19 habitudes américaines que j'ai perdues lorsque j'ai déménagé au Ghana


1. J'ai arrêté de parler de «l'Afrique» au lieu des nombreux pays africains.

Vous ne m'entendrez plus jamais dire «Quand j'étais en Afrique…» en faisant référence à mon expérience au Ghana. L'Afrique est un continent - et un continent massif en plus. Il n’en faut pas beaucoup pour se rendre compte que le Ghana, le Kenya, l’Afrique du Sud et le Maroc ne peuvent pas être regroupés dans un stéréotype flou.

2. J'ai oublié comment dormir.

Je ne me suis pas levé avec les coqs, car ils ont commencé à hurler à trois heures du matin. Au lieu de cela, je me suis levé avec les voisins à cinq ans, qui ont fait exploser leurs radios et ont chanté ce qui était censé être les mots de «My Heart Will Go On» de Céline Dion.

3. J'ai arrêté de m'inquiéter de tous les produits chimiques auxquels j'étais exposé.

J'ai arrêté de me tortiller en entendant les mots imprononçables sur le dos de mon désinfectant pour les mains et de mon insectifuge. Cent pour cent de DEET? Parfait. J'ai appliqué ce truc sur mes bras comme de la lotion et j'ai fait semblant de ne pas remarquer quand j'enlevais la peinture des voitures si je m'appuyais contre eux trop longtemps. Je suis sûr que tout allait bien - tout ce qui éloignera les moustiques.

4. J'ai totalement oublié le fromage.

J'avais l'habitude de manger du fromage avec tout - arrosé de nachos, entassé dans de petites montagnes sur des pâtes, tranché pour des craquelins, cuit au four dans un sandwich au panini, nageant avec des nouilles macaroni - vous l'appelez. Mon système digestif a été une agréable surprise lorsque j'ai découvert que le fromage n'était pas une chose au Ghana. «Vous ne pouvez trouver du fromage qu'à Kumasi», a déclaré un enseignant de l'école secondaire. Le week-end suivant, j'ai pris le bus de 3 heures pour aller en ville, j'ai fait des folies avec un paquet de fromage en tranches et je l'ai bercé sur mes genoux jusqu'à ce que je rentre à la maison.

J'ai gardé le fromage dans le réfrigérateur pendant tout mon séjour. Bien que je me méfie un peu de la raison pour laquelle le fromage ne moisit jamais, j'ai fait l'impensable et partagé mon trésor avec ma famille d'accueil parce que pour une fois je ne ressentais pas le fromage. À en juger par leurs visages après l'avoir goûté pour la première fois, ils ne l'étaient pas non plus.

5. J'ai arrêté de penser aux funérailles comme à de tristes occasions.

Un enterrement est une grande fête pour que la communauté se réunisse et célèbre la vie d'un être cher au milieu du chagrin et de la tragédie. Les événements funéraires et les rites ghanéens prennent des jours, mais la plupart des événements se concentrent sur la danse ou la consommation de Fanta et la consommation de spécialités locales rares, comme la viande de chèvre ou de vache, avec le reste du village.

Le Adowa la danse funéraire, que j'ai tentée avec un peu de chance sauf en ressemblant à un poulet avec les mouvements des bras pliés (pour le plus grand plaisir de mes amis locaux), est une partie essentielle de chaque enterrement ghanéen. Un enterrement complet est également courant, avec des cercueils en forme d'avions, de poulets, de voitures ou même de bouteilles de Coca Cola.

6. J'ai oublié les «bonnes manières à table» américaines.

Bienvenue à la restauration collective, où un petit groupe de personnes partage un bol rempli d'une sorte de ragoût d'amidon et de soupe, ne mangeant que de la main droite. J'ai appris à ne pas m'attendre à une cuillère, ni à ma propre assiette d'ailleurs. J'ai fait de mon mieux pour ne pas faire couler trop de liquide huileux sur mon pied pendant que je m'entraînais à fabriquer une «cuillère naturelle» avec mes trois derniers doigts.

7. J'ai arrêté de paniquer à propos de bugs inoffensifs.

Au début, j'ai crié quand ma sœur d'accueil a repéré une tarentule dans la cuisine. Elle a ri quand elle a vu ma terreur et a commencé à jouer avec ses jambes. "Voir? Ce n’est que de la danse. » Je ne me suis jamais réchauffé pour jouer avec des tarentules, mais quand nous avons eu une araignée monstre vivant dans la salle de bain pendant une semaine, je l'ai nommée Bernard pour aider à soulager ma phobie assez longtemps pour que je puisse au moins utiliser les toilettes.

8. J'ai arrêté de me cacher dans ma chambre.

En tant qu'introverti, j'ai tendance à me cacher dans ma chambre quand je n'ai pas envie de bavarder ou que je lis un livre au lit au lieu de me joindre à une fête dans le salon. Le complexe ghanéen est conçu pour limiter ce type d’isolement et empêcher la solitude - et je pense que c’est une bonne chose.

«Il est construit sur une place», m'a dit un soir mon frère hôte alors que nous jouions à une partie de dame. «Toutes les pièces et les portes font face au centre de l'enceinte - l'endroit où nous nous réunissons pour manger et discuter.»

J'acquiesçai d'approbation alors qu'il essayait de s'excuser pour la petite taille de ma chambre partagée. «C’est génial», ai-je dit, et j’y ai cru. Si jamais je parviens à concevoir une maison, je garderai ce modèle à l’esprit.

9. J'ai cessé d'exiger un téléphone portable pour rester en contact.

Au début, j'ai continué à vérifier mes poches, ayant l'impression de manquer quelque chose. "Est-ce que ce type m'a envoyé un texto?", Me demandais-je. "Oh, attendez, je suis totalement libre de tout ça."

