L'embourgeoisement de Brooklyn, en 3 fêtes de fin d'année


Avenue Union

«Cette fête va être remplie de personnes grandes et belles de Nouvelle-Zélande», m'a expliqué mon ami Dana alors que nous nous arrêtions pour trouver nos repères à l'extérieur de la station de métro Lorimer Street. «Ce sont à peu près les personnes les plus extraordinaires que j'aie jamais rencontrées. Olivia, tu te souviens d'elle, elle est allée au Collège de Charleston.

J'ai haussé les épaules et j'ai regardé autour de moi. La première fête de la soirée a eu lieu à Williamsburg, un quartier de la ville où je ne suis pas venu très souvent - j'ai essayé d'éviter à tout prix, en fait. Ce n’est pas comme ça que je me suis souvenu de ma jeunesse. Williamsburg était un quartier calme où vivaient des Juifs de toutes sectes. Juifs et Italiens. Ma grand-mère a grandi ici.

Elle ne l’aurait jamais reconnu aujourd’hui.

«Oh ça y est, juste de l'autre côté de la rue!» Dana m'a conduit à travers un carrefour très fréquenté jusqu'au bâtiment d'Olivia. Je passerais probablement devant sa porte graffitée dans la rue. Ma grand-mère aussi.

Vai a farti benedire! » elle hurlait, avant de tomber morte elle-même.

Nous avons monté quatre volées d'escaliers avant de trouver le bon appartement. À 21h30 un samedi, il y avait déjà beaucoup de monde - en fait avec de grandes et belles personnes de Nouvelle-Zélande. J'étais au niveau des yeux avec les pulls et les aisselles de Noël des friperies Pilly appartenant à des mannequins.

Dana connaissait tout le monde, bien qu'elle m'ait dit: «Je ne connais que deux personnes ici.» C'était Dana pour vous cependant: aimé de tous, rassembleur d'amis, accumulateur d'expériences. À 27 ans, elle travaillait comme serveuse à Manhattan, mais aspirait à réaliser des vidéoclips.

Nous avons fait le plein d'alcool terne et avons migré entre des lots d'amis. Je ne me souvenais pas des noms des personnes à qui Dana m'avait présenté, et je savais qu'ils ne se souviendraient jamais des miens.

Finalement, le Père Noël est arrivé, un désordre ivre qui s'était arrêté plus tôt dans la soirée, a rempli une tasse solo rouge avec du jus de jungle et a pris un taxi pour une fête dans le Queens organisée par Ja Rule. Son costume de Père Noël était emmêlé et taché. Sa poitrine maigre était exposée en dessous et il portait le pantalon suspendu juste en dessous de ses fesses.

Les filles se sont alignées pour faire l'expérience du «tour magique du père Noël». Il les attrapa et les pelota, puis leur fit un cadeau de son sac de jouets. Un jeu de flipper dans un magasin à un dollar. Un poisson en bois décoratif. Une copie VHS de Crocodile Dundee.

Tout le monde a hué et hurlé et Instagrammed. J'ai attendu à l'extérieur de l'appartement, enfilant mon manteau et mon chapeau au milieu d'un tas de vélos à pignon fixe. J'ai tendance à être un Scrooge en ce qui concerne les vacances, mais il était également temps pour moi de passer à autre chose.

Rue Seigel

L'arrêt Montrose sur le L était plus calme. C'était la ligne de démarcation entre Williamsburg ombragé et chic Williamsburg; de nombreuses familles hispaniques s'étaient installées là-bas à la fin des années 1990 et au début des années 2000, lorsque les logements de la section 8 ont ouvert et leur ont offert un logement bon marché à proximité de la ville.

Certains d’entre eux étaient toujours là, mais le cycle de gentrification de Williamsburg s’infiltrait définitivement; un magasin de beignets végétaliens était assis à côté d'une église pentecôtiste minable. Un magasin de bagels ouvert 24h / 24 servait 20 à 30 Caucasiens plâtrés tandis qu'un sans-abri demandait de la monnaie de l'autre côté de la rue.

Je ne me sentais pas à l’aise. Pas à cause de l'église, ni à cause du sans-abri, mais parce que personne dans la région n'avait absolument aucune idée de ce qui se passait autour d'eux.

Quatre volées d'escaliers nous ont amenés à l'appartement suivant. Ma mâchoire tomba en entrant dans ce qui ressemblait à l'appartement de New York le plus compliqué que j'aie jamais vu. C'était énorme. C'était propre. Il y avait de l'art mural.

J'étais amoureux de la «convivialité» de tout cela.

Nous avons mis nos manteaux sur le portemanteau loué et avons pénétré dans le salon et la cuisine décloisonnés. Ce groupe avait été labellisé «30something DJs» et l'ambiance en était remplie. Rien n'était déplacé, pas un bol ou une bouteille de bière ou même un joint à moitié usé ornait le lambris de bois immaculé.

Comme c'est ridicule de ma part de supposer que quelqu'un ici fume quelque chose d'aussi insignifiant que de l'herbe, cependant. Dans leur monde, c'était de la cocaïne ou du buste.

