5 signes que vous êtes au Japon depuis trop longtemps


1. Les habitants arrêtent de faire l'éloge de votre japonais.

C'est plutôt condescendant - si vous enchaînez une phrase semi-cohérente, si vous gérez quelques mots, on vous dira 日本語 は お 上手 で す ね, nihongo wa sogoi o-jozu desu ne, ton japonais n'est-il jamais aussi bon? La femme japonaise - cela semble, pour une raison quelconque, être des femmes plus sujettes à ce comportement - qui le fait peut ne pas vous ébouriffer les cheveux ou vous serrer la joue, mais la condescendance est indéniable.

Le japonais n'est pas une langue terriblement difficile pour commencer - la grammaire est agréablement simple, il n'y a pas de verbes irréguliers (ou seulement deux, selon à qui vous demandez), il n'y a aucune de ces absurdités tonales qui embourbent tellement les apprenants des différentes formes de chinois. Il ne vous faudra donc pas longtemps avant que vous puissiez réellement mettre une phrase significative ensemble, et, comme votre japonais va au-delà des bases du livre de phrases et que vous commencez vos aventures dans la syntaxe, les compliments se tarissent vraiment, très rapidement.

Alors que vous commencez à parcourir la pointe des pieds dans le champ de mines de la sociolinguistique japonaise, en essayant de comprendre lequel des demi-douzaines ou plus de mots pour je vous devriez utiliser - 僕 (boku) lorsque vous parlez à des collègues, 俺 (minerai) si vous êtes au pub, 私 (Watakushi) si vous prononcez un discours, 私 (watashi) chaque fois que vous êtes une femme, juste pour commencer - vous trouverez l'éloge beaucoup plus mince sur le terrain. Je ne suis pas tout à fait sûr de ce qui se cache derrière cela, mais je soupçonne que les Japonais sont très possessifs et protecteurs de leur langue, et ils en veulent un peu aux étrangers qui l’utilisent.

Il y a, à l'autre bout de ce phénomène, une croyance que le japonais est une langue incroyablement difficile à apprendre pour les étrangers. S'il est vrai que le système d'écriture, arcane au-delà de la compréhension, est férocement complexe et impénétrable (j'étais très fier d'avoir, après une décennie là-bas, atteint un âge de lecture d'environ 11 ans; si vous ne croyez pas à quel point c'est désordonné, notez simplement comment watashi et Watakushi sont tous deux écrits 私), la langue n'est pas plus difficile en soi à apprendre à parler qu'une autre.

Mais il y a tout un corpus de, si nous utilisons le mot vaguement et généreusement, bourse, nihonjinron, l’étude du peuple japonais, qui essaiera de vous dire que le japonais est traité de l’autre côté du cerveau à partir d’autres langues. C'est, bien sûr, des conneries absolues - à ma connaissance, aucun neuroscientifique n'a trouvé de preuves pour étayer cela - mais je soupçonne fortement que la surprise que de nombreux Japonais semblent ressentir quand ils m'entendent parler un japonais raisonnablement courant est enracinée dans confusion.

2. Vous invitez vos amis à prendre un bain avec vous.

La baignade est un passe-temps au Japon, une activité de loisir, une pratique entièrement communautaire qui se trouve juste à être totalement nue. J'ai vécu pendant deux ans à Shimojo, un petit village agricole de 4000 âmes à l'extrémité sud de la préfecture de Nagano, à une heure et demie au nord-est de Nagoya, et pendant mon séjour là-bas, je suis devenu un habitué de コ ズ モ ス の 湯, Kozumosu no Yu, les bains thermaux locaux.

