Un an en photos: les changements extrêmes de lumière de l'Antarctique


Je suis arrivé en Antarctique le 1er octobre 2012, avec l'intention d'y travailler pendant quatre mois et demi puis de continuer mes voyages. D'une manière ou d'une autre, j'ai fini par rester 14 mois. Mes amis ont plaisanté en disant que s’il y avait un endroit sur Terre où je me «calmerais» un peu, le fond du monde me convenait parfaitement.

Personne ne possède le continent (malgré sept pays revendiquant une partie de l'Antarctique), mais de nombreux pays y ont des bases de recherche. Le Traité sur l'Antarctique de 1961 n'autorise l'utilisation du continent qu'à des fins pacifiques (par exemple, la science et le tourisme). La station McMurdo est la base et le point de départ de presque tous les types de projets scientifiques que vous pourriez imaginer, comme:

  • Un projet d'astronomie qui permet de faire la lumière sur la naissance de l'univers
  • Un projet de biologie qui suit plus de 40 ans de la population de phoques de Weddell dans la baie McMurdo
  • Une «équipe de flux» qui découvre comment la vie est créée dans les ruisseaux des vallées sèches (dans des conditions similaires à celles trouvées sur Mars)
  • Projets de changement climatique qui suivent la fonte des glaces et l'élévation du niveau de la mer

L'Antarctique est un centre de recherche scientifique révolutionnaire. Mon travail dans cette terre gelée était de soutenir la science. Cela a conduit à certaines des expériences les plus étonnantes de ma vie, que j'ai pu capturer à travers l'objectif de mon appareil photo.

1

Septembre

Après le long et sombre hiver antarctique, les jours sont enfin pleins de lumière et le continent reprend vie. Tous sauf ces étoiles de mer qui ont été en quelque sorte échouées sur le rivage et gelées pendant les mois d'hiver. Personne n'a compris comment cela se produit.

2

Septembre

La station McMurdo est mieux accessible depuis Christchurch, en Nouvelle-Zélande. Divers avions civils et militaires à roues et équipés de skis aident le United States Antarctic Program (USAP) dans sa mission scientifique. Mon premier voyage sur «la glace» (comme l'appellent affectueusement les employés de l'USAP) est relativement luxueux sur un vol de cinq heures à bord d'un Airbus 319 loué à la division australienne de l'Antarctique - luxueux par rapport à un vol de huit heures en sièges militaires à bord. un LC-130 de la US Air National Guard équipé de skis.

3

Octobre

Les pingouins sont l'une des premières choses qui viennent à l'esprit lorsque quelqu'un mentionne l'Antarctique. J'ai de la chance et je vois mon premier manchot empereur 10 jours seulement après mon arrivée. Ils sont plus petits que ce à quoi je m'attendais.

4

Octobre

L'océan autour de l'Antarctique est gelé pendant une grande partie de l'année et la surface de la glace de mer double presque la taille du continent. Ici, un iceberg (un morceau de glace d'eau douce détaché d'un glacier ou d'une plate-forme de glace) est gelé dans la glace de mer (océan gelé / eau salée).

5

Novembre

Novembre est toujours un mois chargé. La plupart des camps sur le terrain sont en place et la plupart des projets de recherche battent leur plein. Les phoques de Weddell sont également occupés à s'occuper de leurs chiots, qui pèsent environ 60 livres à leur naissance. Ils poussent vite (jusqu'à cinq livres par jour!) Pour profiter de la courte saison estivale.

6

Décembre

Tout l'Antarctique n'est pas couvert de glace. La région des vallées sèches reçoit peu de neige et a souvent des vents très forts qui chassent les chutes de neige limitées. La zone rouge ci-dessus, Blood Falls, sort du glacier Taylor et est colorée en rouge en raison de l'eau super salée et riche en fer qui coule de dessous le glacier et rouille (créant de l'oxyde de fer) lorsqu'elle frappe l'air.

7

Décembre

Comparée à de nombreuses autres stations antarctiques, McMurdo est une métropole tentaculaire. Les grands bâtiments bruns en haut à gauche sont les dortoirs, et le bâtiment bleu au centre de la ville est l'endroit où se trouvent la cuisine, le magasin et la plupart des bureaux. Vous pouvez voir près de 20 miles au-delà de la glace de mer pour ouvrir l'océan, qui est la fine ligne bleue dans le coin supérieur gauche du cadre.

