Leçons de vie d'un moine bouddhiste et d'un poisson


Je m'attarde sur le porche de mon ami Pravin à Baltimore. J'ajuste l'ourlet modeste de ma robe droite blanche et passe mes doigts dans mes cheveux. Ensuite, il ne reste plus qu'à sonner à la porte. Après des années d'amitié avec Pravin, que je considère comme mon dai, ou frère aîné, je n'ai aucune raison d'être nerveux. J'en sais plus que je n'en savais quand je l'ai rencontré pour la première fois avec mes amis népalais. Quand, contre toutes les bonnes manières bouddhistes, j’ai embrassé - non, embrassé - un moine ami à eux au revoir. Ce jour-là, un moine de rang encore plus élevé rend visite à Pravin.

Je joue au guide touristique pour la journée. Et je suis inhabituellement timide. IL. Khenpo Sange Rangjung Rinpochhe est devenu moine à l'âge de sept ans au monastère de Samten Choling à Ramechhap, au Népal. Si la position du Dalaï Lama est similaire à celle du Pape, alors la position de ce lama est similaire à celle d’un cardinal. Il a consacré sa vie (et trois ans, trois mois et trois semaines en méditation solitaire) pour atteindre son statut de moine. Il parcourt le monde pour partager les enseignements bouddhistes et diriger des cérémonies, mais surtout à distance formelle sur une scène. Pravin m’a invité à l’accompagner, lui et Khenpo Sange, lors d’un voyage non officiel à l’aquarium national de Baltimore. Pravin traduira pour nous si nécessaire et m'aidera à suivre les coutumes traditionnelles.

Pravin m'ouvre la porte. Je prends une profonde inspiration, expire, enlève mes chaussures et entre dans la maison. Khenpo Sange est assis dans le salon. Contrairement aux hommes occidentaux qui se tiennent pour saluer les femmes, il reste assis lorsque je rentre. Il est vêtu d'une robe monastique ocre rouge. La lumière du matin venant de la fenêtre brille sur les quelques taches d'argent dans ses cheveux noirs rasés.

Pravin brûle un encens de feuilles de baumier que Khenpo Sange a apporté de l'Himalaya. Mon ami me tend un foulard en soie effiloché aux extrémités. Il m'ordonne de l'apporter au lama. Je marche pieds nus devant Khenpo Sange et je m'incline avec mes mains en prière. Il drape l'écharpe autour de mes épaules en récitant des passages de mémoire du Pustak, ou livre sacré tibétain. "Om vajra gourou Padma siddhi hun», Chante Khenpo, accordant des bénédictions pour une vie saine sans souffrance. Lui et Pravin sourient. Je prends cela comme un signal que Khenpo Sange a terminé la cérémonie.

Le lama parle à nouveau. "Houx, apshara jastai daykhin cha. » Pravin traduit. "Khenpo a dit:" Tu ressembles à un ange. "" Continue Khenpo Sange. Le sourire de Pravin s’estompe alors qu’il continue de traduire. Comparé à moi, dit Khenpo, Pravin est mal habillé et ses cheveux sont en désordre. Je ris de moi-même parce que nous taquinons toujours Pravin à propos de son laamo kapal, ou une vadrouille de cheveux noirs. Khenpo envoie Pravin dans sa chambre pour se changer avant notre départ.

L'entrée de l'aquarium est encombrée. Des groupes scolaires, des groupes confessionnels et des groupes de parents avec leurs enfants affluent par les portes. Nous sommes tous bloqués au photomaton "We Were Here" situé juste à l'intérieur. Normalement, je contournerais ces gadgets touristiques. Aujourd'hui, je commémore chaque minute précieuse avec Khenpo Sange. Pravin et moi empilons nos sacs à dos et notre équipement contre le mur. Le photographe qui attend de cliquer sur la caméra ricane pendant que nous nous déplaçons, adoptant finalement une pose respectueuse avec Khenpo Sange au milieu. Khenpo lève le pouce à la fille.

Khenpo glisse ses doigts le long du verre. Un vivaneau jaune s'arrête. Nous nous arrêtons. Khenpo Sange plane sa main devant le poisson immobile. Il lui sourit.

Nous avons soutenu la ligne. L'un des employés crie dans nos oreilles: «Faites bouger les gens! Vous ne pouvez pas rester ici! »

Je suis prêt à l’abattre. Pourquoi bloquer l'entrée avec un photomaton? Avez-vous une idée de qui vous criez?

Je m'arrête et jette un coup d'œil à Khenpo Sange pour juger de sa réaction. Son visage est détendu. Le mot zen est souvent jeté, mais c'est la première fois que j'en éprouve la signification - ne serait-ce que de seconde main. J'invoque mon calme intérieur et dis avec sincérité: "Désolé pour ça."

Nous avançons. Mon instinct après une confrontation est de me dépêcher, mais Khenpo maintient une promenade régulière. Je fais une note mentale: vous pouvez être courtois envers les autres sans les laisser déterminer votre rythme. Nous arrivons à une cascade se déversant sur des rochers imposants dans un petit aquarium. «Au Népal, toutes les falaises sont à l’extérieur, ici elles sont toutes à l’intérieur», explique Khenpo Sange.

