Des gens sans adresse: à la rencontre des nomades du Gujarat, en Inde


Avec environ 4 millions de membres dans plus de 300 communautés différentes, la population nomade de l'état du Gujarat en Inde est assez importante et diversifiée. Dans le passé, chaque communauté nomade fournissait un service spécifique à la société dans son ensemble. Certains groupes se sont spécialisés dans la performance - ils étaient musiciens, cracheurs de feu, charmeurs de serpents, acrobates - tandis que d'autres tribus effectuaient des travaux manuels (par exemple, forgerons, affûteurs de couteaux, artisans du bambou). La technologie et l’industrialisation ont contribué à l’effondrement de la demande de tels services, laissant ces personnes sans emploi, menaçant la survie de leur culture et de leurs traditions et - ce qui est pire - érodant leurs moyens de subsistance.

Le niveau d’alphabétisation de ces communautés est insignifiant, et il a donc été difficile pour les nomades de passer à d’autres emplois et de rechercher d’autres sources de revenus. La pauvreté s'accompagne de préjugés et de discrimination, qui rendent leur vie encore plus difficile. Comme si cela ne suffisait pas, il n’ya aucune trace de leur existence en tant qu’individus dans le registre de l’état civil, ce qui signifie qu’ils n’ont pas de pièce d’identité, qu’ils ne peuvent pas voter et qu’ils ne peuvent pas non plus demander de prestations gouvernementales.

Un certain nombre d'ONG, dont la VSSM (Vicharta Samuday Samarthan Manch) basée à Ahmedabad, dirigée par l'ancien journaliste Mittal Patel, se battent pour l'élévation des communautés nomades du Gujarat. Les interventions qui ont été menées comprennent la création d’écoles informelles dans les colonies; aider les enfants à accéder aux écoles publiques; aider les adultes à obtenir des pièces d'identité, des cartes d'électeur et l'accès à l'aide sociale; offrir une formation professionnelle; et faire pression sur le gouvernement de l'État pour inclure l'autonomisation des tribus nomades dans l'agenda politique.

En avril 2013, je me suis rendu au Gujarat et grâce à VSSM et à ses coordinateurs régionaux, j'ai pu accéder à certaines colonies, rencontrer et photographier des membres des tribus nomades, et être témoin de certains des travaux que les volontaires accomplissent au sein de ces communautés.

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Mon premier arrêt au Gujarat a été le bureau du VSSM à Ahmedabad, où j'ai rencontré Mittal (à gauche), fondateur et administrateur délégué, et Vimla (à droite), chef de l'administration. Il y a quelques années, après avoir visité une colonie et été témoin des mauvaises conditions dans lesquelles vivaient ces personnes, Mittal a décidé de faire de l'autonomisation des communautés nomades sa mission. «Je ne pouvais imaginer personne vivant dans une telle condition», a déclaré Mittal dans une vidéo que j'ai vue avant de la rencontrer. «Le bébé d'une jeune fille pleurait mais la fille elle-même mourait de faim et ne pouvait donc pas nourrir le bébé. Après cet incident, j'ai décidé de travailler pour la communauté.

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Au moment de mon voyage, Harshad, l’homme sur la photo, travaillait comme coordinateur régional pour VSSM, et lui et sa femme étaient tuteurs à l’auberge de jeunesse de Doliya, où j’ai pris cette photo. Située dans le district de Surendranagar, et créée par le VSSM et un certain nombre de bailleurs de fonds, l'auberge de jeunesse Doliya est un établissement résidentiel qui accueille de jeunes filles nomades fréquentant une école voisine. Après le succès de cette initiative, VSSM a également pu créer une auberge pour garçons.

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En me promenant dans les différentes localités que j'ai visitées, la vue de ma caméra a créé de l'excitation chez les enfants. Beaucoup d'entre eux venaient me voir avec un grand sourire pour demander une photo. L'un, à la place, était si timide qu'il est allé s'envelopper dans la robe de sa mère.

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J'ai pris cette photo après avoir pris un cadre plus grand qui comprenait un groupe de femmes assises devant moi dans une tente. La photo de groupe ne sortait pas comme je l’aurais souhaité, alors j’ai décidé de faire un zoom avant pour faire une image de cette petite fille assise confortablement sur les genoux de sa mère.

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Pendant que je prenais ces portraits de jeunes femmes nomades, je n'arrêtais pas de penser à la façon dont les couleurs de leurs tenues et leur beauté contrastaient avec l'environnement rude dans lequel elles vivent.

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La vie quotidienne dans un camp de nomades.

