7 habitudes américaines que j'ai perdues en déménageant en Chine


1. Afficher inconsciemment «Resting Bitch Face»

Pendant mes premières semaines en Chine, j'avais l'air étourdi, confus et offensé (probablement à cause des eaux usées rances qui flottaient dans les rues). Je me promenais avec de la nervosité et de l'inconfort sur mon visage, ce qui semblait rendre les gens encore plus réticents à aider l'étranger. Finalement, j'ai appris à sourire et à hocher la tête à tout le monde, en partie pour compenser mon incapacité à communiquer dans leur langue, mais aussi pour paraître plus accessible. Mon sourire les a mis à l'aise, les gens ont essayé de me parler même s'ils ne savaient que quelques mots.

3. bavardage irréfléchi

Il était rare de trouver une personne en Chine qui comprenait la phrase "Que se passe-t-il?" mais j'ai souvent trouvé des gens qui pouvaient dire quelques mots ou entretenir une conversation pendant quelques minutes en anglais. J'ai appris à parler à un rythme inconfortablement lent, mais cela signifiait que je pouvais avoir une vraie conversation. En prononçant chaque «t» et «d» que je lisais habituellement dans le discours de tous les jours et en faisant une pause pour les pauses, nous avons pu parler de sujets plus significatifs comme le féminisme et l'éducation publique. Même en disant quelques mots comme nǐ hǎo (Bonjour et nǐ jiào shénme míngzi (quel est votre nom) en mandarin a rendu les habitants plus intéressés à parler anglais avec moi.

3. Parler de politique

Plus je restais longtemps en Chine, plus j'en apprenais sur la politique de l'enfant unique, le communisme, la corruption et d'autres sujets controversés. Plus j'écoutais, plus je me rendais compte que mes connaissances limitées en tant qu'étranger signifiaient que je ne pouvais pas faire de commentaires significatifs sur la situation politique et environnementale de la Chine. Parfois, les gens étaient intéressés par mon opinion, mais j'avais moins à dire que lorsque j'étais de retour en Amérique - plein d'hypothèses et de jugements.

Au lieu de cela, je suis devenu très doué pour parler de la météo.

4. Regard sur les travailleurs des services

Les Chinois se soucient peu de ceux qui méprisent les autres. En regardant mes hôtes, j'ai appris à être plus attentif et poli envers les réceptionnistes, les serveurs et les autres personnes de service. La plupart des gens en Chine ont des origines modestes et respectent les autres qui travaillent dur, quelle que soit leur position. J'avais l'habitude de me débrouiller avec un rapide coup d'œil et un sourire, oubliant les noms et les visages des gens presque instantanément. Même si j'étais toujours terrible avec les noms, en particulier ceux en chinois, nous avons eu des interactions plus significatives et intéressantes, ce qui a rendu mon voyage plus mémorable.

5. Manger du poulet frit

Manger aventureux n’est pas mon point fort en tant que voyageur. Mais sur l'insistance de mes amis chinois, j'ai exploré des aliments qui me feraient normalement bâillonner - comme des escargots de Pizza Hut. Parfois, nous mangions des plats de nouilles et des soupes remplies de plantes ou d’animaux que je ne pouvais pas reconnaître. Dans l'ensemble, je suis sorti en aimant des plats plus authentiques comme le canard de Pékin, le Chow Fun et le Xiao Long Bao, n'étant plus satisfait du riz frit et du poulet à l'orange. Mais je trace toujours la ligne au niveau des têtes de poisson, des pattes de poulet et de la langue de porc.

6. Conformité haineuse

En Amérique, nous essayons souvent de paraître différents, d'affirmer notre individualité. Nous nous enivrons odieusement, faisons du chahut dans le métro et provoquons des scènes en public sans avoir plus que des regards sales. Cependant, rester en Chine n’est pas une bonne chose. Et, en tant qu'occidentaux, nous attirons déjà beaucoup d'attention.

J'ai donc appris à ressembler davantage à tout le monde. J'ai rangé mon uniforme californien laxiste de débardeurs et de tongs. J'ai commandé moins de pains au taro et de thés au lait dans les pâtisseries taïwanaises, donc je n'aurais pas l'air d'un gros Américain. Et j'ai essayé d'être plus humble en reportant les compliments sur ma taille, mes dents parfaites et mes mouvements de danse tueurs dans le but de paraître plus auto-dépréciant, ce qui est difficile pour quelqu'un avec un ego aussi grand que le mien.

7. Une approche laxiste des SMS

De retour aux États-Unis, cela pouvait me prendre quelques jours, voire une semaine, pour répondre à des SMS ou des courriels, mais j'ai rapidement appris que ce type de délai ne fonctionnait pas pour les Chinois. Dès que j'ai rencontré quelqu'un de nouveau, ils ont voulu se connecter via WeChat - et ils semblaient plus intéressés à envoyer des SMS via l'application qu'à parler en face à face.

Après avoir manqué quelques rendez-vous pour le déjeuner et des sorties karaoké, j'ai appris que vous devez rester attaché à votre téléphone et répondre immédiatement, si vous prévoyez d'avoir des amis. Si vous ignorez quelqu'un pendant plus de deux jours, il vous oubliera probablement.


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