11 souvenirs de votre enfance au Zimbabwe


1. Les Maid de Dairibord et de Lyon

Au Zimbabwe, la promesse d'une glace sonne comme une cloche de vache. Nous n’avions pas de fourgons de crème glacée avec haut-parleurs; il y avait des équipes de vendeurs dévoués et extrêmement en forme qui faisaient du vélo dans toute la ville en poussant des baignoires plus fraîches sur des roues en caoutchouc épaisses tout en faisant sonner leurs cloches. Ils parcouraient les quartiers résidentiels ou se garaient devant les écoles à la maison pour vendre les saveurs très propres du Zimbabwe: Nutty Squirrel, Monsta Mouse, Green Giant, Super Split, Bigger Bear, etc.

Je me souviendrai toujours d'avoir grimpé sur ces gros gros pneus, de me pencher profondément dans la glacière et de sentir l'air froid sur mon visage alors que je choisissais ma friandise.

Les hommes de la crème glacée sont toujours forts et les écureuils noisettes sont toujours la bombe.

2. Décorations de Noël kitsch au village de Sam Levy

Bien que nous soyons sous les tropiques, nous avons célébré Noël au Zimbabwe avec les mêmes décorations et cartes de Noël que l'on voit couramment dans l'hémisphère nord - peu importe à quel point elles avaient l'air absurdement déplacées ou le fait que la plupart d'entre nous n'avaient même jamais vu de neige.

Pour les enfants de Harare, la chose la plus proche d’un centre commercial était un centre commercial en plein air appelé Sam Levy’s Village; vous saviez que Noël était dans l'air quand ils ont installé les personnages plus grands que nature de My Little Ponies et Tom & Jerry entre les palmiers. Ils ont également monté toute une série de personnages de dessins animés collants et anonymes qui s'illuminaient la nuit sur les côtés des magasins. C'était un moment fort annuel.

Ce n’est qu’après avoir été en Suède à Noël en tant qu’adulte que j’ai compris que certaines célébrations sont une question de contexte. Noël a du sens en Suède d'une manière qui ne le sera jamais dans des climats plus chauds.

3. Terre rouge

Des entailles rouges d'érosion sur les flancs des collines, aux marques de boue d'un mètre de haut sur les côtés des bâtiments des éclaboussures de pluie, aux pieds nus teints en rouge en courant à l'extérieur - la terre rouge est profondément ancrée dans le cœur et l'esprit des Zimbabwéens.

4. Conduire à l'arrière bakkies

Des sièges d'auto pour bébé? Ceinture de sécurité? Ce ne sont pas des choses que vivent les enfants zimbabwéens. Les parents sont beaucoup plus susceptibles de faire monter leurs enfants à l'arrière d'une camionnette, ou Bakkie, où ils peuvent ou non tomber lors du franchissement des dos d'âne. Vous ne savez pas conduire tant que vous n’avez pas eu le cerveau secoué et les fesses meurtries à l’arrière d’un Bakkie. Conduire le long d'un chemin de terre avec le vent dans mon visage me fouette toujours dans le même état de bonheur idiot que lorsque j'étais enfant.

5. Orages

Avec des cieux immenses viennent d'immenses orages. Quand je pense à la saison des pluies, je pense à l'odeur de la pluie sur un sol chaud, chongololos sous les pieds, et le clic-BOOM de la maison étant frappé par un coup de foudre.

Le Zimbabwe a l’un des taux de mortalité les plus élevés au monde dus aux coups de foudre. En 1975, 21 personnes ont été tuées par un seul éclair dans les Eastern Highlands. Avec de telles tempêtes, vous ne pouvez pas simplement débrancher votre ordinateur et laisser le câble près de la prise. L'électricité peut encore sauter à travers la pièce de la prise dans le câble et brûler tout le réseau.

6. Effleurement du poignet

Chaque terrain de jeu a sa propre marque de honte et dans les écoles zimbabwéennes, si jamais un enfant faisait quelque chose de malicieux ou d'embarrassant, les autres enfants se rassemblaient et commençaient à chanter "I-i-ih, i-i-ih!" tout en faisant des claquements de poignet sur eux comme Ali-G.

7. Serpents dans la maison

La plupart des Zimbabwéens auront quelques histoires de serpents à raconter: un boomslang dans la douche, un cobra dans la cage d'escalier, ou cette fois-là, les chiens ont trouvé un serpent sous la voiture dans le garage qui venait de manger un crapaud entier et était trop gros pour faire une évasion, alors il a grignoté son dîner dans une panique et a filé.

Bien que ceux-ci créent des histoires sensationnelles au cours d'un dîner ou autour d'un feu de camp, vivre à proximité de serpents vous apprend en fait qu'ils ont généralement plus peur de vous que vous. Tant que vous agissez en conséquence et que vous reculez ou que vous utilisez des pinces à serpent pour les retirer doucement, il n'y a souvent pas besoin de confrontation dangereuse.

Sauf si c'est un mamba noir. Vous feriez mieux d’espérer que ce n’est pas un mamba noir…

8. Saison Jacaranda

La capitale du Zimbabwe, Harare, est célèbre pour ses avenues où les rangées d’arbres de chaque côté de la route sont devenues si hautes que leurs tonnelles s’étendent et se touchent. Quand les jacarandas sont en fleurs, c'est comme si on traversait des tunnels violets. Sur le chemin de l'école, mes frères et sœurs et moi serions ravis de la façon dont les fleurs tombées sonnaient comme des crachats sous les pneus de la voiture.

9. Achat de fruits en vrac

Nous n'avons pas seulement acheté des oranges; nous avons acheté des poches d'oranges de la taille d'un porc abattu. Quand c'était la saison des mangues, les vendeurs garaient leur bakkies sur le bord de la route avec des tas de mangues littéralement plus hauts que leurs cabines. Il était impossible de s'éloigner d'un vendeur avec juste une poignée de fruits, donc pendant quelques jours votre visage prendrait une teinte orange permanente en luttant avec le fruit filandreux et charnu.

10. HIFA

Le Festival international des arts de Harare est un événement annuel qui attire des musiciens, des danseurs, des troupes de théâtre et des ateliers du monde entier.

Chaque soir d’ouverture, je me suis assis sur l’herbe avec ma famille devant la scène principale pour regarder Tumbuka faire ses pas de danse ou écouter de l’opéra. Il y aurait une odeur de nourriture de rue et de feux d'artifice dans l'air, le centre-ville serait un bourdonnement d'activité et la promesse de spectacles de classe mondiale pendant une semaine me remplirait d'excitation. HIFA était unificateur et stimulant, et il a ancré dans mon jeune esprit le sentiment du talent de mon pays et de ma région.

11. Skyscapes

Le Zimbabwe a la chance d'être imposant kopjes, mopane forêts, vallées fluviales, sèches Bushveld, et des montagnes à visage nu. Et ce n’est que la moitié. Ses paysages célestes sont aussi monumentaux que les paysages qu'ils couronnent. Le ciel est d'un bleu féroce et le fait que le pays soit sur un plateau surélevé donne à la lumière une qualité particulièrement frappante.

Chaque Zimbabwéen se souviendra du sentiment d'immensité qui lui est venu de regarder les paysages célestes en constante évolution depuis la banquette arrière de la voiture lors d'un long voyage.


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