Comment le voyage a fait de moi une meilleure personne blanche


LORSQUE J’AI COMMENCÉ À VOYAGER, je n’étais pas au courant de ma course. Pas dans un "Je n'ai pas de course!" type façon, mais de la même manière que je pensais aux accents. Ce type a un accent du sud. Cette fille a un accent écossais. Ce type est du Minnesota. Mon accent? Eh bien, je n’ai pas d’accent, c’est moi qui suis normal. C’est le type de pensée qui ne résiste pas à une seconde d’examen minutieux, mais qui dure depuis des décennies parce qu’elle n’a fait l’objet d’aucun examen minutieux.

C'est une position par défaut assez normale pour les Blancs comme moi. Rien de tout cela ne veut dire que nous sommes des gens méchants et ignorants, c'est juste pour dire que nous vivons dans une société où les gens attirent rarement notre attention sur notre propre race. Alors quand j'ai commencé à voyager, je n’étais pas blanc, j’étais normal.

Voyager dans le monde non blanc

Quand j'ai commencé à voyager dans des endroits qui n'étaient pas à prédominance blanche européenne, j'ai commencé à remarquer quelque chose: j'avais des surnoms. En Amérique du Sud, j'étais un yanqui. À Hawaï, j'étais un haole. Au Japon, j'étais un gaijin.

Ce n'est pas comme si je n'avais jamais été appelé par des noms auparavant. En dehors des États-Unis, on m'a appelé un branleur, un cabrón, une chatte, un caca et une merde. Ces noms que je peux généralement effacer, cependant, parce que ce sont des insultes qui font référence à quelque chose que j'ai fait et qui était probablement sous mon contrôle. Les nouveaux surnoms, cependant, je n’étais pas habitué. On m'a souvent appelé un «Américain» ou un «Ohioan», mais ces nouveaux surnoms ne concernaient pas vraiment d'où je venais, ils étaient plus concernés par ce à quoi je suis né. Pour la première fois, on m'a attaché une étiquette avec laquelle j'étais légèrement mal à l'aise et pour laquelle je ne pouvais rien faire.

Au fur et à mesure que je voyageais, j'ai constaté que les étiquettes, une fois que j'ai commencé à connaître quelqu'un, étaient vérifiées à la porte. Mais ils étaient toujours le point de départ de toutes les conversations. J'avais un gars en Argentine qui ne croirait pas directement que j'ai voté contre Bush. Un conducteur de pousse-pousse en Inde était contrarié que je sois anti-musulman, simplement parce que j'ai dit que j'étais américain. Pour une fois, il y avait des connotations négatives attachées aux étiquettes que d’autres personnes me faisaient.

«Merde», je me souviens avoir pensé: «Ce genre de merde est nul.»

Domination chinoise vs blanche

Ma prochaine leçon était d'aller en Chine. En Chine, la plus grande partie de la vie politique et culturelle est dominée par le plus grand groupe ethnique, les Chinois Han. Les Han représentent environ 92% de la population chinoise, mais il existe des dizaines d’autres groupes ethniques importants en Chine. Ceux avec qui j'ai été le plus en contact étaient les Tibétains.

Le monde connaît assez bien la lutte pour l'indépendance du Tibet. Ce que le monde connaît moins, c’est le fait qu’il ne s’agit pas seulement d’une lutte religieuse, c’est aussi une lutte ethnique. Les Tibétains sont victimes de discrimination de manière très flagrante, et également de manière très subtile.

En tournée au Tibet, j'ai été choqué de voir cela. Les Han à qui j'ai parlé pensaient être généreux envers les Tibétains en les introduisant dans une économie florissante et en mettant fin au règne du système parfois régressif des Lama. Mais comment un groupe ethnique pourrait-il être si dominant sur les autres sans en avoir conscience? Comment ont-ils pu biaiser si clairement le système contre un groupe qui faisait soi-disant partie de leur propre pays? Comment pourraient-ils marginaliser et criminaliser une culture entière sans voir ce qu'ils faisaient vraiment?

Je me suis senti gêné à ce sujet pendant quelques jours, puis je suis rentré chez moi aux États-Unis. «Ohhhh», ai-je pensé. "Droit."

Les voyages ne sont pas fatals au sectarisme et aux préjugés.

Il y a une célèbre citation de Mark Twain, "Les voyages sont fatals aux préjugés, au sectarisme et à l'étroitesse d'esprit." Ce n’est pas tout à fait vrai. Je connais beaucoup de gens qui ont beaucoup voyagé et qui sont encore rentrés chez eux avec des préjugés contre des personnes d'autres cultures et origines. Mais voyager, il est plus difficile d'avoir des préjugés et d'ignorer vos préjugés. C’est un mot surutilisé dans les discussions d’aujourd’hui, mais voyager, plus que toute autre chose, vous fait prendre conscience de votre privilège.

Les voyages m'ont fait prendre conscience de la chance que j'ai d'être blanche et à quel point la culture dans laquelle j'ai grandi a été construite au profit de personnes qui me ressemblent, souvent à l'exclusion des autres. Cela m'a fait prendre conscience que je ne peux voir que d'où je me tiens. Et cela m'a fait découvrir des gens qui se tiennent ailleurs. Et comprendre mon privilège m'a mis sur la voie de devenir une personne blanche légèrement meilleure.


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