5 des plus beaux alphabets du monde… et pourquoi vous n'apprendrez jamais à les lire


Depuis la naissance de l'alphabet au Proche-Orient vers 2000 avant JC, des systèmes d'écriture sans fin de différentes langues et cultures ont prospéré et ont péri. L’exemple classique est l’égyptien, une civilisation très développée dont l’héritage reste la forme d’un célèbre système d’écriture hiéroglyphique… que nous n’avons jamais pu déchiffrer complètement.

Au cours des 2 500 dernières années, l’alphabet latin est devenu si populaire qu’il a balayé les systèmes d’écriture des peuples autrefois dominés par les Romains. Cependant, plus de deux milliards de personnes écrivent encore dans d'autres formats, et quelques-unes d'entre elles affichent une beauté artisanale impressionnante.

Vous trouverez ci-dessous cinq des alphabets les plus esthétiquement attrayants au monde et les raisons pour lesquelles vous n'allez probablement jamais les lire.

1. Birmane (Myanmar)

L'alphabet birman (de la vieille Birmanie, maintenant appelée Myanmar) est composé de formes circulaires qui doivent toujours être dessinées dans le sens des aiguilles d'une montre. Le script fascinant a un raison d'être plus pratique qu'esthétique: les feuilles de palmier dans lesquelles les lettres étaient traditionnellement sculptées étaient facilement déchirées par des coupes droites.

Même s’il est moins menacé que les autres alphabets de cette liste, l’écriture birmane est de plus en plus souvent reléguée aux liturgies tandis qu’au quotidien, elle est remplacée par des systèmes d’écriture en hindi et même en latin. Le Myanmar, qui jusqu'à récemment restreignait le tourisme étranger, vient d'ouvrir ses frontières aux visiteurs et a quitté le groupe exclusif de nations où vous ne pouviez pas repérer un panneau publicitaire Coca-Cola (ne laissant que la Corée du Nord et, sans doute, Cuba).

2. Cingalais (Sri Lanka)

Considéré comme l'un des alphabets les plus vastes au monde, le cingalais compte plus de 50 phonèmes, même si seuls 38 sont fréquemment utilisés dans l'écriture contemporaine. Toujours enseignée dans les monastères et les écoles bouddhistes, la langue est la langue maternelle de plus de la moitié des 21 millions d’habitants du Sri Lanka.

Sa faible importance géographique (limitée à l'île de Sri Lanka) est sa plus grande menace. Limitée à un lopin de terre entouré d'eau, l'écriture cingalaise durera probablement encore un bon moment, même si son utilisation diminue avec le temps.

3. Géorgien (Géorgie)

Coincée entre la Turquie et la Russie, la Géorgie a sa propre langue et son propre alphabet, tous deux menacés par la domination russe. Au siècle dernier, la politique impérialiste russe a abouti à l'annexion de plus de la moitié de la zone d'origine de la Géorgie. En outre, la pression continue exercée sur le petit pays pour qu'il cède des portions supplémentaires de son territoire suggère que de moins en moins de Caucasiens parleront et écriront le géorgien au fil du temps, car le russe et l'alphabet cyrillique supplantent les systèmes autochtones. La volonté russe de contrôler les oléoducs qui passent sous la Géorgie représente également une menace pour la souveraineté de la culture locale.

Dommage: l’alphabet géorgien montre une élégance qui rappelle l’arabe, alliée à une simplicité enfantine exprimée en courbes arrondies.

4. Tagalog (Philippines)

Originaire de scripts indo-européens, le tagalog était le système d'écriture dominant aux Philippines jusqu'à l'arrivée des Espagnols. La colonisation n'a d'abord modifié que certains aspects de l'alphabet. Alors qu'il était autrefois écrit de bas en haut, il a commencé à couler de gauche à droite et les caractères ont été tournés de 90 degrés. Plus tard, l'espagnol a été désigné comme langue officielle des Philippines dans ce qui sera probablement un coup fatal pour l'ancien alphabet, si ce n'est déjà fait.

Bien qu'il ait désigné le philippin (un mélange de langues indigènes et d'espagnol) comme langue nationale en 1973, sa composante écrite est passée à l'alphabet latin. L'écriture tagalog survit encore, du moins selon les autorités. En pratique, cependant, son sort sera probablement similaire à celui de plus de 120 dialectes locaux qui ont progressivement disparu du pays.

5. Hanacaraka (Indonésie)

Développé à l'origine sur l'île indonésienne de Java pour communiquer la langue javanaise, l'écriture Hanacaraka a ensuite commencé à se répandre dans les îles voisines et à incorporer des variations régionales. Avec la vulgarisation des presses à imprimer, les autorités ont tenté à plusieurs reprises de normaliser l'alphabet aux XIXe et XXe siècles. Cependant, ces efforts ont été interrompus par l'occupation japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque l'utilisation de Hanacaraka a été interdite.

Depuis lors, l'alphabet a été supplanté par le système latin, même si le gouvernement local a conservé le script dans les panneaux de signalisation et a proclamé que les écoles publiques devaient l'enseigner. Pour rencontrer personnellement Hanacaraka, la recommandation la plus prudente est de prendre l'avion le plus tôt possible pour Jakarta - avant qu'il ne soit trop tard.


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