10 habitudes américaines que j'ai perdues après un road trip à travers les États-Unis


1. Besoin d'une voiture

J'ai parcouru 8 430 milles à travers le pays et n'ai passé qu'un total de quatre heures dans une voiture. Et, oui, mon chauffeur de bus a été emmené dans une ambulance au milieu de l'Alabama rural en raison d'un coup de chaleur dû à l'absence de climatisation, et oui, mon train est arrivé à Encinitas sept heures après l'horaire. Mais tout cela m'a aidé à me débarrasser de ce besoin de contrôle qui accompagne le fait d'avoir une voiture. Sans oublier que je n'ai jamais eu à payer pour le parking.

2. Être gêné par la nudité des autres

J'ai rencontré des femmes seins nus à Austin, des gars en g-strings dorés sur Haight-Ashbury, des baigneurs nus sur Collins Beach à Portland, un nudiste d'Alaska, un jeu occasionnel de volleyball nu derrière une séance photo de Quinceanera sur Baker Beach. Ce n’est pas que j’ai réalisé que la nudité n’est pas un gros problème ailleurs, c’est que j’ai compris pourquoi la nudité n’est pas un gros problème. En termes simples, ce n’est qu’un peu de peau. Portez-le fièrement.

3. S'attendre à prendre une douche tous les jours et à avoir des vêtements frais

J'ai eu la chance à plusieurs reprises que mon auberge ou mon hôte ait une buanderie. Mais à moins que l'occasion ne se présente à moi, la propreté de ma tenue était au fond de mes priorités. Cette mentalité s'est encore renforcée après avoir vu un gars d'une vingtaine d'années de Houston faire une crise de salope parce que la laveuse de l'auberge était cassée et qu'il n'avait plus de chaussettes propres. Il a refusé de quitter la buanderie tant qu'ils ne l'ont pas réparée.

Quant à la douche, j'essaierais de trouver des moyens créatifs de suivre mon hygiène. Je me suis baigné dans des étangs et des éviers Amtrak. Ce n’est pas que je me fichais de la façon dont je sentais, c’était juste que j’ai appris à prioriser mes habitudes de voyage. S'assurer que j'avais une bonne paire de chaussures pour marcher beaucoup? C'était ma priorité.

4. Besoin d'un lit pour dormir chaque nuit

Après avoir passé 44 heures dans un train, arriver à la maison de mon hôte et se voir montrer le coin du salon où je dormirais sur le parquet était un spectacle magnifique. Des canapés avec des bosses et des taches douteuses, des matelas avec des ressorts piquants, un sol de tente sans sac de couchage sur une plage rocheuse, l'arrière d'une bibliothèque publique - à peu près n'importe où, commençait à ressembler à une surface de couchage potentielle pour laquelle il fallait être reconnaissant.

5. Attendre que tout le monde fasse quelque chose pour moi

Il s'avère que ce n'est pas partout dans vos sacs d'épicerie. J'ai appris cela à la dure à Austin en regardant le comptoir recouvert de ma nourriture récemment achetée, en attendant qu'ils soient emballés avec une longue file de gens en colère derrière moi. Et comme pour un ticket garantissant une place dans le bus? Je me suis rendu compte que si vous jetez un regard négatif dans la direction du chauffeur de bus, quelle que soit sa propre attitude, il peut vous lancer sans poser de questions.

Il s'avère également que de parfaits inconnus qui m'ont laissé rester chez eux par pure générosité ont le droit de me renvoyer pour à peu près n'importe quoi. J'ai appris cela à la dure en me faisant demander de partir par mon hôte à Portland parce qu'il avait déjà trop d'invités et que je «dormais» jusqu'à 9 heures du matin. Confus au début et assez énervé, j'ai installé une tente en bas de la route sur le Sellwood Riverfront. Me noyant dans l'apitoiement sur moi-même, je me demandais comment quelqu'un pouvait me faire ça alors que je ne leur faisais vraiment rien.

