Un regard plus attentif sur l'égalité du mariage en Alabama, sans les lunettes de soleil conservatrices


Photo via joseanavas

Jamais je n'ai connu une profondeur et une beauté aussi profondes que dans les expressions d'amour dont j'ai été témoin le 9 février 2015, lorsque l'égalité du mariage a atteint plusieurs comtés dans mon État d'origine, l'Alabama.

Les juges d'homologation des autres comtés restent dans leur sectarisme religieux soutenu, comme l'a ordonné le juge en chef de l'Alabama (et pasteur en herbe) Roy Moore. Mais parmi les comtés qui ont fait le grand pas dans la direction du progrès, il y avait le comté de Montgomery. Lorsque mon fiancé, Stacey Morris, a été contacté par des membres de l'ACLU Alabama et a demandé à venir à Montgomery pour montrer son soutien, nous sommes passés à l'action. Ce dimanche soir a été consacré à faire des pancartes et à préparer une longue journée et à 7 heures du matin, nous avons quitté notre petit duplex à Opelika et nous sommes partis pour Montgomery.

J'avais l'intention de ne rester que jusqu'à 13 heures, car je devais être au travail à minuit. Mais, l'atmosphère positive et l'énergie débordante de la journée me maintiendraient là longtemps après cela.

Né hétéro dans le sud-est des États-Unis, je n'ai jamais pensé que je serais un jour debout devant un palais de justice tenant une pancarte de fierté gaie, tout en discutant avec un chrétien de la validité des Écritures. Mais, à 8 h 15, je me trouve exactement à cet endroit.

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J'ai été invité à une discussion avec David Day, le seul manifestant, et pendant plus d'une heure, nous avons «discuté» de l'existence de Dieu et de la crédibilité de la Bible. David est un fondamentaliste chrétien et je suis athée. Ma position est que je ne vois aucune preuve empirique soutenant l'existence d'un ou de plusieurs dieux, en particulier le Dieu de la Bible. La position de David semble être la Bible, telle que traduite par Ray Comfort.

J'ai essayé à plusieurs reprises d'avoir ses pensées et sentiments personnels sur ce qui se passait ce jour-là, mais ils retournaient toujours à la Bible. Pendant presque une heure et demie, nous avons discuté, et bien que nous ne soyons pas d’accord, je dirai ceci, je prendrai David Day sur un Fred Phelps à tout moment. Il n’était ni méchant ni purement haineux; il était en fait assez poli dans son fanatisme biblique.

Mais je ne peux m'empêcher de me sentir désolé pour David, et pour quiconque ne tient pas compte des émotions humaines sous la commande de mots obsolètes de livres anciens, écrits par des éleveurs de chèvres qui pensaient que la terre était plate.

Toute cette suppression doit être difficile. Je suis cependant heureux que David ait déserté son poste de protestation cinq jours par semaine dans une clinique de santé pour femmes, pour venir me parler.

Le reste de la journée a été consacré à rencontrer des gens vraiment extraordinaires. L'un des plus jeunes couples à se marier ce jour-là était Megan Hilton, 19 ans, et Jordan Robbins, 22 ans. Ils voulaient se marier simplement parce qu'ils s'aimaient profondément. C’est un fait évident pour tous ceux qui sont autour d’eux pendant plus de cinq minutes, mais le plus évident pour la mère de Jordan, Kimberly Zenke. Kimberly et son mari, Leo, ont accompagné le couple pour soutenir leur fille et leur nouvelle belle-fille. Un soutien qui a renouvelé ma foi en l'humanité.

"Je suis un croyant", a déclaré Kimberly, faisant référence à Dieu, "mais leur amour est réel."

Elle a poursuivi en disant que l’amour de Megan a guéri sa fille, qu’ils se sont guéris mutuellement et qu’elle ne pouvait pas imaginer faire obstacle à cet amour. De nombreuses voix de manifestants ont été entendues mentionnant les valeurs familiales. Eh bien, à mon avis, un meilleur exemple de valeurs familiales que celui-ci, il n'y en a pas.

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Tout au long de la journée, des couples ont parcouru le palais de justice sous les applaudissements de leurs partisans. Puis est apparue une paire de gros hommes costauds arborant une barbe que ZZ Top aurait pu admirer. Je me suis précipité vers eux - je devais rencontrer ces gars-là, et je suis tellement content de l’avoir fait.

John Bales, 71 ans et Wade Tinney, 51 ans, sont ensemble depuis 17 ans. Ils ont été plus que des partenaires de vie, mais aussi des partenaires commerciaux. En 1998, ils ont ouvert ensemble le premier camping gay de l'Alabama. Le Black Bear Camp Men’s Retreat est un complexe de 33 acres situé à Genève, en Alabama, destiné aux naturistes gays.

