3 habitudes philippines que j'ai perdues lorsque j'ai déménagé aux États-Unis


C'EST FAIT 6 ANS maintenant et je ne suis plus fraîchement débarqué du bateau des Philippines. J'ai échangé "hein, ano… »Pour« euh, genre… »J'ai arrêté de prendre les mains des personnes âgées sur mon front et de toucher mes joues aux joues des étrangers que je rencontre. Pas de hot-dogs dans mes spaghettis sucrés, non tabo (une louche d'eau) dans ma salle de bain, et pas de pellicule plastique pour mes manuels universitaires. J’ai perdu pas mal de mes habitudes philippines en m’assimilant au style de vie de l’américain de tous les jours.

1. J'ai de longues discussions avec des inconnus.

J'ai déménagé à San Francisco quelques années après avoir vécu à Los Angeles. J'étais nouveau dans les transports en commun américains et je devais prendre le Caltrain tous les jours. J'ai utilisé toutes les techniques enseignées à de jeunes filles privilégiées comme moi à Manille pour éloigner les violeurs, les ravisseurs et les voleurs. Je porterais des écouteurs sans iPod et des lunettes de soleil opaques peu accueillantes. J'accrocherais toujours le siège à côté d'une femme à l'air agréable ou d'un camarade de classe. Parfois, je faisais même semblant d’être au téléphone alors que je ne me sentais pas en sécurité en attendant un train sur les rails.

Un jour, j'ai oublié mes écouteurs. Un homme de race blanche dans la trentaine a demandé de l'aide pour déterminer l'horaire des trains. Je me souviens que mes yeux s'écarquillaient, me demandant pourquoi personne à proximité ne se précipitait pour me sauver. J'ai repensé à Manille où il y avait des trains séparés pour les hommes et les femmes pour nos transports en commun - cela ne serait pas arrivé si j'étais dans le train de la dame, J'ai pensé.

Avec hésitation, j'ai répondu à sa question de peur qu'il me poignarde si je l'ignorais. Il a gloussé de soulagement une fois que je lui ai dit qu'il avait juste à parcourir de son doigt l'horaire pour savoir à quelle heure il arriverait à son arrêt. J'ai pensé que ce serait ça, puis il m'a demandé où j'allais. C'est là qu'il me suit et me kidnappe, J'ai pensé. Alors j'ai menti et j'ai dit que je descendais à l'arrêt suivant et que je devais maintenant attendre aux portes.

Il a dû sentir mes réserves. Il a ensuite expliqué comment il rattrapait sa femme et ses enfants pour un match des Giants à AT&T Ball Park et comment il avait hâte d'avoir des bols de pain de chaudrée de palourdes près de la jetée - et comment j'avais vraiment besoin d'essayer ces bols à pain. ! Ce doit être ce que les Américains appellent le «bavardage», Je me suis dit. Je suis descendu à mon faux arrêt et il m'a remercié et m'a dit de "Prends soin de toi!"

Maintenant, même si je n'invite pas d'étrangers, je vais chercher quotidiennement un brunch dans la rue, je suis à un point où en observant un inconnu à l'air amical portant une jolie paire d'appartements, je lui demande «Où» les avez-vous? Se heurter à quelqu'un dans Books, Inc. tout en cherchant le même titre obscur mènera à une longue discussion intellectuelle.

En entendant des touristes se demander dans quelle direction se trouve le musée d’art asiatique, je vais volontiers vous donner des indications et même suggérer une promenade dans les jardins de Yerba Buena en passant. Bien qu'à Manille, vous serez susceptible de retrouver le sourire d'un passant, il est peu probable que vous entamiez une longue conversation avec quelqu'un simplement parce que vous portez tous les deux des maillots des Giants, comme à San Francisco.

2. Si je veux une aide supplémentaire, je ne la refuse pas.

Lorsque vous êtes invité à un dîner à Manille et que vous terminez votre première assiette, il est de coutume de jouer à un petit jeu de "Oh non, je ne peux pas" et "Oh, s'il vous plaît, ne soyez pas idiot. Avoir plus!" avec l'hôte alors qu'elle essaie de vous servir une autre aide. Même si vous avez envie de plus de poulet adobo, on attend quelque peu de vous que vous jouiez jusqu'à la deuxième ou la troisième fois qu'elle insiste.

