprennent tout simplement pas», sachez qu’ils ne le feront peut-être jamais, et ce n’est pas grave.

Cela fait partie du défi de vivre au Japon.


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