En octobre 2000, l'Associated Press a rapporté que les clients de la station étaient «typiquement des barbes et des ventres de type robuste» et que le football était le théâtre du Black Bear Camp. John a déclaré: «probablement cinquante pour cent de nos clients sont mariés ou divorcés avec des enfants… nous n’avons pas le type flamboyant.»

John a commencé à acheter une propriété pour le camp en 1982 dans le cadre d'un plan de retraite. Lui et son partenaire Wade ont exploité le complexe pendant plus de 16 ans, jusqu'à leur retraite en novembre 2014. La lettre d'adieu à leurs clients publiée sur le site Web de Black Bear témoigne des relations durables forgées dans la nature sauvage de l'Alabama.

«Nous avons apprécié notre course de seize ans et trois mois et nous chérirons à jamais les bons amis et les bons moments… De toutes les choses que j'ai faites dans ma vie, fournir cette ressource à d'autres hommes gais est l'une des plus fières. Mais comme l'a dit un homme sage, tout ce qui ne peut durer éternellement prendra fin. Pour Black Bear Camp, ce moment est venu. Au revoir et bonne volonté, Hugs.

Je suis vraiment heureux de dire que John et Wade ne sont plus simplement des partenaires ou des partenaires commerciaux, ils forment un couple marié reconnu par l’État de l’Alabama. Et même s'il est triste que cela ait pris autant de temps, ce fut une belle journée pour ces gros et costauds.

Parmi les partisans, les quelques manifestants et les personnes qui mènent leurs activités quotidiennes, il y avait une forte présence policière. À la lumière de la récente violence et de la mort liées aux forces de l'ordre à travers le pays, j'étais un peu nerveuse en me rendant au palais de justice ce matin-là. Mais au fil de la journée, mes nerfs se sont calmés. Le niveau de professionnalisme, de courtoisie et de neutralité affiché par le département de police de Montgomery était la quintessence de la protection et du service.

À la fin de la journée, je n'avais aucune idée si les opinions personnelles des agents de service étaient en faveur ou en faveur du mariage gay. Ce seul fait me dit que l'application de la loi à Montgomery est un cran au-dessus des autres. J'aurais aimé que ce pays ait plus d'hommes et de femmes comme eux derrière l'insigne.

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Stacey et moi avons rencontré des gens amusants et intéressants tout au long de la journée, mais pas plus que M. Paul Hard. En 2011, Paul et son partenaire, David Fancher, se sont rendus dans le Massachusetts pour se marier légalement. Malheureusement, trois mois plus tard, David a été tué dans un accident de voiture sur la I-65. Je ne pouvais pas imaginer perdre la femme que j’aime, mais lorsque Paul a reçu l’acte de décès de son mari, l’état matrimonial disait «jamais marié».

L'État de l'Alabama aurait tout aussi bien pu le gifler au visage. Selon le Southern Poverty Law Center, ils travaillent depuis quatre ans pour que cela change et lundi matin, Paul a reçu le certificat de décès modifié de son mari reconnaissant leur mariage.

Mais Paul avait plus de travail à faire ce jour-là. De 8 h 00 jusqu'à l'arrivée du dernier couple à presque 17 h 00, Paul était disponible pour officier des mariages. En fait, il a célébré le deuxième mariage légal de même sexe en Alabama. Entre les cérémonies, Paul bavardait avec des supporters et invitait des gens à la réception de l'ACLU. Son attitude chaleureuse et ses singeries hilarantes ont fait affluer les gens vers lui toute la journée.

À la fin de la nuit, Stacey et moi avons pris une décision que nous ne nous attendions pas à prendre. En tant que couple d'athées, nous nous demandions qui nous pourrions trouver pour célébrer notre cérémonie de mariage. Plus tard dans la soirée, à la réception, cela m'a frappé et nous avons demandé si Paul serait d'accord. Souriant, il a dit: «J'adorerais.»

La réception de masse, organisée par l'ACLU, a eu lieu dans un salon Montgomery appelé Cru. Vers 21 h 00, plusieurs heures après mon intention de rentrer à la maison, quelques dames plus âgées ont échangé leurs vœux à l'extérieur du salon sous un autel éclairé. Juste avant le début de la cérémonie, les spectateurs ont été invités à se rapprocher.

"Vous êtes tous de la famille, entrez ici avec nous!" ils ont dit.

Des larmes coulaient sur mon visage alors que j'étais témoin de leur union légale tant attendue. J'ai pensé à la lutte que ces couples ont endurée; se faire dire que leurs relations n’étaient pas valables. Mais en Alabama, il semble que cette lutte diminue avec les derniers mots de la journée:

«Par le pouvoir qui m’a été confié par l’Universal Life Church et ENFIN par l’État de l’Alabama, je vous déclare maintenant, femme et femme.»


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