En voyageant noir, j'étais constamment pris pour un prositué


LES HOMMES criaient "Puta! cuanto?»Ou« Putain, combien? » à moi dans les rues de Buenos Aires. C'était en 2001, et je pensais que j'étais là pour étudier le péronisme. Au lieu de cela, j'ai eu une leçon majeure sur «voyager en noir et en femme».

Même si je savais que je ne verrais pas beaucoup de Noirs en Argentine, j'en avais assez lu sur l'Amérique latine "embranquecimento»Campagnes de blanchiment pour savoir que, même si de nombreux pays d'Amérique latine ont tenté d'éliminer leurs populations africaines en recrutant des colons européens et en encourageant les mariages mixtes, l'Argentine était la seule« réussite »- rien de ce que j'ai lu dans aucun de mes guides de voyage ne m'a préparé à la vivre.

Aucun guide de voyage ou livre d’histoire ne mentionnait que bon nombre des rares femmes d’ascendance africaine de Buenos Aires avaient été victimes de la traite depuis des pays comme le Brésil, la Colombie et la République dominicaine à des fins de prostitution. De plus, en tant que femme à la peau sombre avec des traits africains et une texture de cheveux définitifs, je ne me rendais pas nécessairement compte que j'avais l'air brésilienne, colombienne et dominicaine, et qu'en raison de ma couleur de peau et de mon sexe, de nombreux Argentins supposeraient que moi aussi j'étais prostituée d'un de ces pays, et je ne pouvais rien faire pour arrêter cette perception.

Mon grand cartable n'a pas contesté leurs hypothèses. J'ai essayé de porter des vêtements plus amples. Mais en vain - les appels de "puta, cuanto?»A continué, et les railleries m'ont fait me sentir intrinsèquement mal à l'aise et en danger.

Bien sûr, j'ai eu mes moments réguliers de touristes et d'étudiants comme le reste des gens avec qui j'ai étudié à l'étranger. Nous avons tous été émerveillés par la belle architecture de Palermo Viejo. Nous avons apprécié des opéras phénoménaux au Teatro Colon. J'ai ressenti le poids de l'histoire en regardant des femmes manifester sur la Plaza de Mayo à propos de leurs fils et filles qui étaient «desaparecidos», Ayant« disparu »lors de dictatures militaires brutales. J'ai aimé regarder et danser le tango à La Boca. De plus, mes cours tels que l'imagerie sociale du péronisme à l'Université de Buenos Aires étaient intellectuellement stimulants et enrichissants.

Mais mes camarades blanches et étudiantes à l'étranger n'ont pas fait l'expérience de propositions sexuelles constantes et, contrairement à moi, elles ont toujours été considérées comme des touristes américains. Mon "gringa»L'accent n'a pas pu convaincre la plupart des Argentins que j'étais américain. Ils étaient toujours incrédules que je n'étais pas Latina. L'un des étudiants que j'ai encadrés en anglais a expliqué pourquoi je n'avais pas l'air d'être originaire des États-Unis. Il m'a dit que quand il pense à une fille américaine, il pense à une femme blonde légèrement en surpoids - pas à moi, une femme noire mince, à la peau foncée avec des tresses. Le parti pris était si grand que même un Nigérian de Buenos Aires a supposé que j'étais une prostituée. Il me lançait des regards sales dans un cybercafé jusqu'à ce qu'il jette un coup d'œil sur mon écran d'ordinateur un jour, voit que je tapais en anglais, puis s'exclame: «Vous n'êtes pas un prostitué dominicain!»

Mon expérience était radicalement différente de la plupart de mes camarades d'études à l'étranger. Ils se sont plongés dans la vie de Buenos Aires en sortant avec des Argentins et en passant tout le semestre à Buenos Aires. D'un autre côté, j'étais tellement accablé par la menace d'un intérêt sexuel racialisé que j'ai résisté à toutes les avances d'hommes argentins blancs. Dans une ville de très peu de Noirs, j'ai fini par sortir avec un étudiant en médecine afro-uruguayen nommé Jorge. Rendre visite à la famille de Jorge à Montevideo a été l’un des moments forts de mon expérience d’études à l’étranger. Je suis également retourné aux États-Unis pour les vacances de Pâques et j'ai savouré chaque instant de mon retour à New York. J'aurais été plus rentré chez moi si l'argent n'avait pas été un problème.

Suis-je toujours reconnaissant de l'expérience de voyage? Oui. Ma mère d'accueil Carmen et son frère Tito étaient merveilleux et m'ont montré toute la gentillesse et l'amour qu'un étudiant pouvait demander. Jorge était un gars formidable auquel j'ai beaucoup pensé après mon voyage. Mes camarades d'études à l'étranger ont été formidables et j'apprécie mes relations avec eux. Même à ce jour, j'ai envie du délicieux Empanadas, milanesas, pâtes et noquis que j'ai mangé à Buenos Aires. Plus important encore, l'expérience a renforcé mon intérêt pour le développement économique dans des pays comme la République dominicaine, la Colombie et le Brésil, car je crois que les opportunités économiques et la sensibilisation sont les meilleures armes contre le trafic sexuel. J'ai écrit ma thèse universitaire sur le sujet.

Est-ce que j'ai hâte de retourner en Argentine? Absolument pas. Bien que plus d'une décennie se soit écoulée depuis mon voyage, je suis toujours traumatisée. Mon séjour à Buenos Aires m'a rendu à jamais vigilant quant à la recherche sur la race et le genre avant de voyager. Depuis mon voyage, j'ai entendu des femmes blanches-américaines qui étaient perçues comme des prostituées au Moyen-Orient à cause du commerce sexuel «Natasha» de femmes d'Europe de l'Est victimes de la traite dans la région. J'ai entendu parler de femmes noires américaines qui ont été victimes de harcèlement de rue sévère en Espagne et en Italie, où les femmes nigérianes et ghanéennes sont fréquemment victimes de la traite à des fins de prostitution. De toute évidence, les voyages dans le monde ne sont pas une entreprise d’égalité des chances.

Une version de cet article a été publiée à l'origine sur The Grio, et a été réimprimée ici avec permission.


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