Le seul «isme» américain auquel vous ne pouvez pas échapper


Vous vous retrouvez assis à une grande table de conférence dans l'une de ces salles de réunion d'hôtel d'entreprise à la mode. Il y a un bloc-notes et un stylo devant vous. L'entreprise vous a envoyé à une formation sur les stéréotypes. Vous pensez que c'est un gaspillage. Vous avez déjà vécu tout cela auparavant - peu importe si vous êtes anglo, afro-américain, asiatique-américain, peu importe. Vous êtes allé à l'université et la formation sur le racisme faisait partie de l'accord.

La salle se remplit. Tout le monde a son ordinateur portable ouvert devant lui et une tasse de mauvais café d'hôtel. Une personne entre et ferme la porte. La personne est vêtue de vêtements amples. Il porte un masque et des gants sans traits. Vous vous demandez s'il s'agit d'une vérification du micro Occupy.

«Veuillez ranger vos ordinateurs portables et téléphones», dit la personne. La voix est étouffée. Il n’ya aucun moyen de savoir qui parle. Vous obéissez. Vous pensez que l'entreprise paie pour cela, vous pourriez aussi bien essayer quelque chose de différent des jours sans relief de la cellule, du courrier électronique, d'Excel, des tweets et de Facebook qui semblent vous dévorer la vie.

La salle est calme. Une minute passe, puis cinq. Vous aimeriez qu'il y ait une fenêtre, mais bien sûr, il n'y en a pas. Vous vous sentez nerveux. Vous vous souvenez de cette scène hilarante dans Exposition nord quand le jeune doc de New York est mis au défi par la femme autochtone de rester assis pendant cinq minutes, et après quelques secondes commence à taper sur le bras de sa chaise. Vous vous demandez quand vous êtes si câblé.

«Au cours de la dernière semaine», dit la personne, «j'ai été condescendante. Quelqu'un m'a dit: «Tu es vraiment intelligent» avec la stupéfaction dans sa voix. Une autre personne m'a dit que je ne suis pas comme les autres personnes qu'elle connaît et qui partagent ma condition. Pourtant, une autre personne m'a dit qu'il n'y aurait pas d'entretien d'embauche - même si mes références sont bien meilleures que les siennes. Et, bien sûr, j'ai été ignoré.

Vous êtes prêt à être indigné. Vous vous dites que vous devez être plus attentif à l'avenir. Vous vous demandez de quelle race il s'agit. Est-il désactivé? Est-ce défiguré? Vous pouvez voir que ce n’est pas gras.

La personne dénoue soigneusement le masque. C'est une vieille femme blanche. «Veuillez commencer à écrire sur le bloc-notes», dit-elle. «Écrivez tout ce que vous pensez savoir sur moi. Vous avez dix minutes pour écrire. Gardez le stylo en mouvement quoi qu'il arrive. Je vous ferai savoir quand le temps sera écoulé. Commencez par cette ouverture: "Vous êtes ..." Commencez maintenant. "

Vous prenez le stylo et hésitez. Et si vous deviez lire ceci? Et si vous écrivez la vérité et devez la lire? Elle est vieille et c'est une femme. Vous décidez d'être honnête - même si ça fait mal. Vous écrivez:

Vous êtes vieux. Tu es une femme. Tu es blanc. Vous êtes de taille normale. Vous avez les yeux gris-vert et les cheveux plus blancs que bruns. Vous ne portez pas de maquillage. Vous portez deux boucles d'oreilles dans une oreille et une dans l'autre. Vous pourriez être un vieux hippie, un vieux universitaire, un vieux féministe, un vieux…

Vous arrêtez d'écrire. Vous lève les yeux. La femme sourit. Vous écrivez:

Vous avez le sens de l'humour. Vous avez des rides qui se détachent des bords de vos yeux. Vous êtes en colère. Vous êtes ironique. Vous êtes la mère de quelqu'un, la grand-mère de quelqu'un. Vous êtes plein de secrets. Vous êtes plein d'années. Tu me rappelles ma tante. Vous me rappelez mon professeur de lycée. Vous me rappelez autre chose. Je ne sais pas ce que c’est.

