10 choses à propos de Tokyo qui vous épateront


1. Trains, trains et trains

La gare de Tokyo est une plaque tournante majeure des trains locaux, des arrêts de métro et du célèbre shinkansen à grande vitesse. Ce train, s'il est exploité du point le plus au nord du Japon (cap Soya) au cap le plus au sud (Sata), pourrait vous emmener à travers le pays en un peu plus de dix heures, à 200 km / h.

Profitez des trains en visitant l'ancienne capitale de Kyoto, à seulement deux heures et demie de route. L'itinéraire traverse la campagne, dans et hors de tunnels sans fin, avec la vue occasionnelle du mont. Fuji. Les touristes ont la possibilité d'acheter le Japan Rail Pass, un billet qui offre un accès illimité à presque tous les trains dans un délai donné.

Si vous restez dans les limites de la ville, n’ayez pas peur: à Tokyo, vous ne vous lasserez jamais de regarder les gens monter à bord des lignes locales pour leurs déplacements matinaux. Si vous pensez avoir été dans un bus bondé ou dans un concert de rock bondé, vous n’avez jamais rien vu de tel que Japan Railways le matin; le personnel est en fait embauché pour être des «pousseurs» - des personnes dont le seul but est de pousser les passagers dans des trains qui sont déjà à ce que les occidentaux pourraient considérer à pleine capacité.

Les mots ne peuvent tout simplement pas rendre justice:

À l'exception des suicides occasionnels alors que les gens se jettent sur les pistes - un phénomène qui est en fait assez courant à Tokyo - ce moyen de transport est ponctuel à une faute: une arrivée à 8h32 signifie une arrivée à 8h32, pas une seule seconde gaspillée.

Cette année, la construction de l’un des rares trains maglev (à lévitation magnétique) au monde commencera pour relier Tokyo et Osaka. De l'est au centre du Japon en une heure. La vitesse? 581 km / h. Le prix? On ne peut qu'imaginer.

2. Love Hotels

Le Japon, bien que conservateur sur de nombreux visages, maintient une attitude très ouverte sur le sexe, qu'il s'agisse de désensibiliser les jeunes à une activité sexuelle violente dans les mangas (histoires de bandes dessinées japonaises), ou de créer un lieu spécifique pour que deux jeunes amoureux échappent à leurs parents et amis. pour un rendez-vous intime.

Les love hôtels offrent des nids d'amour rapides, bon marché et parfois automatisés. Les clients peuvent choisir d'acheter un «petit repos» de quelques heures ou de réserver la chambre jusqu'à 10 heures le lendemain matin.

Une variété de thèmes sont disponibles: l'otaku (à peu près traduit ... nerd) qui veut une aventure de science-fiction dans la chambre, l'amant des animaux qui préfère peut-être être entouré de peau de léopard, ou les couples vaniteux qui aiment avoir des miroirs couvrant 360 degrés de mouvement.

La plus grande concentration de love hôtels est située juste à l'ouest de la gare de Shibuya, à côté de nombreux magasins moins réputés… et des magasins de mode haut de gamme.

3. Les lumières de Shinjuku

Impressionnant et monumental. La zone entourant la gare de Shinjuku vous expose à plus de mètres carrés de publicité et de médias que partout ailleurs dans le monde. Faites juste attention à ne pas céder à votre côté consommateur!

4. Un dimanche dans le parc

Vous regardez autour de vous toutes les choses que l'on pourrait s'attendre à voir dans une ville japonaise bien peuplée - l'écolière en uniforme prussien sur mesure, un salarié sans sourire qui n'est jamais pressé… tout cela a disparu. À sa place, ce que vous voyez dans le parc Yoyogi à Harajuku n'est rien de moins qu'un tollé à l'expression, un haussement des épaules des règles et de tout ce qu'elles représentent.

Tous les dimanches et souvent les autres jours de la semaine, cette zone au nord de Shibuya est inondée de musiciens amateurs, d'actes de rue, d'artistes affamés, de filles au maquillage gothique et de vêtements noirs et de jongleurs, tous rejoignant de jeunes amoureux à la recherche d'une promenade tranquille. une parcelle de verdure, et les pères fatigués de 18 heures en semaine, mais toujours capables de jouer à la pêche avec leurs fils.

Passez la journée ici ou restez l'après-midi - combien de parcs peuvent dire qu'ils ont des groupes de reprises de KISS qui se produisent le dimanche?

5. Différentes vues

L'une des raisons pour lesquelles le film «Lost in Translation» était un exemple si efficace de la solitude d'être à l'étranger (en plus d'avoir le charmant comportement de Bill Murray et le visage étonnant de Scarlett Johansson) était la vue récurrente de la ligne d'horizon de Tokyo.

Depuis le Park Hyatt Hotel à Shinjuku (où se trouve la majeure partie du film), on a l'impression de se réveiller dans un endroit étrange dans un monde différent et, à partir de cette hauteur, personne ne peut se tromper en pensant que la maison est juste au coin de la rue.

Bien que la ville ne semble pas vraiment avoir de sensations architecturales majeures, les boîtes grises qui sont les bureaux et les maisons de la multitude de salariés sont tout à fait visibles la nuit, ou au coucher du soleil, ou lorsque le mont. Fuji peut être vu à l'ouest.

Essayez les boissons chères au New York Bar du Park Hyatt ou découvrez les expositions d'art perchées au sommet de Roppongi Hills. Bien que vous ne trouviez pas de sens dans l'étendue de lumières qui est au cœur du Japon, il est toujours agréable de partager autour d'une tasse de café avec un nouvel ami.