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Un portrait de groupe de membres d'une communauté Salat. La principale occupation du peuple Salat est le petit commerce. Ils achètent des produits cosmétiques et des accessoires auprès de marchands puis les revendent dans les villes et villages, en porte-à-porte ou dans la rue. Ce modèle commercial ne leur permet pas de réaliser un profit décent, c'est pourquoi VSSM les encourage à fabriquer leurs propres accessoires. Certaines personnes de Salat ont récemment été formées à l'art de la conception et de la création de bijoux.

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Les aiguiseurs de couteaux sont appelés Saranyias, après le saran, leur outil d'affûtage des couteaux (photo). Il était une fois, les Saranyias étaient accueillis dans les villages en raison des services utiles qu'ils fournissaient. Mais de nos jours, les villageois sédentaires peuvent trouver ce service partout, il n'y a donc pas grand-chose à gagner à partir de l’affûtage des couteaux. Dans le cadre de leur stratégie de création d'emplois, VSSM propose une formation professionnelle à certaines de ces communautés en difficulté et propose un soutien financier sous forme de prêts pour démarrer et faire progresser des métiers alternatifs ou complémentaires.

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Cet ancien de la tribu des charmeurs de serpents (Vadee) m'a montré des photos de son passé glorieux lorsqu'il se produisait devant des Indiens de premier plan. Lorsque la loi sur la protection de la faune a été mise en œuvre, le charme des serpents est devenu illégal et il ne pouvait plus jouer. Sur cette photo, je l'ai représenté jouant son pungi (instrument de musique charmeur de serpent).

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Anciens d'une colonie d'artisans de bambou. La personne qui nous guidait à travers le camp m'a demandé de faire un portrait de ces anciens, qui ont vécu toute leur vie en nomades. Je ne peux qu'imaginer la quantité de changement que ces yeux ont vu pendant leur temps.

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Le type d'habitations que j'ai vu dans les camps variait de simples tentes à de petites maisons en terre battue et en briques, comme celles à l'arrière-plan de ces portraits. Dans le monde moderne, ces tribus n’ont plus besoin de vivre comme des nomades. Il n’ya aucune raison pour eux de continuer à bouger comme avant, et nombre d’entre eux veulent maintenant s’installer et changer de mode de vie, mais s’installer et changer s'accompagne de nombreux défis sociaux, financiers et bureaucratiques. Cette année, le VSSM a entrepris d'aider les nomades à construire 468 maisons là où le gouvernement a déjà attribué des parcelles. Au moment de la rédaction du présent rapport, 56 des 468 maisons étaient achevées.

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Un portrait d'un ancien de la tribu avec son petit-enfant. Les habitants de cette colonie avaient des chariots à l'intérieur de leurs tentes. Ils ne bougent plus autant qu’auparavant et le chariot était utilisé comme espace de stockage.

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Un bénévole répand un mélange de bouse de vache et de boue sur le sol d'une tente qui sera utilisée comme école de fortune pour les enfants de la colonie. VSSM désigne ces écoles comme des écoles «relais».

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Harshad et un local chauve (enseignant bénévole) dans une école relais VSSM dans un campement nomade. Dans le cadre de sa stratégie d'autonomisation à long terme, le VSSM a créé ces écoles informelles dans de nombreux camps. L'objectif immédiat est de susciter un intérêt pour l'apprentissage chez les enfants nomades afin qu'ils soient prêts à poursuivre leurs études. Certains enfants se rendront dans les écoles publiques, ce qui les épargnera du travail des enfants et leur ouvre de nouvelles possibilités pour leur avenir et celui de leurs communautés. Le principal défi, m’a dit le personnel de l’ONG, est d’éduquer d’abord les parents de ces enfants pour les aider à voir la valeur et les avantages de l’éducation formelle. Normalement, les enfants nomades commencent à travailler très tôt dans la vie car ils doivent aider leur famille à générer un revenu. La situation évolue lentement et maintenant, grâce au travail de l'ONG, de nombreux parents nomades sont conscients que l'éducation peut briser le cycle de la pauvreté et de la stigmatisation sociale à long terme. L'autre défi qui s'applique à ces enfants nomades qui arrivent à l'école est de favoriser leur intégration et leur acceptation.

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Une photo que j'ai prise lors de ma dernière nuit de tournage de cette histoire. Alors que je me préparais à conclure cette expérience intense et à quitter le Gujarat avec beaucoup de souvenirs et d'images, certaines personnes se sont rassemblées autour du feu où une dame préparait des chapati, me donnant la chance de créer une image qui exprimait une partie du sens de la communauté. J'en avais été témoin pendant mon temps avec les tribus.


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