Comment faire du vélo sur le Mékong au nord du Cambodge


LA RIVIÈRE MEKONG définit le Cambodge autant que les temples d'Angkor. Avec des ferries tous les quelques kilomètres, il est possible de sauter d'une rive à l'autre, de traverser la rivière avec des pêcheurs locaux et des pistes cyclables à travers des villages qui voient rarement les visiteurs. La vieille ville coloniale française et centre de pêche de Kratie (prononcé kra-cheh) est un bon endroit pour commencer un voyage à vélo de quelques kilomètres (ou quelques centaines) le long du Mékong Discovery Trail.

Mon petit ami Eben et moi avons récemment parcouru un tronçon de 50 miles du Mékong. Voici ce que nous avons appris.

Trouver du matériel et un guide

Pour des trajets de 2 à 3 jours, vous pouvez louer des vélos auprès de CRDTours. La société a été créée par l'équipe de développement rural cambodgien pour favoriser des moyens de subsistance alternatifs afin que les villageois puissent compléter leurs revenus de pêche avec du capital touristique et éviter les méthodes de récolte qui tuent le dauphin de la rivière Irrawaddy, en voie de disparition. CRDTours propose des cartes détaillées de l'itinéraire et peut organiser des guides privés et des séjours chez l'habitant dans plusieurs communautés insulaires.

Pour les cyclistes sérieux intéressés à parcourir les quelques centaines de kilomètres au nord de la frontière laotienne, pensez à apporter votre propre vélo ou à en acheter un à Phnom Penh. Si loin des sentiers battus, l'équipement peut être un problème, car nous ne pouvions même pas trouver de casques dans les villes du Mékong comme Kratie. Les sacoches de vélo et les remorques sont également inconnues, alors assurez-vous au moins d'apporter un sac à dos.

Quand doit-on aller

De janvier à février est le meilleur moment pour visiter le Cambodge - les moussons se sont calmées, mais la terre n’est pas encore entièrement desséchée. Septembre et octobre ont moins de monde, mais vous risquez de vous faire prendre sous la pluie.

Les dauphins de l'Irrawaddy

Les dauphins attirent les visiteurs vers le Mékong, l'endroit le plus populaire de Kampi pour organiser des visites, marqué par une statue de dauphin en béton à 15 km au nord de Kratie (40 minutes de trajet). Pour 9 $ par personne, vous pouvez louer un bateau à moteur sur la rivière, mais sachez que les moteurs alertent les animaux et les conducteurs avides d'approbation des touristes se rapprochent souvent trop.

Une meilleure option est de sauver votre dauphin en regardant le coucher ou le lever du soleil et de demander à CRDTours d'organiser une promenade en bateau plus intime avec une famille de pêcheurs indigènes plus en amont. Parlez à M. Tula avant de quitter Kratie, ou appelez en route (+855099834353) si vous décidez plus tard.

Bien que le Cambodge abritait autrefois plus de 1 000 dauphins, les tireurs d’élite ont massacré la plupart pendant le régime de Pol Pot, pratiquant leur but et récoltant la graisse des animaux pour le carburant du générateur. Aujourd’hui, les effectifs de l’Irrawaddy continuent de diminuer à l’ombre de la pollution industrielle et des méthodes de pêche illégales qui utilisent des batteries de choc et des produits chimiques. Seuls 70 dauphins survivent sur le Mékong, dont 25 vivent dans les courants au large de l'île de Koh Phdao.

Lors de notre visite organisée par CRDTours, le président de l'écocommunauté Manvichika nous a emmenés voir les dauphins dans son bateau de pêche au large de Koh Phdao. Le bateau n’était pas beaucoup plus large qu’un kayak - nous nous sommes assis les jambes croisées sur des nattes tissées. En descendant la rivière, vous serez entouré de dauphins. Surveillez la surface pour la tranche d'une nageoire dorsale. Plus important encore, écoutez le son du souffle des dauphins rompre le silence devant leurs corps.

Aux rapides

En remontant la route à quelques kilomètres de Kampi, vous trouverez les Rapids, une aire de pique-nique avec des gazebos au toit de chaume construits au-dessus de la rivière. Ici, le Mékong se transforme en un réseau de capillaires qui coule d'une myriade d'îles envasées. Laissez votre vélo avec les motos des pique-niqueurs locaux (dont il y en aura beaucoup), et passez une heure ou deux à l'abri du soleil dans un hamac.

Commandez une noix de coco et du riz gluant et des haricots cuits à la vapeur dans des tubes de bambou tout en suspendant vos pieds dans le Mékong, ou pataugez parmi les barres de sable dorées qui sillonnent en aval au-delà de la promenade jusqu'à ce que les canaux entre les îles deviennent trop profonds.

Revenez à votre vélo et continuez en amont en passant des nattes de racines de manioc et du riz grillé le long de la route sous le soleil intense du Mékong.

