Portraits des aînés fiers et dignes de la Jamaïque


En Jamaïque, il est courant de voir une personne âgée qualifiée d '«aînée», ce qui est considéré comme rendant hommage aux habitants plus âgés de l'île, la plupart nés avant l'indépendance de la Jamaïque vis-à-vis de l'Angleterre en 1962. Ces hommes et ces femmes sont une bibliothèque ambulante, détenant les informations qui leur ont été transmises par leurs grands-parents nés en esclavage.

Mes deux grands-parents maternels possédaient une mine de connaissances bien qu'ils n'aient tous deux aucune éducation formelle. Mon grand-père - un ouvrier qualifié de May Pen, Clarendon - a aidé à construire de nombreux bâtiments érigés dans les années 50 et 60. Le diacre Fisher était un homme jovial, aimé de la communauté et souvent appelé «père» par les nombreux enfants qui n'en avaient pas.

Sœur Lillian, ma grand-mère, était une chrétienne sévère et fière qui, parce qu'elle donnait plus qu'elle ne recevait, beaucoup de gens qui grandissaient à cette époque pensaient être riches. En réalité, elle a vendu du poisson dans le village de pêcheurs de Rocky Point, Clarendon.

Après leur décès il y a quelques années, j'ai commencé à méditer sur la société en déclin rapide de mes aînés en Jamaïque et j'y suis retourné fréquemment, essayant de capturer l'essence de ces hommes et femmes. Bien qu’ils soient toujours considérés comme l’épine dorsale de la société jamaïcaine, la réalité est que nous n’en aurons pas beaucoup dans les 20 prochaines années. J'ai voyagé appareil photo à la main dans l'espoir de documenter ces conteurs. Ce que j'ai trouvé dans chaque portrait était une histoire fière associée à une dignité humble mais forte.

1

Homme de banane

Boju est le «bananier» autoproclamé de Ginger Ridge, en Jamaïque. Ginger Ridge est une petite ville de campagne de la paroisse de Sainte-Catherine. Boju gagne principalement sa vie en vendant des bananes pour subvenir aux besoins de sa femme partiellement aveugle. Il passe la plupart de ses journées avec une machette à voyager profondément dans la brousse pour chercher de la nourriture à vendre sur le marché de la région.

2

Mamie

Granny est une femme de 94 ans qui vit à la campagne dans la paroisse de Clarendon, en Jamaïque. Née à Cuba, Granny a émigré en Jamaïque avec ses parents à l'âge de trois ans. Ses parents, tous deux nés d'esclaves, ont déménagé avec Granny en Jamaïque pour chercher de meilleures opportunités économiques. Vous pouvez trouver Granny généralement assise sur son porche, toujours souriante et jouant avec ses arrière-petits-enfants.

3

Highranamoh

En conduisant sur une route étroite et déserte, j'ai rencontré Highranamoh. Rastafari de la paroisse de St. Thomas, en Jamaïque, Highranamoh passe la majeure partie de sa journée à vendre son vin de racine biologique fait maison et ses fruits qu'il cueille dans les arbres de la région. J'ai trouvé son visage convaincant, en particulier sa barbe, qui mesure plus d'un pied de long!

4

Abu

Rencontrez Abu, le guérisseur médicinal du quartier d'une communauté de Marrons de la paroisse de Westmoreland. Abu vend une variété d'herbes naturelles, d'épices et de toniques maison promettant de guérir tout, de la piqûre de moustique à la grippe commune.

5

Reine

J'ai rencontré Queen en conduisant dans une rue remplie de vendeurs en bordure de route dans la communauté de Bog Walk, St. Queen vend certaines des cannes à sucre les plus sucrées que l'on puisse espérer goûter, et si vous avez de la chance, vous pouvez profiter d'un petit bavardage avec elle, car elle a un humour accueillant sur la vie en Jamaïque.

6

Ras Steve

Si vous visitez les sources minérales de Bath, vous ne manquerez pas de rencontrer Ras Steve, un guide touristique de la région qui vous racontera avec impatience l'histoire de la Jamaïque et vous emmènera aux sources où vous pourrez profiter d'une séance d'aromathérapie avec un bain de boue, gommage et frottement dans l'huile de piment populaire de la Jamaïque. En raison de ses connaissances et de son attitude chaleureuse, Ras Steve est considéré comme le `` propriétaire '' non officiel de Bath Mineral Springs, bien qu'il soit gratuit et ouvert au public.


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