Mais, comme me l'a rappelé le jogger qui a entamé une conversation plus tard dans la journée, c'était sa maison, et il ne me devait vraiment rien. C'était une merde difficile à avaler.

6. Attendre que personne ne fasse quoi que ce soit pour moi

J'ai toujours eu une façon de penser tennessienne. J’ai toujours cru que l’hospitalité du Sud n’existait nulle part ailleurs dans le monde. Je n'avais pas réalisé à quel point c'était inexact jusqu'à ce que je rencontre un New-Yorkais qui a raté son arrêt dans le métro juste pour m'aider à trouver mon chemin dans la ville pendant trente minutes, un couple de Denver qui a laissé mon petit ami et moi emprunter leur voiture. afin que nous puissions camper dans les montagnes pendant un week-end, et le propriétaire d'un bar à macaronis à San Francisco qui a remarqué nos sacs à dos et a gardé son restaurant ouvert après la fermeture juste pour qu'il puisse nous cuisiner ce dont nous avions envie.

«J’ai été là où vous êtes», dit-il en nous versant des bières sur la maison. «Et je sais que les gens seront gentils et vous aideront de plus de manières que vous ne pourriez l'imaginer si vous les laissez simplement.»

7. Craignant les auberges (et les étrangers en général)

«N'avez-vous pas peur de rester dans la maison d'un inconnu? Ne pourrait-il pas simplement, vous savez, vous voler ou vous assassiner? »

"Ne pouvez-vous pas rester dans des hôtels bon marché à la place?"

«Je veux dire, avez-vous vu Auberge?”

Telles étaient quelques-unes des questions qui m'ont été posées avant le voyage, et je peux honnêtement dire que maintenant, l'isolement des hôtels et des motels me rend beaucoup plus mal à l'aise qu'un canapé pour un étranger. Je veux dire, avez-vous vu poste vacant?

8. Connaître uniquement ma culture

Ce n’est qu’après ma boucle de deux mois et demi aux États-Unis que j’ai pris conscience des différentes cultures existant dans mon propre pays. Bien sûr, j'avais toujours su et aimé le fait que j'étais né dans un melting-pot, mais en grandissant dans le Sud, j'ai été lésé en termes d'expérimentation de la diversité culturelle de première main.

En séjournant dans des auberges et en faisant du couchsurfing, j'ai rencontré des gens du monde entier - une infirmière de Dublin qui faisait du vélo à travers les États-Unis sur une Honda Shadow, deux filles du Guatemala qui avaient déménagé à New York pour fréquenter une école de cuisine, un couple canadien en voyage. le pays pour cueillir des fruits, un auto-stoppeur de Munich et un gamin de train de Boston qui errait depuis trois ans avec son pitbull Gracie. Je me suis retrouvé tellement immergé dans leurs accents, le nombre de syllabes qu'ils utilisaient dans le mot «film», les aliments qu'ils mangeaient certains jours fériés et la comparaison entre la vie ici et la vie là-bas que j'ai réalisé que le large éventail de personnes que je rencontrais était le force motrice de mes voyages.

Cette histoire a été produite dans le cadre des programmes de journalisme de voyage à MatadorU.

9. Voyager rapidement

Avec un mélange de stress, de déception et de conseils d'autres voyageurs pour prendre mon temps, j'ai réalisé que sacrifier des expériences pour couvrir plus de terrain était l'une des plus grosses erreurs que je commettais. Dans la dernière moitié de mon voyage, j'ai appris à ralentir et à rompre avec le calendrier rigide que j'avais tracé. C'était comme si un interrupteur avait été actionné. Tout dans mes voyages est alors devenu tellement plus agréable.

10. Penser que l'argent est ce qui m'empêche de voyager

J'ai rencontré des pigistes qui ont trouvé le travail qu'ils pouvaient trouver, des artistes de rue itinérants vivant avec un dollar et une mère célibataire voyageant à travers le monde avec son fils de six ans. Ce sont eux qui ont vraiment incarné la phrase "Là où il y a une volonté, il y a un moyen." Et pour ce qui est des voyages, il y a toujours un moyen.


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