J'ai été invité par des étudiants à mes cours du soir d'éducation des adultes et j'ai appris à savourer l'expérience, surtout en hiver lorsque les Alpes du Sud étaient ensevelies sous la neige et que la vapeur montait du 露天 風 呂, le rotenburo, les piscines en plein air. Vous avez sans aucun doute lu la description standard - douchez-vous d'abord, retirez le savon vous-même, asseyez-vous dans l'eau chaude - mais tant que vous ne l'avez pas essayé, vous ne pouvez pas vraiment comprendre à quel point cela peut être relaxant. La chaleur - l’eau est si chaude que vous pouvez à peine vous tenir debout pour bouger - apaise profondément et puissamment vos os douloureux.

Alors, quand des amis venaient de la grande ville pour me rendre visite, je les emmenais aux bains publics après le dîner. C'était normal. Et des amis m'accompagnaient invariablement. Les dames se baignaient avec ma copine. Les hommes me rejoignaient dans l’eau chaude du bain pour hommes, et nous achetions quelques bouteilles de bière et cuisinions lentement. Ce fut une expérience sublimement merveilleuse; bizarrement, je n’ai demandé à personne, depuis que j’habite en Nouvelle-Zélande, de prendre un bain avec moi.

3. Vous avez une préférence clairement exprimée pour les marques de bière.

Il existe quatre marques de bière commercialisées à l'échelle nationale. Sapporo, Asahi et Kirin sont d'excellentes bières; Suntory, en revanche, est ce que vous buvez quand il n’ya rien d’autre disponible. Un soir, j’étais avec Richard dans un つ ぼ 八 (Tsubohachi est l’une des principales chaînes du pays de 居酒屋, izakaya, les pubs qui servent de la bière froide et des délices frits), et ils ne servaient ce soir-là que la bière d'été de Suntory.

Richard, maintenant, est un Néo-Zélandais - il y en a peu qui peuvent boire aussi bien que mes cousins ​​irlandais, mais les Kiwis sont juste là-haut - et quand on lui a servi son 大 ジ ョ ッ キ (un daijokki est la plus grande taille de verre à bière, généralement une pinte ou plus) de bière d'été Suntory, il prit une grande gorgée, reposa le verre sur la table, réfléchit un moment et dit: «Trouvons un autre bar.» J'ai goûté ma bière; J'ai été d'accord. Je n’ai jamais vu un Kiwi quitter une bière avant ou depuis, mais cette nuit-là, même Richard n’a pas pu étouffer son Suntory.

Ce n’est pas une bonne bière, mince et aqueuse en général, mais quand ils font leurs bières spéciales à tirage limité, cela a le goût que quelqu'un n’ait pas tout à fait nettoyé les tuyaux correctement après la fournée de l’été dernier. J'ai suivi Rich à la porte; nous avons trouvé un autre bar vendant Sapporo.

Quand je pouvais la trouver, Sapporo était toujours ma bière de choix. Yebisu, leur marque haut de gamme, était commercialisée sous le nom de ち ょ っ と ぜ い た く な ビ ー ル, chotto zeitaku-na biiru, la bière légèrement luxueuse, et elle était, en effet, juste un peu plus chère et juste un peu plus savoureuse et plus riche que la concurrence.

4. Vous savez où se trouvent les machines à bière toute la nuit.

Chaque article «Regarde à quel point le Japon est bizarre» mentionne le 自動 販 売 機, le jidohanbaiki, les distributeurs automatiques qui vendent tout ce que vous pourriez souhaiter, et beaucoup que vous ne voudriez pas, y compris des canettes de café - chaud ou froid, votre choix - ou de la chaudrée de maïs, ou des plantes en pot, ou des vidéos pornographiques à l'époque où les gens achetaient encore des bandes vidéo.

Ce dernier que j’ai vu, au bord de la route 122 entre Ota et Tatebayashi; Je suis sûr qu’il y en avait beaucoup plus dans le pays. Je n'ai pas vu, bien que cela soit souvent trotté dans ce contexte, les machines qui vendent les culottes usagées des écolières - j'avais clairement l'habitude de traîner dans le mauvais quartier de la ville.

