Comment je suis devenu américain


C'était ma première fois à la Nouvelle-Orléans. J'étais en ville pour une conférence militante. C'était avant l'ouragan Katrina. Avant que Mike Brown ne soit assassiné par la police à Ferguson, MO. Le sud était doux et humide. Le temps semblait plus lent.

J'errais, le long de Tremé, Downtown, le quartier français, me tordant presque le pied sur les trottoirs cassés qui ressemblaient à des ruelles. Il y avait de grands bâtiments blancs qui occupaient des blocs entiers, des moulures victoriennes et de hauts plafonds, leurs balcons faisant signe. J'ai vu un panneau pour les visites de plantations visible dans une brochure touristique que j'ai ramassée. Mon estomac est tombé.

J'ai pris le bus pour rencontrer de nouveaux amis pour la nourriture. Une fois que j'ai marché, je pouvais sentir des yeux comme des épingles dans le dos. J'ai tourné. Mon corps potelé ressemblait à du marbre blanc sous des regards inébranlables.

Après être descendu du bus, quelqu'un m'a appelé. "D'où viens-tu?" J'ai marmonné ma réponse, et la voix est devenue plus forte:

«D'où venez-vous VRAIMENT. Non, d'où viens-tu vraiment. »

Enfant d'un immigrant chinois et juif né dans le Bronx, je l'ai eu. J'étais inintelligible, en dehors du domaine de ce que les gens savaient.

J'ai rencontré mes nouveaux amis chez Krystal pour un hamburger. Il y avait une ligne gonflée au coin. "Je suis un garçon blanc, tu dois d'abord me servir!" venait du seul homme blanc maigre aux cheveux blonds sales.

La ligne était pleine de gens noirs et bruns. C'était chaud. Suffoquant. Mon nouvel ami a pris un soda et l'a jeté sur l'homme blanc. Il a cessé de harceler les travailleurs, s'est tourné vers nous.

«Retourne d'où tu viens… tu… tu… tu… wontons!»

Il ne connaissait même pas les bonnes épithètes raciales pour nous.

Le sud américain. Tellement plein d'histoire - et de contradictions. La Nouvelle-Orléans a conservé l'héritage de l'esclavage et de l'antagonisme racial actuel; J'étais à la fois invisible et pourtant hyper visible.

Je me suis doucement excusé pour la transgression que j'ai faite. C'était la première fois que quelqu'un me déclarait américain.

Le doux accueil de mon hôte (un ami d'amis) a adouci mon image de cette ville portuaire d'avant-guerre, mais n'a pas complètement annulé les réactions en arrière vécues plus tôt dans la journée.

J'ai flashé en arrière, cinq ans auparavant. Londres. C'était mon premier voyage international. J'ai séjourné dans une auberge de jeunesse. Londres était grise. Et diasporique. Il y avait en fait beaucoup de gens qui me ressemblaient. J'ai remarqué des gens de toute l'Asie, de l'Afrique et des Caraïbes. Aucun regard n'est tombé sur moi.

Je pourrais être d'ici, Me suis-je dit.

L'auberge de jeunesse ressemblait à un charmant bâtiment français, avec des moulures victoriennes. Il était blanc et occupait tout un pâté de maisons. Cela aurait pu être une école catholique privée ou un couvent, selon le siècle. Je suis descendu pour prendre le petit déjeuner - thé et café anglais, crumpets et œufs.

Après avoir découvert comment prendre le train («Mind the gap» a sonné à plusieurs reprises dans mon esprit lorsque je me suis perdu dans le tunnel anglais), j'ai trouvé le centre commercial que je cherchais.

Ma sœur et moi avons erré. Des chaussures de course argentées scintillantes m'ont sauté dessus. Chaussettes aux genoux scintillantes en néon métallisé. Des écharpes à imprimé léopard m'ont fait signe.

J'ai posé une question au commerçant; Je ne me souviens pas de ce que j’ai dit.

«Vous les filles êtes américaines», fut sa réponse. Sa bouche se serra. «Vous les filles êtes tellement américaines», a-t-elle répété. "Vous le voulez, et vous le voulez maintenant."

Je me suis doucement excusé pour la transgression que j'ai faite. C'était la première fois que quelqu'un me déclarait américain. J'ai regardé autour de moi pour voir si quelqu'un l'entendait. Personne ne m'a regardé dans les yeux. J'ai aperçu un McDonalds de l'autre côté de la rue et un panneau d'affichage Spice Girls avec Baby et Scary et Posh qui regardaient vers le bas. Ils ont retenu mon regard. J'ai baissé les yeux, j'ai vu le porte-journaux. «Après le 11 septembre… Choc et admiration», disait le titre. J'ai réfléchi à ma place dans tout cela.

Je suis devenu américain à ce moment-là, en offensant le commerçant britannique. C'était une histoire que je ne voulais pas revendiquer.


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