Le plongeon polaire: 5 destinations de plongée en eau froide


Goélettes englouties, lacs gelés, forêts d'algues - vous ne trouverez pas cela dans les Caraïbes.

IL Y AURA TOUJOURS une partie de plongeurs pour qui la plongée est strictement un sport par temps chaud. Dès les premiers frissons d'automne, ils raccrochent leur shorty pour la saison ou se dirigent vers les tropiques.

Cependant, la vraie aventure se déroule dans l'eau froide. Les sites d'eau froide à l'extérieur de la ceinture de villégiature équatoriale contiennent des millions d'épaves et une faune inhabituelle que la foule de la station n'a jamais l'occasion de voir.

Des cimetières de navires de l'Atlantique à la nage avec des bancs de requins-marteaux, être à l'aise avec l'eau froide ouvre un monde de possibilités. Voici cinq de nos raisons préférées de braver le froid.

1. Scapa Flow

Autrefois la principale base navale britannique, le port naturel de Scapa Flow dans les îles Orcades est un musée d’histoire des plongeurs sur épaves. L’attraction principale est l’épave de la flotte allemande de la Première Guerre mondiale, sabordée après sa capture par les forces britanniques.

Avec son fond sablonneux et ses eaux peu profondes, la plupart des épaves de Scapa Flow sont accessibles aux plongeurs amateurs, ce qui a contribué à en faire l’un des sites de plongée les plus populaires du Royaume-Uni.

Les plongeurs souhaitant visiter les épaves doivent obtenir un permis auprès d'un magasin de plongée local, car certains des navires de Scapa Flow sont protégés en tant que tombes de guerre britanniques.

2. Détroit de Mackinac

Les Grands Lacs abritent certaines des épaves les mieux préservées au monde, dont certaines remontent à des siècles. L'un des meilleurs endroits pour les voir est le détroit de Mackinac, qui relie le lac Michigan au lac Huron.

Historiquement connu comme un passage dangereux, le détroit contient des dizaines d'épaves, dont au moins 16 ont été identifiées, situées à des profondeurs allant de 10 pieds à plus de 200 pieds. Les plongeurs expérimentés peuvent également visiter les chutes Mackinac, une «cascade noyée» de 110 pieds de haut découverte dans le détroit en 2007.

3. Portland, Maine

Portland est l'un de ces endroits où les habitants ont beaucoup plongé et presque jamais par personne d'autre. Si vous pouvez surmonter la visibilité actuelle et parfois mauvaise, Portland a des plongées étonnamment variées, y compris des épaves et des forts en ruine de l'époque de la guerre civile.

Les sites autour du port de la ville offrent la possibilité de plonger dans un port en activité avec la faune locale, comme la plie et les homards du Maine.

La meilleure façon de découvrir la plongée à Portland est d’y aller avec un copain local. De nombreux magasins de plongée de Portland organisent des plongées après le travail dans des sites locaux.

4. Îles Galapagos

Bien qu'ils soient assis sur l'équateur, les eaux de la réserve marine des Galapagos sont tout sauf chaudes, grâce au courant antarctique de Humboldt qui traverse les îles.

La réserve abrite une collection étonnante de vie marine, notamment des raies, des requins, des serpents de mer, des tortues, des manchots et des lions de mer.

En raison de sa profondeur et de ses conditions d'eau imprévisibles, les Galapagos ne sont pas une plongée pour les débutants. Les plongeurs doivent être en relativement bonne forme et à l'aise avec la navigation dans un fort courant transversal avant de tenter de plonger dans la réserve.

5. Antarctique

Ce n'est peut-être pas facile, mais plonger autour de la glace antarctique est l'ultime aventure de plongée en eau froide. Les récompenses pour ceux qui font l'effort sont des formations de glace d'un autre monde et une visibilité de plus de 500 pieds, sans parler des droits de vantardise fous.

À moins que vous ne soyez un explorateur polaire professionnel, le mieux est de partir avec une expédition organisée. Eco-Photo Explorers, Dive Adventures et Victory Adventure Expeditions organisent tous des voyages de plongée en Antarctique.

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