Mais je savais où se trouvaient les machines à bière. De nombreux hors-licences ont une banque d'une demi-douzaine ou plus de distributeurs automatiques à l'extérieur, le plus facile de ramasser quelques bouteilles de Yebisu sur le chemin du retour. C'est assez étonnamment pratique, d'autant plus que la plupart des licences non autorisées ferment vers huit ou neuf heures du soir. Mais les machines elles-mêmes sont (du moins elles l'ont toujours été; je ne suis pas revenu depuis un moment, et les choses ont peut-être changé maintenant) éteintes à onze heures et ne se rallumeront pas avant cinq heures du matin, donc si vous voulez une bière de minuit, vous n'avez pas de chance, mais si vous avez besoin de prendre une canette de bière blonde à verser sur vos cornflakes, vous êtes en affaires. On m'a dit, mais je n'ai jamais réussi à confirmer, que cette loi était d'empêcher les achats d'alcool chez les mineurs. Comment cela fonctionnerait exactement ne m'a jamais été expliqué de manière satisfaisante.

Du moins, c'est ce que dit la loi. Chaque ville en aurait un ou deux qui continueraient à se distribuer toute la nuit, même si les lumières étaient éteintes. Vous saviez que vous étiez arrivé, que vous aviez été accepté, quand quelqu'un vous a finalement dit où il était.

Au début des années 2000, un nouveau développement a commencé à rendre les machines à bière toute la nuit moins essentielles. Certaines machines à bière étaient équipées de lecteurs de cartes qui pouvaient relever une date de naissance sur un permis de conduire. Quelle idée fantastique c'était - les seules personnes qui pouvaient acheter une bière étaient celles qui pouvaient rentrer chez elles après l'avoir bu.

5. Votre vie tourne autour des trains.

Les agents immobiliers annoncent les appartements en fonction de leur proximité des gares - plus ils sont proches d'une gare, en particulier une gare sur une ligne JR, plus vous paierez de loyer. Vous vous retrouverez à mémoriser, internaliser, les horaires des trains. Vous saurez, instinctivement, si vous avez assez de temps pour une dernière daijokki avant le 最終 電車, le saishudensha, le dernier train de retour, part. Vous apprendrez à vous placer sur la plate-forme le matin pour avoir les meilleures chances de vous asseoir lors de votre trajet du matin. Vous développerez, sans même vous en rendre compte, la capacité - les Japonais semblent être nés avec - de dormir tout le long de la ligne, puis de vous réveiller au moment où votre train arrive à votre gare d'origine. C’est un talent tout à fait remarquable.

Après avoir passé Kita-Akabane, la ligne Saikyo continue au nord de Tokyo pendant encore 20 minutes avant d'arriver à Omiya, et lorsqu'elle traverse la partie sud de la préfecture de Saitama, les villes sont totalement indiscernables. J'ai fait la navette d'Omiya à Shinjuku, de temps en temps, pendant près de sept ans, et même à la fin, j'ai eu du mal à faire la différence entre Toda et Urawa et Yono. Le béton gris et les immeubles d'appartements marron crotte et le néon clignotant de la pachinko les salons et le コ ン ビ ニ, le Konbini, les dépanneurs, se sont brouillés dans un désordre sans fin d'étalement urbain qui a continué bien au-delà d'Omiya, jusqu'à Kuki, et presque tout le chemin vers Higashimatsuyama et Hanyu.

J'étais réticent au début à m'endormir, craignant de manquer Omiya et de me retrouver à Kawagoe sans aucune idée de l'endroit où j'étais, mais un soir après une journée d'enseignement d'anglais particulièrement pénible, je me suis assoupi un peu au nord d'Ikebukuro - je ne Je ne me souviens pas avoir atteint Jujo - et alors que nous quittions Kita-Yono, alors que mon train entrait dans le tunnel sous la gare d'Omiya, je me suis assis debout et éveillé.

C'était finalement arrivé. J'étais devenu, très légèrement mais très vraiment, japonais.


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