6 choses que nous risquons de perdre en voyageant trop vite


«VOUS NE POUVEZ RIEN VOIR d’une voiture; il faut sortir du putain d’engin et marcher, mieux encore ramper, sur les mains et les genoux, sur le grès et à travers le buisson d’épines et le cactus. Lorsque des traces de sang commenceront à marquer votre trace, vous verrez peut-être quelque chose. »
- Abbaye d'Edward

Cela fait près de 50 ans qu'Edward Abbey a écrit Solitaire du désert, une déclaration d'amour au Sud-Ouest dont l'effet d'entraînement a laissé dans son sillage un héritage écologique. Mais, dans un monde de voyages opportuns, ses paroles ont-elles encore du poids? Après avoir marché, vélo et traversé l'Amérique, c'est ce que j'ai appris que nous sacrifions en voyageant trop vite.

1. Serendipity

Lors de mon premier voyage longue distance - un tour à vélo - je me suis souvent dit d'éviter les distractions qui me feraient retarder mon itinéraire. C'était dans mon esprit le matin où j'ai rampé hors de ma tente pour me retrouver entouré de caravanes décorées. Il y avait un festival d'art impromptu dans la petite ville riveraine de Stockholm, Wisconsin.

Alors que les jongleurs passaient à la dérive et que les peintres installaient leurs stands au soleil matinal, mon compagnon de voyage et moi nous sommes demandé s'il fallait rester ou faire plus de kilomètres. Quatre ans plus tard, je n'ai jamais regretté d'avoir décidé de rester et d'explorer la petite ville qui multiplie par quatre sa population une fois par an.

2. Temps de qualité

Mon voyage du New Hampshire à la Géorgie a été un trajet en bus déchirant de 30 heures. J'ai été témoin d'un trafic de drogue, d'une tentative de conversion religieuse et d'une conversation bruyante sur les rêves érotiques. Pendant la nuit, j'ai été réveillé toutes les quelques heures par un système de sonorisation éraflé, poussé dans une gare routière fluorescente, et après dix minutes de télévisions retentissantes, je suis retourné sur mon siège rigide.

Mon voyage de retour a duré six mois, a parcouru près de 2000 miles à pied et a été beaucoup plus agréable. J'ai connu une maladie violente, de la grêle et des serpents venimeux, mais toujours avec le rappel au volant que si j'arrêtais, je devrais prendre le bus pour rentrer chez moi.

Voyager rapidement fait gagner du temps. Mais le temps est un concept nébuleux qui a été mesuré dans tout, de l'argent à la distance en passant par les tasses de thé. J'ai appris que je préfère mesurer mon temps en qualité. Pour moi, 30 heures de bus, c'était plus de six mois dans les bois.

3. Contexte

La grêle de la taille des fosses de pêches a marqué nos jambes et nos bras nus avec des marques rougeâtres lorsque nous avons finalement atteint un abri dans les Greyson Highlands. Mais le bruit trépidant du déluge a été remplacé par notre rire alors que la grêle s'est soudainement arrêtée et qu'un arc-en-ciel a éclaté d'une campagne grouillant de poneys sauvages. Je traverserais quotidiennement une tempête de grêle si c'était ma récompense à chaque fois.

Lutte, difficulté et incertitude ne sont pas des mots que vous trouverez dans une brochure touristique, mais ce sont des mots intrinsèques aux voyages longue distance. Nos moments les plus bas sur le sentier des Appalaches nous ont vraiment fait apprécier notre plus haut.

4. Échange culturel

La conduite me plaisait beaucoup moins. Regarder le pays passer derrière une vitre m'a fait me sentir séparé de lui; J'ai passé la plupart de mon temps à regarder dans le rétroviseur. En faisant de la randonnée, nous avons constaté que les gens de la ville voulaient nous parler et que notre emploi du temps décontracté nous laissait le temps d'écouter. Nous avons été témoins des changements graduels du paysage et des attitudes locales au fur et à mesure que le Sud profond est passé au nord-est.

5. Liens humains

À plusieurs reprises, voyager lentement m'a forcé à passer beaucoup de temps avec quelqu'un de complètement différent de moi. Si nous étions assis l'un à côté de l'autre dans le bus, l'un de nous aurait probablement déménagé. Mais au lieu de cela, nous trouvons toujours un terrain d'entente et restons souvent en contact après la fin du voyage. Le lien entre les partenaires de voyage est fait de colle plus forte que des amitiés fondées sur des similitudes.

Le cyclotourisme et la randonnée, mon avenir immédiat était généralement incertain, et cette vulnérabilité me faisait paraître accessible. Je me suis fait des dizaines d'amis improbables de cette façon. Dans une voiture ou dans un bus, les gens m'ont traité comme un touriste de plus. Ils étaient polis, mais distants.

6. Perspective

J'ai passé plusieurs mois dans le Montana avant de m'habituer au «grand ciel». C'était une illusion d'optique - parce que les montagnes étaient séparées par des étendues plates, le ciel paraissait plus grand. De même, après une semaine à Seattle, j'ai été choqué de constater que, contrairement à Boston où le klaxon est un instinct héréditaire, personne ne klaxonne dans la circulation.

J'ai toujours pensé que ces bizarreries et ces petits mystères façonnent la personnalité d'un lieu. Quand je suis sur un calendrier, cependant, je saute les petites choses au profit des plus grandes. En voyageant aux États-Unis en voiture, je me suis assuré de m'arrêter au mont Rushmore, au Grand Canyon et à Nashville, mais je n'ai pas réussi à visiter de nombreux petits canyons que j'avais lus, à parcourir Joshua Tree ou à avoir une vraie conversation avec un inconnu.

En comparaison, lorsque je traversais à vélo les États-Unis, j'ai visité le dernier site de missiles de l'époque de la guerre froide sur un coup de tête. En randonnée, j'ai visité des villes minières abandonnées cachées dans les bois des Appalaches.

Les voyages, comme la plupart des choses dans la vie, dépendent de vos priorités. Si vous voulez voir quelque chose de beau sans aucun contexte, vous pouvez vous rendre sur la rive sud du Grand Canyon et vous rendre au Nouveau-Mexique au coucher du soleil. Ou vous pouvez oublier votre destination et ramper.


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