7 choses que la vie dans une petite ville m'a apprises sur la survie dans une grande ville


Je suis né et j'ai grandi à Clarksville, Michigan, un village agricole de 300 personnes qui se sentait coincé quelque part entre les «années dorées» et une extinction tranquille. Quand j'avais 19 ans, j'ai fait ma valise à imprimé girafe, je suis monté à bord d'un avion avec un aller simple et j'ai échangé ma vie de petite ville contre Los Angeles, en Californie. Ce sont sept choses que j'ai apprises en grandissant et qui m'ont aidé à survivre dans la grande ville.

1. Prenez ce que vous avez et faites preuve de créativité.

En grandissant, mes amis et moi avons construit des forteresses épiques dans l'arrière-cour. Ces forts faisaient parler la ville. "Vous êtes tellement créatif!" C'était un compliment que nous entendions souvent, mais ce n'était pas quelque chose que j'ai compris ou apprécié jusqu'à des années plus tard, lorsque j'ai déménagé à Los Angeles.

Pour survivre à Los Angeles, la capacité de voir les choses simples et d'envisager la situation dans son ensemble de manière créative est la clé. Au lieu d'être mécontent de mon environnement, j'ai survécu et prospéré avec la vie de la ville parce que j'ai appris à utiliser les bâtons qui m'ont été distribués pour créer la réalité que je veux.

2. Les jardins ne poussent pas du jour au lendemain.

Un jour, ma mère a compris qu'elle voulait un jardin. Elle a construit, labouré et planté une parcelle géante de quatre acres. Jardiner dans une petite ville m'a beaucoup appris - notamment, que j'ai une incroyable aversion pour les mauvaises herbes, mais aussi que tout ce que je veux réaliser dans la vie ne viendra pas et ne devrait pas venir instantanément. Au lieu d'avoir des attentes irréalistes quant à ma carrière ou à mes objectifs, je sais que toutes les bonnes choses demandent du travail acharné, du dévouement et une immense patience.

3. Il vaut mieux garder son nez propre.

Votre réputation dans une petite ville est la chose la plus importante que vous puissiez posséder; il est très difficile de changer la perception que les gens ont de vous. Dans une grande ville, il est tentant de devenir un numéro, de se fondre dans la foule, de ne plus ressentir le poids de sa responsabilité envers soi-même et les autres. Cependant, la réputation dans une grande ville, j’ai découvert, est tout aussi importante qu’elle l’est dans une petite ville. Vous ne savez jamais qui vous allez rencontrer, ce qu’ils sauront de vous et comment cette connexion pourrait se concrétiser à l’avenir.

4. Quand il est temps de fermer les écoutilles, vous devez pouvoir compter sur vos voisins.

Quand j'avais 10 ans, une tempête hivernale record a frappé notre ville. Nos voisins ont perdu leur électricité et leur chauffage pendant des semaines, et nous avons même transporté nos chèvres de compagnie dans notre sous-sol pour qu’elles ne mourent pas de froid. Heureusement, ma famille possédait un puissant générateur et notre maison est devenue une sorte de base pour les personnes dans le besoin. La nuit, notre salon était bordé de sacs de couchage, d'amis blottis et du bruit des bêlements de chèvres d'en bas.

Nous nous sommes appuyés les uns sur les autres pour traverser cette tempête, et je repense à ce qui aurait pu être une expérience horrible, pour avoir de bons souvenirs d’une aventure remplie de rires. Quand une «tempête» me frappe à Los Angeles, je sais que j’aurai des amis qui m’aideront.

5. Il vaut mieux passer du temps à marcher sur la pelouse et à ramasser des pierres que de réparer votre tracteur.

En tant qu'enfant, ma tâche préférée était de tondre la pelouse. Nous avions 11 acres et je pouvais passer des heures assis sur notre tracteur, à rêver, à couper les brins d'herbe et à les regarder cracher à l'horizon. En revanche, je méprisais le travail qu'il fallait pour préparer la pelouse à tondre. Les marmottes s'enfouissaient dans notre pelouse, provoquant le déplacement de la saleté et des roches sur la surface de notre herbe. Pour protéger les lames de la tondeuse contre les dommages, j'ai été chargé de me promener et d'inspecter la pelouse avant de tondre.

Pour moi, cette étape supplémentaire semblait être une perte de temps, quelque chose que mon père me disait de faire parce qu'il me détestait et aimait me regarder transpirer. Au lieu de me conformer, je me convaincrais simplement de faire très attention - et, inévitablement, mes rêves éveillés seraient interrompus par une collision de rochers. Cette leçon sur l'importance de la diligence est restée avec moi tout au long de mes années de vie dans la grande ville.

6. Si vous ne prenez pas le temps de ralentir, vous ne vivez pas vraiment.

Nos corps, nos esprits et nos esprits n'ont jamais été faits pour fonctionner 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et se priver du repos dont nous avons désespérément besoin dans une ville agitée est une chose dangereuse. Les gens des petites villes savent ce que signifie se reposer. À LA, je dois me rappeler de prendre le temps de respirer, de ralentir et de regarder les étoiles - ou, à tout le moins, de regarder par la fenêtre et d'imaginer que les lumières de la ville voisine sont des étoiles.

7. Si vous ne vous permettez jamais de trouver du contentement sur le moment, vous ne pourrez jamais trouver la joie.

Quand j'ai décidé de déménager à LA, j'étais blasé, pompeux et ne me sentais pas comblé par la petite ville dans laquelle j'ai grandi. J'avais une envie intense de voir ce qu'il y avait au-delà des vaches, des champs de maïs et des gens de la petite ville. C’est maintenant embarrassant d’admettre, mais ma décision de partir - et les quelques succès que j’ai ressentis en suivant - ont suffi à me donner une arrogance envers la vie simple à laquelle j’étais habituée. Il m’était impossible de comprendre pourquoi quiconque désirerait volontiers une vie à laquelle j’avais travaillé si dur pour échapper.

Pour moi, les opportunités et l'excitation au-delà du style de vie des petites villes étaient illimitées, et quiconque les ignorerait volontairement était stupide. Au fur et à mesure que j’ai passé plus de temps dans la grande ville, ce processus de pensée a radicalement changé et, à son tour, plus je m'éloigne de la vie de la petite ville, plus je vois la beauté que la vie apporte.


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