6 habitudes américaines que j'ai perdues en déménageant au Ghana


1. Le gaspillage

Il n’y avait pas de programme de recyclage à Atabu, le village où j’habitais et où j’ai fait du bénévolat avec un groupe de microentreprises de femmes en 2007. Tout ce que nous utilisions pouvait être réutilisé d’une manière différente; Les jupes tachées de boue sont devenues des chiffons de nettoyage, des bouteilles de jus vides vendaient de l'huile de palme au marché, des sacs en plastique contenant des pains de pain devenaient des sacs en plastique contenant tout ce que vous aviez besoin de transporter entre les villages.

De retour à la maison, il était si facile de jeter une tasse de yaourt ou d'utiliser une serviette en papier pour me sécher les mains au lieu d'un gant de toilette. Apprendre des locaux sur la façon dont ils disposaient des choses dont ils n’avaient pas besoin ou ne pouvaient pas utiliser était très perspicace. Il n'y avait pratiquement pas de déchets parce que tout avait une seconde vie jusqu'à ce qu'il soit littéralement déchiré en lambeaux, ou cassé et irréparable. Je ne me suis pas rendu compte de la quantité de déchets que j’accumulais avant qu’il n’y ait vraiment rien à gaspiller.

2. Douche

J'ai été élevé pour me doucher tous les jours; c’est ce que la société a dit que je devais faire. Cela a radicalement changé lorsque je vivais dans la région de la Volta, où une sécheresse massive a causé des problèmes d'eau dans tout le pays. Les douches froides et le rationnement de l’eau sont devenus une réalité qui n’était pas très difficile à gérer. L'air était également si humide que mes cheveux sécheraient instantanément et que toute huile ou graisse disparaîtrait comme par magie. Parfois, il y avait des semaines entre les averses. Je ne sentais pas, et si je devenais sale, je m'essuyais avec un chiffon humide. Je considère maintenant toute sorte de produit de bain au-delà du bicarbonate de soude comme une connerie marketing complète.

3. Respect d'un calendrier strict

Mon coordinateur des bénévoles nous a fait lever tous les jours à 7 heures du matin pour que nous soyons à l'heure pour les tâches de la journée dans notre village. Elle nous criait dessus et nous précipitait à la porte, puis nous nous asseyions autour du pavillon central jusqu'à 10 heures du matin, en attendant que les femmes locales arrivent avec des matériaux pour fabriquer des bijoux.

«Pourquoi devons-nous nous lever si tôt pour ne rien faire?» Je lui ai demandé.

«Parce qu'ils veulent que nous soyons là à 8 heures du matin, nous devons donc y être à 8 heures du matin!»

Audrey n’a pas compris - à Atabu, les choses se sont produites quand elles se sont produites. Personne ne portait de montre, ni ne grondait qui que ce soit quand ils étaient en retard. Les bus ne partaient jamais à l'heure prévue et tout type de projet avait un calendrier à déterminer. Les femmes que je connaissais étaient probablement debout à 6 heures du matin, mais elles avaient mieux à faire que de traiter avec des Américains qui cherchaient à renforcer leur ego pendant un séjour de bénévole. Il était bientôt facile de tomber dans le même schéma de priorisation de ce qui comptait vraiment, pour moi et les autres personnes avec lesquelles je vivais, que de s'inquiéter d'être «à l'heure».

4. Rincer le papier toilette

Cela me dérange encore parfois maintenant que je suis de retour aux États-Unis, mais je devais absolument m'habituer à essuyer, puis à jeter mon papier hygiénique dans une corbeille à papier (au lieu de le jeter). Parfois, il n’y avait même pas du tout de mouchoir en papier, mais une pile de journaux dont vous deviez arracher des morceaux. Tout à coup, nettoyer un petit pipi sur un siège de toilette à la maison semblait être un rêve, comparé à chier dans une tranchée d'une dépendance à 3 murs où n'importe qui pouvait vous surprendre à tout moment.

5. Besoin de rester occupé

Ma mission de bénévolat n'a officiellement commencé que deux semaines environ après le début de mon stage. Au début, j'étais un peu fou - «N'y a-t-il pas quelque chose que je pourrais aider? Réparer une porte? Enseigner l'anglais? Lavez quelque chose? Ma mentalité de «sauveur blanc» ne pouvait pas compter avec le fait que mes services n'étaient en quelque sorte pas vraiment nécessaires. De retour à la maison, j'étais habitué à une pile interminable de travail qui devait être fait, mais au Ghana, je m'ennuyais.

Puis un jour, j'ai dit: «Putain. Je suis ici et je pourrais tout aussi bien profiter d'une interaction culturelle. " J'ai commencé à apprécier la paresse et la lenteur de la vie. J'ai lu 16 livres en quatre semaines. J'ai voyagé dans différents magasins et quartiers du village et j'ai discuté avec les gens autour de moi. Construire des amitiés et des relations avec les habitants s'est avéré être une bien meilleure utilisation de mon temps que d'essayer de se sentir «nécessaire».

En discutant avec certaines femmes de la région, j'ai réalisé que la raison pour laquelle j'étais ici n'était pas vraiment de les aider. Ces femmes s'occupaient des enfants, faisaient tout le ménage, cuisinaient et raccommodaient. Je pouvais à peine soulever le maillet pour piler du fufu ou de l'huile de palme à côté d'eux. Honnêtement, ils se débrouillaient pour savoir si j'étais là ou non, et pour être honnête, leurs compétences dépassaient largement tout ce que je pouvais me prêter.

6. Se vanter

Oh, les Américains aiment-ils se vanter. Nous le faisons beaucoup verbalement («Notre pays est le meilleur / le plus intelligent / le plus joli / le plus fort»); que ce soit vrai ou non n'a pas d'importance, du moment que nous le disons de manière confiante. Mais nous nous vantons aussi de manière non verbale - nous sommes des consommateurs, nous montrons notre richesse en nous débarrassant trop rapidement de nos biens personnels (et parfois des personnes dans nos vies), au profit de quelque chose de «plus brillant et nouveau». Nous nous promenons en clignotant nos Iphones et discutons de notre vie sexuelle à haute voix dans le métro, comme si les gens s'en fichaient vraiment.

Les Américains ne réalisent parfois pas le genre d’image qu’ils dégagent ailleurs. Se plaignant bruyamment du fait qu'un Chop Shop à Accra n'avait pas de régime, Pepsi a attiré l'attention sur certains des autres bénévoles de mon groupe. Ils se sont énervés quand les gens ont demandé: «Yovo, achète-moi un Pepsi?» tous les jours, mais lorsque vous flashez autour d’une bouteille de boisson gazeuse devant des gens qui considèrent cela comme un luxe, vous faites la promotion d’un stéréotype de «voyageur occidental riche et privilégié».

Vivre au Ghana m'a vraiment fait prendre conscience à quel point les Américains tiennent tout pour acquis. J'ai commencé à surveiller mes habitudes de consommation et je me suis vraiment concentré sur mes actions pour m'assurer que je n'envoyais pas le mauvais message. J'ai vite appris que je pouvais vivre sans fromage, sans télévision câblée et sans nouvelle paire de jeans chaque mois, et j'ai vraiment aimé nouer des amitiés avec des gens qui m'aimaient pour qui j'étais, pas ce que je valais pour eux.


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