Beyond Disaster: 5 expériences incontournables en Haïti


EXACTEMENT CINQ ANS se sont écoulées depuis qu'un tremblement de terre a ravagé Haïti et sa plus grande ville, Port-au-Prince. Mais Haïti est plus que la somme de ses catastrophes naturelles et de ses troubles politiques, même si ce sont les histoires de choix pour les médias internationaux. Alors que la courte durée d'attention des projecteurs mondiaux s'est estompée, Haïti a fait un retour discret.

Des routes fraîchement pavées relient à nouveau l'île, permettant le commerce dans les grandes villes et à travers le pays. Du nord au sud, les parcs industriels bourdonnent du bourdonnement de la production, fabriquant de tout, des vêtements aux tablettes. 150 écoles ont été construites par la Fondation Digicel et l'accès du public à l'éducation gratuite augmente - une rareté dans un pays où plus de 80% des enfants fréquentent de petites écoles privées.

Avec l’aide de gouvernements étrangers et d’organisations à but non lucratif, Haïti a construit quatre nouveaux hôpitaux dans les grandes villes et reconstruit actuellement l’hôpital national phare de Port-au-Prince. Les organisations à but non lucratif travaillent avec le gouvernement pour offrir des services de santé inédits.

Je travaille avec deux excellents exemples: le Projet Medishare, qui gère un programme de traitement du cancer du sein à Port-au-Prince et Haiti Air Ambulance - qui gère le premier hélicoptère médical d’urgence dans l’un des pays à faible revenu du monde. Les troubles politiques pourraient faire la une des journaux en provenance d'Haïti au cours des prochaines semaines (ironique étant donné le niveau de dysfonctionnement politique des États-Unis), mais malgré toute la publicité négative, Haïti est un pays en voie de guérison et prêt pour les touristes en quête d'aventure. , culture et beauté naturelle.

Voici 5 expériences incontournables en Haïti.

1

Jacmel


L'architecture ici a inspiré les balcons et les portiques de la Nouvelle-Orléans, et autour de Jacmel se trouvent certaines des plages tropicales les plus frappantes du pays. Cependant, le vrai charme de la ville du sud réside dans la forte influence vaudou sur la culture locale, culminant dans la plus ancienne et la plus spirituelle des festivités du carnaval en Haïti.
Le défilé de chars, de musique et de troupes de danse se déroule sur l'artère principale et la construction annuelle de stands d'observation en bois transforme la rue en une longue fête. Signature de Jacmel Kanaval Des masques, composés de papier mâché richement peint, transforment les citoyens en oiseaux tropicaux, en jaguars démoniaques et en esprits vaudous alors qu'ils dansent sur le boulevard.
Si, après avoir dansé toute la nuit, vous êtes prêt pour l'aventure, faites une courte randonnée suivie d'un bain dans les eaux fraîches de la cascade du Bassin Bleu, alimentée par des rivières souterraines intactes. Photo: Breezy Baldwin

2

Plages, plages, plages


De Port Salut et de l’Ile-à-Vache au sud à Labadee au nord, les plages pittoresques d’Haïti bordent toute la côte caraïbe. Ceux qui recherchent le luxe d'un complexe tout compris peuvent monter à bord d'un bateau de croisière pour visiter la plage privée de Labadee, où les passagers découvrent une version aseptisée d'Haïti avec un marché aux puces, des sports nautiques, une aire de jeux aquatique, des spectacles de danse folklorique, des cercles de tambours et une tyrolienne.
Mais si vous êtes prêt à voyager hors des sentiers battus, les plages d'Haïti offrent la tranquillité et la beauté naturelle avec un sens de l'aventure intacte. L'Ile-à-Vache et Port Salut offrent un sable immaculé et des eaux bleues cristallines, et les visiteurs peuvent porter un toast avec du rhum et dévorer du homard frais grillé en plein air. Les plages les plus isolées de Bananye et Cocoye, luxuriantes de verdure tropicale jusqu'à la ligne de sable, ne peuvent être atteintes que par bateau ou par une brève randonnée à travers les jungles environnantes. Photo: ruimc

3

Palais de Sans-Souci


Autrefois la maison grandiose du roi autoproclamé Henri Christophe, Sans-Souci a été surnommée le «Versailles d'Haïti» pour les jardins, les ouvrages hydrauliques et les fêtes de son apogée. Achevés en 1813, bien que partiellement détruits par un tremblement de terre en 1842, les terrains taillent toujours une présence imposante dans les montagnes isolées à l'extérieur de la ville nordique de Cap Haïtien.
Christophe a construit une série de palais spectaculaires dans le but de démontrer la grandeur des peuples africains et de réfuter les théories racistes de l'époque qui prétendaient que les Africains étaient incapables de diriger un pays sans l'aide des Européens blancs. Photo: Alex E. Proimos

4

Citadelle Laferrière

Également construit par Christophe, cet imposant fort était destiné à se prémunir contre une invasion attendue de la France, car on croyait qu'il y aurait une tentative de la part des Français de reprendre leur ancienne colonie. Le fort, perché dans les montagnes à l'extérieur de Cap Haïtien, n'est accessible qu'en empruntant un sentier de 11 km à pied ou à cheval. Les plus audacieux (et bien financés) peuvent faire un tour en hélicoptère de la garnison à couper le souffle et des montagnes environnantes, (y compris un survol rapide du palais voisin de Sans-Souci pour démarrer). Photo: Intergirl

5

Port-au-Prince


La capitale d’Haïti est poussiéreuse et encombrée de trafic, mais offre une expérience culturelle unique qui n’est disponible nulle part ailleurs sur la planète. Malgré les représentations contraires des médias et du gouvernement américain, le voyageur expérimenté est tout aussi en sécurité à Port-au-Prince que dans de nombreuses régions de Miami ou de New York.
Et tant que vous êtes prêt à attendre le service lent, des restaurants gastronomiques qui offrent une expérience culinaire font leur apparition partout.
Il y a des événements culturels tous les mois, y compris le Festival international de jazz et une exposition d'art de rue dans l'un des bidonvilles. Il y a des spectacles de danse folklorique et, surtout, la célébration vaudou du jour des morts qui a lieu au cimetière national le 1er novembre.
Les Haïtiens savent aussi faire la fête, et il y a toujours quelque chose à fêter - du carnaval en février aux groupes de rue RaRa célébrant l'après-Pâques, en passant par le carnaval de Fleur qui réchauffe l'été. Tous les soirs de l'année, vous pouvez trouver de la musique haïtienne en direct à l'hôtel historique Olafsson, de la salsa au Quartier Latin ou du jazz au bar bohème Yanvalou. Les excursions d'une journée en dehors de la ville comprennent des sorties à la plage, oui, mais aussi des visites de montagnes verdoyantes avec une vue imprenable sur la ville d'en haut. Photo: Photo des Nations Unies

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