Vous écrivez plus, en remplissant le temps. «Arrêtez», dit la femme. «J'aimerais entendre ce que vous avez écrit.»

Les gens lisent. Vous allez en dernier. Personne n'a lu «Vous êtes vieux».

«Je ne suis pas à l'aise de lire», dites-vous. «Qu'est-ce que je sais vraiment de vous? Je ne sais même pas comment tu aimes ta pizza! »

La femme rit. «Je n'aime pas la pizza. Lisez juste. »

«Vous êtes une vieille femme blanche», lisez-vous. Elle hoche la tête. "Merci. Merci d’avoir écrit le mot «vieux». Peut-être que le phénomène le plus intéressant dans cet atelier jusqu’à présent est que personne n’a écrit que j’étais vieux. Que pensez-vous de cela?

Il y a le silence. Vous regardez autour de la table et réalisez que tout le monde, sauf la femme, est plus jeune. Une femme lève la main. "Je ne voulais pas blesser vos sentiments."

«Maintenant», dit la femme, «nous pouvons commencer.»

Une heure plus tard, la femme nous a raconté un peu sa propre expérience. La femme nous a dit à quel point elle est furieuse quand quelqu'un nie son âge. «Les gens pensent que c'est un compliment de me dire que j'ai un esprit jeune, de l'énergie, de l'intelligence, peu importe. Mon esprit, mon énergie, mon intelligence ne sont pas jeunes! Ils ont 74 ans.

Vous continuez à penser à toutes les fois où vous avez dit à une personne âgée, qui avait dit quelque chose à propos d’être vieux, qu’elle n’était pas vieille. Vous voulez lui expliquer, lui dire ce que vous vouliez dire quand vous avez décrit une personne âgée comme étant jeune, mais la femme vous arrête avec ses prochains mots.

«Écoutez», dit-elle, «dire à une personne âgée qu’elle ne ressemble pas à d’autres personnes âgées est exactement la même chose que le racisme pas si subtil qui consiste à dire à un Afro-Américain qu’il ne ressemble pas aux autres Afro-Américains; ou être étonné lorsqu'une personne atteinte de paralysie cérébrale est intelligente; ou dire à un Américain d'origine mexicaine qu'il y a des Américains d'origine mexicaine dans votre quartier et que ce sont des gens vraiment sympas. "

Mais c'est ce qu'elle fait ensuite qui permet enfin à son public de s'ouvrir. Elle vous demande de fermer les yeux. «Alors,» dit-elle, «laissez-vous imaginer que c'est peut-être 30 ou 40 ans. Vous êtes vous. Vous parlez avec un jeune collègue que vous ne connaissez pas bien. Il vous dit qu'il revient tout juste de courir un marathon dans sa ville natale. Vous lui dites que vous aimez marcher, que vous passez de trois à quatre milles par jour. «Tant mieux pour vous !!!» dit-il, comme il féliciterait un enfant, et vous tapote l’épaule. Qu'est-ce que ça fait?

Vous ouvrez les yeux. Certains des autres participants secouent la tête. Une des femmes regarde la vieille et hoche la tête. Vous commencez à froisser le papier devant vous. La vieille femme sourit. «Non», dit-elle, «je veux que vous gardiez tous ce que vous avez écrit - comme des artefacts.

«Aujourd'hui, vous avez peut-être appris un peu, peut-être pour la première fois, comment c'est pour de nombreuses femmes âgées en Amérique, en 2014. C'est légèrement différent pour la plupart des hommes - surtout s'ils sont blancs et issus de la classe moyenne. Et c’est toujours différent pour les pauvres. Mais, dans l'ensemble, être vieux en Amérique, c'est être marginalisé et condescendu au mieux, au pire ignoré.

«Et ce destin se dirige vers vous à la vitesse d'un lavage de cerveau et d'une hypothèse non examinés. J'espère que ce que nous avons fait aujourd'hui sera un ralentissement important. »


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