Le Hong Kong de mon enfance


Le Hong Kong de la mythologie n'a rien à voir avec mon enfance. Les débutants s'attendent à des fourgons de triades hyper-violentes, menant des guerres de territoire sur Nathan Road. Des flics corrompus encourageant la contrebande de coke via le continent ou des requins de poker hébergeant les prostituées de Portland Street dans les chambres payantes à l'heure de Chunking Mansions. Vous pouvez blâmer John Woo et ses films «effusion de sang héroïque» pour cela.

Au lieu de cela, mon Hong Kong est tout au sujet du district de Mong Kok vers 1986-91, où manger et marchander est une religion. Il rassemble 340000 cantonais qui parlent vite, obsédés par la nourriture et sans vergogne par mile carré catacombé. Officiellement, c’est l’endroit le plus dense du monde.

Après 16 ans à l’étranger, j’ai toujours l’instinct citadin de tisser des rues piétonnes sans heurter une âme. Une compétence utile apprise, qui accompagne les incursions hebdomadaires de maman sur le marché nocturne entre les rues Fa Yuen et Shanghai à l’âge de cinq ans.

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Des enseignes au néon sont accrochées à des bâtiments d'avant-guerre en ruine. Leur lueur éclabousse les rues comme des prêteurs sur gages publicitaires, des salons de massage, des tailleurs indiens de troisième génération et siu mei magasins affichant des produits porcins criards par centaines.

Des bâches à rayures et des échafaudages en bambou recouvrent les masses alors qu'elles naviguent dans les étals. Une chaleur de 34 ° C et une humidité de 90% amplifient la voix des acheteurs, en marchandant pour un rabais de 1 HK $. Nous ignorons les «t-shirts I Love HK», les rouleaux de calligraphie, les sacs LV imbriqués, à la recherche de la voie qui délimite la zone touristique avec la zone locale.

Nous nous dirigeons vers les marchands de fruits qui gardent des pyramides de litchis, de mangoustans et de bananes à doigts de dame, chantant le prix courant. Ils ouvrent le jacquier de la taille d'un oreiller avec des tournevis à tête plate et extraient la chair pour que nous la goûtions. Un va-et-vient verbal s'ensuit jusqu'à ce que nous réglions le prix. De toute façon, c’est plus rituel que des affaires - nous achetons toujours à la même bande d’hommes dorés au soleil dans des batteurs de femme usés.

Les soirs d'école, nous visitons l'étal des colporteurs de notre rue. Il ouvre après 23 heures et se trouve dans une ruelle qui semble parfaite pour une agression. Aux côtés des villes en carton des sans-abri, un vieil homme avec un réchaud à kérosène à un brûleur attire les mouches des bars et les chauffeurs de taxi en congé. Nous partageons des tables avec des hommes torse nu arborant des chaînes en or et fumant de l'or de Marlborough, des malédictions jonchent l'air. Leurs affiliations à la triade sont annoncées par une masse de tatouages ​​verts bien avant que «encre» ne signifie cool. Peu importe avec qui nous nous sommes assis, car nous sommes tous ici pour la seule chose qu'il sert - des bols fumants d'os de porc congee. À Hong Kong, la nourriture est le meilleur égalisateur et parler en collant un plat de quelque chose de savoureux est garanti pour briser les barrières de classe.

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Lors de visites sporadiques à la maison, je m'attarde dans les cabanes en plein air où des serveurs impatients claquent de la nourriture et leurs insultes verbales sont un insigne d'honneur mérité. L'étal n'est plus là, mais les rues restent chaotiques. Hong Kong me fait signe, et je suis parti et je suis revenu et j'ai appelé de nombreux endroits à la maison, mais elle est toujours sous ma peau.

Je reviens pour être écrasé joue par bajoue parce que le sentiment d'être surpeuplé me ​​manque. Je reviens pour me faire raconter ma fortune par des charlatans le long de Temple Street, me demandant si je vivrai un jour ici. Je reviens pour regarder les bus à impériale - des monstruosités coloniales totalement inappropriées pour les routes étroites de Hong Kong - alors qu’ils se déplacent le long du tarmac chaud. Je retourne traquer les rues nocturnes de la ville qui menacent la luminosité du jour. Je reviens pour voir les fantômes du passé recouverts par une ville se précipitant dans le futur.

Je reviens parce que je serai toujours de Hong Kong.


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