Nous avons discuté un peu avec l’ami de Dana, JD. Il portait un blazer en tweed et des baskets Converse. Il était chauve mais était toujours capable de retirer un peigne d'une manière qui ne criait pas, "Merde, tu es vieux."

Ils étaient amis depuis plus de dix ans; ma place dans la conversation n'était pas pertinente, alors j'ai commencé à admirer l'architecture de l'espace. Armoires épurées d'inspiration scandinave. Un évier et un four situés dans un îlot surmonté d'un comptoir en granit. Une œuvre d'art en forme de vague fabriquée à partir de balles de ping-pong éclairées par une lumière violette qui avait été présentée à Burning Man.

Une femme vêtue d'une robe drapée bleu céruléen, ses cheveux parfaitement sculptés pour tomber d'un côté. Elle tenait délicatement une flûte à champagne tout en faisant semblant de ne pas s'ennuyer avec la personne qui conversait devant elle. C’est ainsi que vivaient les DJ de 30 ans à Brooklyn.

«J'ai presque déménagé ici», j'ai surpris Dana dire à un moment donné de sa conversation avec JD.

«Combien coûte une chambre dans cet endroit?» Ai-je demandé, regardant toujours la femme en robe drapée bleue. Je me suis vu en elle et j'espérais un prix bas; cet endroit n’était pas proche de Manhattan, mais ce n’était pas non plus dans le ghetto. Peut-être que je le retirerais de leurs mains si l’une de leurs carrières de DJ n’explosait pas.

Dana haussa les épaules. «Je pense qu'ils paient 1300 $.»

«Pour toute la place? Ou chacun? »

"Chaque."

L'appartement avait trois chambres. À près de 4 000 $ par mois, je me suis rendu compte que je n’avais peut-être pas ma place ici. Ces gens ont donné l'illusion qu'ils «avaient tout» alors qu'en réalité, ils se débattaient comme tous les autres New-Yorkais. J'avais trop de mal cependant. Même si cela signifiait avoir un appartement à Williamsburg pour faire des compromis pour le reste de la merde de ma vie.

Avenue Wyckoff

Le dernier arrêt était un bar où notre amie Carrie fêtait son anniversaire. Il était déjà 1h30 du matin. Techniquement, ce n’était plus son anniversaire, mais je suis presque sûr qu’elle était trop ivre pour s'en soucier.

Je savais que nous étions à Bushwick la minute où nous sommes sortis de l'arrêt Jefferson. La ligne d'horizon était plus mince ici, et tous les autres bâtiments présentaient des signes de revêtement en aluminium froissé, de fil de fer barbelé ou de vitre peinte. Bushwick était un domaine de l'industrie avant que les plus pauvres hipsters ne décident de s'y installer.

Des entrepôts, des usines et d'autres anciennes entreprises avaient été convertis en logements de type immeuble. Les Lofts de McKibbin Street, avec leurs violations du code de prévention des incendies et leurs problèmes de plomberie, se propageaient de leur emplacement d'origine à l'endroit où les Blancs avaient envie de s'installer ensuite.

Le chemin de gauche ressemble à une poubelle à l'extérieur - il n'a même pas de signe approprié attribuant ce qu'est l'établissement - mais je dois leur donner du crédit, car l'intérieur est vraiment cool. Éclairage tamisé créé à partir de lampes à huile vintage, d'un bar en bois élégant équipé de prises USB et de prises électriques, d'une sélection décente de bières artisanales et de cocktails. Si je vivais dans la région, cela ne me dérangerait pas de venir ici. C’est un endroit où je pourrais devenir un habitué même.

Dana et moi commandons des toddies chauds. Elle les recommande et je suis sur le point de m'effondrer de tous les sauts de fête, alors une bonne tasse de thé enrichi me ferait du bien. Au lieu de cela, on me présente une tasse de whisky tiède à 10 $ avec un soupçon de jus de citron.

Même les bières à la pression sont chères; à 7 $ pour un pull, je paie le prix de Manhattan pour un lieu qui me prend 40 minutes pour me rendre depuis l'Upper West Side.

Nous avons finalement raccompagné Carrie à son appartement, et nous nous sommes dirigés plus au sud vers les résidents qui comptent sur le train M pour les emmener. L'atmosphère change radicalement. Les appartements sont plus délabrés. Les bars et les cafés de niche sont de moins en moins présents. Une femme nous crie dessus alors que nous passons devant une bodega dans laquelle je sais que les Blancs ne vont pas:

"Bonjour! Bonjour! Peux tu arrêter? Bonjour, je te parle! Hé, hé! Bonjour?"

«Ferme ta gueule!» Crie Dana en retour. La femme nous maudit. Je suis un peu abasourdi. N'aurions-nous pas pu continuer à marcher et la laisser seule?

Je suis à New York depuis longtemps. Une chose sur laquelle je me demande toujours, c'est combien de temps il faudra avant que les populations minoritaires soient poussées si loin qu'elles atteignent la frontière du comté de Nassau et ne puissent pas survivre avec nos taxes d'habitation de 10 000 $ / an et notre culture infaillible de banlieue.

Bed-Sty deviendra-t-il le nouveau Williamsburg? Combien de temps avant que East New York ne se transforme en «Southeast Bushwick» lors de la recherche d'un appartement sur Craigslist?


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