C’est un jeu auquel j’ai essayé de jouer en tant qu’invité chez moi, qui ne se termine généralement pas par une portion supplémentaire dans mon assiette. Au lieu de cela, j'obtiendrais un respectueux "D'accord, alors!" et l'hôte passerait à l'invité suivant. Mon hôte américain n'a jamais réalisé que je refusais simplement de manière ludique. Quand j'ai dit que je suivais un régime et que je ne pouvais donc pas avoir une autre bouchée, j'attendais en fait qu'elle me dise que j'étais déjà trop maigre - si maigre que j'avais besoin de plus de purée de pommes de terre pour remplir mon petit bras.

Le jeu se termine de la même manière lorsqu'il s'agit de se battre pour la facture. Une amie plus riche m'invitait à déjeuner dans un endroit méditerranéen chic près de sa maison et je supposerais simplement qu'elle savait que nous nous séparerions ou qu'elle paierait, car elle gagnait plus d'argent. Mais je glisserais ma carte sur la facture et lui disais que "je l'ai!" juste par habitude et à ma grande consternation… elle me laisserait payer. Mes amis philippins essaieraient au moins de commencer un peu de plaisanteries animées sur le projet de loi, mais les Américains ont tendance à vous remercier et à accepter ce qu'ils supposent être une offre sincère.

Les Philippins apprécient le sens de la propriété, qui est lié au terme philippin hiya, qui est notre honte d'être trop franc ou d'avoir l'impression de nous imposer aux autres. Si vous voulez quelque chose, faites quelque chose. Cela n'a aucun sens de tourner autour du pot, comme on dit.

Étant Philippine, je suis venue en Amérique en pensant que les gens savaient que j'étais timide et qu'il était impoli de dire à qui que ce soit directement ce que je veux. Lorsqu'un Américain, Dieu nous en préserve, m'exprimait exactement ce qu'il voulait faire, j'étais déconcerté à chaque fois. Apprendre à être simple était définitivement une transition que je devais faire vivre aux États-Unis.

3. Je suis heureux de faire la queue et même de laisser les gens aller de l’avant.

Quelques années après avoir déménagé à San Francisco, un de mes amis est venu de Manille. J'ai décidé de l'emmener visiter Market Street. Nous avions prévu de prendre le BART là-bas, alors je lui ai montré comment acheter un billet au kiosque et nous nous sommes dirigés vers le quai où nous avons attendu notre train. J'ai comparé le San Francisco BART (Bay Area Rapid Transit) au MRT (Metro Manila Rapid Transit) qu'elle et moi avons utilisé pour rentrer à Manille.

Notre train pour Pittsburg / Bay Point s'est approché et a commencé à s'arrêter, puis j'ai regardé mon ami se précipiter instinctivement pour se tenir directement devant la porte. Il y avait beaucoup de portes qui s'ouvraient et il n'y avait pas beaucoup de monde à traverser. Je suppose qu’elle n’a pas remarqué que la plupart des gens se tenaient sur les côtés pour que les navetteurs du train puissent descendre avant que nous embarquions. J'ai tiré sur sa chemise et l'ai conduite à l'écart pour que ces navetteurs puissent faire exactement cela.

À Manille, il est normal de se frayer un chemin lors des trajets quotidiens. Avec au moins 12 millions de Philippins concentrés dans la métropole urbaine de Manille métropolitaine, il semble logique de se battre pour soi dans chaque situation. Naturellement, en prenant le MRT ou même en entrant dans un centre commercial, les foules peuvent vous mettre dans une sorte de mode de survie.

J'ai dissipé la confusion pour mon cher ami philippin, expliquant que les Américains font généralement la queue et se relaient. Ils n'ont pas tendance à s'inquiéter de trouver de la place dans le train, car il y a généralement un endroit pour s'asseoir ou se tenir debout sans avoir à se battre pour cela. Ce sont des expériences simples comme celles-ci qui me font réaliser à quel point je suis venu de Manille.


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