Les moines assis sur les tortues de Sambour

La ville de Sambour, une métropole florissante à l'époque préangkorienne, reste sur la carte en raison de son temple. Le plus large wat au Cambodge, Sarsar Mouy Rouy possède 108 piliers cannelés et un plafond aux fresques lumineuses. Le temple est abandonné à l'exception de quelques vieillards étalés sur le carrelage frais. Vous trouverez les moines non pas dans le temple, mais qui dirigent le Centre de conservation des tortues du Mékong dans un bâtiment derrière le wat.

Ce projet a été récemment initié par Conservation International et est géré par les moines de Sarsar Mouy Rouy. Ici, les tortues molles géantes de Cantor, en voie de disparition, qui auraient disparu jusqu'à ce qu'elles aient été redécouvertes en 2007, sont élevées pendant les 10 mois les plus vulnérables de leur vie dans quelques humbles bassins. Les moines assis sur les tortues sont impatients de faire visiter les invités et d'attacher leurs robes safran pour déterrer les tortues enfouies dans le sable.

Saut d'île en île à Koh Phdao

Avant de prendre le ferry pour Koh Phdao, prenez un verre de lait de coco frais sur la rivière et regardez les vaches déambuler dans la rue principale de Sambour. Alors que le soleil plonge derrière la plaine inondable, faites rouler votre vélo à bord du ferry avec les passagers rentrant chez eux après une journée de travail sur le continent. Ne soyez pas surchargé; il ne devrait coûter que 2 000 riels (environ 50 cents). Prenez des dispositions avec CRDTours à l'avance pour dormir la nuit à Koh Phdao avec l'une des 14 familles de l'île qui accueillent les visiteurs en rotation.

Une fois à terre, parcourez la géographie élancée de l'île et surfez sur une vague de salutations chantantes pendant que les enfants vous poursuivent à travers les maisons sur pilotis de Koh Phdao. "Bonjour bonjour bonjour! Où vas-tu?" Le chemin se faufile entre les rizières, sèches l'hiver et pâturées par des buffles recouverts de boue. Lorsque vous recherchez votre famille d'accueil, recherchez la maison avec une pancarte «À mon tour».

Pendant notre séjour, notre «chambre» était un matelas à rideaux niché dans le coin d'un grand espace ouvert. Attendez-vous à l'intimité plutôt qu'à la vie privée. Un «groupe alimentaire» organisé par le comité écotouristique du village prépare le dîner pour tous les invités du village et le livre à moto sur un immense plateau couvert en équilibre sur une tête de femme chevauchant une selle. Nos hôtes nous ont conduits à l'étage pour manger, ont déroulé un carré de sol en linoléum et ont placé deux ventilateurs pour souffler sur nous alors qu'ils organisaient un festin de poisson grillé du Mékong, de légumes verts frais et d'œufs frits à la ciboulette. Ne vous sentez pas coupable de l'agitation, c'est l'hospitalité cambodgienne à son meilleur.

Villages de la rive ouest

Notre rencontre la plus mémorable sur ce côté moins développé de la rivière s'est produite lorsque le pneu arrière d'Eben a crevé. Nous avons crié à l'ombre d'une maison sur pilotis pour quelqu'un avec une pompe à vélo, et une équipe de quatre hommes a rapidement émergé. Le «mécanicien» principal était un homme torse nu avec une pompe qui ne cadrait pas avec la buse. Il portait un damier rouge et blanc krama (un foulard khmer) et nous a vigoureusement serré chacune de nos mains avec les siennes avant de s'accroupir devant le vélo.

Un groupe de femmes et d'enfants s'est enflé autour de nous. Même si nous ne pouvions pas communiquer, nous avons attendu anxieusement ensemble jusqu'à ce qu'il parvienne à gonfler le pneu avec une pompe inadaptée et un élastique. Il a testé la fuite avec une liasse de broche et a sauté sur le vélo pour le conduire dans un cercle triomphant. La foule a applaudi alors que le pneu tenait, et nous étions rapidement sur le chemin du retour vers Kratie.

Un séjour plus long

Il est possible de s’inscrire pour une semaine de tourisme bénévole avec l’équipe cambodgienne de développement rural dans la chaîne de villages de Koh Phdao. Les invités découvrent l'agriculture rurale tout en contribuant à des projets allant de la construction de toilettes communautaires à la transplantation de riz avec les familles pendant la saison des pluies.

De plus, vous pouvez emprunter l’un des autres itinéraires du CRDTour, comme le Dolphin Trail de 40 km qui part de la ville de Stung Treng (à 145 km au nord de Kratie). Visitez le bureau CRDTours pour des cartes de ce chemin et de nombreuses boucles plus courtes mettant en valeur la cuisine locale et les sites dans les petites villes du Mékong.

Pour les voyageurs plus aventureux, parlez à M. Tula au CRDTours du vélo jusqu'à la frontière laotienne (410 km aller-retour depuis Kratie). Bien que l'itinéraire ne soit pas très développé, CRDTours peut vous aider à développer un itinéraire et à organiser des séjours chez l'habitant.

Cet article a été initialement publié le 18 avril 2013.


Voir la vidéo: Cambodge: Les peuples de leau


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