Les enfants poussent devant nous. Ils pressent leurs visages contre les fenêtres et frottent le bout de leurs doigts sur la vitre alors que leurs yeux écarquillés explorent le monde caché ramené à la surface. «Regarde, maman,» certains d'entre eux pointent et hurlent.

Je résume les informations des panneaux d'exposition à chaque fenêtre regroupant des amphibiens, des reptiles et des poissons. Pravin se traduit par: La grenouille bleue de dard poison se nourrit de termites et de coléoptères. Les méduses n'ont ni cerveau ni cœur.

«Que font-ils du poisson?» Demande Khenpo, l'inquiétude dans ses yeux. «Qui va manger le poisson?» Il passe sa main sur le verre du réservoir. «Pourquoi pas seulement des chats et des chiens?» il demande. Je pense qu’il laisse entendre que les poissons ne sont pas des animaux de compagnie, mais je ne suis pas sûr. Je me demande quel est son conseil pour protéger les futures générations d'animaux sauvages sans les piéger et les retirer de la nature. J'essaie de poser, mais mes questions se perdent dans la traduction et le bruit de la foule.

Khenpo Sange passe à nouveau son bras sur la vitre.

Je regarde Pravin. "Il prie pour le poisson, n'est-ce pas?"

«Oui, il leur donne des bénédictions comme il l’a fait avec vous ce matin.»

Khenpo Sange fait signe et tape sur le verre. Le guide en moi veut lui dire que frapper sur les parois du réservoir, même doucement, est mal vu. Le côté bouddhiste de moi-même refuse de dire à un ancien gourou quoi faire.

«Il a de la compassion pour les poissons», dit Pravin. «Il veut que tous les êtres vivants soient libérés de la souffrance.»

Nous continuons jusqu'au dernier étage de l'aquarium, où une rampe en spirale descend au milieu d'une exposition sur les récifs coralliens de l'Atlantique de 13 pieds de profondeur. Les requins et les anguilles nous encerclent alors que nous marchons au centre du récif recréé. Les poissons tropicaux fouettent autour et autour du réservoir. Khenpo glisse ses doigts le long du verre. Il lui sourit. Le poisson regarde Khenpo, son regard borgne semble sceptique mais intrigué.

«Pravin, tu regardes ça?» Je chuchote.

«Je ne peux pas y croire», dit-il.

Photos: En bas à gauche - Dipa Moktan. Toutes les autres photos par auteur.

Personne ne le croirait. Si Pravin n’était pas à mes côtés pour valider ce dont nous sommes témoins, je douterais de mes propres yeux. Non seulement nous observons ce poisson suspendu dans l'immobilité, mais nous ressentons également l'énergie qui va de Khenpo Sange au poisson. Et de retour. Un slogan de l’aquarium national est «Il y a de la magie dans l’eau». En ce moment, j'en suis sûr.

Je prends une photo pour preuve. Le flash de mon appareil photo fait sursauter le poisson. J'ai rompu leur connexion. Je fais une deuxième remarque: il vaut mieux vivre la vie que la documenter. Le poisson s'élance vers l'avant pour s'éloigner, mais se retourne. Il regarde Khenpo Sange une dernière fois, comme pour dire merci.

Nous avons marché longtemps. J'imagine que Khenpo Sange est fatigué non seulement d'une longue journée de marche, mais aussi de transmettre son énergie de guérison aux autres. Nous nous reposons sur un banc et il me montre ses applications de téléphone portable.

"As-tu Viber?" il demande.

J'entends la Bible. Je suis confus, mais je pense qu'il garde peut-être des applications de textes religieux sur son téléphone portable à titre de référence. Pour expliquer, il ouvre un programme de messagerie instantanée appelé Viber et me joue une vidéo qu'un ami lui a envoyée. Nous rions du petit bébé qui danse et rit. Khenpo le rejoue, riant plus fort et souriant plus fort la deuxième fois.

Il me pose alors une question que je comprends bien. C’est une question que je reçois souvent: «Avez-vous des enfants?»

«Non», dis-je, «mon mari et moi n'avons pas d'enfants.» Je retiens mon souffle et je me prépare à la réponse standard et au regard de désapprobation. Je suis soulagé quand Khenpo sourit.

«Vous n'avez pas de soucis», dit-il. Nous rigolons. «La famille est tout», poursuit-il. «Je ne suis pas marié, mais j'ai de la famille.»

Il fait défiler les photos de sa famille; ses étudiants et contemporains dans son monastère au Népal. Je partage des photos de mon téléphone de mon mari et de mes amis. Nous n'avons pas besoin de Pravin pour combler les lacunes linguistiques.

C'est le moment qui appelle un câlin dans ma culture. Mais je me retiens. De plus, comme me l'a montré Khenpo Sange, il existe de nombreuses façons de communiquer des émotions et des remerciements. Des moyens qui surmontent les foules, les murs, les océans et même les espèces. Alors, quand vient le temps de lui dire au revoir, je me tourne simplement vers lui et incline la tête.


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