Visite du désert psychédélique de Bolivie


VOUS ÊTES AU MILIEU DU BOLIVIEN NULLE PART. Devant vous se trouve une dépression en forme de cuvette peu profonde, son centre tapissé dans un lac vert clair rempli de flamants roses. Au-dessus de votre épaule, montez deux pics volcaniques, coiffés de glace. Juste au-delà de la crête suivante s'étend un plat de sel blanc comme neige, ondulant avec la chaleur du soleil de midi…

Peu de voyageurs en Bolivie manquent le «circuit du sud-ouest». Le Salar de Uyuni, la plus grande saline du monde, est son attraction phare. Debout au centre de son étendue de 4000 kilomètres carrés, les horizons disparaissent, ne laissant rien d'autre qu'un blanc aveuglant en dessous et un bleu riche et sans tache au-dessus.

Ceux qui ont la chance de visiter pendant l'été pluvieux, lorsque toute la plaine est recouverte d'une mare d'eau de quelques centimètres d'épaisseur reflétant le ciel nuageux, peuvent se convaincre que leur Land Cruiser a pris son envol.

Mais le salar ne remplit qu'une seule journée du circuit. Le reste est consacré à déchirer certains des terrains désertiques les plus inhospitaliers de la planète.

Des lacs chimiques aux couleurs vives, des pics après pics de volcans enneigés et la faune andine (lamas, alpagas, vigognes, flamants roses et autruches, pour commencer) rivalisent tous avec le salar pour les mégaoctets de la carte mémoire de votre appareil photo.

Je doute que quiconque regrette le voyage - cela dit, toutes les visites sont ne pas créés égaux.

Le salar et les déserts de Los Lípez reçoivent plus de visiteurs chaque année. Des caravanes de jeeps partent tous les jours de la ville d'Uyuni, le point de départ traditionnel. Après quatre jours coincés au milieu de l'amibe touristique globulaire, beaucoup se demandent: "Y a-t-il une meilleure façon de faire cela?"

La réponse est oui.

Renversez les rôles: commencez à Tupiza

Votre meilleure option pour échapper à la foule est de parcourir le circuit en sens inverse. Faites de la ville de Tupiza votre point d'origine, avec une visite en boucle à travers les sites et prend fin à Uyuni.

En plus d'avoir le Lípez pour vous, vous garderez le meilleur pour la fin. Pourquoi assommer le salar le premier jour, comme le font les visites typiques d'Uyuni? Ils nécessitent également un long retour en arrière le dernier jour.

En abandonnant les masses, vous éviterez les agences plus sommaires opérant à Uyuni. Les entreprises y apparaissent et disparaissent à nouveau sans préavis, ce qui rend presque impossible d'obtenir des recommandations fiables.

Pour la plupart, les agences basées à Tupiza sont plus établies. Ils ont une clientèle plus restreinte, et donc plus à prouver.

Peu importe avec qui vous allez, votre visite de Tupiza ressemblera à ceci:

Jour 1

Sortez de la ville vers 9 heures du matin et conduisez jusqu'au coucher du soleil à travers un terrain couvert de cactus et découpé dans un canyon. Bien que dépourvue de sites «célèbres», la journée vous expose à la désolation de Los Lípez et vous donne un aperçu de la vie des quelques communautés vivant ici. Autres jeeps = rares à inexistantes.

Jour 2

Le désert montagneux et rempli de lama continue, transformant mile par mile en vues surréalistes qui se retrouvent sur les cartes postales. Une fois que vous entrez dans le refuge national de faune Eduardo Avaroa, c'est sur: des lacs colorés, des sources chaudes, des flocons de flamants roses, des geysers, des formations rocheuses folles et des volcans peints.

À un moment donné, vous atteindrez Laguna Verde et Volcán Licancabur dans le coin sud-ouest du pays. De là, vous pouvez virer de bord un jour supplémentaire et gravir le Licancabur ou d'autres sommets de 19 400 pieds (5900 m). Il est également possible de franchir la frontière pour rejoindre San Pedro de Atacama, au Chili.

Jour 3

Après deux jours de solitude, les Land Cruisers commencent à se multiplier autour de l'étrangement rouge Laguna Colorada. Arriver sur les rochers sculptés qui entourent Árbol de Piedra, pour les trouver couverts d'alpinistes brûlés par le soleil et exposés au nord, est un choc.

D'autres lacs vous attendent et la fin de la journée vous amènera au bord du salar lui-même.

Jour 4

C'est vraiment une longue demi-journée. Réveillez-vous avant l'aube pour attraper le lever du soleil sur le sel.

Une visite à l'Isla del Pescado infestée de cactus est suivie d'une séance photo de groupe au milieu du salar, où le manque de perspective à distance rend possibles toutes sortes d'illusions de caméras folles.

Après avoir vérifié un hôtel entièrement fait de sel et un arrêt dans un marché touristique, vous devriez vous rendre à Uyuni vers 13 heures.

Aspects pratiques

Tupiza est à environ 11 heures de train d'Oruro et à une poignée de plus de La Paz. Sautez dans le train si vous le pouvez; les bus qui parcourent l'itinéraire sont vieux et courants d'air. Les pannes sont courantes.

Les voyageurs seuls et les couples doivent prévoir au moins une journée supplémentaire à Tupiza - plus longtemps en basse saison - pour trouver un groupe avec qui se connecter. Les circuits standard ne partiront pas avec moins de quatre passagers; cinq ou six signifient moins d'espace pour les jambes mais des économies plus importantes.

Tuer du temps en ville n’est pas difficile. C'est le pays de Butch et Sundance (les hors-la-loi ont été abattus dans un village à moins d'une heure de route), avec des paysages rivalisant avec les meilleurs de l'Ouest américain.

L'équitation, la randonnée dans les canyons et l'escalade vous occuperont jusqu'au départ de votre excursion.

Les opérateurs à court de Tupiza sont rares par rapport aux hordes d'agences basées à Uyuni. Tupiza Tours est l'un des originaux et a réussi à maintenir une solide réputation au fil des ans. Pourtant, même avec eux, il est essentiel de revérifier le contrat - vérifier trois fois si votre groupe fait autre chose que la visite standard de 4 jours.

Les autres options incluent Valle Hermoso et El Grano de Oro Tours.

Une dernière remarque: il fait froid dans le désert. Putain de froid. Les chambres sont basiques et non chauffées. Apportez un sac de couchage ou louez-en un à votre entreprise, même en été. En hiver, si vous avez de la chance, votre guide vous remettra une bouillotte chaque soir à fourrer dans le fond de votre sac. Ouais… daaaamn froid.

Cet article a été initialement publié le 22 avril 2009.


Voir la vidéo: The BEST Tools and Additives to Use as a Cactus Grower l Mallachts Plants


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