Sentier de la grotte d'alun et mont. LeConte


Le sentier Alum Cave est le plus parcouru du parc national des Great Smoky Mountains. Vous verrez pourquoi, avec ses caractéristiques géologiques intéressantes et ses vues imprenables. Pour atteindre les 6 593 pieds. sommet du mont LeConte (troisième plus haut sommet des Smokies) depuis l'aire de stationnement de la route américaine 441, vous grimperez de 2853 pieds d'altitude pendant les 5,5 miles sur le sentier Alum Cave. Si vous marchez vers les deux meilleurs points de vue sur le sommet, vous ajouterez près de deux miles à votre randonnée - une randonnée aller-retour de plus de 13 miles. Comptez 6 à 9 heures pour la randonnée. C'est ardu, mais pas techniquement difficile.

Notre randonnée a duré huit heures car il y a tellement de choses à s'arrêter et à apprécier en cours de route. Au sommet, nous avons fait une belle pause au LeConte Lodge, le plus haut lodge d'hôtes d'Amérique de l'Est à 6360 pieds d'altitude. Alors que les chambres pour la nuit réservent plusieurs mois à l'avance, elles vendent des paniers-repas aux randonneurs d'un jour (12 $ / personne), ainsi qu'une variété de boissons et de pâtisseries. En savoir plus sur le lodge ci-dessous.

Astuce météo: Mt. LeConte est couvert de nuages ​​et de brouillard environ 75% du temps et reçoit une pluie et une neige généreuses. La neige n'est pas rare d'octobre à avril au sommet. La première section du sentier menant à Alum Cave reçoit beaucoup moins de neige. Le sentier peut être très humide, les chaussures de randonnée sont donc fortement recommandées. Les températures au sommet sont jusqu'à 20 degrés plus fraîches que dans la ville d'Asheville, alors soyez prêt! Bien que le sentier soit ouvert toute l'année, vous ne pouvez pas y accéder lorsque Newfound Gap Road ferme parfois à cause de la neige et de la glace.

Détails de la randonnée
Bonne nouvelle! Une réhabilitation du sentier de 2 ans a été achevée à la fin de 2016. À un peu plus de 1,3 mile de votre randonnée, vous atteindrez Arch Rock après avoir traversé un pont sur un ruisseau. Le sentier passe sous l'arche avec des marches gravées dans la roche. Amusement! Abritée par des pentes abruptes et épargnée par les bûcherons, la forêt ressemble beaucoup à celle du temps des chasseurs Cherokee. La pruche de l'Est a plus de 200 ans.

Inspiration Point est à 2 miles. Arrêtez-vous, reposez-vous et profitez de ses vues magnifiques. Le trou Eye of the Needle dans la roche près du sommet de Little Duck Hawk Ridge peut être vu depuis le sentier Alum Cave. L'œil est mieux vu avec le soleil de l'après-midi.

À 2,2 miles est Alum Cave. Il s'agit en fait d'un abri sous roche, un surplomb qui ressemble à une entrée de grotte. Dans les années 1830, la société Epsom Salts Manufacturing Company a été créée pour extraire l'alun, le sel d'Epsom, le salpêtre, la magnésie et les cuivres ici. Les sels facilement accessibles ont été épuisés au milieu des années 1840.

À 2,6 miles se trouve la chaire de Gracie à pierres plates qui marque la mi-chemin du mont. LeConte. Il est situé sur une crête - alors profitez de la brève descente du sentier après avoir passé la chaire de Gracie.

Le sentier recommence à monter vers le mont. LeConte, avec de nombreux petits passages d'eau, corniches et points de vue en cours de route. Le dernier des rebords passe juste sous Cliff Top. Une fois au-delà de ce point, le sentier s'aplatit et vous entrez dans une forêt d'épinettes et de sapins. Avant d'atteindre le lodge, à un peu plus de 5 miles du début du sentier, le sentier Alum Cave se termine par le sentier Rainbow Falls. Tournez à droite ici.

Pour une vue panoramique sur les Great Smoky Mountains, rendez-vous à Myrtle Point ou Cliff Top à proximité. Cliff Top est le meilleur endroit pour admirer le coucher de soleil. C'est au bout d'un sentier latéral de 0,2 mile qui commence près de l'entrée du Lodge (recherchez un panneau le long du sentier principal).

Myrtle Point offre une vue à presque 360 ​​degrés sur les Smokies et est le meilleur emplacement pour les levers de soleil sur le mont. LeConte, à environ 3/4-mile du Lodge. Pour marcher jusqu'à Myrtle Point, marchez 0,4 mile sur le sentier principal après le Lodge, qui est maintenant le Boulevard Trail. Environ 0,2 mile après High Top (pile de rochers au sommet de la montagne), prenez la fourche à droite pour atteindre Myrtle Point, qui se trouve à 0,2 mile de ce virage.

LeConte Lodge
LeConte Lodge est situé près du sommet à 6360 pieds d'altitude et fonctionne de la mi-mars à la mi-novembre. C'est le seul endroit du parc national des Great Smoky Mountains où vous pouvez passer la nuit au sommet d'une montagne dans une structure confortable et permanente - avec des repas chauds. Toutes les chambres pour la saison sont souvent réservées en janvier. Mais, vous pouvez toujours ajouter votre nom à la liste d'attente en cas d'annulation. Il a une capacité de 60 personnes par nuit dans l'une des 7 cabines taillées à l'état brut ou 3 pavillons de groupe. Il n'y a pas d'électricité. Bien qu'il y ait un bâtiment privé avec des toilettes à chasse d'eau, il n'y a pas de douche. Une nuit au lodge coûte environ 150 $ / adulte, dîner et petit-déjeuner compris. Appelez pour réserver au 865-429-5704 ou visitez leur site Web.


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