11 raisons pour lesquelles le parc national olympique est l'endroit le plus sous-estimé des États-Unis


Le paysage de 1 440 milles carrés du PARC NATIONAL OLYMPIQUE est l’une des régions culturelles et géographiques les plus diversifiées d’Amérique du Nord, un site désigné par l’UNESCO par les Nations Unies et pourtant l’une des zones les moins explorées du pays.

Le parc, qui est à 95% de nature sauvage, comprend 60 miles de côte sauvage, les plus grandes forêts pluviales tempérées sombres et dégoulinantes du nord-ouest du Pacifique, des sommets glaciaires allant jusqu'à 7980 pieds et une ombre de pluie sous le vent suffisamment aride pour supporter le figuier de Barbarie.

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L'un des écosystèmes fluviaux qui se rétablit le plus rapidement (après le retrait d'un barrage récent) au monde

Courant à 45 milles des profondeurs du cœur de la chaîne olympique, la rivière Elwha abritait des centaines de milliers de cinq espèces de saumon du Pacifique ... jusqu'à ce que les 5 milles inférieurs de la rivière soient endigués en 1911. Ces barrages ayant été enlevés l'année dernière, le fleuve coule à nouveau librement vers la mer et subit une restauration monumentale.

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Des spots de surf de classe mondiale

Le parc national olympique englobe de vastes étendues de littoral sauvage, y compris La Push, la maison de la nation Quileute et l'un des meilleurs (et les plus riches) spots de surf du nord-ouest du Pacifique.

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Incroyable faune marine

Mais ne vous y trompez pas ... c'est un vrai désert. Arrêtez-vous dans l'un des centres d'accueil du parc pour un bref briefing sur les choses à surveiller et pour récupérer un permis, une table des marées et une boîte à ours. Bien que vous deviez vous méfier des ours qui viennent après votre dîner, ce sont vraiment les ratons laveurs et les oiseaux qui essaieront toutes sortes de ruses pour obtenir votre nourriture.

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Randonnée côtière de niveau supérieur


Les randonneurs expérimentés sur la plage sauvage peuvent continuer au sud de Sand Point sur 17 miles supplémentaires jusqu'à la plage du Rialto, accessible par la route. C'est la dernière longue étendue de côte sauvage qui reste dans les États-Unis contigus. Ayez sur vous un tableau des marées; vous pouvez l'utiliser pour chronométrer votre chemin autour des obstacles côtiers. Autres options: relier les sentiers du cap Alava et de Sand Point permet de faire une superbe boucle de 15 km en une journée, ou il y en a plus qu'assez pour vous occuper pendant trois jours.
Le sentier du lac Ozette mène au cap Alava à travers la forêt côtière sur trois miles de promenade surélevée (et glissante lorsqu'elle est mouillée!). Ensuite, marchez vers le sud le long de la côte sur trois miles de plage, des phoques, des aigles, des piles de mer et des bassins de marée. À environ un tiers de la côte, assurez-vous de chercher des pétroglyphes à Wedding Rocks. Les campings sont concentrés à chaque extrémité de cette étape, mais peuvent également être trouvés entre les deux. En arrivant à Sand Point, cherchez le sentier de retour dans les bois pour le retour de trois milles au lac Ozette.

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Forêts pluviales tempérées d'un autre monde

Entrez dans la forêt des géants. Avec jusqu'à 14 pieds de précipitations annuelles, les arbres ici peuvent atteindre près de 300 pieds de haut et plus de 60 pieds de circonférence. Les sentiers de la vallée de la rivière Quinault mènent à des cèdres de l'Alaska, des thuyas, des épinettes de Sitka, des douglas, des pruches de montagne et des pruches de l'Ouest, dont certains ont jusqu'à 1000 ans.

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Populations autochtones locales dont les cultures et les langues vivent

L'historique Lake Quinault Lodge constitue un camp de base confortable pour des excursions vers certains de ces arbres massifs mentionnés ci-dessus.

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Sentiers faciles pour des randonnées d'une journée en famille

Pour la forêt la plus humide de toutes, visitez les sentiers de la forêt tropicale Hoh. De la mousse, des fougères et des lichens poussent sur tout ici. Parcourez quelques-uns des courts sentiers de la nature accessibles aux familles et accessibles ici (attention aux élans).

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Ou des options d'alpinisme et de neige hors-piste robustes

Ou parcourez 18 miles sur le Hoh River Trail jusqu'au Blue Glacier. De là, les grimpeurs expérimentés peuvent gravir le glacier jusqu'au sommet du mont Olympe. À 7979 pieds, c'est le point culminant des montagnes olympiques.

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Et de grandes aventures multi-terrains de plusieurs jours

Pour l'aventure ultime dans l'arrière-pays du parc, les aventuriers sérieux devraient envisager le Bailey Range Traverse. Cette course hors-piste de 65 miles a tout pour plaire: de profondes forêts primitives, des glissements de brousse d'aulnes, des traversées de crêtes abruptes, des millions de moustiques et de magnifiques vues alpines «Les collines sont vivantes». Apportez votre bug dope, vos compétences de recherche d'itinéraire, un piolet et une paire de crampons.

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Accès facile en hiver

La meilleure façon de découvrir le parc national olympique en hiver est de parcourir 27 km entre Port Angeles et Hurricane Ridge à 5242 pieds. Profitez de la vue à presque 360 ​​degrés sur les montagnes olympiques depuis le centre des visiteurs et participez peut-être à une bataille de boules de neige, de la luge, du ski de fond ou de la raquette (location disponible au VC). Vérifiez les conditions de la route avant de partir, car elle est souvent fermée pendant un jour ou deux après une forte chute de neige.

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Excellente infrastructure pour se détendre dans des lodges agréables

Pour un moment plus détendu dans le parc national olympique, visitez ou séjournez dans l'un des lodges historiques. Quoi qu'il en soit, arrêtez-vous pour un cordonnier de mûres tueur.

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