10. J'ai arrêté de tout photographier et j'ai appris à être juste dans l'instant présent.

«Pourquoi portez-vous toujours ça?» a demandé un de mes amis locaux en pointant du doigt mon appareil photo reflex Nikon. J'ai sorti de mon sac à dos et je suis rentré un instant plus tard, espérant qu'il ne le remarquerait pas.

La vérité est que j'adore prendre des photos à l'étranger, mais le village où j'habitais me semblait être le mauvais endroit pour sortir mon appareil photo encombrant. La plupart d'entre eux n'avaient jamais vu un appareil photo comme le mien auparavant ou pensaient qu'une photographie leur enlevait une partie de leur âme. Je quittais la caméra à la maison la plupart du temps avec un nouveau respect d'être dans l'instant et de ne pas exploiter les gens à travers mon objectif.

11. J'ai arrêté d'exiger un miroir.

Lorsque j'ai déménagé pour la première fois dans un village ghanéen, j'ai insisté sur le fait de ne pas avoir de miroir. Sinon, comment pourrais-je examiner toutes les imperfections ou vérifier les dommages causés par l'humidité à mes cheveux? Bientôt, cela et le désir de se maquiller passèrent. Si j'avais un zit, les habitants l'ont excusé comme une piqûre de moustique. Je n’ai pas réalisé que mes sourcils indomptables poussaient près de mon orbite avant de voir enfin mon reflet - quatre mois plus tard.

12. J'ai arrêté de juger les entreprises par leur nom.

Quand je suis sorti du village et à Kumasi, j'ai remarqué que certains des meilleurs endroits avaient des noms qui ne voleraient jamais à la maison. Restaurant Blood of Jesus, quelqu'un? Salon de beauté Patience? Victoria's Secret Fast Food? Que diriez-vous du centre de mode Beware Friends?

13. J'ai arrêté de croire que si quelque chose était lourd, je ne pourrais pas le porter seul.

Ce n’est un secret pour personne que les colporteurs ghanéens peuvent équilibrer d’imposantes bottes de fruits, de bols et de bois de chauffage sur leur tête, ou que les ouvriers du bâtiment peuvent transporter des matériaux bruts en béton de la même manière. Oui, le responsable de l’entretien du village peut déplacer lui-même un réfrigérateur sur la route, mais cela ne veut pas dire que je dois regarder.

Cette histoire a été produite dans le cadre des programmes de journalisme de voyage à MatadorU.

14. J'ai arrêté de gaspiller de l'eau.

J'ai appris à prendre une douche avec un seul seau d'eau - pas besoin de faire couler l'eau. En outre, notre complexe a fait un effort de groupe pour limiter l'utilisation de l'eau, en s'appuyant sur l'eau de pluie de mousson recueillie dans d'énormes conteneurs de 50 gallons au centre de notre complexe résidentiel pour la cuisine et le lavage.

Une fois que l'eau dans les conteneurs était suffisamment basse pour voir le fond avec quelques vers détrempés flottant dans les piscines sur pied. J'avais peur que nous devions transporter de l'eau du puits, mais cette nuit-là, la pluie est tombée si fort que je me suis réveillé en pensant que le village était attaqué avant de tâtonner vers le porche à temps pour voir les barils se remplir à la seconde.

15. J'ai cessé de m'énerver à chaque coupure de courant.

Au lieu de me mettre en colère ou de m'énerver quand les «lumières sont éteintes» comme le disent les Ghanéens, j'ai fait ce qu'ils feraient: attraper une «torche», marcher dehors, parler au voisin, se coucher tôt ou admirer le ciel nocturne immaculé .

16. J'ai arrêté de m'attendre à ce que tous les aliments soient instantanés.

Il n'y a pas de restauration rapide dans la plupart des villages ghanéens - ni de restaurant d'ailleurs. Je suis une fille du genre micro-ondes, mais j'ai dû abandonner toutes ces notions antérieures sur le temps de préparation des aliments.

J'ai appris à cuisiner par frustration et à satisfaire mon appétit rongeant, pour découvrir que passer trois à quatre heures à préparer un repas local de jollof, la soupe rouge-rouge ou aux arachides pour ma famille d'accueil et mes amis m'a fait ressentir un sentiment de plaisir inattendu.

17. J'ai cessé d'avoir besoin d'une tasse à chaque fois que j'avais soif.

De l'eau propre est disponible dans le village ghanéen, mais elle est conditionnée dans de petits sachets appelés sachets d'eau qui obligent les gens à mordre dans le coin avant de boire. Un paquet de sachets coûte moins cher qu'une bouteille d'eau, alors j'ai transporté ces ventouses du centre-ville à mon enceinte, en équilibrant le paquet sur ma tête. Ne me demandez pas à quel moment l’un d’eux a explosé pendant le voyage de retour.

18. Je n'ai jamais laissé de nourriture dans mon assiette.

J'ai mangé chaque bouchée, et les hôtes aimables s'en sont assurés - même si le banku goûté comme du lait aigre ou le globe oculaire flottant dans le bouillon huileux du poisson séché m'a fait bâillonner.

19. J'ai cessé de me méfier chaque fois qu'un inconnu me demandait où j'allais.

"Où vas-tu?" est tout aussi commune d'une phrase ou même d'un remplacement de "Comment allez-vous?" Il est normal qu’un inconnu ou une nouvelle connaissance pose la question au Ghana.


Voir la vidéo: CMIDI. Citoyen américain dorigine ivoirienne, jai servi 26 ans dans larmée des Etats-unis


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