Une lettre ouverte aux habitants riant de mon groupe de touristes


Chers habitants,

Bien sûr, je t'ai vu rouler des yeux. Vous avez ri assez fort quand vous avez remarqué que votre ami faisait de même. Je sais, il est facile de se moquer de la fille avec le sac à dos Hello Kitty prenant des selfies en signe de paix devant ce qui ressemble à chaque gros rocher, grand arbre et statue bronzée que nous rencontrons.

Si j'étais honnête, je vous dirais que j'aimerais que ce groupe d'Américains d'âge moyen cesse de soulever leurs énormes reflex numériques pour prendre des photos avec fureur de tout ce que notre guide touristique Melburnian pointe. Comme si leurs pantalons cargo et leurs gilets en polaire Columbia ne nous attiraient pas suffisamment l'attention, ils ajoutent des «oohs» et des «aahs» bruyants et incessants Cliquez sur! Cliquez sur! Cliquez sur! sons au mix. Je veux juste crier: "Votre caméra est en mode automatique, détendez-vous!"

Croyez-moi, vous n’avez vraiment pas eu à faire de votre mieux pour imiter la fille aux talons hauts (lors d’une visite à pied!) Qui semble penser que chaque arrêt que nous faisons est un décor pour sa séance photo. Je suis sûr qu’elle souffre suffisamment dans ces chaussures. Ce que je veux dire, c'est que je déteste me démarquer lorsque je voyage, et je suis bien conscient que nous avons l’air un peu étrange. J'ai l'embarras par procuration jusqu'au bout et, eh bien, notre guide touristique a un chignon d'homme. Lâchez-moi un peu.

Je suis juste ici pour dire: je comprends. Vous pensez que nous sommes stupides de payer de l’argent pour regarder les bâtiments et les monuments que vous passez chaque jour. Vous ne comprenez pas pourquoi chaque groupe d'étrangers que vous rencontrez prend 500 photos de Big Ben sous différents angles ou ressent le besoin de se tenir au milieu du trottoir à regarder un bâtiment abandonné à Brick Lane.

Je sais exactement d’où vous venez. Je viens de Toronto, une ville qui voit sa juste part de groupes de touristes - les touristes d’Asie de l’Est descendent sur la ville dans d’énormes autocars avec des caractères chinois, japonais ou coréens détaillés sur le côté. Ils se garent dans des endroits peu pratiques et semblent avoir des caméras pour les mains, s'en prenant à chaque bâtiment et musicien ambulant de la rue où le reste d'entre nous essaye simplement de vivre notre vie.

Après un certain temps, j'ai appris à ne pas acheter de café à la Second Cup de la rue Bloor Ouest, car elle se trouvait juste en face du Musée royal de l'Ontario. Un jour normal, c'est un trottoir très fréquenté, mais à l'arrivée des bus touristiques, c'est un entassement de piétons. Les visiteurs sortent du bus, traversent la route vers la deuxième coupe et recherchent l'angle parfait pour obtenir l'ensemble du cristal Michael Lee-Chin en une seule image. J'ai renversé beaucoup trop de lattés en évitant de justesse de me faire piquer dans les yeux par la visière d'une femme car elle s'est arrêtée brusquement devant moi. Il y a une raison pour laquelle les gens pensent que ce cristal est une tache sur la ville, et ce n'est pas seulement le design en saillie de Daniel Libeskind.

Quand c’est votre réalité quotidienne, c’est assez ennuyeux. Mais il y a eu cet après-midi de juin où je marchais dans la rue Saint-Patrick pour rencontrer un ami. C'est principalement résidentiel, au milieu du centre-ville de Toronto, alors j'ai été surpris de voir un bus de tournée ralentir jusqu'à l'arrêt. Juste avant de rouler des yeux, j'ai décidé de regarder ce qu'ils voyaient. C'était le 54 1/2 rue St. Patrick, donc numéroté parce que la maison occupant le terrain était sciée en deux. Littéralement. Le côté droit a été vendu à un développeur et détruit dans les années 1970; le trou de l'autre côté a été scellé et reste aujourd'hui une maison familiale.

J'avais marché dans cette rue plusieurs fois auparavant et je n'avais jamais remarqué qu'il y avait une demi-maison victorienne dans la rue. Je me sentais idiot de ne pas voir la ville que j'aimais de la même manière que ces touristes: avec crainte, inspiration, anticipation. J'avais cette attitude «été là, fait ça» qui ne fait rien mais vous empêche d’apprendre de nouvelles choses.

Donc, même si je compatis avec vous - nous bloquons votre vue, votre trajet pour aller au travail, votre happy hour à boire - moi non plus. Vous avez sûrement été cette personne prenant des selfies dans un monastère bouddhiste ou «tenant» la tour penchée de Pise à un moment ou à un autre. Non? Je ne vous crois pas - montrez-moi votre Instagram.

Ecoutez, ce n'est pas parce que c'est votre ville natale que vous ne pouvez pas encore ressentir cette sensation chaleureuse et floue que vous ressentez lorsque vous découvrez un nouvel endroit. Arrêtez de ricaner, réservez votre jugement. Demande toi: Que voient-ils que je ne vois pas?


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