8

Janvier

L'île de Ross, où se trouve McMurdo, a été le point de départ de nombreuses expéditions en Antarctique. Trois huttes intactes sont situées sur l'île: deux de Robert Falcon Scott et une d'Ernest Shackleton. Ce sont des provisions laissées dans la cabane de Scott à Cape Evans, où lui et son équipage ont passé l’hiver 1911. Scott et Shackleton tentaient tous deux de se rendre au pôle Sud. Shackleton ne s'est jamais rendu au pôle parce qu'il savait qu'il n'avait pas assez de provisions pour survivre au voyage de retour. Scott a atteint la pole pour se rendre compte que Roald Amundsen l'avait battu là-bas de seulement 33 jours. Scott et ses hommes ont péri lors du voyage de retour.

9

Février

La glace de mer autour de la station est en grande partie fondue en février et les navires commencent à arriver pour apporter du carburant et des fournitures pour l'année prochaine. La plupart de la station travaille 24 heures sur 24 pour décharger et recharger les conteneurs d'expédition sur les navires de ravitaillement, tandis que le reste de la station s'efforce de démolir tous les camps de campagne éloignés.

10

Mars

Mars signifie la fermeture de la station pour la saison estivale. Le dernier vol part le 9 mars, laissant seulement 141 personnes en ville pour le long et sombre hiver. Je m'attendais à être rempli de terreur quand j'ai vu le dernier avion partir, mais au lieu de cela, je suis rempli de curiosité et d'excitation pour l'hiver à venir.

11

Mars

La nourriture fraîche est toujours une denrée précieuse à McMurdo, mais cela est particulièrement évident lorsque nos dernières feuilles de laitue commencent à se faner en mars. Ce skua polaire sud (un oiseau que je considère comme une mouette sale et un corbeau ingénieux) a bombardé en piqué un ouvrier sans méfiance transportant de la nourriture et a effrayé la personne en lui faisant tomber l'une des dernières salades de l'année.

12

Avril

Le 24 avril, le soleil se couche pour la dernière fois depuis quatre mois. Certains d'entre nous le voient depuis les collines au-dessus de la station McMurdo. Nous fixons le dernier éclat de soleil jusqu'à ce que nos yeux nous blessent - après tout, nous aurons quatre mois pour que cette douleur disparaisse. Comme pour le départ du dernier vol de la saison, je ressens plus d'excitation que prévu, plutôt que de peur de l'obscurité.

13

Peut

En mai, l'obscurité s'installe enfin. Il ne reste plus beaucoup de lumière pendant la journée et les merveilles de la nuit (ou du jour, selon la façon dont vous la regardez) commencent vraiment à se manifester. C'est de loin ma photo préférée et la plus populaire parmi les milliers et les milliers d'images que j'ai prises au cours de mes 410 jours en Antarctique.

14

Juin

Le mois de juin est le mois le plus sombre et le ciel nocturne révèle ses secrets les plus brillants, même au milieu de la journée. C'est du haut de Observation Hill, qui s'élève à 600 pieds au-dessus de McMurdo. Saturne est le point lumineux dans le ciel à gauche, McMurdo est l'étalement lumineux des lumières et la base Scott de Nouvelle-Zélande est la petite lumière brillante au centre. Les points rouges centraux sont les éoliennes qui tournent presque toujours, et la minuscule lumière sur la droite est la seule balise de la piste de glace, en attente de vols lorsque le soleil se lève à nouveau.

15

Juillet

Après quelques mois d'obscurité, le «cerveau d'hiver» commence à s'installer. Grâce au manque de lumière du soleil et de stimulation mentale, les gens oublient des mots, des pensées, des noms de collègues, même des mots pour les repas, comme «dîner». Oui, le cerveau d'hiver est réel. Des mois après l’hiver, et après avoir quitté le continent, je blâme toujours chaque accident de ma vie sur le cerveau de l’hiver, mais mes amis et ma famille ne l’achètent plus.

16

Août

Après quatre mois sans soleil, le soleil se lève à nouveau le 19 août. Les semaines précédentes de nuages ​​crépusculaires et de lever de soleil menant à ma première vision du soleil sont les moments les plus difficiles du long hiver. L'anticipation, le besoin de soleil, est terrible. Au départ, le soleil n'est visible que depuis les collines au-dessus de McMurdo; la lumière n'atteindra les bâtiments de notre petite communauté que près de deux semaines plus tard.

17

Antarctique: une année en photos

D'en haut, il est facile de comprendre pourquoi il n'y a pas de peuple indigène en Antarctique et que seules quelques créatures copieuses habitent les régions côtières du continent. Malheureusement, les secrets inexplorés du continent ne seront peut-être jamais connus. La glace au fond de la terre détient la clé de notre survie, mais elle fond plus vite que nous ne pouvons l'imaginer. Il peut disparaître avant que nous puissions sauver ce paysage gelé - et nous-mêmes.

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