Voici une des raisons pour lesquelles le ciel de l'Asie du Sud-Est devient si chaotique


BANGKOK, Thaïlande - La devise d'AirAsia, le transporteur qui a récemment perdu un avion plein de passagers au large des côtes indonésiennes, est «Maintenant, tout le monde peut voler».

Ce slogan pourrait aider à expliquer pourquoi les vols indonésiens ont été si sujets à la fois à de petits accidents et à de véritables catastrophes au cours de la dernière décennie.

Tout le monde ne peut pas voler en Indonésie, où environ la moitié des 250 millions de personnes se débrouillent avec moins de 2 dollars par jour. Mais la nation insulaire - avec le reste de l'Asie du Sud-Est - a une classe moyenne en plein essor qui peut enfin se permettre de voler au lieu de prendre un bus grinçant.

Leur appétit pour les vols bon marché est alimenté par un nombre vertigineux de compagnies aériennes à bas prix, dont beaucoup sont assez récentes. Mais AirAsia est le roi incontesté des vols à petit budget de la région, un transporteur connu pour ses hôtesses en jupes rouges douillettes. Son réseau est immense et couvre les villes podunk, les principales capitales et tous les points intermédiaires.

Ses vols sont également bon marché.

L’avion qui a disparu - au départ de Surabaya, la deuxième plus grande ville d’Indonésie, vers la ville cosmopolite de Singapour - voyage sur un itinéraire offrant des billets pour aussi peu que 28 $. Les vols AirAsia d'une durée de moins d'une heure se vendent souvent à moins de 100 $.

Le fondateur d’AirAsia, un Malaisien charismatique du nom de Tony Fernandes, est résolument frugal. Un collègue de l'industrie aéronautique a précédemment déclaré à GlobalPost que «Tony est le type qui viendrait aux conférences et collecterait tous les stylos gratuits pour économiser de l'argent.»

Depuis les années 1970, Singapore Airlines tente de projeter une image de voyage glamour en Asie du Sud-Est. Mais aujourd'hui, l'aviateur typique ici est un banlieusard de travail emballé dans un vol AirAsia mangeant des nouilles instantanées à 1 $.

La popularité d’AirAsia a inspiré de nombreux imitateurs de compagnies aériennes à bas prix. Le ciel de l’Asie du Sud-Est est désormais plus encombré que jamais. Exemple concret: lorsque les pilotes du vol manquant 8501 ont demandé l'autorisation de monter à 38 000 pieds, la demande a été rejetée car trop d'autres jets volaient à proximité.
Le rythme des vols au-dessus de l'Asie du Sud-Est devrait encore augmenter. Il y a aujourd'hui plus de 800 petits avions monocouloirs opérant en Asie du Sud-Est mais, selon Boeing, ce chiffre explosera à près de 3000 au cours des deux prochaines décennies.

Tous ces vols supplémentaires nécessitent une expansion rapide des contrôleurs aériens qualifiés, des équipes au sol, des pilotes et des responsables de la sécurité. Certains craignent que le système d’aviation de la région ne se fissure sous la pression.

En Indonésie - un archipel tentaculaire connu pour ses bas salaires et sa corruption - le pronostic est un peu inquiétant.

La dernière décennie a vu au moins quatre accidents impliquant des centaines de morts ainsi que des accidents non mortels récurrents et divers autres scandales, y compris une compagnie aérienne appelée Lion Air qui a licencié plusieurs pilotes pour avoir pris de la méthamphétamine. L'aviation indonésienne a connu un revirement de sécurité ces dernières années, mais tous les transporteurs, sauf quelques-uns, sont jugés dangereux pour voler en Europe.

Alors que le bilan de sécurité d'AirAsia était solide jusqu'à dimanche, la catastrophe du vol 8501 survient à un moment triste pour l'aviation de l'Asie du Sud-Est, qui est toujours sous le choc du vol 370 de Malaysia Airlines, qui a mystérieusement disparu, et du vol 17, abattu au-dessus de l'Ukraine.

Fernandes d'AirAsia, qui a déclaré à GlobalPost en 2009 qu'il était un «optimiste incorrigible», a décrit la disparition de l'avion comme son «pire cauchemar». Mais rien n'indique que la crise réduira la demande de vols de plus en plus bon marché, ce qui continue de faire pression sur un système aérien déjà surtaxé.

Par: Patrick Winn, GlobalPost

Cet article est syndiqué à partir de Global Post.


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