5 façons dont j'ai appris à ne plus m'inquiéter et à aimer le Bronx


Selon mes propres critères, je suis un vrai New-Yorkais. Je suis né et j'ai grandi à Staten Island; J'ai déménagé à Brooklyn dans la vingtaine; J'ai vécu brièvement dans le Queens; J'ai passé quelques années dans l'Upper West Side et encore trois ans dans l'Upper East Side. Je savais que le Bronx serait mon prochain arrêt, mais je craignais que la vie là-bas ne corresponde pas à l'expérience de la vie en ville. Le crime était-il vraiment aussi grave que ce que j'avais entendu? Est-ce que je manquerais le luxe d'avoir des dizaines de restaurants, bars et magasins autour de mon appartement? Mon chat ferait-il objection? Est-ce que je voulais vraiment un trajet plus long? Mes amis viendraient-ils me rendre visite? Pourrais-je encore vraiment me considérer comme un New-Yorkais? Je vieillissais et recommencer devenait de plus en plus difficile, et je ne savais tout simplement pas ce que cet arrondissement réputé difficile me réservait.

1. J'ai fermé les yeux et écouté.

Avant de déménager dans la section Riverdale du Bronx, j'habitais au deuxième étage d'un appartement de chemin de fer de 1918 dans l'Upper East Side, pris en sandwich entre les voitures bourdonnant le long du FDR et les marteaux-piqueurs et les explosions souterraines du projet de métro Second Avenue. Si je n’écoutais pas les garçons de la fraternité vomir à 2 heures du matin, je criais au-dessus du sèche-cheveux et les aboiements de yippy du spa pour chiens en bas.

Dans le Bronx, j'ai été surpris de trouver mes matinées remplies de sons d'oiseaux chanteurs et d'enfants qui vont à l'école. Le soir, j'entends le son presque romantique du train 1, entrant lentement dans la gare de la 242e rue après une longue journée de navettes. Les sirènes de police sont si rares maintenant que je les remarque. J'aime ça.

2. J'ai découvert l'espace.

Lorsqu'ils disent «appartement d'une chambre» dans le Bronx, ils désignent généralement une pièce séparée spécialement conçue pour dormir. Pendant deux ans, j'ai vécu dans un appartement de l'Upper West Side annoncé comme deux chambres pour 2 100 $ par mois. Ma chambre a été créée en construisant un mur au milieu de ce qui était autrefois un salon de belle taille. J'ai dû grimper sur une échelle pour atteindre mon lit, qui était situé dans un vide sanitaire étiqueté étrangement «mezzanine».

L'appartement dans lequel j'ai emménagé dans le Bronx mesurait plus de 900 pieds carrés, le loyer était de 1 300 $ par mois et il y avait en fait six placards. J'ai aussi une cuisine dînatoire qui n'a pas été convertie en deuxième chambre. C'est toujours New York, donc l'appartement du Bronx est loin d'être parfait. En été, la chaleur est accablante étant au dernier étage, et en hiver, eh bien, la chaleur est également oppressante en raison des vieux radiateurs à vapeur. Mais allez: six placards!

3. J'ai suivi le soleil.

Je ne peux pas dire avec certitude pourquoi, mais j'ai vu certains des plus beaux levers et couchers de soleil de ma vie en regardant par les fenêtres de mon appartement dans le Bronx. De mon lit, je peux regarder le soleil se lever sur le parc Van Cortlandt, comme un orbe rouge ardent illuminant le ciel du petit matin. Jamais auparavant je n'avais été témoin du drame du soleil se couchant derrière la rivière Hudson et le GWB, peignant le ciel avec des nuances intenses d'ambre, de rouge et d'orange. L'autre jour, je rentrais chez moi au coucher du soleil, et je m'émerveillais de voir autant de gens s'arrêter sur le chemin du retour pour prendre une photo avec leur téléphone ou pour voler un moment de leur vie précipitée à New York pour apprécier leur quartier baigné dans le lumière du soleil couchant.

4. J'ai trouvé le côté sauvage.

Pour ceux qui se donnent la peine de le chercher et de l'apprécier, la faune est omniprésente dans le Bronx. De la fenêtre de ma chambre, je peux regarder les faucons à queue rousse se percher sur la girouette au-dessus du Manhattan College. J'ai vu des groupes de cerfs broutant sur l'île Hunter et des traces de coyotes dans le parc Pelham Bay. Nous avons les fameux écureuils noirs du Bronx. En hiver, des pygargues à tête blanche patrouillent sur la rivière Hudson gelée à la recherche d'un dîner de poisson facile. Lors des promenades avec mon chien, je surveille les mouffettes et les ratons laveurs. J'ai même appris à ma femme comment convaincre une mésange à tête noire de se poser sur sa main, comme si elle était Blanche-Neige.

5. Je suis devenu réel.

Il y a une absence notable de faux-semblant dans le Bronx. Le Bronx a tant à se vanter: c'est le berceau du hip-hop, c'est la vraie petite Italie de New York, Arthur Avenue, il y a le célèbre zoo du Bronx et les jardins botaniques de New York, il y a la multitude de restaurants de fruits de mer sur City Island , il n'y a pas de hipsters, et il y a les Yankees. Mais les gens du Bronx ne vous disent pas d’où ils viennent et attendent votre réaction de crainte. La fierté du Bronx est sous-estimée d'une manière digne, stoïque, définition-de-cool. J'ai appris à aimer ça le plus.


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