Sur l'embarras des Anglais et la fraîcheur du Japon


J'ai déménagé au Japon à l'âge de 23 ans; Je n'avais jamais vraiment vécu adulte auparavant. Je n’avais pas travaillé un vrai travail en Angleterre et je n’avais pas vécu loin de mes parents. À bien des égards, j'ai donc fait une grande partie de ma croissance au Japon.

Ne vous méprenez pas, je suis anglais. Je suis très, très anglais. J'ai la peau - la peau pâle et pâteuse qui brûle si quelqu'un dans la pièce voisine commence à parler du soleil - et les yeux, l'accent et le passeport. Rencontrez-moi et vous saurez dans quelques instants que je suis anglais; si vous êtes aussi anglais, alors vous saurez dans autant d’instants que je viens du nord de l’Angleterre, de Manchester, parce que ces choses comptent énormément pour les anglais - nous sommes assez tribaux comme ça.

Mais si je suis incontestablement anglais, je le suis aussi, avec une dualité qui ferait tourner la tête d’un mécanicien quantique, aussi, dans un sens très réel, plus qu’un petit japonais. Et cela - encore une fois, fermement dans le territoire de la mécanique quantique, il semblerait; C'est peut-être pour cela que je suis devenu professeur de physique - c'est tout à fait le paradoxe: parmi l'un des peuples les plus exclusifs et souvent xénophobes du monde, j'ai le sentiment d'appartenir. Il y a beaucoup de choses dans la manière japonaise qui se sentent bien, se sentent à l'aise, qui fonctionnent juste pour moi.

Je trouve un énorme réconfort dans le rituel et la formalité des Japonais. Quand j'apprenais à parler la langue, ce rituel, cette structure, a aidé à l'infini - le kimari-monku, les phrases fixes qui ponctuent tant d'échanges m'ont donné l'assurance que, selon toute vraisemblance, je disais probablement la bonne chose. Vous commencez un repas? Itadakimasu. Vous visitez la maison de quelqu'un? Gomen kudasai avant d'ouvrir la porte, ojama shimasu au fur et à mesure que vous montez. Jamais donc besoin de se demander quelle serait la bonne chose à dire - il y a un script, une routine, déjà établie.

Et le comportement en général est souvent aussi étroitement scénarisé; peu est laissé au hasard. Ici, en Nouvelle-Zélande, le pays que j'ai maintenant la grande chance d'appeler chez moi, certaines personnes comme vous se déchaussent lorsque vous entrez chez elles, d'autres non. Et pour un Anglais - un homme dont la vie entière est construite autour de la peur de faire la mauvaise chose, de dire les mauvais mots, de, comme l'a fait remarquer Douglas Adams, demandant «Comment va la femme?» et se faire dire «Oh, elle est morte la semaine dernière», ce n'est qu'un exemple du champ de mines dans lequel nous passons toute notre vie à parcourir la pointe des pieds. Mais au Japon, il n’ya aucun doute, sans aucun doute, pas de souci si c’est la bonne chose à faire - enlever les chaussures à chaque fois. Même, me dit-on, les cambrioleurs enlèvent leurs chaussures. Voler les affaires de quelqu'un est criminel, mais se promener dans sa maison avec des chaussures? Ce serait tout simplement faux.

Cela me rend, je m'en rends compte, un son un peu obsessionnel, un peu de type A. Mais je ne suis pas. J'ai simplement trouvé que l'ordre et la routine de la vie japonaise étaient très confortables. C'était une façon d'être, une façon de faire, qui me convenait. Un jeune - un très, très jeune, si on est brutalement franc, ce qui n'est pas quelque chose qui vient toujours sans effort aux Anglais - de 23 ans, je me suis glissé assez facilement dans ce monde.

Ma nationalité japonaise, telle qu'elle est, s'est démarquée le plus clairement lorsque j'ai quitté le Japon pour m'installer aux États-Unis. À bien des égards, le Japon est beaucoup plus proche, culturellement, du Royaume-Uni que des États-Unis. Les Britanniques et les Japonais valorisent l'apparence, la conformité, le groupe aussi bien que l'individu. Les deux mettent l'accent sur la déférence, la courtoisie et la politesse. J'ai quitté un pays où l'individualité et l'unicité sont plus menaçantes que valorisées, où s'intégrer est la vertu ultime, où tout le monde fait partie de, eh bien, quelque chose, et je suis allé dans un pays où rien, semble-t-il, n'est plus précieux que la liberté d'être. toi même. Et l'Anglais en moi a crié de terreur.

Est-ce que je serre la main juste la première fois que je rencontre quelqu'un, ou les deuxième, troisième et quatrième? Et quand je pars? S'incliner était tellement plus simple - en cas de doute, la tête baisse, personne n'est jamais offensé par un autre arc, et si je m'incline et que vous ne le faites pas, je ne suis pas en reste. La sécurité du rituel et de la routine avait disparu; tout ce qui restait était le potentiel de maladresse. Et la maladresse est quelque chose qu'un Anglais peut trouver dans n'importe quelle situation, n'importe où, à tout moment. Debout à l'arrêt de bus, nous nous sentirons gênés - nous ne pouvons pas supporter d'attendre un bus plus de quelques minutes sans regarder nos montres, puis de vérifier les horaires fixés au panneau, juste pour nous assurer que nous ne semble pas que nous flânions simplement, probablement avec les buts les plus néfastes. Établir accidentellement un contact visuel avec un étranger est l'expérience la plus mortifiante possible - à une exception importante près.

La possibilité d’oublier le nom d’une personne que vous avez déjà rencontrée mènera à la peur la plus écrasante, la plus effrénée, la plus débilitante et la plus incapacitante. Admettre que vous avez oublié le nom de quelqu'un est tout simplement intolérable; se tromper sur son nom est tellement déraisonnable que la seule chose décente à faire par la suite est de sortir avec le revolver de service de votre arrière-grand-père. Mais au Japon, vous ne vous adressez pas aux gens par leur nom, mais plutôt par leur titre. Donc, si je ne pouvais pas me souvenir du nom de famille de mon patron, c’était arrivé; Je l'ai rencontré peut-être une fois par mois lors de réunions du corps professoral - je pourrais simplement l'appeler gakubucho, Doyen. En fait, s’adresser à lui par son nom - et non, je ne me souviens plus de son nom - aurait semblé un peu brusque, un peu familier à tort.

Oh, le soulagement - une culture qui non seulement, semblait-il, comprenait le potentiel d’embarras qui est le compagnon constant d’un Anglais, mais qui avait développé les stratégies d’évitement les plus élaborées, se sentait comme à la maison. C'était une culture qui avait du sens pour moi. C’était un endroit où je me sentais chez moi, même s’ils ne voulaient pas vraiment de moi (et c’est une toute autre histoire en soi).

La peur du silence gênant, la conscience de soi accablante, l'embarras aigu de n'être que moi - ce sont tous des risques professionnels d'être anglais. Nous ne pouvons pas l’empêcher. C’est qui et ce que nous sommes, tout autant que les accents irrésistiblement cool et sexy. Les Anglais sont des leaders mondiaux embarrassés; les Japonais maîtrisent l'art de l'éviter.


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