Comment être un voyageur a fait de moi un meilleur athée


Comme beaucoup d’athées, je ne suis pas né de cette façon. J'ai quitté l'Église catholique à l'adolescence dans un grand souffle de fureur pharisaïque qui, au fond, avait plus à voir avec combien je détestais assister à une heure de messe chaque semaine que toute position morale sur l'opinion de l'Église sur les homosexuels. , les femmes ou la pédophilie. La beauté de la découverte de la moralité chez votre adolescent est que vous réalisez instantanément qu'elle peut être utilisée comme écran de fumée pour vous aider à éviter de faire des choses que vous ne voulez pas faire. J'étais ivre de ce nouveau pouvoir.

Je suis devenu le pire type d'athée. Je me suis mis à crier des matchs avec des membres de la famille, j'ai condescendu envers les gens et j'ai commencé à exprimer du mépris pour toute petite pensée religieuse, même dans les forums les plus inappropriés. J'étais comme un Bill Maher hormonal.

À la fin de mon adolescence, j'ai commencé à voyager. J'avais fait ma lecture - Christopher Hitchens, Richard Dawkins, Sam Harris - donc je savais que, pour être ouvert d'esprit, je devais être tout aussi méprisant envers toutes les religions, alors en entrant dans chaque nouveau pays, j'ai essayé de prendre dans les cultures sans prendre en compte leurs religions.

J'ai lamentablement échoué.

La culture sans religion n’est pas une chose

L'une des premières choses que j'ai remarquées en allant dans certains pays était à quel point la religion était indissociable de la culture. En Afrique du Sud, j'ai pu voir le lauréat du prix Nobel et le célèbre militant anti-apartheid, l'archevêque Desmond Tutu, parler. Il a dit: «Quand ils nous ont colonisés, ils nous ont enlevé notre liberté et ils nous ont donné une Bible. Mais c'était une erreur. Ils ne savaient pas que la Bible était un outil de libération. » Il a ensuite parlé de l'importance du christianisme dans la lutte contre l'apartheid.

Rien de tout cela n'avait à voir avec la question de savoir si la Bible était techniquement, rationnellement vraie ou non - mais l'église a fourni à des militants comme Tutu une chaire qu'ils n'auraient pas eu autrement, et ils ont uni les communautés dans un espace commun avec des valeurs communes. Le christianisme, qui a été un élément central de la conquête coloniale du tiers monde, pourrait être utilisé contre le colonialisme. C'était ma première leçon: toute philosophie peut être renversée. C’est aussi vrai pour l’athéisme. Le fou libertaire d'extrême droite Ayn Rand était athée. Tout comme Staline. Il en était de même pour l'humaniste et gauchiste Kurt Vonnegut. Les regrouper est aussi ridicule que de regrouper Desmond Tutu et Christian Afrikaners.

Les gens utilisent la religion pour des raisons autres que la croyance

Ma deuxième leçon était au Brésil. Après un long dîner avec du steak à volonté et du vin, mes amis et moi sommes allés à la célébration du carnaval d’une petite ville. Quand je suis finalement parti, sept heures plus tard, j'étais trempé de sueur, de vin, de bière et peut-être de quelques autres fluides corporels dont j'avais perdu la trace. Cela a peut-être été la meilleure nuit de ma vie.

Pendant la fête, cependant, j'ai continué à voir des statuettes d'un Jésus crucifié et des crucifix sans fin. C'était des images déroutantes de s'être associées à une fête pour dire le moins - le lendemain était le mercredi des Cendres, l'un des jours les plus sombres du calendrier chrétien. Mais ces gens le balançaient putain comme des gens qui ne croient pas en l'enfer, au péché ou à la surveillance céleste. Ils s'amusaient juste. Et c’est là que j’ai réalisé: dans de nombreux cas, la religion n’est qu’une excuse pour se réunir avec vos amis et faire la fête. Ce n’est tout simplement pas quelque chose auquel je pourrais jamais me confronter.

Athées itinérantes

Je voyage depuis dix ans maintenant et je ne crois toujours pas en un dieu. J'ai rencontré quelques autres non-croyants au cours de mes voyages, mais je n'aime pas particulièrement leur parler. D'après mon expérience, mes confrères athées ont plus d'une idée de leurs croyances que la plupart des croyants, et cela les rend difficiles à côtoyer. Ce qui ne veut pas dire que je ne suis pas toujours de leur côté, c'est juste pour dire que je peux comprendre pourquoi les gens ne voudraient pas être de notre côté.

Ce que les voyages ont fait pour moi - ce que les voyages devraient faire pour tout le monde - c'est qu'ils ont fait sortir tout le mépris de moi. Il est difficile de participer pleinement à une culture, de voir d’où viennent les gens, comment ils vivent et pourquoi ils font les choses qu’ils font, et de vraiment ressentir autre chose que de la chaleur pour eux.

Dans le premier acte de Hamlet, Hamlet dit à son ami: "Il y a plus de choses dans le ciel et sur la terre, Horatio, que ce dont on rêve dans ta philosophie." Vous ne pouvez tout simplement pas être aussi rigide sur votre philosophie lorsque vous avez vu certaines des choses qui ne correspondent pas à celle-ci. Et c’est vrai autant pour les croyants que pour les non-croyants. Tu es meilleur que personne, les voyages m'ont appris, et il y a des choses que tu ne sais pas et que tu ne sauras jamais.


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