Tour d'incendie de Rich Mountain Lookout, sources chaudes


Près de Hot Springs se trouve la tour de guet historique des incendies sur Rich Mountain (3643 pieds d'altitude), située dans le comté de Madison dans la forêt nationale de Pisgah. Du haut de la tour, profitez de belles vues panoramiques sur les montagnes sur la ligne nationale NC / TN. Vous pouvez accéder à la tour en voiture ou en parcourant le sentier des Appalaches. Bonne nouvelle! La tour a été restaurée au printemps 2018 grâce à un partenariat avec la North Carolina Forest Fire Lookout Association, Appalachian Trail Conservancy et US Forest Service.

Pour atteindre la tour de 31 pieds de haut, conduisez US 25/70 vers l'est sur 2,8 miles de Hot Springs. Recherchez le pont des Appalaches qui traverse l'autoroute à Tanyard Gap. Juste après le pont, tournez à gauche sur une route secondaire pavée. Immédiatement, vous avez le choix de tourner à droite pour vous rendre à la tour ou à gauche pour vous garer pour la randonnée.

Randonnée à Rich Mountain
Tourner à gauche pour un petit parking juste avant que la route ne tourne à gauche sur l'autoroute. Empruntez le sentier des Appalaches vers le nord pendant 2,4 miles jusqu'à Rich Mountain (ne traversez pas le pont sur l'autoroute - marchez dans la direction opposée - cherchez des flammes blanches). L'AT entre dans la forêt à un petit panneau. C'est une randonnée en montée, qui gagne environ 1400 pieds d'altitude. Si vous allez au sud sur l'AT, Hot Springs est une randonnée de 5,9 miles. Si vous faites une randonnée depuis la ville de Hot Springs, vous atteindrez Tanyard Gap à 5,9 miles avec un gain d'altitude de plus de 2200 pieds.

Conduisez jusqu'au bout
Pour vous rendre au sommet de Rich Mountain, tournez à droite sur l'ancienne autoroute pavée à deux voies qui est maintenant un peu envahie par la végétation. Descendez une courte distance jusqu'au bout de la route. Tournez à gauche sur la route de gravier et conduisez six miles jusqu'à la tour. Il y a très peu de circulation sur cette route de montagne sinueuse. Mais c'est une route à une voie avec une circulation à double sens, alors allez-y doucement! Nous recommandons une voiture à grand dégagement car il y a généralement des pièces cahoteuses. Habituellement, les 4 roues motrices ne sont pas nécessaires. Après avoir parcouru cinq miles, vous atteignez la ligne d'état du Tennessee pour la forêt nationale de Cherokee à Hurricane Gap. Tournez à gauche ici pour parcourir le dernier kilomètre jusqu'à Rich Mountain. Au sommet, il y a un cercle en voiture autour du sommet. Il n'y a pas de parking, mais il y a assez de place pour se garer sur le côté de la route à la fin. La route est généralement fermée pendant les mois d'hiver.

L'histoire
La tour de guet a été érigée par le United States Forest Service en 1932, surmontée d'une cabine habitable de 14 pieds sur 14 pieds. La tour a été activement occupée jusqu'aux années 1990, mais elle a cessé d'être un belvédère habité dans les années 1970. La détection aérienne par avion et, plus tard, le signalement par le public via les téléphones portables, sont devenus plus rentables et plus rapides. La majorité des tours d'incendie de la Caroline du Nord ont été démantelées. La tour de Rich Mountain était tombée en mauvais état ces dernières années à cause du stress des conditions météorologiques extrêmes et du vandalisme.

En 2018, un partenariat comprenant le US Forest Service, l'Appalachian Trail Conservancy, la Forest Fire Lookout Association et le Carolina Mountain Club ont uni leurs forces pour une restauration complète. Une grande partie du financement provient du programme de concession de plaques d'immatriculation de l'Appalachian Trail Conservancy (ATC) en Caroline du Nord et au Tennessee (car la tour d'observation de Rich Mountain repose à moitié dans chaque État). Les travaux comprenaient une révision structurelle complète, y compris une nouvelle toiture, des parois de cabine et des balustrades en bois, des paratonnerres et des câbles de mise à la terre, de la peinture fraîche et l'installation de revêtements de sol et d'escaliers en grilles métalliques durables et à l'épreuve du vandalisme.

Le Carolina Mountain Club - qui entretient la section de 93 miles du sentier des Appalaches qui comprend Rich Mountain - a également construit un escalier en rondins menant à la base de la tour et a effectué des travaux d'arbres autour de son périmètre pour préserver la vue panoramique. Il y a dix ans, le chapitre NC de la FFLA a plaidé pour la réhabilitation de plusieurs autres tours d'incendie dans les forêts nationales de Pisgah et de Nantahala, ce qui a conduit à la restauration de sept autres belvédères grâce au financement de l'American Recovery and Reinvestment Act. Rich Mountain est l'une des six tours d'observation des incendies restantes sur le sentier des Appalaches en Caroline du Nord et au Tennessee.

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Itinéraire depuis Asheville
Désolé, pas d'adresse GPS pour ce spot. La tour est à environ 35 miles au nord d'Asheville. Conduisez la US Highway 25/70 nord depuis la I-26 à Weaverville. À environ 21 miles de la I-26 (après Marshall), vous arriverez à une intersection pour NC 208. Vous devrez tourner à gauche pour rester sur US 25/70. À partir de ce virage, conduisez 1,9 miles jusqu'à la route sur votre droite. Suivez ensuite les indications pour la randonnée ou la conduite vers le sommet.

Découvrez plus de choses à faire à Hot Springs. Sur le chemin du retour à Asheville, arrêtez-vous au centre-ville de Marshall pour une bouchée et une exploration. Consultez notre guide Marshall Insider.


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