10 raisons d'être pilote n'est pas aussi cool que vous le pensez (et 1 qui en vaut la peine)


1. Nous ne gagnons pas autant d’argent que vous le pensez.

En mai 2014, le revenu moyen des pilotes était de 75 000 $. C’est une moyenne. Mon salaire la première année avec les compagnies aériennes, basées à l’aéroport international JFK de New York, était de 21 109 $. C'est pourquoi les pilotes tombent sur un petit-déjeuner continental gratuit comme les criquets. L'époque où l'on gagnait 300 000 dollars par an pour cinq jours de travail par mois était passée à fumer dans un avion.

2. Nous ne voyons pas nos familles trop souvent.

Dans un mois de 30 jours, le pilote de ligne moyen ne travaillera que 12 à 15 jours. Mais si l'on considère que la plupart des pilotes se rendent au travail depuis l'extérieur de l'État, un voyage normal de quatre jours prend en fait six jours. Si un pilote obtient deux affectations consécutives avec un temps insuffisant entre les deux pour rentrer chez lui, il ou elle pourrait être absent pendant des semaines à la fois.

3. Ce n'est pas parce que nous volons vers des destinations exotiques que nous pouvons les voir.

Une fois, quand un ami m'a demandé à quoi ressemblait Belfast, en Irlande, j'ai simplement répondu: «Cleveland». Pour la plupart, les escales sont si courtes qu'un pilote restera dans un hôtel avec vue sur l'aéroport où il vient d'atterrir. Dans la plupart des cas, vous avez suffisamment de temps pour vous doucher, manger, vous reposer et être prêt à recommencer demain.

4. Nous détestons les retards autant que vous.

Les pilotes détestent les retards pour deux raisons: Premièrement, comme indiqué ci-dessus, les temps d'arrêt sont déjà au minimum à destination. Tout temps passé en retard signifie simplement qu'il y aura moins de temps pour explorer ou se détendre une fois que vous atterrissez. Deuxièmement, les pilotes sont payés en fonction réel heures de vol. Ainsi, tout temps passé à parcourir le porte-revues en retard signifie que vous êtes au travail mais que vous n'êtes pas payé. (Pour mettre du sel dans la plaie, référez-vous au n ° 1.)

5. Nous passons beaucoup de temps dans des endroits appelés «crash pads».

J'ai toujours trouvé un peu ironique que le logement temporaire pour les pilotes s'appelle un crash pad. J'aurais voté pour «atterrir en toute sécurité». La vérité est que les pilotes ont besoin d'un endroit pour rester entre les voyages - lorsqu'ils font la navette la nuit avant un voyage, ou lorsqu'un horaire considère qu'un pilote est sur appel ou «réserve». Cela fonctionne comme ceci: Vous louez un lit superposé dans un appartement de quatre chambres avec 30 autres pilotes pour environ 300 $ par mois. Ma première année dans les compagnies aériennes, j'ai passé plus de nuits à dormir sur des draps Incredible Hulk dans un lit superposé dans le Queens que chez moi.

6. La communauté n’est pas aussi étroite que vous le pensez.

Il y a une idée fausse commune selon laquelle tous les pilotes se connaissent. La vérité est que la plupart des pilotes d’une même compagnie aérienne ne se connaissent même pas. Alors que vous vous asseyez près de votre porte et que vous regardez le capitaine et le copilote se serrer la main, il y a de fortes chances que ce soit la première fois qu'ils se rencontrent. Et après 30 heures dans les airs et quatre jours sur la route, ce sera probablement la dernière fois qu'ils voleront ensemble.

7. Nous devons être très prudents avec l'alcool.

Le mantra des aviateurs à boire est «huit heures de bouteille à étrangler» (12 heures chez certaines compagnies aériennes), ce qui signifie que lors des escales, un pilote doit terminer le dernier cocktail et pratiquer une interdiction de huit heures avant de regagner le cockpit. Ce fait sur une escale déjà courte, associé à des bars dans le hall d'hôtel coûteux (lorsque vous gagnez un peu plus de 20000 $ par an) et à la menace d'un alcootest aléatoire à votre porte, persuade la plupart d'attendre jusqu'à ce qu'ils rentrent chez eux.

8. Bien que nous puissions voler gratuitement pendant nos jours de congé, ce n’est pas aussi génial qu’il y paraît.

Après 25 jours de vol, la dernière chose que je veux faire est de remonter dans ce tube métallique et d'aller quelque part. Cet avantage du travail n'est pas en fait un billet gratuit confirmé. C’est simplement l’opportunité de remplir n’importe quel siège vide dans un avion. Si les vols vers votre destination ont été annulés et qu'ils essaient d'amener des clients payants à leur destination en remplissant le prochain vol, vos vacances peuvent être retardées de plusieurs jours.

9. Les vacances ne sont pas sacrées.

Les jours de voyage les plus chargés de l'année sont les vacances. Pendant que votre famille ouvre des cadeaux bourdonnés de lait de poule, vous êtes coincé dans un hôtel d'aéroport à essayer de trouver le seul restaurant ouvert de la ville. Puisque les compagnies aériennes ne trouvent pas les vacances sacrées, oubliez d’être à la maison pour un anniversaire ou un anniversaire.

10. Nous nous ennuyons encore plus dans les airs que vous.

Selon les règles, il ne doit y avoir aucun matériel de lecture dans le cockpit à l'exception des manuels pertinents. Alors que les passagers se détendent pour lire cette nouvelle couverture souple achetée spécialement pour le long vol, vos pilotes regardent les aiguilles et les jauges en regardant chaque minute passer. Si votre copilote et vous ne «cliquez» pas tout à fait, un vol de six heures peut sembler une éternité.

Et pourquoi, malgré ce qui précède, cela en vaut la peine…

Alors pourquoi les pilotes reviennent-ils pour plus? Je donne cet exemple:

C'était sur un vol de nuit de Calgary à Belfast. Alors que nous avons commencé à traverser l'océan, nous avons pu voir ci-dessous qu'une série d'orages battait son plein. Les explosions de lumière rivalisaient même avec les meilleurs feux d'artifice. Sans préavis, une lueur verte a commencé à remplir l'horizon. Les aurores boréales avaient lancé leur propre spectacle. Alors que nous regardions les deux beaux phénomènes naturels en crescendo, mon copilote a rompu le silence émerveillé pour dire: «Eh bien, c'est pourquoi nous faisons ce que nous faisons.»


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