6. La tenue

Même avec l’influence continue de l’approbation des célébrités hollywoodiennes sur les vêtements de marque (Cameron Diaz et Brad Pitt sont parmi les vendeurs les plus connus au Japon), j’ai découvert que les Japonais gardaient leurs propres normes en matière de mode et de «tendance».

Vous pourriez voir une fille de l'Université de Tokyo vêtue de bottes en cuir à talons hauts, d'un short en jean foncé court, surmonté d'une ceinture en cuir à maillons métalliques, d'une chemise à manches longues blanche avec une phrase Engrish intéressante et d'un collier sur collier sur collier .

D'autre part, il y a ceux qui préfèrent se maquiller jusqu'à ce que leur visage ait l'air de plastique, vêtus d'une simple robe avec de la dentelle blanche… des poupées vivantes.

Les hommes ne font pas exception, certains sont proches des ladyboys de Thaïlande, d'autres se «vendent» dans les bars hôtes des quartiers miteux de cette grande métropole. Au Japon, les hommes et les femmes jouent le rôle d'hôtes et d'hôtesses pour les clients qui souhaitent payer pour une conversation. Parler, boire et peut-être karaoké. Rien de plus. Pour un aperçu plus détaillé de cette vie, vous voudrez peut-être consulter Bar Flower de Lea Jacobson.

7. Les sans-abri du parc d'Ueno

Le problème des sans-abri au Japon est complètement ignoré par ceux qui exercent une position d'autorité. Dans le parc d'Ueno, emplacement de l'une des plus grandes populations de sans-abri, vous pourriez être surpris.

Si je pouvais dire une chose à propos des sans-abri au Japon, ce serait: je crois qu'ils gardent leur dignité. Ce ne sont pas des gens qui mendient dans les rues, cherchant des pièces d'un yen dans un tas d'ordures; souvent, vous les verrez propres, raisonnablement bien nourris et pas différents de tout autre citoyen japonais.

Pourquoi? Bains publics pour un: des moyens peu coûteux et efficaces de se nettoyer. Et la valeur que les Japonais accordent à la fraîcheur des plats; les dépanneurs et les supermarchés jettent généralement des bento (plats cuisinés) en moins d'une journée, et peuvent accueillir toute personne sans-abri disposée à consommer de tels produits «gâtés».

Le logement n'est pas vraiment bon marché au cœur de Tokyo, et des baraques en carton ou en tôle peuvent être vues à Ueno. La dignité triomphe de l'adversité, cependant; les propriétaires enlèvent généralement leurs chaussures au seuil de la maison de fortune, tout comme ils entreraient dans tout autre établissement respectable.

8. Façades de magasins

En plus d'être l'un des pays les plus accueillants pour l'anglais, le Japon permet même aux locuteurs non natifs de trouver leur chemin dans la cuisine; que vous examiniez les menus des restaurants de sushis près de la gare de Tokyo ou dans l'un des coins les plus obscurs d'Ueno, notez le grand soin que les cafés prendront pour vous assurer de manger avec eux.

Des modèles en cire de certains des plats les plus populaires sont disponibles pour être vus dans des vitrines à l'entrée de ces restaurants. C'est devenu un tel standard dans tout le Japon que les artistes qui créent certaines des meilleures sculptures culinaires peuvent gagner leur vie décemment.

Et, comme vous vous en doutez avec les endroits servant des fruits de mer, il pourrait y avoir des réservoirs de poissons vivants, qui seront bientôt tranchés et servis avec du wasabi; la fraîcheur n'est rien de moins qu'une vertu au Japon (certains poissons sont servis coupés, mais avec le cœur qui bat encore pour assurer la meilleure saveur possible).

Les réservoirs de poisson-globe sont particulièrement intéressants, contenant le fugu, un poisson réputé pour sa forte concentration de poison dans les organes internes. Bien que le plat soit plutôt une nouveauté pour les touristes - il n’a pas vraiment trop de saveur crue - l’empereur reste le seul japonais interdit de se livrer.

9. Engrish
10. Pachinko

C’est comme une drogue - oubli total, dissolution de la réalité, noyade dans un mélange de lumières rouges et de sons assourdissants. Et, personnellement, je ne pense pas que ce soit si amusant non plus.

Pachinko est le jeu vidéo le plus répandu au Japon, disponible de presque tous les coins de Tokyo jusqu'à l'île sud de Yakushima. Qu'est-ce que c'est? Techniquement, c'est une version informatisée du flipper; un joueur lance plusieurs boules métalliques et les manœuvre dans des trous sur le plateau, qui, s'ils trouvent leurs marques ou atteignent une certaine séquence, activent un jeu de machine à sous sur écran vidéo.

Plus de gains équivalent à plus de billes de métal. Les boules en métal égalent les prix. Les prix sont égaux en argent.

Comme on pouvait s'y attendre, les lois sur les jeux d'argent présentent de simples lacunes. Tout comme à Vegas, il y a des jockeys de machines à sous 24/7 qui passent des journées entières à attendre ce gros paiement pour acheter leur prochain repas.

Arrêtez-vous dans un salon à proximité pour vivre l'expérience (et peut-être ramasser un peu d'argent), mais soyez prêt à avoir vos sens totalement submergés: lumières clignotantes, sons douloureusement forts, fumée de cigarette rassis ...

Cet article a été initialement publié le 26 août 2008.


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